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Giancarlo v.

Nacher Malvaioli











DON CRISTBAL COLN DON CRISTBAL COLN DON CRISTBAL COLN DON CRISTBAL COLN

"Almirante Mayor de la Mar Ocana,
Visorrey y Gobernador de las islas
y tierras que descubriera"








Santuarios.com

Escrito en Monterrey, Mxico 1989
(revisado y corregido en 2001)




EDICIN ELECTRNICA
Septiembre 2001




EDICION Y DIAGRAMACION
Santuarios.com


PORTADA
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texto del libro y se hace alusin al autor y a
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"un hombre genial nunca se equivoca,
sus errores son volitivos y umbral de
descubrimientos"


James Joyce "Ulises"



4

PRLOGO



La cuestin colombina es muy intrincada y
apasionante, hay una infinidad de lagunas, destruccin
o prdida de documentos (algunos inclusive falsi-
ficados o manipulados), interpretaciones descabelladas
de eventos, leyendas ridculas, puntos de vista
fanticamente partidarios, as como exaltaciones
desmedidas o ataques rabiosos.

Parte del enredo se debe al mismo Coln, por su recato
excesivo, por su descuido en dejar testimonios
exhaustivos, por su deseo de olvidar o de no divulgar
su pasado humilde y tambin por su genialidad
incomprendida.

Coln es un personaje fascinante y complejo, que
cautiva a cualquiera que empieza a profundizar en la
lectura de sus biografas, de sus relaciones de viaje, de
sus cartas. Fue un hijo de su poca, que resumi y se
lanz audazmente hacia el futuro, y como tal hay que
estudiarlo y comprenderlo.

Un mejor conocimiento del siglo en el cual vivi
puede develar muchos puntos oscuros y contestar a
5
varias interrogantes. Adems permite conocer mejor
algunos de los problemas que ataen a nuestro mundo,
herencias directas del pasado, y a Amrica Latina en
particular.


El autor



6
NDICE GENERAL

PRLOGO................................................................ 4

NDICE GENERAL.................................................. 6

CAPTULO I ........................................................... 10
LA BATALLA DE CABO SAN VICENTE - LA
INFANCIA Y LA JUVENTUD DE CRISTBAL
COLN

CAPTULO II.......................................................... 17
FRAGMENTACIN POLTICA DE ITALIA -
CONSOLIDACIN DE LAS GRANDES
MONARQUAS EUROPEAS DEL SIGLO XV -
EL RENACIMIENTO EN ITALIA - LAS
PRINCIPALES REPBLICAS MARINERAS:
VENECIA Y GNOVA - BANQUEROS Y
COMERCIANTES GENOVESES EN ESPAA -
LOS CAPITALES TALO-ALEMANES HACEN
POSIBLE LA CONQUISTA Y LA
COLONIZACIN DE LA AMRICA
ESPAOLA Y PORTUGUESA - LA
DOMINACIN ESPAOLA EN ITALIA - LA
DECADENCIA DE ESPAA Y DE ITALIA -
GENERALES ITALIANOS AL SERVICIO DE
7
ESPAA - VIAJEROS, EXPLORADORES Y
DESCUBRIDORES ITALIANOS.

CAPTULO III ........................................................ 35
EL MUNDO CONOCIDO - CREENCIAS Y
LEYENDAS SOBRE LOS ANTPODAS - LOS
TURCOS - EL CAMINO HACIA CHINA Y LA
INDIA - EL ORO, LAS ESPECIAS Y LAS
CRUZADAS - LOS PORTUGUESES SE
ADELANTAN

CAPTULO IV........................................................ 45
EL RETRATO DE COLN - LOS AOS EN
PORTUGAL - MATRIMONIO Y NACIMIENTO
DE SU HIJO DIEGO - SUS CLCULOS CON
RELACIN A LA LLEGADA A LAS INDIAS
CRUZANDO EL OCANO TENEBROSO -
ENTREVISTA CON EL REY JUAN II DE
PORTUGAL

CAPTULO V.......................................................... 64
LA ESPAA DEL SIGLO XV - CASTILLA Y
ARAGN - LA CADA DE GRANADA - LA
EXPULSIN DE LOS JUDOS Y DE LOS
MOROS - LA INQUISICIN - LA
CIVILIZACIN RABE - LOS REYES ISABEL
Y FERNANDO

8
CAPTULO VI ........................................................ 83
COLN EN ESPAA - SANTA MARA DE LA
RBIDA - LA LARGA ESPERA - LOS REYES
DE CASTILLA Y ARAGN Y LA COMISIN
DE SABIOS - LAS CAPITULACIONES

CAPTULO VII..................................................... 108
EL PUERTO DE PALOS - LAS CARABELAS -
EL PRIMER VIAJE: 3 DE AGOSTO-12 DE
OCTUBRE DE 1492 - LOS INDIOS - REGRESO
A ESPAA - FESTEJOS EN BARCELONA - LA
ANCDOTA DEL HUEVO - LA FIRMA DE
COLN

CAPTULO VIII ................................................... 140
ECOS DEL DESCUBRIMIENTO - COLN
ITALIANO - OTROS INFORMES SOBRE LOS
INDIOS - DISPUTAS ENTRE PORTUGAL Y
ESPAA - EL TRATADO DE TORDESILLAS -
EL PAPA ALEJANDRO VI

CAPTULO IX...................................................... 156
EL SEGUNDO VIAJE - LAS ANTILLAS -
REBELIN EN LA ESPAOLA - LA
ESCLAVITUD DE LOS INDIOS - LOS
ESCLAVOS NEGROS -EL TERCER VIAJE - LA
TIERRA FIRME - EL PARASO TERRENAL -
9
EL CAUTIVERIO DE COLN - FRACAS EL
ALMIRANTE?

CAPTULO X........................................................ 180
EL CUARTO VIAJE - LA PERMANENCIA
OBLIGADA EN JAMAICA - APARECEN LAS
AMRICAS - ESPAA Y AMRICA - LOS
CONQUISTADORES - LA FIEBRE DEL ORO -
LAS LEYENDAS - CONSECUENCIAS DEL
DESCUBRIMIENTO

CAPTULO XI ...................................................... 207
EL TESTAMENTO DE COLN - SU MUERTE -
SUS SEPULCROS - LOS PLEITOS CON LA
CORONA - LA CUESTIN COLOMBINA -
DESCUBRIMIENTO O ENCUENTRO?

CAPTULO XII..................................................... 233
LA CUESTIN VESPUCIO - LA TIERRA DE
AMERIGO - LOS MRITOS DE VESPUCIO -
LOS MRITOS DE COLN - 1992: V
CENTENARIO DEL DESCUBRIMIENTO

BIBLIOGRAFA CONSULTADA...................... 244

10

CAPTULO I


LA BATALLA DE CABO SAN VICENTE - LA
INFANCIA Y LA JUVENTUD DE CRISTBAL
COLN


El 13 de agosto de 1476 (1) cuatro barcos de Gnova,
antigua repblica marinera italiana, y uno de Borgoa,
navegaban rumbo a Francia e Inglaterra transportando
mercancas valiosas por cuenta de los armadores
genoveses Niccol Spnola y Polo di Negro. Eran tres
galeazas: "La Roxana", mandada por Gioffredo
Spnola, "La Squarcitica", mandada por Tramo
Squarcitico y "La Bettinella", mandada por
Giannantonio di Negro, hermano de Polo, adems un
ballenero, mandado por Niccol Spnola y una orca
"La Bechalla", mandada por Cristforo Slvago.

Los cinco barcos haban dejado atrs el estrecho de
Gibraltar (donde los antiguos haban fijado los lmites
de la 'isla tierra'), cuando poco antes de haber
doblado el Cabo San Vicente, en el extremo sur de
Portugal fueron atacados por una flota de trece
navos (2) franco-portugueses al mando del corsario
11
Guillaume de Casenove, llamado Coullon o Coulon
(3).

La batalla encarnizada dur diez horas, se dispararon
espingardas, falconetes, bombardas y culebrinas de
mano, tiros de flechas con arcos y ballestas y
finalmente se lleg a la lucha cuerpo a cuerpo en los
abordajes. Varios barcos se quemaron, tres genoveses
y cuatro corsarios se fueron a pique, muchos hombres
se ahogaron, entre los cuales quinientos portugueses al
servicio de Coullon, que llevaban armaduras pesadas.

Un agente de los Spnola, hombre de confianza y
experto en la navegacin, se lanz al mar y, aferrado a
un remo, nad por unos diez kilmetros, hasta llegar a
la playa de Lagos, pequea ciudad portuguesa. Este
hombre, que se haba embarcado en la nave capitana
"La Bechalla", se llamaba Cristforo Colombo y tena
25 aos de edad.

Haba nacido en Gnova (4), hoy capital de Liguria, en
el noroeste de Italia. Sus antepasados haban sido
campesinos y venan del interior de la regin, de la
aldea de Mocnesi, en el valle de Fontanabuona.

Su abuelo Giovanni Colombo se estableci en la aldea
de Quinto, fuera de las murallas de Gnova y all naci
su hijo Domnico, que fue cardador. ste se cas en
12
1445 con Susanna Fontanarossa y tuvo cinco hijos:
Cristforo, Giovanni, Bartolomeo y Gicomo (al cual,
en Espaa, se le llam Diego) y Bianchinetta, casada
con Gicomo Bavarello. Giovanni muri joven en l484
y, en el mismo ao, tambin falleci su madre
Susanna. Los tres hermanos varones los
encontraremos, ms tarde, en Espaa.

Domnico tuvo altibajos en su oficio, abri una
taberna en la vecina ciudad de Savona y trafic
tambin en lana viajando continuamente. Al empeorar
la situacin paterna Cristforo le ayud
econmicamente.

Domnico era inclusive un "activista poltico" (come
se le llamara hoy en da), en una Gnova en la cual
eran frecuentes los pleitos y las luchas entre familias
poderosas gelfas o gibelinas, partidarias de Francia o
de Espaa. As los cambios polticos se subseguan a
menudo, de acuerdo con los triunfos o las derrotas de
los Fragoso, aliados de los Spnola y de los Doria,
protegidos por los Reyes de la casa francesa de Anjou,
y enemigos de los Fieschi, de los Adorno y de los
Grimaldi protegidos por las monarquas espaolas.

En uno de sus momentos de buena suerte Domnico
fue nombrado custodio de la Puerta de la Olivella, se
mud al barrio de Pretoria, el de los cardadores, en el
13
interior de las murallas de Gnova, rentando una casa
y un terreno a los monjes de San Esteban (Santo
Stfano), en la calle de la Olivella. Es probable que all
naci Cristforo en 1451 (5).

Domnico volvi a mudarse, cuando el partido al cual
perteneca empez a declinar, unos cien metros ciudad
adentro, en el Vcolo Diritto (Callejn Derecho) en el
barrio de Ponticello, cerca de la Puerta de Sant'Andrea
(San Andrs), llamada tambin Porta Soprana (Puerta
Soberana), en efecto se les ensea hoy a los turistas
una hipottica casa de Coln que deba haber estado
muy cerca de la que realmente fue y que desapareci.

Con los frailes de Santo Stfano (San Estban) y con
los de Santa Caterina (Santa Catarina), Cristforo
aprendi a leer y escribir, supuestamente estudi
astrologa, geometra, dibujo y clculo, segn cuenta
su hijo Fernando; quizs desde muy joven empez a
navegar en pequeas naves de cabotaje, a lo ancho y a
lo largo de la costa lgur, posteriormente se convirti
en hombre de confianza de los Centurione, de los
Spnola y de los di Negro, los cuales tenan varias
sucursales en muchas ciudades europeas. Naveg con
el barco "Roxana" a lo largo del Mediterrneo, lleg,
en 1473, hasta la isla de Quos (6) an en poder de
Gnova y que aos ms tarde fue conquistada por los
turcos. Probablemente fue durante su estancia en
14
Quos, que dur un ao, cuando pens en buscar otro
camino hacia el Oriente, libre de las amenazas turcas,
con el fin de llegar a las "fuentes" del oro y las
especias, y con el oro obtenido organizar otra cruzada
con el fin de liberar Constantinopla (7) y el Santo
Sepulcro, como todo europeo anhelaba en aquellos
aos. En 1476, ya experto en la navegacin y en el
comercio, se embarc come agente comercial por
primera vez fuera del Mediterrneo.

Dejemos por lo pronto a Cristforo en Portugal,
socorrido por los pescadores de Lagos, y veamos a
grandes rasgos la situacin econmico-poltica
europea de la poca.



NOTAS

1. Un ao antes haba nacido Miguel ngel Buonarroti, un
ao despus el Tiziano.

2. No todos los historiadores estn de acuerdo sobre el
nmero y la nacionalidad de los barcos: Morison, por
ejemplo, escribe que el barco no genovs era flamenco;
Flandes, de cualquier modo, perteneca al ducado de
Borgoa. Otros escritores afirman que cuatro eran los
barcos contra los quince corsarios.

15
Fernando Coln, hijo de Cristbal, en su "Historia del
Almirante", escribi que los barcos eran cuatro, pero
venecianos, y que regresaban de Flandes, mientras Coln
se encontraba con la flota corsaria, lo cual es poco
probable y seguramente confundi o mal record lo que su
padre le haba contado de nio.

3. Coulon, traducido al latn por Columbus, dio motivo a
confusiones, pues hubo escritores que lo confundieron
con el mismo Coln. Adems existieron dos corsarios
apodados Coulon o Coln: el mozo, que era griego y el
viejo que era Casenove.

Ahora bien, Coulon se encontraba al servicio del Rey de
Francia, en guerra con Borgoa, enemigo de Aragn y
aliado de Portugal. Los genoveses no eran sus enemigos,
as que, despus de la batalla, Coulon pidi disculpas y
repar los daos causados (segn otra fuente histrica).

Hay que tomar en cuenta que aunque corsarios y piratas
actuaban del mismo modo cuando se trataba de saquear,
robar y matar, aquellos estaban autorizados por sus reyes,
con los cuales se repartan el botn, mientras stos
'trabajaban' por su propia cuenta.

Tambin en el siglo XX hubo barcos llamados 'corsarios',
como los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

4. Como veremos numerosos documentos y testimonios de
sus contemporneos dejan realmente muy poca
credibilidad a todas las suposiciones y teoras extraas
16
que surgieron en un pasado reciente (y a las cuales
algunos an tenazmente se aferran), sobre una hipottica
nacionalidad espaola (o portuguesa o catalana) de
Cristbal Coln.

Tambin otras ciudades italianas lo reclamaron como
ciudadano suyo, como Savona, Nervi, Cogoleto, Piacenza
y hasta Calvi en Crsega (que perteneca a Gnova), pero
basndose en suposiciones muy dudosas.

5. En el mismo ao naci Isabel de Castilla y un ao
despus Leonardo da Vinci.

6. En Quos, segn la tradicin, Homero transcurri buena
parte de su vida. Un cuadro famoso de Delacroix recuerda
la masacre de la poblacin greco-cristiana de la isla, a
manos de los turcos en 1822.

7. Constantinopla o Bizancio haba cado en poder de los
turcos en 1453.

El emperador Constantino tena un ejrcito de unos
10.000 hombres, en su mayora venecianos, genoveses y
catalanes, contra 150.000 turcos de Mohammed II, los
cuales utilizaron tambin la artillera y los cohetes de
origen chino. Despus de una resistencia desesperada de
dos meses la ciudad fue conquistada, saqueada y
asesinados casi todos sus habitantes.

17

CAPTULO II


FRAGMENTACIN POLTICA DE ITALIA -
CONSOLIDACIN DE LAS GRANDES
MONARQUAS EUROPEAS EN EL SIGLO XV -
EL RENACIMIENTO EN ITALIA - LAS
PRINCIPALES REPBLICAS MARINERAS
ITALIANAS: VENECIA Y GNOVA -
BANQUEROS Y COMERCIANTES
GENOVESES EN LA PENNSULA IBRICA -
LOS CAPITALES TALO-ALEMANES HACEN
POSIBLE LA CONQUISTA Y LA
COLONIZACIN DE LA AMRICA
ESPAOLA Y PORTUGUESA - LA
DOMINACIN ESPAOLA EN ITALIA - LA
DECADENCIA DE ESPAA Y LA DE ITALIA -
GENERALES ITALIANOS AL SEVICIO DE
ESPAA - VIAJEROS, EXPLORA-DORES Y
DESCUBRIDORES ITALIANOS


Las fronteras entre los numerosos estados italianos se
modificaban muy a menudo, al igual que las del resto
de Europa, as como las amistades y las enemistades
entre las naciones, segn la conveniencia del
momento.
18

Tras la paz de Lodi (1454) dichas fronteras quedaron
estables durante unos cincuenta aos, que es la poca
que nos interesa, pues abarca casi toda la vida de
Cristbal Coln (1451-1506).

El norte de Italia estaba dividido entre el Ducado de
Saboya (que inclua tambin el Condado de Niza y
casi toda la actual Suiza francesa), el Ducado de Miln
(que inclua tambin la actual Suiza italiana), la
Repblica de Venecia (que dominaba la Dalmacia, en
la actual Croacia), la Repblica de Gnova (que
inclua la isla de Crcega) y los Ducados Estenses, con
las ciudades de Mdena, Reggio y Ferrara, que
posteriormente fueron incorporados al Estado de la
Iglesia. En el centro de Italia se encontraba el Estado
de la Iglesia, la Repblica de Florencia, la de Siena, la
de Lucca y los pequeos Ducados de Massa, de
Piombino y de la isla de Elba. El sur de Italia estaba
completamente ocupado por el Reino de Npoles, que
dependa del Reino de Aragn, y las islas de Sicilia y
Cerdea, tambin unidas al Reino de Aragn.

Mientras se venan formando y consolidando las
grandes monarquas europeas, Italia se vio frenada en
su unificacin nacional a causa de las invasiones
extranjeras: francesa, aragons-castellana y poste-
riormente austriaca.
19

Inglaterra dominaba a Irlanda, pero an no a Escocia;
Francia haba consolidado su reino, salvo Calais en
poder de los ingleses; el Imperio romano-germnico
inclua todo el centro de Europa, y consista en una
confederacin anrquica de principados, estados
feudales y ciudades libres, y se extenda desde los
Pases Bajos a parte de la actual Francia y de la Italia
del norte.

El Archiducado de Austria, bajo los Habsburgo,
aumentaba su podero y el Reino de Hungra estaba
por desaparecer invadido por los turcos que haban
penetrado en los Balcanes.

Finalmente la pennsula ibrica se encontraba dividida
entre el Reino de Castilla y Len, el de Aragn, el de
Navarra, el Reino moro de Granada y el de Portugal.

En Italia, y particularmente en Florencia, haba
empezado el Renacimiento y, gracias a Lorenzo de'
Mdici, tambin un equilibrio poltico que se rompi
con su muerte, acontecida en 1492, el mismo ao del
descubrimiento de Amrica. El ao siguiente subi a la
silla pontificia Alejandro VI, de la familia espaola de
los Borja, aumentando el dominio espaol en la
pennsula italiana.
20
Fue la poca de los grandes artistas, entre los cuales
fray Anglico, Polo Uccello, Masaccio, Domnico
Veneciano, fray Filippo Lippi, Sandro Botticelli,
Benozzo Gzzoli, Andrea del Castagno, Donatello,
Brunelleschi, Pollaiuolo, el Ghirlandaio, el
Verrocchio, Leonado da Vinci, Antonello da Messina,
Giorgione, Miguel ngel, Bramante, el Perugino,
Rafael de Urbino, Tiziano, el Verons y otros ms,
mientras en literatura destacaban Poliziano, Ariosto y
Tasso, y en poltica Maquiavelo y Guicciardini.

poca densa de acontecimientos, recodo decisivo del
pensamiento, de la postura del hombre occidental y de
su renovacin cultural, que empezaba a sacudirse de su
herencia medieval para asomarse al mundo moderno.

Europa estaba 'cambiando de piel', el hombre
renacentista confiaba en toda la magnitud y alcance de
su mente y de su espritu. El descubrimiento de
Amrica no fue ms que una consecuencia y una
desembocadura lgica de esta nueva manera de pensar
y de actuar.

El occidente europeo tena la necesidad impelente de
franquear las fronteras estrechas del mundo conocido,
de extender su podero de conocimiento y de
conquistas, y vigorizarse espiritual y materialmente
con los potenciales de las nuevas tierras.
21

El hombre que 'renaca' era un ser casi moderno,
aunque medieval an en ciertos aspectos y es bajo esta
luz que tenemos que estudiar y evaluar a Coln y a sus
contemporneos, y a los acontecimientos que de ellos
dependieron. Coln era uno de estos hombres, entre lo
antiguo y lo moderno, con sus ideas y creencias, con
sus hazaas llenas de aciertos y desaciertos (1).

Las cuatro repblicas marineras italianas: Venecia,
Gnova, Amalfi y Pisa haban recibido del mundo
antiguo la herencia de la navegacin, del comercio y
de la aventura. En la lucha entre ellas, por el dominio
del comercio en el Mediterrneo, haban salido
victoriosas Venecia y Gnova, hasta que aqulla qued
como nica duea del comercio martimo al derrotar a
sta.

Desde los siglos XIII y XIV genoveses y venecianos
haban enseado cmo navegar a catalanes,
castellanos, ingleses, portugueses, franceses, turcos y
judos de Mallorca.

Los genoveses que haban destacado como soldados
(famosos fueron sus ballesteros) y marinos, se
convirtieron en comerciantes y banqueros muy hbiles,
armadores y cartgrafos.

22
Los primeros mapas fueron italianos (2), aunque
basados en informaciones portuguesas sobre las costas
de frica, pues stos, favorecidos por su posicin
geogrfica, se haban lanzado hacia la exploracin y
explotacin de las costas africanas occidentales y de
las islas atlnticas cercanas.

Los genoveses, que se encontraban en buen nmero en
toda nacin europea, empezaron la cartografa
inclusive en Lisboa.

Gnova y Venecia dominaban el Mediterrneo
oriental, hasta llegar al Mar Negro, teniendo bases
comerciales en las costas y en las islas del cercano
Oriente, del frica mediterrnea y de la Europa
oriental.

La cada de Constantinopla (1453) determin un golpe
muy duro para Venecia, y an ms para Gnova que
perdi sus bases comerciales en el Mar Negro, sin
embargo ambas buscaron nuevas soluciones: los
venecianos continuaron comerciando con los turcos o
a pesar de ellos, aunque perdiendo ciertos privilegios;
hubo guerras pero tambin acuerdos y compromisos en
el mutuo inters. En cambio los genoveses se
convirtieron en inversionistas y banqueros, adems de
armadores, sobre todo en Espaa, que estaba
consolidndose como potencia europea y que,
23
expulsando a judos y moros, haba creado un hueco
en sus finanzas, que los italianos llenaron rpidamente.
Gnova era por tradicin aliada de Castilla y rival de
Aragn, por tener las dos intereses comerciales en
competencia en el Mediterrneo.

Los banqueros genoveses prestaban grandes sumas de
dinero a los Reyes de Castilla, aduendose poco a
poco de los negocios productivos de la pennsula, tales
como el trfico de la seda, el monopolio del comercio
interior del acero, de los cereales y de la lana. Los
bancos genoveses estaban establecidos slidamente en
toda Espaa logrando controlar inclusive algunas
aduanas, y eran favorecidos por el hecho de que los
Reyes de Castilla necesitaban siempre ms dinero,
primero para las luchas de unificacin nacional, luego
para la exploracin, conquista y administracin
colonial, y finalmente para las guerras en Europa con
el fin de mantener la supremaca del Imperio de los
Habsburgo.

La decadencia de la Repblica de Gnova en el siglo
XVI no fue econmica, como se escribe a menudo,
sino poltica a causa de las luchas internas de facciones
y partidos. La misma decadencia poltico-econmica
de Italia no fue causada tanto por el descubrimiento de
Amrica, al haberse desplazado el comercio del
24
Mediterrneo al Atlntico, sino por las dominaciones
extranjeras y las guerras en su territorio.

Ni los turcos ni los portugueses (aquellos al
obstaculizar el trfico con el Oriente de las especias y
del oro, stos al buscar un nuevo camino alrededor de
frica con el fin de restablecer dicho trfico),
afectaron seriamente la economa italiana; su
organizacin muy eficiente, tanto comercial como
financiera, la diversificacin y el volumen de los
comercios, la calidad de los productos (superior a la de
los dems europeos), le proporcionaron una
supremaca absoluta en los mercados. Cuando el resto
de Europa empez a industrializarse, sobre todo el sur
de Alemania, los italianos como escribe Parry
tuvieron que volverse ms 'listos', mejorando la
calidad de sus productos, abatiendo la competencia de
los precios y desarrollando su innato sentido esttico.

Ciertamente exista una crisis en la pennsula italiana
debido a su fragmentacin poltica, a sus luchas y
guerras intestinas, a las invasiones extranjeras, pero el
principio del fin empez con la dominacin espaola.
La poltica de Espaa, esencialmente fiscal, y su
decadencia como potencia determinaron la de Italia,
arrastrndola en su cada.

25
En buena parte la formacin del Imperio espaol haba
obedecido a casos fortuitos, como el descubrimiento
de Amrica, su fcil conquista y, sobre todo, la unin
con los Habsburgo que dominaban el centro de
Europa.

La decadencia obedeci a varias causas, adems de la
divisin del Imperio por voluntad de Carlos V al
abdicar, se debi a los grandes gastos que ste tuvo
que sostener a causa de las numerosas guerras en
Europa y a la administracin muy onerosa de las
colonias. Las riquezas tradas de Amrica, y de los
dems dominios europeos, se volatizaron rpidamente,
el campo espaol languideci en la miseria, mientras
los holandeses y luego los ingleses adquirieron
paulatinamente la supremaca naval y comercial.

Al posesionarse Espaa de Portugal y de sus colonias
y comercios cerr a los holandeses el puerto de
Lisboa, emporio de las especias, empujndolos a
fundar, en 1602, la Compaa de las Grandes Indias, y
luego la Compaa de las Indias Occidentales (India y
Amrica), con el fin de evadir el bloqueo espaol.
Posteriormente Inglaterra derrot, gracias a su sentido
ms moderno de la estrategia naval, a la llamada
'Armada Invencible', conquistando el dominio de los
mares.

26
Parry escribi que fueron los capitales italianos y
alemanes del sur que permitieron a Espaa y Portugal
conquistar y luego colonizar a sus colonias de Amrica
y de la India, al financiar las flotas y hasta
expediciones enteras.

Generalmente los barcos espaoles transportaban, de
sus colonias, las mercancas compradas y luego
vendidas por los banqueros talo-alemanes.

En efecto la mayor parte del trfico mercantil con las
colonias perteneca a los bancos genoveses y
alemanes. Hubo un tiempo en el cual la casa alemana
Ehinger obtuvo el monopolio de los esclavos de
Amrica. Las grandes cantidades de plata americana y
el comercio de las especias orientales quedaron en
buena parte a los genoveses.

Parry es ms categrico al escribir que las conquistas
hispano-portuguesas, la administracin y el comercio
con las colonias fueron financiados por los bancos
italianos y alemanes. Como su contraparte Espaa
conquistaba a Italia.

Como escribi Bougin, fueron los soldados y los
monjes que empezaron la penetracin espaola en
Italia, lo mismo que en Amrica. La dominacin
espaola en Italia dur ms de 150 aos, de 1559 a
27
1713, mientras que en Sicilia y en la regin napolitana
dur unos 500 aos.

Miln, Npoles, Cerdea y Sicilia fueron ocupados por
los espaoles y slo el Ducado de Saboya se salv, y
no siempre, entre una guerra y otra, mientras Venecia
pudo mantener cierta autonoma.

Un dicho de la poca rezaba: "Los espaoles en Sicilia
roen, en Npoles comen y en Miln devoran". Y como
escribi Maquiavelo: "El francs roba para comrselo
y malgastarlo, gozndolo con aqul al cual le rob,
carcter opuesto al de los espaoles, pues lo que stos
te quitan no vuelves a verlo jams" (3).

En Npoles los espaoles gobernaban a un pas
empobrecido hasta la desesperacin, con
levantamientos continuos del pueblo vctima del
hambre y de la miseria.

Levantamientos frecuentes se dieron en Messina, en
Miln y en Palermo en contra de las arbitrariedades y
de los impuestos. Los espaoles expulsados de estas
ciudades prometieron clemencia y magnanimidad,
pero, reconquistado el poder, su venganza fue
implacable y sus promesas vanas ('toda promesa es
una deuda contrada' rezaba un dicho italiano pero
28
los espaoles lo cambiaron por 'el prometer no
empobrece').

Messina sufri penas de muerte, destierros,
confiscaciones y expropiaciones en tal medida que
esta prspera ciudad cay en la miseria. Se haba
rebelado en contra de los impuestos excesivos sobre la
industria de la lana, que era su principal riqueza.
Despus de las medidas represivas espaolas la ciudad
qued con once mil habitantes de los sesenta mil que
haba tenido.

En toda Italia la burguesa empez a desaparecer
paulatinamente y as la pequea propiedad; decayeron
la agricultura, el comercio y la industria, pero aument
el latifundio. La nobleza se volvi ms autoritaria e
insolente colocndose por encima de las leyes. Miln,
rica por sus industrias, fue decayendo. Pietro Verri
dej escrito en 1700: "La dominacin espaola
instaur una poltica de ignorancia, supersticin y
timidez. Haba encontrado una ciudad de 300.000
personas y 70 fbricas de lana y, despus de 77 aos,
al irse los espaoles, la dejaron con 100.000 habitantes
y con 5 fbricas".

Alejandro Manzoni inmortaliz, en su famosa novela
"Los Novios" ("I Promessi Sposi"), tal dominacin en
el norte de Italia.
29

San Carlos Borromeo logr impedir la institucin de la
Inquisicin espaola en Miln, ordenada por Felipe II.

Muchas de las guerras de la Liga de Augsburgo y de la
Sucesin espaola se libraron en Italia, quedando
siempre como botn de los vencedores. Tambin
Saboya fue ocupada por los espaoles durante las
guerras entre Carlos V y Francisco I de Francia,
mientras el territorio de la Repblica de Venecia se
reduca siempre ms en favor de los Habsburgo de
Austria y los de Lombarda.

El Estado de la Iglesia se encontraba igualmente a la
merced del desorden administrativo, de la miseria del
pueblo, de la prepotencia de los nobles y del bandidaje
(5).

Es preciso reconocer que todo lo anterior se deba a la
situacin econmico-poltica general de la poca, y a
la poltica de conquista de todos los tiempos. La
historia demuestra que las dems naciones se
comportaron igual o peor, hasta en tiempos recientes.

Por supuesto el contraste ms marcado se daba en el
campo cultural, pues Italia estaba casi saliendo del
Renacimiento, mientras Espaa se encontraba an
sumergida en la Edad Media, y, en muchas formas, se
30
qued anclada a la estructura medieval hasta la
primera mitad del siglo XX.

En general Amrica Latina recibi tal estructura en
herencia, que a menudo le impide adaptarse a los
cambios radicales actuales de los sistemas occidentales
ms avanzados.

La poltica espaola en Italia y en Flandes, y aun en
sus colonias, se podra justificar por el hecho de que el
Imperio necesitaba siempre ms dinero y haba que
sacarlo de dnde y cmo fuera. Las guerras eran muy
frecuentes, requeran grandes cantidades de dinero y
los Reyes de Espaa se encontraban a menudo en
bancarrota.

Adems del dinero de los impuestos, Italia dio a
Espaa varios de sus mejores generales y
descubridores (6).



NOTAS

1. Muchos son los historiadores que, reconociendo este
hecho elemental, se lo olvidan al juzgar al mundo antiguo
y, en este caso, a Coln. En efecto no es fcil desprenderse
de nuestras mentalidades actuales al intentar penetrar en la
31
poca de Coln para interpretarla en su justo valor, de
acuerdo con la mentalidad y las normas de aquel entonces.

2. He aqu los principales: mapa de Andrea Bianco, de 1448;
del genovs Bartolomeo Pareto, de 1455; de Grazioso
Benincasa, de 1468.

3. Nicols Maquiavelo: "Escritos Polticos", captuloVI.

4. Como hace notar Anderson la ocupacin espaola
destruy las dos fuentes ms progresistas de la
prosperidad econmica europea: las ciudades del norte de
Italia y las de los Pases Bajos.

5. De cualquier modo en muchas partes de Europa sucedi lo
mismo, bastara con leer la descripcin que hizo Toms
Moro (1480-1535) en su "Utopa" con relacin a la
miseria del pueblo ingls, la injusticia de las leyes y los
abusos de los poderosos.

6. Manuel Filiberto de Saboya (1520-1580) al mando del
ejrcito espaol (flamencos, alemanes, espaoles,
italianos, hngaros e ingleses), derrot al ejrcito francs
al mando del Condestable de Montmorency y conquist la
plaza fuerte de San Quintn, defendida por el general
Gaspar de Coligny, en 1557. Batalla que Felipe II quiso
conmemorar mandando construir el Escorial de Madrid.

El mismo Manuel Filiberto se distingui en las ltimas
campaas de Carlos V conquistando Maestricht, el paso
de Escalda, Ambres y otras ciudades ms.
32

Alejandro Farnese (Farnesio en espaol) fue gobernador
de Flandes, tom Brujas, Gante, Yprs y Bruselas,
combati en Lepanto y fue duque de Parma y Placencia.

Prspero Colonna, al mando del ejrcito espaol, derrot a
los 'invencibles' suizos en la batalla de la Bicocca, en
1522, y tom Gnova.

Ambrogio Spnola, genovs, tom Breda en 1625 (la
rendicin de la ciudad fue inmortalizada por Velzquez en
uno de sus cuadros ms famosos), muri cinco aos
despus de dicha conquista, amargado por la falta de
agradecimiento del Rey.

Sin embargo los italianos de la poca no fueron slo
grandes banqueros, comerciantes y generales, sino
tambin marinos y exploradores. Coln como escribi
Burckhardtno fue ms que el ms grande de toda una
lista de navegantes y exploradores italianos en frica,
Asia y Amrica.

Venecianos y genoveses, enviados por los gobiernos
locales de los Estados italianos, o a ttulo personal o al
servicio de las grandes monarquas europeas, exploraron
el Sahara, para llegar al oro de Sudn (como Antonio
Malfante en 1447), y las costas de frica.

Ya desde el siglo XIII Ugolino y Vadino Vivaldi,
genoveses, por cuenta de Tedesio Doria zarparon hacia el
Atlntico costeando frica y nunca jams se supo de ellos.
33

Religiosos, sobre todo franciscanos, salieron en misiones
hacia el Oriente, una de las cuales fue enviada por
Inocencio IV, en 1245 (35 aos despus de la primera
regla instituida por san Francisco), y fue encabezada por
fray Giovanni del Pian del Crpine, el cual lleg hasta
China.

En 1254 los venecianos Matteo y Niccol Polo (y
posteriormente Marco, hijo de Matteo), llegaron a China,
Sumatra y la India, regresando en barco por el Mar ndico
y el Mar Rojo. En 1289 Giovanni de Montecorvino lleg a
Pekn. En 1300 fray Oderico de Pordenone visit China, la
India y el Tibet.

Nuevamente es Burckhardt quien escribi que los italianos
fueron, en la poca moderna, los descubridores por
excelencia, y no es fcil separar lo que debemos a los
antiguos en la geografa y lo que hay que atribuir al genio
peculiar de los italianos.

En 1418 los genoveses redescubrieron la isla de Madeira
(ya conocida por los romanos junto con las Canarias y las
Azores).

En 1312 el genovs Lanzarotto Marocello lleg a las
Canarias (las Islas Afortunadas de los antiguos, pues se
crea que all se encontraban los Campos Elseos donde
iban las almas de los hroes, y que los romanos llamaron
Canarias, esto es tierra de los perros salvajes). Una de
34
estas islas, Lanzarote, leva el nombre espaolizado del
redescubridor.

El genovs Antoniotto Usodimare y el veneciano Alvisa
Ca' da Mosto, en 1454, llegaron al Cabo Verde y al ro
Gambia, en frica.

Despus de Coln, Caboto y Vespucio, entre los nombres
que ms destacan, se encuentran Verrazzano, al servicio
de Francia, el cual descubri y explor la baha de Nueva
York, Malaspina, al servicio de Espaa, quien
circunnaveg Amrica, casi siguiendo la ruta de
Magallanes, y luego coste Amrica del sur, del centro y
del norte hasta Alaska.
35

CAPTULO III


EL MUNDO CONOCIDO - CREENCIAS Y
LEYENDAS SOBRE LOS ANTPODAS - LOS
TURCOS - EL CAMINO HACIA CHINA Y LA
INDIA - EL ORO, LAS ESPECIAS Y LAS
CRUZADAS - LOS PORTUGUESES SE
ADELANTAN


Quiz fueron los pitagricos los primeros en afirmar
que la tierra era redonda y que se mova; Platn y
Aristteles siguieron esta creencia. Platn pensaba que
el universo haba sido creado por Dios para satisfacer
los deseos y las necesidades del ser humano, y tena
que ser perfecto, pues Dios no poda hacer nada
imperfecto. Esta idea fue tomada por las filosofas
cristianas medievales. En la Edad Media se crea que
la tierra, completamente rodeada por el agua, se
compona de tres partes: Europa, que era la ms
perfecta, Asia y frica (en relacin con los tres hijos
de No: Sem, Cam y Jafet), formando una sola unidad
de acuerdo con la ley divina (Uno y Trino). Era
considerada una blasfemia el estar en desacuerdo con
lo anterior.

36
Dios haba creado la tierra para el hombre y no podan
existir otras tierras en el mundo, o eventualmente slo
islas inhabitadas (1).

Toda persona culta crea en la redondez de la tierra: el
mismo Dante (1265-1321), en su "Divina Comedia"
haba colocado la montaa del Purgatorio en los
antpodas de Jerusaln y, a fines del siglo XIII Roger
Bacon haba calculado casi exactamente lo largo del
meridiano terrestre. Por lo tanto si la costa oeste de la
tierra era la portuguesa, la costa opuesta deba de ser la
extrema este de China, pero A qu distancia se
encontraba la una de la otra? En realidad nadie lo
saba.

Los europeos desde las pocas antiguas conocan el
Lejano Oriente, Alejandro Magno cruz el ro Ganges
y penetr en la India con su ejrcito; los romanos
llegaron a la India y a China comprando o
intercambiando mercancas, sobre todo piedras
preciosas, drogas, sedas y maderas finas. La invasin
de los brbaros y la cada del Imperio romano
interrumpieron estos comercios, pero, alrededor del
ao 1000, Pisa y Gnova entraron en contacto con los
rabes y luego con los turcos (3). Los barcos
venecianos transportaron a los cruzados hacia la Tierra
Santa y los mercaderes de las Repblicas marineras
intercambiaban lana, armas, madera, fierro y pieles por
37
especias perfumes, marfil, algodn, seda y colorantes
para teir que luego vendan por toda Europa.

Este comercio tena sus riesgos y no slo porque a
menudo el mundo cristiano se encontraba en guerra
con los musulmanes, sino por las luchas en contra de
los numerosos piratas (rabes, turcos, castellanos,
catalanes, franceses e italianos) que infestaban el
Mediterrneo (4), sin contar que venecianos y
genoveses peleaban entre s, en su competencia
comercial encarnizada.

En estas guerras de todos contra todos se desarrollaban
los comercios, las industrias, las flotas y la
administracin financiera, primeramente en Italia
donde nacieron la letra de cambio, la partida doble, el
seguro y las bancas.

Poco a poco el dinamismo europeo tom vigor y se
agudiz en el siglo XV en una mezcla extraa de
negocios y evangelizacin. Era preciso llegar a las
fuentes del oro, de las especias, a China, a Japn, a la
India, yendo al 'oeste para engaar el este'. El
espejismo de encontrar el oro en grandes cantidades y
sin muchas dificultades era demasiado alentador.

No haba dicho el franciscano Pian del Crpine, en el
siglo XIII, que China era un pas fabulosamente rico,
38
donde vio una ciudad con "murallas de plata y
bastiones y torres de oro?" No haba escrito Marco
Polo, refirindose a Japn: "Se dice tienen oro en gran
abundancia el palacio del rey de la isla est todo
cubierto de oro fino, como nosotros recubrimos de
plomo los techos de las iglesias el piso de las
numerosas estancias es todo de oro fino, espeso dos
dedos y tambin se hallan perlas en abundancia y
muchas otras piedras preciosas?"

Adems "El Libro de las Maravillas", muy popular en
aquel entonces, del ingls sir John Mandeville
(actualmente considerado un charlatn que nunca sali
de Inglaterra), en donde se narra que el Gran Khan de
China posea montaas de piedras preciosas y que el
oro le serva para tapizar calles, techos y paredes.

Los rabes, que haban alcanzado una gran
civilizacin, haban sido bastante tratables en los
contactos con el Occidente, ellos mismos se
enriquecan sirviendo de intermediarios entre los
europeos y los orientales, pero desde la invasin turca
las cosas se haban complicado. Brbaros y
conquistadores haban tomado la religin de los rabes
que haban dominado y se haban vuelto tan
peligrosamente fanticos que los occidentales estaban
convencidos que haba que acabar con ellos de una vez
39
o convertirlos al cristianismo, pero nadie pasaba de la
intencin a la accin.

Se deca que en alguna tierra lejana viva el Preste
Juan, sacerdote-rey de un reino cristiano poderoso.
Algunos lo hacan en el Extremo Oriente, otros en el
Sudn o en Etiopa, descendiente del rey Salomn y de
la reina de Saba. Tal vez esta leyenda tena algo de
verdad, pues poda tratarse de una de las comunidades
cristianas, como la copta, expulsada de Egipto por los
rabes. De cualquier modo era necesario encontrar a
este Juan, alirsele y tomar entre dos frentes a los
rabes y a los turcos.

La Iglesia pensaba en nuevas cruzadas: Pio II (Enea
Silvio Piccolmini) en vano las predic, as como el
belicoso Julio II. El rey de Francia Carlos VIII no vea
la hora de ser coronado rey de Jerusaln y emperador
de Constantinopla; los Reyes de Borgoa prometan
cruzadas a manos llenas. El mismo Coln pensaba
invertir la riqueza que hubiera encontrado en las Indias
para financiar una cruzada al mando de los Reyes de
Espaa.

Este fenmeno expansionista no poda ser detenido por
mucho tiempo, pero, como por el momento no exista
ninguna posibilidad ni de cruzadas ni de conversiones,
haba que pensar por lo menos en la realizacin de los
40
negocios yendo por el oro, por los esclavos negros y
por las especias. No quedaba ms que costear el frica
occidental, hacia el sur, buscando algn paso hacia el
este, hacia las Indias, burlando a los turcos.

Genoveses, venecianos y portugueses emprendieron la
gran aventura. En particular los portugueses eran
directamente interesados en los mercados africanos y
en alejar lo ms posible de sus tierras la amenaza de
una reconquista rabe, as que se lanzaron a una
exploracin lenta pero constante de la costa del frica
occidental, favorecidos por su peculiar posicin
geogrfica y por su unidad nacional ya consolidada.

Gracias a la visin del prncipe Enrique el Navegante
(1394-1460), el cual reuni astrnomos, cartgrafos,
sabios y aventureros portugueses, espaoles, italianos,
alemanes, rabes y judos mand construir un
observatorio, bibliotecas y tambin barcos aptos para
la navegacin de cabotaje.

De todo lo anterior se dispar la gran hazaa
portuguesa, a la vanguardia del progreso.

La ciudad de Ceuta, en Marruecos, fue ocupada en
1415; Gil Eanns dio la vuelta al Cabo Bojador en
1433; Nunho Tristao lleg al Cabo Blanco en 1422;
Dini Dias, en 1444, dobl el Cabo Verde, de donde
41
pens poder llegar va tierra al oro del Sudn y al
Preste Juan de Etiopa.

En 1444 se fund la Compaa de Lagos y se
estableci el trfico de esclavos negros; Pedro de
Sintra, lleg a Sierra Leona en 1460, diez aos ms
tarde otros portugueses llegaron al delta del ro Niger y
pensaron que la costa occidental de frica terminara
all, pero al continuar la navegacin se percataron que
la costa volva a extenderse hacia el sur por otros
cuatro mil kilmetros; despus de haber cruzado la
lnea del Ecuador (5) Fernando Poo descubri la isla
que lleva su nombre y finalmente, en 1487, Bartolom
Dias dobl la punta del extremo sur de frica, que
llam Cabo de las Tormentas, pero el Rey de Portugal
la cambi por Cabo de Buena Esperanza, dado que se
haba encontrado el paso hacia la India. Y la esperanza
se hizo realidad en 1498 al llegar a la India Vasco de
Gama.

NOTAS

1. En 1616 Tommaso Campanella, en su "Apologa a
Galilei", escribi: "Lactancio y san Agustn aunque
fueron santos y sabios negaron la existencia de los
antpodas, movidos por el celo de Dios y por la
infalibilidad de las Escrituras, como se desprende de sus
argumentos que de ella se recaban: ya sea porque aquellos
hombres no descenderan de Adn, lo cual es contrario a
42
las Escrituras, o porque es imposible que algunos
europeos hayan transmigrado hasta all cruzando el
Ocano infranqueable. Pero hoy sabemos que todos estos
argumentos son falaces, por carencia de conocimientos
matemticos y cosmogrficos y que, por lo tanto, hasta las
Escrituras haban sido distorsionadas. Y como se reconoce
errnea la aseveracin de santo Toms que sostiene que en
la zona ecuatorial la tierra est deshabitada, y esto por
falta de conocimientos de fsica y geografa y por lealtad a
Aristteles, en quien se quiso confiar ms que en las
razones aducidas por Alberto Magno y Avicena; as por el
mismo acatamiento de las Escrituras, san Efrn, Anastasio
Sinata y Moiss obispo de Siria, consideran que el otro
hemisferio entero abarca el Paraso Terrestre, porque para
ellos, slo en un espacio amplsimo habran podido
encontrar cabida aquellos cuatros ros del Paraso, rboles
tan grandes y especies tan variadas"

2. Las sedas venan de China y de Persia y su calidad era
muy superior a la que ya se produca en Italia, el algodn
vena de la India, el ruibarbo, usado en medicina, vena de
China, las esmeraldas de la India, los rubes de Birmania,
los zafiros de Ceiln y las especias, usadas para las drogas,
los perfumes, los ungentos, los cosmticos y, en
particular, para conservar y sazonar la comida, venan de
diferentes lugares. Francesco Balducci Pegalotti, en su
manual para mercaderes, publicado en el siglo XIV,
enumera 288 diferentes especieras, como la pimienta roja,
la negra y la blanca que venan de frica, de Sumatra y de
la India, la canela de Ceiln, la nuez moscada y los clavos
de las islas Molucas.
43

3. Los pueblos que conquistaron los territorios de Asia
Menor bajaron, en distintas pocas, de la extensa zona que
va del lago de Aral al desierto de Gobi: los sumerios,
5.000 aos a. C., los hititas, 3.000 a. C., varios pueblos se
unieron a las hordas de Atila en el IV siglo d. C., luego, en
el siglo XI una gran masa de turcos lleg a Armenia y a
Capadocia, en el siglo siguiente se uni a los unos de
Gengis Khan y finalmente los turcos al mando de Ertogrul
devastaron Persia y Armenia y se establecieron en
Anatolia. Crueles y sanguinarios, pero excelentes soldados
y jefes, derrotaron a los bizantinos y sometieron a los
rabes, tomando de stos la religin islmica.
Posteriormente se desbordaron por Grecia, Serbia, Bosnia,
Croacia, Albania, Rumania y Hungra, derrotando a los
caballeros franco-alemanes que haban acudido en defensa
de los cristianos, masacraron a todos los que cayeron en su
poder y obligaron a los restantes a huir en los barcos de
Venecia y de Rodas. En 1400 cientos de miles de
mongoles bajaron guiados por Tamerln, conquistando y
destruyendo ciudades, masacrando a todo ciudadano sin
distincin de sexo o de edad y haciendo pilas gigantescas
con sus cabezas cortadas. Invadieron Siria e Iraq y
penetraron en la Turqua actual. Una gigantesca batalla
tuvo lugar cerca de Angora, en 1402, en la cual
participaron cerca de un milln de soldados, mongoles en
contra de los turcos u otomanes. stos fueron plenamente
derrotados, incluyendo a su cuerpo de elite, los 4.000
jenzaros.

44
"Lleg como repeta continuamente Tamerln la
desolacin, la esterilidad y la peste".
El mismo jefe turco, Bayaceto, apodado 'El Rayo', huy
despus de una lucha heroica, pero no tan rpidamente,
pues fue capturado.

Tras esta victoria arrolladora Tamerln se regres a
Mongolia. El imperio turco, ya islamizado, volvi a
organizarse, conquist Constantinopla y la convirti en su
capital, con el nombre de Estambul.

Los turcos se impusieron tambin a los rabes de frica y,
en Europa, llegaron hasta las puertas de Viena, donde
fueron finalmente rechazados.

Alcanzaron su apogeo entre 1520 y 1566, luego sobrevino
una lenta decadencia y el imperio se desintegr en 1918,
tras la Primera Guerra Mundial.

4. Venecia intent intilmente convencer al sultn de Egipto
de la necesidad de hacer el corte del Canal de Suz.

5. Nadie recordaba que los fenicios, en 600 a. C., haban
dado la vuelta a frica, por cuenta del faran de Egipto,
desde el Mar Rojo hasta Portugal, por lo tanto continuaban
circulando antiguas leyendas con relacin a los antpodas,
algunas de las cuales heredadas de los rabes, como la de
que el mar arda en el Ecuador y que los marineros que no
se moran quemados por el calor se volvan negros.


45


CAPTULO IV


EL RETRATO DE COLN - LOS AOS EN
PORTUGAL - SU MATRIMONIO Y EL
NACIMIENTO DE SU HIJO DIEGO - SUS
CLCULOS SOBRE LA LLEGADA A LAS
INDIAS CRUZANDO EL OCANO
TENEBROSO - SU ENTREVISTA CON EL REY
JUAN II DE PORTUGAL


En Amrica y en Europa existen docenas de estatuas y
monumentos dedicados a Coln; en ocasin del IV
centenario del descubrimiento de Amrica se
reunieron ms de ochenta pinturas y dibujos que lo
representaban, sin embargo cada uno era distinto del
otro y en realidad no sabemos como era.

Los tres retratos ms famosos fueron pintados despus
de su muerte: uno atribuido al Ghirlandaio, otro, de
1519, al veneciano Sebastiano del Piombo (discpulo
de Giorgione), que en segundo plano lleva este escrito:
"Esta es la mirable imagen del lgur Coln, el primero
que por nave penetr en el reino de los antpodas", y el
tercero, de 1512, es de Lorenzo Lotto, tambin
46
veneciano, discpulo de Giambellino. El primero se
encuentra en Florencia, los otros dos en Nueva York.
Los tres representan hombres completamente distintos
(1).

Su hijo Fernando y fray Bartolom de las Casas (2) lo
describen de estatura ms que mediana, pelo rubio-
rojizo que se volvi canoso a los treinta aos, tez
blanca algo pecosa, nariz aguilea, cara larga, ojos
azules o por lo menos claros, de porte noble, carcter
obstinado y reservado, meticuloso, de palabra
convincente, amante de la justicia y del orden,
moderado en el beber, comer y vestir, y muy
observante de su religin.

En Portugal Coln complet su educacin autodidacta
y fue all donde madur, o quizs le naci, la idea de
surcar el Ocano en busca de las Indias. Idea que se
convirti en obsesin, en misin sagrada, en entrega
total y apasionada.

Desdichadamente tampoco de esta etapa de su vida se
han conservado muchos datos y las mltiples lagunas
no nos permiten seguir un desarrollo muy coherente.

Sabemos que en Portugal lo llamaban Christobao
Colom. Sabemos que se llev a Portugal a su hermano
Bartolom (3) en su ltimo viaje a Gnova, el cual
47
abri una tienda en Lisboa de libros y de mapas que l
mismo dibujaba y venda. Los dos hermanos tuvieron
as la oportunidad de conocer a sabios, como Vizinho,
discpulo del astrnomo judo Abraham Zacuto, de los
cuales mucho aprendieron. All se contactaron con sus
paisanos, pues exista una nutrida colonia genovesa,
entre los cuales estaban sus patrones: los Centurione y
los di Negro, en efecto al ao siguiente de su arribo
Coln volvi a navegar llevando mercancas a
Flandes, Inglaterra e Irlanda (4) y aun ms lejos.
Luego viaj hacia el sur, a Madeira, las Canarias y
frica.

El 25 de agosto de 1479 llev a Gnova una carga de
azcar desde Madeira, pero tuvo que declarar ante la
banca de los Centurione, segn consta en el
documento de Assereto (5), dado que no le fue posible
comprar y entregar dicha carga por no haber recibido
la cantidad de dinero necesaria. En este documento
aparece su nombre y su declaracin de ser 'civis Janue'
(ciudadano de Gnova), y tener 27 aos de edad.
Continu siendo ciudadano genovs hasta su muerte,
pues nunca se naturaliz portugus o espaol.

En septiembre regres a Lisboa y fue precisamente en
esta ocasin cuando lo acompa su hermano
Bartolom, diez aos menor que l.
48
En 1480 se cas con doa Felipa Perestrello Moniz,
que haba conocido desde su regreso de Inglaterra, al ir
a misa en la iglesia de Todos los Santos, adjunta al
convento de la Orden de Santiago.

Los abuelos paternos de Felipa se llamaban Filippo
Pallestrelli (portuguesizado en Perestrello) y Caterina
Sforza de familia noble; originarios de Piacenza
(Placencia), Italia. Este abuelo haba participado en el
redescubrimiento de la isla de Madeira y el Rey lo
haba hecho noble y gobernador de la pequea isla de
Porto Santo, que era improductiva y tena escasa agua
potable. El abuelo materno de Felipa, Gil Moniz, haba
sido compaero de Enrique el Navegante. Uno de los
cuados de Felipa, Pedro Correa da Cua, era
gobernador de Porto Santo y los novios se fueron a
pasar un par de aos en dicha isla, viajando con
frecuencia a Funchal, capital de Madeira, en la cual
existe an una supuesta casa donde habitaron.

En Porto Santo naci su primognito Diego, all la
madre de Felipa puso a disposicin de Coln los libros
(6), cartas y mapas de su esposo Bartolom ya
fallecido.

Coln transcurra los das estudiando, leyendo,
observando el mar, el vuelo de los pjaros, las
49
corrientes marinas, los vientos, interrogaba a los
marineros (7).

Los libros de cabecera que anotaba eran: "Historia
Rerum Ubicunque Gestarum" de Enea Silvio
Piccolmini (papa Pio II), "Imago Mundi" del cardenal
y rector de la Sorbona Pierre d'Ailly (espaolizado en
Pedro Aliaco), que era un compendio elemental de
textos antiguos de Platn, Aristteles, Cicern,
Sneca, Ptolomeo, Virgilio y otros, "El Milin" de
Marco Polo, "La Historia Natural" de Plinio, el
"Almanaque Perpetuo" de Zacuto, la Biblia y el libro
apcrifo del sacerdote y escriba hebreo Esdras (que
algunos consideran tambin profeta). Al mismo tiempo
viajaba a frica, lleg a Sao Jorge de Mina (o
Elmina), en Ghana (en aquel entonces llamada
Guinea), donde los portugueses adquiran oro, marfil,
pimienta y esclavos negros (8).

En general los marineros crean en la existencia de
islas ms all de las Canarias y de las Azores, soaban
con la Antilia o Antilla o Atlntida, con las legendarias
siete ciudades de oro macizo, fundadas por siete
obispos portugueses al huir con sus fieles a causa de la
invasin de los rabes, donde viva la mtica Cbola,
sirena que se oa cantar, pero que nadie poda ver, y
tambin con la isla mvil del irlands san Balandrn o
Bandrn.
50

Leyendas que pasaban a travs de los siglos y
quedaban arraigadas en la mentalidad popular, tan
permeable en creer en lo inverosmil, en lo absurdo y
en las mentiras ms burdas y que, a menudo, rechazan
la realidad y la verdad.

Ahora Coln se senta alguien, haba entrado por
casamiento en una familia noble y del lugar, trat de
convencerse que "el pobre diablo" de extranjero,
desconocido y plebeyo, haba quedado atrs y su
recuerdo palideca y desapareca en las brumas del
tiempo. Bien poda ahora presentarse al rey Juan II y
exponerle las ideas que la experiencia y los libros le
haban metido en su cabeza, pues necesitaba una
autorizacin real y financiamiento para ponerlas en
prctica.

Qu dato tena para convencer al Rey?, Sobre qu se
basaba para emprender una hazaa tan arriesgada?

En realidad lo nico seguro que posea era su fe, pero
se necesitaba mucho ms que fe para convencer a los
portugueses.

En 250 a. C. el griego Eratstenes haba calculado
exactamente la circunferencia terrestre en 40.000
kilmetros; ya se acostumbraba dividir el mundo en
51
360 grados (hoy se ha establecido que cada grado es
de 60 millas nuticas, lo cual es igual a 111
kilmetros).

Sabemos que la distancia va tierra entre Portugal y
China es de 14.500 kilmetros, por consiguiente de
Portugal a China va mar es de 25.500 kilmetros, que
es la distancia que hubiera debido calcular Coln para
cruzar el Ocano. Sin embargo en aquel entonces no
todos calculaban de la misma manera la amplitud de
un grado.

Aristteles concordaba con Eratstenes, pero Claudio
Ptolomeo estim que el mundo tena que ser ms
pequeo, unos 33.300 kilmetros y, por consiguiente,
menos amplia la extensin del Ocano. Segn l el
grado era de 50 millas nuticas (180 grados de tierra y
180 de mar, iguales a 16.650 kilmetros
respectivamente).

Por supuesto a Coln le gust ms la estimacin de
Ptolomeo, era ms fcil convencer a todo el mundo de
que el Ocano se poda cruzar en pocos das. Adems
por equivocacin redujo an ms la distancia
calculando la circunferencia terrestre en 20.400 millas
nuticas, y las tradujo en millas italianas de 1.480
metros cada una, en lugar de las 1.850 como debera
de haber hecho, por consiguiente su mundo era de
52
30.192 kilmetros (3.108 kilmetros ms chico que el
de Ptolomeo). De este modo dio ms crdito a los que
le servan para confirmar sus ideas de que el Ocano
(y en general el mundo entero) era ms pequeo, como
Marco Polo que haba sobrestimado la amplitud de la
tierra firme Europa-Asia, y tambin la distancia entre
China y Japn que calcul en 1.500 millas, cuando en
realidad es de apenas 466 millas. Confi en d'Ailly, el
cual sealaba la medicin del mundo en millas rabes,
hecha por Alfayrn o Alfagrn en el siglo IX, pero
Coln las tom como millas italianas que son ms
cortas, y finalmente le quit, a lo calculado por
Ptolomeo, un 10%.

As que para Coln la distancia entre Europa y Japn
era de 3.000 millas nuticas, cuando en realidad es de
10.600 (de este modo la distancia que l supona entre
Europa y Asia era apenas la que hay entre Europa y
Florida). Y para dar mayor fuerza al valor de sus
clculos desatinados invocaba los testimonios de
Aristteles, Sneca, d'Ailly y Marco Polo e inclusive
de los profetas Ezequiel, Zacaras, Isaas y Esdras,
incluyendo los Salmos y la Biblia.

Esdras en particular, dado que haba afirmado que el
mar tena que ser ms angosto, pues existan seis
partes de tierra y una de agua.

53
Coln se sinti iluminado por las revelaciones
bblicas, all estaba la verdad, y l haba sido escogido
por Dios para cruzar el Ocano y llevar el cristianismo
a los paganos asiticos, No se llamaba acaso
'Cristforo' (Chistoferens en latn), que en griego
significa 'el que trae a Cristo'? Este convencimiento
arraig en su mente con la fuerza que slo la fe de un
mstico puede tener. Y ms tarde se fue un argumento
excelente en Espaa, en un ambiente tan hondamente
religioso, hasta el fanatismo.

Gracias a todos estos errores, por otro lado errores de
su poca, y a sus visiones profticas se descubri
Amrica.


* * *


A este punto cabe sealar el caso Toscanelli:

Polo dal Pozzo Toscanelli (1397-1482), mdico,
matemtico, humanista aficionado a la astronoma y
astrologa (como se acostumbraba en aquel entonces
haca horscopos para los personajes importantes,
entre los cuales Cosme de' Mdici, seor de
Florencia), haba conocido al padre portugus
Francisco Martins (quien posteriormente lleg a ser
54
cardenal). El rey Alfonso V de Portugal le encarg a
Martins que escribiera a Toscanelli preguntndole cul
calculaba que fuera el camino ms corto hacia las
Indias.

Toscanelli contest en 1474 sealando el camino a
travs del Ocano, pero el Rey estaba muy
comprometido con la circunnavegacin de frica y la
carta fue supuestamente archivada y se perdi.

Siendo Martins amigo de los Moniz es posible que
haya enseado dicha carta a Coln, quien entabl una
breve correspondencia con Toscanelli, el cual le
repiti lo que haba anteriormente comunicado a
Martins. Copias de esta correspondencia fueron
publicadas a mitad del siglo XVI, sin embargo algunos
las consideran apcrifas.

Toscanelli enfatizaba los siguientes puntos:

1. El camino por el Occidente, para llegar a las
Indias, es el ms corto, lo cual confirmaban
sabios y mercaderes.

2. Inclua un mapa como demostracin.


55
3. China y Japn posean riquezas inmensas
(repitiendo algn relato de Marco Polo).

4. El Gran Khan deseaba tratar con los cristianos,
muchos de los cuales vivan ya en su Imperio.


Coln copi la carta en una pgina en blanco del libro
de Enea Silvio Piccolmini (que es hoy el nico
documento existente de todo este enredo). Sin
embargo Fernando Coln y fray Bartolom de las
Casas reportan, en sus libros, toda la historia
anteriormente descrita y vieron las cartas en versiones
del latn al espaol.

Pero las opiniones entre los estudiosos son
discordantes, a saber:

1. Martins ense la carta a Coln que la copi
cambiando el nombre del destinatario con el suyo

2. Coln se rob la carta de los archivos reales
portugueses y la modific al transcribirla

3. Hubo realmente una correspondencia Coln-
Toscanelli y las cartas son autnticas

4. Las cartas son apcrifas
56

5. Las cartas son autnticas, pero con
interpolaciones

Suponiendo que el inciso 5 sea el ms probable podra
haber sucedido lo siguiente: que Coln o transcribi
las cartas literalmente, pero agregndole algunas frases
(sobre todo las que se referan a los relatos de Marco
Polo), como apuntes para presentar a los Reyes, con el
fin de convencerlos ms fcilmente, o que las
transcribiera de memoria, siempre agregndole algo
como apuntes para s mismo, con el propsito de
recordar lo que poda servirle para reforzar sus ideas.
Pero luego olvid o descart todo el asunto. Por qu?
Probablemente porque si se trataba de un argumento a
su favor, al presentar su proyecto a los Reyes, se
volva en su contra al empezar, aos despus, los
pleitos con la Corona, en efecto era como admitir que
Toscanelli, los sabios y los mercaderes saban antes
que l que el camino a las Indias era ms fcil y ms
corto.


* * *


En 1481 haba muerto Alfonso V el Africano y haba
subido al trono su hijo primognito Juan II, hbil,
57
inteligente, capaz y de escasos escrpulos, pues
decret que cualquier barco no portugus que se
acercara a la costa de Guinea tena que ser capturado y
toda la tripulacin, desde el capitn a los grumetes,
echada a los tiburones. Un modo como otro, en
aquellos tiempos, de evitar la competencia.

En 1484 fue a este Rey que Coln present su
proyecto, sus clculos respaldados por la autoridad de
losprofetas. El Rey no era un soador, sino muy
realista; estaba interesado, como todo portugus, en
dar la vuelta a frica y a impedir que otros se le
adelantaran. Ahora este extranjero le peda tres o
cuatro barcos, con provisiones para un ao y una
tripulacin adecuada para abrir una ruta nueva y
azarosa. En caso de xito peda el ttulo de 'don', ser
nombrado almirante y gobernador de las tierras que
descubriera, ms un 10% de las eventuales riquezas
que encontrara. El Rey estaba acostumbrado a dictar
condiciones y no a que se las impusieran, as que
rechaz el proyecto de Colom o Colombo que fuera.
Se trataba de un extranjero presuntuoso, soador y
fantasioso, pues segn la opinin de los sabios
consultados como don Diego Ortz, obispo de
Ceuta, y los cientficos judos Rodrigo y Jos Vizinho,
sus clculos andaban muy mal (9).

58
En aquel ao de 1484 muri Felipa Perestrello y Coln
decidi abandonar Portugal e irse a Espaa. En Huelva
viva una hermana de su esposa. Huelva se encuentra a
unos 60 kilmetros de la frontera portuguesa, en la
desembocadura de los ros Tinto y Odiel, frente al
puerto de Palos.



NOTAS

1. Sin embargo el que se supone que se parezca ms a Coln
es un pequeo cuadro de cm. 0,40 x 0,48 pintado por un
annimo contemporneo suyo y que se encuentra en la
galera Gioviana, en la ciudad de Como, Italia.

2. Fernando (Hernando o Hernn), era hijo natural de Coln
y de Beatriz Enrquez de Arana. De la misma generacin
de Hernn Corts, naci en Crdoba quizs el 15 de
agosto de 1488. Humanista inteligente, amante de los
libros, form una coleccin, en Sevilla, de 15.370
volmenes que quiso llamar "La Fernandina"
(posteriormente se le cambi por "La Colombina"),
estableciendo reglas precisas para toda persona que los
quisiera leer o consultar. Nunca se cas y quizs no
hubiera escrito nada si las calumnias en contra de su
padre, las leyendas malintencionadas y los pleitos con la
Corona no le hubieran obligado a intervenir a favor de su
hermano Diego, luego de la esposa de ste Mara duquesa
de Alba y sucesivamente de su sobrino don Luis, y a
59
tomar la pluma en defensa de la memoria de su progenitor.
Lo cual hizo dignamente, con serenidad y objetividad, a
pesar de que a veces los recuerdos de su infancia no
resultan muy exactos. No pudiendo publicar el manuscrito
en Espaa por temor a la censura (ya que mencionaba los
pleitos en contra de la Corona y sus consideraciones sobre
la actuacin del rey Fernando), lo envi a Italia, quizs por
medio de su sobrino don Luis. El manuscrito fue
publicado en Venecia en 1571, despus de su muerte,
traducido al italiano por un cierto Alfredo de Ulloa. Estos
hechos contribuyeron para que varios escritores hispanos
tacharan a Fernando de antiespaol, traidor y otros
eptetos similares. El libro apareci con el ttulo: "La Vida
del Almirante"; como el original espaol se perdi,
nacieron dudas sobre su paternidad. Algunos lo
atribuyeron a fray Bartolom de las Casas, otros a
Fernando de Oviedo y otros a su mismo sobrino don Luis.
Hoy los bigrafos serios no dudan que Fernando haya sido
su autor.

Fernando, como sabemos, acompa al Almirante en su
cuarto viaje, volvi a Santo Domingo por unos meses en
1509. En 1511 solicit a la Corona poder continuar los
descubrimientos de su padre, lo cual le fue negado. Viaj
mucho por Europa al servicio de Carlos V y muri en
1539.

Fray Bartolom de las Casas naci en Sevilla en 1474. En
1502 se fue a Santo Domingo, en la Espaola, y all se
orden sacerdote. Despus de haberse dado cuenta de
cmo se trataba a los indgenas, sobre todo en las
60
encomiendas, se volvi su defensor a ultranza. Viaj
mucho por Espaa en su afn de poder mejorar la
situacin de los indios, en contra de la hostilidad continua
de los colonos espaoles, los cuales hicieron todo lo
posible para desprestigiarlo. En 1523 ingres en la orden
de los Predicadores y en 1543 el Emperador lo nombr
primer obispo de Chiapas, pero la hostilidad de los
colonos le obligaron a renunciar. Dos aos despus estaba
de regreso a Espaa donde, en 1550, public la "Historia
de las Indias", y muri en Madrid en 1566. Escribi
tambin "Destruccin de las Indias", "Confesionario",
"Sobre los Indios Esclavos", etc.

3. Bartolomeo Coln naci en Gnova en 1461 y muri en
Santo Domingo en 1514. Despus de varios aos
transcurridos en Lisboa, alcanz a su hermano Cristbal
en la Espaola, en 1494; posteriormente le acompa en
su cuarto viaje y continu asistindole hasta su muerte. En
1506 fue a Roma solicitando a Julio II a que intercediera
con los Reyes para que permitieran a su hermano
continuar con los descubrimientos, lo cual le fue
concedido en 1509. Fue enterrado en la iglesia de san
Francisco en Santo Domingo. De las Casas escribi que
fue un hombre sabio, prudente, valiente y de mucha
experiencia.

4. La Thule (o Tula) de los antiguos, descubierta por el
griego Pitea de Massilia en 300 a. C., era considerada
como la ltima tierra conocida al norte y noroeste.

61
5. Documento descubierto por Ugo Assereto y publicado en
1905.

6. Diego Coln (1480-1526) se cas con la duquesa de Alba
y tuvo, al parecer, dos hijos: don Luis (1521-1572) y
Cristbal II.

7. A raz de las causas legales, que tuvieron que sostener los
herederos de Coln para hacer valer sus derechos, muchos
trataron de desacreditar al Almirante de todas las maneras
posibles. Una de stas fue la de tratar de demostrar que en
definitiva Coln no haba descubierto nada, pues el mrito
era de un marinero espaol, nico sobreviviente de toda
una tripulacin, el cual lleg un da a Madeira, piloteando
una nave. Coln lo socorri y el marinero moribundo le
confi la ruta hacia las islas ms all del Ocano, donde
haba llegado por casualidad y de donde regresaba despus
de muchos das de viaje, durante los cuales todos los
dems marineros haban muerto de hambre. "Por esto
Coln estaba tan seguro de la existencia de tierras lejanas
y de su facilidad en llegar a ellas" dijeron los defensores
de esta historia. Es ms, se le encontr hasta un nombre a
aquel marinero: Alonso Snchez de Huelva. Todo lo
anterior explicara segn los detractores por qu
Coln lleg al convento franciscano de la Rbida, cerca de
Huelva, con el fin de buscar ms documentos sobre tal
ruta

Pero la maldad de ciertos seores no se limit a lo
anterior, pues hubo quien afirm que el marinero no
62
estaba moribundo, al llegar a Madeira, sino que Coln lo
mat para aduearse de sus mapas

Por supuesto como todas las mentiras hbilmente
construidas no se puede demostrar nada, por falta de
pruebas en pro y en contra.

El primero en escribir este cuento fue uno de los bigrafos
de Coln: Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds, en su
"Historia de las Indias", de 1535, sin embargo l mismo
agreg que, segn su opinin, era toda una falsedad.

8. Algunos bigrafos creen que fue all donde naci en
Coln el deseo de encontrar el oro que servira para liberar
el Santo Sepulcro y, al mismo tiempo, convertir a los
paganos.

Como justamente observa Morison, y contestando a los
denigradores de Coln, que lo consideran un buscador
voraz de oro y nada ms, que si hubiese tan solo querido
enriquecerse se habra quedado en Porto Santo
comerciando en frica, gracias a las amistades y a la
posicin social alcanzada. Y hay que agregar que, una vez
descubiertas las primeras islas, se habra quedado en
Espaa, ya noble y rico por las posesiones que los Reyes
le ofrecan, sin continuar buscando las Indias en otros tres
viajes ms, sufriendo la insolencia, las calumnias y la
ingratitud que amargaron los ltimos aos de su vida.

9. En 1480 el Rey haba autorizado a Fernando Domingues
de Arcoy a explorar el Ocano hacia occidente, pero sin
63
resultado alguno. En 1486 envi una expedicin tras la
entrevista con Coln, bajo el mando del flamenco Fernao
Dulmo y del portugus Joao Alfonso de Estreito, por su
cuenta y riesgo. Partieron con la promesa de que, en caso
de xito, recibiran honores y ttulos correspondientes para
ellos y sus descendientes, pero regresaron sin haber
encontrado ni siquiera un escollo miserable. Al parecer
esta segunda expedicin fue autorizada sin que Coln
fuera informado.


64

CAPTULO V


ESPAA EN EL SIGLO XV - CASTILLA Y
ARAGN - LA CADA DE GRANADA - LA
INQUISICIN -LA EXPULSIN DE JUDOS Y
MOROS - LA CIVILIZACIN RABE - LOS
REYES ISABEL Y FERNANDO


Ya se ha dicho que la pennsula ibrica, despus de la
primera mitad del siglo XV, estaba formada por cinco
reinos independientes: Castilla, Aragn, Navarra,
Granada (1) y Portugal. Era rida y estril en su
mayora, escasamente apta para la agricultura en gran
escala, sus comunicaciones eran muy pobres. Sus
habitantes no tenan un sentimiento de unidad nacional
ni una homogeneidad lingstica.

La burguesa, base del mercantilismo y del
capitalismo, fue aplastada al nacer por el sistema
feudal de la nobleza y luego de las monarquas que
perduraron a travs de los siglos, interrumpiendo o
retrasando la evolucin que se operaba en las dems
grandes naciones europeas. Obviamente el sistema
feudal se trasplant en Amrica y continu operando
65
aun despus de la independencia de las naciones
latinoamericanas.

Militares, hidalgos, funcionarios reales y comerciantes
no lograron formar una burguesa americana numerosa
y slida, con conciencia de clase, sino que continuaron
manteniendo sus condiciones sociales disparejas. Slo
un nmero exiguo de ellos se enriqueci
desmedidamente formando la 'nueva nobleza' del
poder. Estos nuevos aristcratas del dinero
(latifundistas, altos funcionarios reales y grandes
comerciantes), quedaron encerrados en su mentalidad
y sistemas de seores feudales y no de burgueses
abiertos al progreso, y menos an de los que haban
nacido con los ideales de las revoluciones francesa y
norteamericana, (2).

Los historiadores concuerdan en sealar que en Espaa
nunca se form una clase media que representara la
mayora de sus habitantes y fuera su espina dorsal,
sino que qued como una pequea elite de
privilegiados, burguesa raqutica a la cabeza de la
masa miserable del pueblo (3), imperando la
corrupcin que se manifestaba en su doble cara: por un
lado como medio de explotacin y, por el otro como
recurso extremo de supervivencia.

66
En Espaa la conquista de Amrica benefici
momentneamente a los nobles, aumentando sus
riquezas, pero que pronto se volatilizaron por sus
deudas, su pereza y su falta de inversiones productivas
en industrias, finanzas y comercio. La Iglesia tambin
tuvo un gran poder poltico-econmico, ya sea en
Espaa como en Amrica.


* * *


En 1469 se cas Isabel de Trastmara con Fernando
II de Aragn. Isabel subi al trono de Castilla en 1474,
heredado de su hermanastro Enrique el Impotente.
Fernando recibi el trono de Aragn de su padre Juan
II, en 1479.

El reino de Castilla tena unos seis millones de
habitantes, Aragn 850.000, as que en la unin de los
dos Reinos el predominio numrico de Castilla
resultaba evidente. El 2 3% de la poblacin de
Castilla posea el 98% de las tierras, el 80% de la
poblacin estaba integrada por campesinos pobres y un
10% se compona de personas legalmente marginadas
por ser extranjeras o esclavas; marginados, aunque no
legalmente, se encontraban tambin los gitanos y los
vagabundos. Los descendientes de los judos y de los
67
moros tenan sus derechos limitados y hay que sealar
que el 30% de la poblacin de las ciudades era de
origen rabe y/o judo.

El historiador italiano Lucio Marineo escribi que en
Castilla un tercio de las rentas perteneca a la Corona,
otro tercio a la alta aristocracia (la pequea aristocracia
era pobre y a menudo miserable) y el resto a la Iglesia
(4).

La unin entre el Reino de Castilla y el de Aragn fue
muy relativa, cada uno conserv su moneda, leyes,
instituciones e idioma, tambin siguieron funcionando
las aduanas entre los dos y los ciudadanos del uno eran
considerados extranjeros en el otro.

Los rabes, despus de ocho siglos de dominacin en
la pennsula, haban sido rechazados hacia el sur,
encerrados en un pequeo territorio alrededor de
Granada que contaba con 500.000 habitantes. Diez
aos dur la guerra de reconquista de este territorio: en
1487 cay Mlaga y toda su poblacin de 15.000
habitantes fue vendida como esclava por no haber
podido pagar el alto rescate; luego el hambre y las
discordias internas dieron el golpe de gracia al Reino
de Granada. El ltimo monarca Boabdil, a escondidas
de su pueblo, abri las puertas de la Alhambra a las
tropas castellanas, era el 2 enero de 1492. A cambio se
68
le brind, a l y a su pueblo, un trato 'generoso':
podan conservar sus propiedades, religin,
costumbres y leyes. Lo malo fue que dicho trato no se
respet (5)

Las medidas principales de lo Reyes, tras la unin
nominal de Castilla con Aragn, fueron las de
centralizar el poder y limitar el de la nobleza (se
arrasaron los castillos de los nobles que fomentaban,
auspiciaban o protegan el bandidaje, y muchos
rebeldes fueron colgados de los rboles del Reino). Al
mismo tiempo impulsaron la cultura cortesana al
rodearse de humanistas italianos, el ms importante de
los cuales fue Pietro Mrtire d'Anghiera, espaolizado
en Pedro Mrtir de Anglera.

Intentando lograr la unificacin de los pueblos del
Reino, tan distintos por tradicin, lengua, religin,
razas, clases sociales y castas, los Reyes recurrieron a
la solucin aparentemente ms sencilla, la de obligar a
todo el mundo a convertirse al cristianismo. La
Inquisicin, de estilo tpicamente espaol y al servicio
de los Reyes, fue el medio para alcanzar el fin
propuesto. Mejor dicho, los fines, pues con la
confiscacin de los bienes de los 'herejes' o malos
cristianos o supuestamente considerados tales, se
aumentaba el patrimonio de la Corona, tan necesario
para las guerras en Europa y la conquista de Amrica.
69

Los judos y los moros que no quisieron convertirse
fueron expulsados de Espaa, mientras los que se
convirtieron (los conversos) fueron a menudo
acusados por la Inquisicin (6) bajo sospecha de
conservar secretamente los rituales de su religin
anterior. Con todas estas medidas casi se acab con el
comercio (en su mayora en mano de judos y rabes)
y con la agricultura (a la cual se dedicaban
mayormente los rabes) y por consiguiente con la
economa y con la burguesa naciente. Hay que tomar
tambin en cuenta que los rabes, y en parte los judos,
haban impulsado la industria, la ganadera, la ciencia,
la filosofa y el arte.

Est ampliamente demostrado por los historiadores
modernos que los rabes, en el siglo XV, eran ms
civilizados y adelantados que los europeos en general,
y por supuesto lo eran mucho ms que los espaoles
(7). Slo en la ciudad de Crdoba, cuando rabe,
existan ms de trescientos baos pblicos, que no
usaban los cristianos por considerar el baarse una
costumbre pagana y pecaminosa que haba que evitar.
Muchas eran las personas que se vanagloriaban de no
haberse baado nunca en su vida. Las calles de
Crdoba estaban pavimentadas desde el siglo X,
mientras Pars y Londres tuvieron que esperar otros
setecientos aos para que lo fueran.
70

Crdoba posea setenta bibliotecas y, al parecer, los
volmenes superaban el medio milln, cuando en toda
Europa haba tan slo varios miles. Los rabes y los
judos, herederos de la cultura griega, la trasmitieron al
Occidente que, a causa de las invasiones de los
brbaros, haba perdido todo contacto con el pasado.

El conocimiento filosfico y cientfico de Grecia,
Persia y la India lleg as a Espaa, inclusive a
menudo enriquecido por conceptos originales,
mientras en las universidades rabes acudan
estudiantes de Europa, Asia y frica. La influencia
rabe se sinti en las literaturas europeas, en particular
en la poesa y la novela, as como en las nacientes
lenguas nacionales, lo mismo sucedi en la msica y
en la arquitectura. Los rabes, al impulsar la industria,
desarrollaron las fundiciones de los metales,
trasplantando a Toledo la fabricacin de armas
blancas, clebre en Damasco, fueron tambin hbiles
en trabajar el cuero. Con relacin a la agricultura
introdujeron el riego y el cultivo de la caa de azcar,
de los ctricos, del durazno y la naranja, que trajeron
de la India. El comercio era prspero, pues exportaban
e importaban de todo el mundo conocido. Todo esto
languideci y en varios casos se extingui con las
persecuciones y expulsiones. Sucesivamente en frica
y en Asia, con la invasin y dominacin turcas, los
71
rabes tambin cayeron paulatinamente en un
oscurantismo prolongado y en un retroceso cultural.

En Espaa se fue consolidando una burocracia tan
rapaz como ineficaz y los puestos polticos y
administrativos eran ocupados no por mritos
personales, sino por amistad, compadrazgo,
parentesco o nepotismo. El comercio y la industria
fueron considerados oficios indignos y apenas
tolerados, el ejrcito y el sacerdocio eran los nicos
dignos para los que no posean fortunas personales.


* * *


Isabel de Trastmara (conocida ms tarde como Isabel
la Catlica), naci en 1451, hija de Isabel de Portugal
que muri loca (8). Fernando de Aragn (luego
conocido como Fernando el Catlico)), naci en 1452.
Los dos eran primos (9) y se casaron haciendo circular
la voz que ya tenan la dispensa papal, que en realidad
estaba en trmite y se la entreg el cardenal Rodrigo
Borja (el futuro papa Alejandro VI), tres aos despus.
Tuvieron un hijo, don Juan Prncipe de las Asturias,
que muri joven, y cuatro hijas (10).

72
Se ha discutido mucho con el fin de averiguar si
realmente era Isabel la que mandaba o si era Fernando,
quin de los dos tomaba las decisiones ms
importantes del Reino, incluyendo la de otorgar el
consentimiento a Coln para que emprendiera su viaje
a las Indias. Todava se sigue discutiendo.

De cualquier modo Fernando era el 'rey consorte',
odiado por la nobleza castellana; Isabel, encerrada en
su soberbia, gustaba aparentar que ella era la Reina,
pero los dos quisieron demostrar, por lo menos
formalmente, que su unin era perfecta tanto en el
poder como en el mando, ordenando colocar en sus
banderas los escudos con las torres de Castilla y los
leones de Aragn, con la divisa: "Tanto monta, monta
tanto, Isabel como Fernando". Lema que puede sonar
cursi, pero que debe de haber llenado de orgullo a la
masa del pueblo de aquel entonces. Los dos, como por
otro lado toda la nobleza espaola, tenan antepasados
o parientes judos o moros (11).

Se ha querido ver en Isabel algo de Don Quijote y en
Fernando algo de Sancho Panza, se ha dicho tambin
que representaban los dos aspectos del alma espaola.
Puede ser, sin embargo podran serlo tambin de gran
parte de la humanidad, el mismo Coln tena
entrelazados estos dos caracteres antagnicos y
73
ambivalentes, y quizs fue esto lo que determin que
la Reina creyera en l.

Isabel era celosa hasta el exceso, enrgica, impulsiva,
orgullosa, visionaria (segn Grimberg algo histrica en
lo ertico), y fantica religiosa.
El cronista de la Corte, el italiano Marineo Sculo,
escribi que era vanidosa y le gustaban los honores y
la fama.

Fernando, en cambio, era muy cataln: prctico,
sencillo, interesado en los negocios, muy enamorado,
pues a pesar de la estricta vigilancia de Isabeltuvo
varios hijos bastardos, entre los cuales Alonso de
Aragn, arzobispo de Zaragoza.

Erlanger escribi que fue tambin prfido y poltico
muy marrullero.

Marineo Sculo escribi que Fernando tena buena
memoria e ingenio, que le hubiera gustado dedicarse a
las letras, pero fue obligado a instruirse en las armas.

El famoso escritor poltico italiano Francesco
Guicciardini escribi:

74
"Qu gran diferencia entre el decir y el hacer de
este Prncipe, y con qu astucia y reserva prepara
sus planes".

Como todo hombre de su tiempo no tena muchos
escrpulos, l mismo deca con alarde y picarda: " El
Rey de Francia se queja de que yo lo enga dos
veces. Este necio miente, lo enga 16 veces y acaso
ms".

Niccol Maquiavelo no se olvid de l (12):

"Nada granjea ms estimacin a un prncipe que
las grandes empresas y las acciones raras y
maravillosas. De ello nos presenta nuestra poca
un admirable ejemplo en Fernando V rey de
Aragn y actualmente monarca de Espaa.
Podemos mirarle casi como a un prncipe nuevo,
porque de Rey dbil que era lleg a ser el primer
monarca de la cristiandad por su fama y su gloria.
Ahora bien, si consideramos sus hazaas las
hallaremos todas grandes y aun algunas nos
parecen extraordinarias. Al comenzar su reinado
conquist Granada, lo cual le sirvi de punto de
partida de su grandeza obligando a la nobleza
castellana a participar en la guerra la distrajo de
cavilar y maquinar innovaciones durante este
tiempo, y por tal cosa adquiri sobre ella, sin que
75
lo echara de ver, mucho dominio y le
proporcionaba as mucha estimacin. Pudo
enseguida, con el dinero de la Iglesia y del pueblo,
mantener sus ejrcitos y formar, por medio de una
guerra tan larga, buena tropa, lo que redund en
pro de su celebridad como capitn. Adems,
valindose siempre del pretexto de la religin para
llevar a efecto mayores hazaas, recurri a un
expediente de crueldad devota y expuls a los
moros y judos de su Reino. No cabe imaginar
nada ms cruel y a la vez ms extraordinario, que
lo que ejecut en ocasin semejante. Despus bajo
la misma capa de religin se dirigi hacia frica,
emprendi la conquista de Italia y empez a atacar
a Francia. Concert de continuo grandes cosas que
llenaron de admiracin a sus pueblos y que
conservaron su espritu preocupado por los
resultados que podan traer. Hasta hizo seguir unas
empresas de otras en tal grado que no dejaron el
tiempo a los gobernantes ni siquiera para respirar,
cuando menos para urdir tramas algunas contra
l".






76
NOTAS

1. En 1479 hubo la unin de Castilla con Aragn, en 1492
la conquista e incorporacin de Granada, en 1512 la
integracin de Navarra y en 1516 naci la Espaa
actual, sin embargo se mencion por primera vez el
Reino de Espaa en 1519 cuando el hbil ministro
italiano Mercurino Gattinara, el cual dirigi la poltica
del Imperio hasta su muerte, proclam a Carlos V "Rey
Romano, Emperador Romano electo, siempre Augusto,
Rey de Espaa, de Sicilia, de Jerusaln, de las Baleares,
de las Canarias y de las islas y continentes al otro lado
del Ocano, Archiduque de Austria, Duque de Borgoa,
de Brabante, de Estiria, de Carintia, de Carniola, de
Luxemburgo, de Limburgo, de Atenas y Patrs, Conde
de Habsburgo, de Flandes, de Tirol, Conde Palatino de
Borgoa, de Hainaut, de Ferrette, de Rosselln,
Landgrave de Alsacia, Prncipe de Suabia, Seor en
Asia y en frica".

2. Esta situacin, debida a una cantidad de circunstancias
histricas y climatolgicas, refleja el carcter de los
castellanos de aquel entonces, el cual tena cierta
similitud con el de los sicilianos del siglo XIX, como lo
describe Giuseppe Tomasi di Lampedusa en su novela
"El Gatopardo".

3. Haciendo una comparacin con el siglo XX: en 1931 en
Espaa haba un 50% de analfabetos, 20.000 personas
posean la mitad de todas las tierras, en el ejrcito haba
un oficial por cada seis soldados y un general por cada
77
cien. En 1936 el caciquismo y la corrupcin dominaban
todava.

4. Otra comparacin con el siglo XX: en 1936 Espaa
tena treinta millones de habitantes, de los cuales un
70% se dedicaba a la agricultura. Su poblacin activa
era de once millones, de los cuales ocho eran pobres,
dos millones apenas integraban la clase media y un
milln eran los privilegiados. El desarrollo industrial y
financiero en su mayora se encontraba en manos
extranjeras.

5. Boabdil pact secretamente la rendicin de Granada,
dentro de un tiempo determinado, con los reyes Isabel y
Fernando. En las capitulaciones firmadas en Santaf se
le conceda a Boabdil, y a su familia y descendientes, el
derecho de seguir conservando el patrimonio real y sus
posesiones personales; adems se le entregara la suma
de 30.000 castellanos de oro. Como las promesas
posteriormente hechas a Coln tampoco stas se
cumplieron. El arzobispo de Granada, fray Fernando de
Talavera, convirti a muchos moros y fue justo y
paternal con la poblacin musulmana, sin embargo los
reaccionarios, encabezados por el cardenal Cisneros,
prevalecieron y se le prohibi el uso de las armas, se le
impuso un tributo, se quemaron sus libros y ms tarde
empezaron las matanzas, las conversiones forzadas, los
juicios de la Inquisicin y las expulsiones.

6. En 1473 hubo matanza de conversos en Andaluca, en
1483 se expulsaron los judos de la misma regin, en
78
1486 de Aragn, en 1492 a otros 150.000 de todo el
Reino. En 1609, 400.000 moros fueron expulsados,
incluyendo a los conversos y sus descendientes (por
supuesto estas medidas no se aplicaron a los nobles bajo
proteccin).

Desde Florencia el filsofo humanista Giovanni Pico
della Mirndola escribi: "Los sufrimientos de los
judos, con los que se recreaban la gloria y la justicia
divinas, eran tan grandes que llenaban de conmiseracin
los corazones cristianos".

Los campesinos moros que quedaron en Andaluca
tuvieron que trabajar casi como esclavos para sus
nuevos amos los castellanos, se les prohibi sus trajes,
leyes, costumbres, lengua, religin y hasta los baos, se
les impona una multa si no iban a misa los domingos.
Posteriormente se pidi a cada ciudadano de Espaa el
certificado de limpieza de sangre (entre las aberraciones
y crmenes que la historia registra, sta tuvo xito, pues
Hitler la desempolv y mand aplicar en pleno siglo
XX), para que demostraran que no haban tenido
antepasados rabes o judos. Por supuesto era a la masa
del pueblo que se peda el certificado y no a quienes no
era propio o conveniente pedrselo. Acaso haba
alguien en Espaa que no tuviese algo de sangre rabe
o juda despus de ochocientos aos de dominacin
semita? Bastara sealar que destacados judos
conversos fueron, entre otros, Luis de Santngel,
tesorero de la Casa de Aragn, quien financi en parte
el primer viaje de Coln, fray Bartolom de las Casas,
79
Luis Vives, Francisco Vitoria, fray Luis de Len, san
Juan de vila y santa Teresa.

Con relacin a la Inquisicin fue el cardenal Jimnez de
Cisneros, el cual de confesor de la reina Isabel lleg a
ser arzobispo de Toledo, Inquisidor general y
Gobernador del Reino por cuenta del rey Fernando,
despus de la muerte de Isabel, el cual aconsej
implantar dicho tribunal en Castilla y Aragn, que
represent un poder tremendo en manos de los Reyes,
independiente del papado.

Todas las veces que el Papa quiso imponer su autoridad,
con el fin de moderar la actuacin del tribunal, se
encontr frente a la resistencia de los Reyes, apoyados
por el cardenal Rodrigo Borja (al cual ms tarde se le
agradeci proporcionndole el oro necesario para
comprar su eleccin a papa). La Santa Inquisicin, que
en realidad no tena mucho de santa, actu
drsticamente en sus juicios por medio de torturas,
pesquisas, tormentos y quemando vivas a muchas de sus
vctimas, con afrenta perpetua a sus familiares y
descendientes, adems de la confiscacin de sus bienes,
que pasaban a las arcas reales y de la Inquisicin.

7. Cuando el conde de Tendillas, embajador espaol en
Roma, convenci a Pedro Mrtir de Anglera a
trasladarse a Espaa a la corte de los Reyes, su amigo
Pomponio Leto le aconsej intilmente que no fuera a
un pas semibrbaro y tan fantico.

80
8. Isabel de Portugal estuvo encerrada en el castillo de
Arvalo durante 42 aos.

9. La misma Isabel la Catlica era prima segunda de su
madre, sobrina nieta de su bisabuela y nieta de un primo
carnal de su padre. Estas combinaciones 'extraas' se
daban en toda familia real europea y continuaron hasta
la poca moderna, sumndose las taras familiares con
los tristes resultados que la historia registra.

10. Las cuatro hijas fueron Isabel, Juana, Mara y Catalina.
Isabel se cas con el prncipe Alfonso heredero de
Portugal, pero enviud y se retir a un convento.
Manuel I, primo de su difunto esposo, la pidi en
matrimonio al subir al trono de Portugal. Isabel acept
renunciar a sus votos religiosos y casarse con l, pero
puso dos condiciones que fueron aceptadas sin
pestaear: que el matrimonio fuera sencillo y que se
expulsara a los judos de Portugal. En 1495 muri de
parto a los 28 aos de edad y su nio la sigui despus
de poco tiempo. Entonces el rey Manuel se cas con
Mara, hermana de la difunta y, al morir ella, se cas
con Leonor (hermana de Carlos V, sobrina de sus
esposas anteriores Isabel y Mara, dado que era hija de
Juana la Loca). l tena 53 aos de edad, ella 18.
Manuel, adems de las dos bodas anteriores, tena
mucha experiencia, pues posea unos diez hijos
bastardos.

Juana la Loca se cas con Felipe el Hermoso, hijo del
emperador Maximiliano I de Austria, y fue la madre
81
de Carlos V. Nunca se sabr en realidad si y hasta que
punto estaba loca, como nunca se sabr si el vaso de
agua que tom su esposo Felipe, y que lo llev a la
tumba, estaba envenenado por orden de su suegro
Fernando el Catlico.

Juana la Loca era una mujer hermosa, se pareca a su
abuela paterna, Juana Enrquez, cuya bisabuela haba
sido juda. Vivi atormentada por sus arrebatos
pasionales y sexuales, pas buena parte de su vida
encerrada en el castillo de Tordesillas, en un principio
obligada y maltratada por sus carceleros a las rdenes
de su padre Fernando, luego en prisin voluntaria
durante toda la regencia, a su nombre, de su hijo Carlos
V. Era tan celosa de su esposo, 'el hermoso Felipe', el
cual se la pasaba alegremente con las damas flamencas
de su Corte, que lleg a desfigurar los rostros de sus
doncellas esclavas moras, para que su esposo no se les
acercara.

Catalina se cas con el prncipe Arturo de Inglaterra,
heredero al trono. Al morir ste, cas con su hermano
Enrique VIII, el cual la repudi (y quizs mand matar),
causando el cisma y la separacin de la Iglesia de
Roma, con el fin de casarse con Ana Bolena,
empezando as su serie de esposas repudiadas o
mandadas decapitar.

El prncipe Juan se cas con Margarita (Margot) de
Austria. Despus de la boda los dos novios
desaparecieron, se haban encerrado en sus habitaciones
82
sedientos de amor. Pasaron los das, las semanas y los
novios no aparecan, entonces Isabel la Catlica dio la
orden de tumbar la puerta de su alcoba y finalmente
apareci el prncipe don Juan, flaco y plido que pareca
un fantasma. Y pocos das despus se convirti
realmente en un fantasma pasando a mejor vida

11. El papa Po IV denunci pblicamente la ascendencia
juda y/o mora de Fernando de Aragn y de los
Trastmara, inclusive Alfonso de Castilla haba tenido
abuelos berberes.

En 1560 el cardenal Mendoza public un opsculo
demostrando que toda la nobleza espaola tena sangre
juda y/o mora.

12. "El Prncipe", captulo XXI



83

CAPTULO VI


COLN EN ESPAA - SANTA MARA DE LA
RBIDA- LA LARGA ESPERA - LOS REYES Y
LA COMISIN DE SABIOS -LAS
CAPITULACIONES - ES VERDAD QUE LA
REINA EMPEO SUS JOYAS?


Era el ao de 1476: Coln tras el rechazo de su
proyecto por el rey Juan II y la muerte de su esposa
Felipa, decidi abandonar Portugal llevndose a su
hijo Diego de cinco aos de edad, mientras su
hermano Bartolom se qued en Lisboa. Entre las
posibilidades que le quedaban la ms conveniente era
la de intentar en la cercana Espaa. Conoca el idioma
espaol, adems una de sus cuadas viva en
Andaluca, y tena amigos en la comunidad italiana,
particularmente la genovesa, de banqueros, armadores
y comerciantes.

Espaa era una nacin que prometa, estaba
unificndose y tena la mira puesta hacia la expansin
comercial, territorial y religiosa, de acuerdo con la
poltica firme de los reyes Isabel y Fernando.

84
Como era su costumbre Coln tuvo que haber
planeado cuidadosamente todo antes de decidirse a
dejar Portugal casi a escondidas, sin avisar al Rey,
embarcndose en Lisboa rumbo a Sevilla. El barco
haca escala en Palos (1) y Coln aprovech la ocasin
para visitar el monasterio franciscano (2) de Santa
Mara de la Rbida (3), construido en la cumbre de una
loma en la confluencia de los ros Tinto y Odiel, a
unos cuatro kilmetros del amarradero.

La primavera estaba terminando, haca calor y la
caminata cans a su hijo, quien lleg al monasterio
sediento y con algo de hambre, de aqu la leyenda, que
todava reportan varios libros, de un Coln
mendigando a los frailes pan y agua.

Coln no era rico, pero por su matrimonio tena algo
de capital, adems del dinero que haba ganado al
servicio de los Spnola y de los di Negro durante
varios aos, lo cual le poda permitir vivir sin trabajar
por bastante tiempo. Adems nunca se hubiera
presentado como pordiosero, aunque estuviese
necesitado, sobre todo por su orgullo. Sin contar que
es difcil creer que un hombre que pide limosna no la
pide en Lisboa, antes de irse, o en el puerto de Palos,
sino que sube cuatro kilmetros con un hijo pequeo,
exponindose al calor, para pedirla en un convento
desconocido.
85

De acuerdo con la leyenda el padre guardin Antonio
de Marchena (4), cosmgrafo y muy interesado en
navegaciones y descubrimientos, le abri la puerta del
monasterio. Los dos platicaron ampliamente. El fraile
se entusiasm con las ideas de Coln (los
franciscanos fueron siempre misioneros y haban
recorrido todos los caminos del mundo conocido), y la
posibilidad de encontrar a otros pueblos extraos, con
el fin de convertirlos al cristianismo, debi de
encender su fantasa y fervor.

El padre Marchena se convirti desde entonces en el
ngel tutelar de Coln y le acompa en su segundo
viaje de descubrimiento. Quiz fue l quien lo
recomend con los Reyes, que se encontraban en
Sevilla, y con los dos nobles ms poderosos de
aquellas tierras andaluzas: el duque de Medina Sidonia
y el de Medinaceli (5).

Coln se despidi, prometi regresar, le urga alcanzar
el barco para continuar su viaje a Sevilla. En esta
ciudad se contact con la colonia genovesa, con otros
miembros de las familias de sus antiguos patrones,
como los Spnola, Centurione, di Negro, Doria,
Grimaldi, Cattneo, Rivarolo, Gherardi, y con amigos
que vivan en el barrio italiano de la calle Gnova que
an existe. Visit a su cuada Violante y a su esposo
86
Miguel Muliart (6), a los cuales dej en custodia a su
hijo Diego.

Quizs el banquero genovs Giannotto Berardi (quien
hosped en su casa por algn tiempo a Coln), le
facilit los primeros contactos con los duques de
Medina Sidonia y Medinaceli. En Crdoba fue
ayudado tambin por los boticarios hermanos Sbarroia
(espaolizado en Esbarroya) y por otro miembro de la
familia Spnola.

Don Enrique de Guzmn, duque de Medina Sidonia,
Grande de Espaa, era el personaje ms rico y
poderoso de Andaluca. Se interes en el proyecto de
Coln, pues eran usuales las incursiones y hasta
razzias de sus barcos, o de los de sus protegidos, a lo
largo de las costas de frica en busca de oro y de
esclavos. As que pens financiarlo, pero no antes de
haber dado aviso a los Reyes.

Sin embargo los Reyes rehusaron darle su
autorizacin, alegando que era privilegio exclusivo de
la Corona decidir sobre tales asuntos. Cualquier
persona adinerada hubiera podido financiar los tres o
cuatro barcos que Coln peda para tal fin, hasta l
mismo, ayudado por sus paisanos los banqueros y
armadores genoveses, pero haba pasado el tiempo de
las aventuras particulares, Espaa era ya una nacin
87
unificada y bajo una monarqua, la cual era la nica
que poda expedir la autorizacin necesaria, inclusive
para poder superar los obstculos que los portugueses,
siempre recelosos, haban interpuesto. Coln mismo
estaba consciente de la necesidad de obtener el
permiso y la proteccin de los Reyes, mientras el
financiamiento era un asunto secundario (al contrario
de lo que comnmente se escribe).

Coln visit tambin a Luis de la Cerda, duque de
Medinaceli (7), el cual no slo lo retuvo como su
husped, sino que, habindose enterado del fracaso del
duque de Medina Sidonia, se dirigi a los Reyes en
otros trminos: un tal Colombo (que ya en Espaa lo
llamaban Coln), tena la idea de cruzar el Ocano
hacia el occidente con el fin de alcanzar las Indias.
Asunto importante que slo los Reyes podan
autorizar.

Y en efecto la Reina contest que le mandaran a ese
Colombo. El da 21 de enero de 1486, en el alczar de
Crdoba, en presencia de Isabel y Fernando, Cristbal
Coln repiti sus proyectos e ideas, posiblemente
introducido por el arzobispo de Toledo, luego cardenal
de Espaa, don Pedro Gonzlez de Mendoza, to del
duque de Medinaceli y por Alonso de Quintanilla,
administrador y contador mayor de los bienes de la
Corona. Al parecer el rey Fernando no le dio mucho
88
crdito a ese extranjero fantasioso, algo mstico y poco
interesante para Aragn, cuyo objetivo era el dominio
del Mediterrneo occidental. Por el contrario la reina
Isabel admir su fe, su imaginacin, su empeo en dar
a Castilla nuevas tierras, medios econmicos para la
liberacin del Santo Sepulcro, la expansin hacia el
Ocano y la conversin al cristianismo de quin sabe
cuntos pueblos asiticos.

Los Reyes se consultaron con sus consejeros, sin
tomar decisin alguna.

En el mes de mayo, en Crdoba hubo otra entrevista y
los Reyes seguramente le dijeron a Coln la
acostumbrada frase hispana: "No hay problema,
volveremos a hablar del asunto a su debido tiempo".
"Cosas de Espaa", como agregan algunos escritores.

Mientras tanto Coln se contact, en Crdoba, con
otros personajes de la colonia genovesa (e italiana en
general), que se localizaba en el barrio de la Puerta de
Hierro, a la orilla del Guadalquivir, como los Jorio,
Solario, Morandi, Gentile, Battista ulo y los
hermanos Luciano y Leonardo Sbarroia, ya
mencionados. Precisamente en la botica de stos
Coln conoci a Diego de Arana (o Harana) y a su
esposa Constanza, quienes lo invitaron a su casa donde
conoci a una prima de Diego, Beatriz Enrquez
89
Arana, de veinte aos de edad, hurfana de padres que
haban sido vinateros. Se frecuentaron y en 1488 naci
Fernando (Hernn o Hernando), hijo natural. Coln no
se cas con ella y, entre tantas suposiciones y cuentos
que se han tejido tambin sobre este asunto, lo ms
probable es que como afirma Morison fue a causa
del origen plebeyo de ella. Y sta debe de ser la razn
por la cual Fernando, siempre tan orgulloso y defensor
de su padre, nunca menciona a su madre. Cada poca
es esclava de sus prejuicios.

Beatriz ayud econmicamente a Coln, le cuid a su
hijo mayor Diego, luego desapareci de la historia y
no se volver a saber de ella ms que a propsito del
testamento del mismo Coln, el cual, por ciertos
escrpulos de conciencia declarados, le dej una
pensin vitalicia (8).

Como los Reyes se movan continuamente de una
ciudad a otra, tambin a causa de la guerra de Granada,
a su regreso a Crdoba recibieron nuevamente a Coln
y nombraron una comisin de sabios para que emitiera
el fallo definitivo.

Como coordinador de dicha comisin fue nombrado el
padre Fernando de Talavera, prior del Prado, hombre
de confianza y confesor de la Reina, el cual reuni a
sabios, marinos y letrados para la tarea que le haba
90
sido encomendada. No se conocen los nombres de
todos, salvo el de Rodrigo Maldonado, que fue
contrario al proyecto colombino, y el de Andrs de
Villaln.

Dicha comisin se reuni varias veces y en lugares
distintos, pues segua a los Reyes y a su corte real. La
historia registra como una de las reuniones ms
importantes la que tuvo lugar en Salamanca, en la cual
Diego Deza, prior del convento dominico donde se
hospedaba Coln, se mostr defensor del proyecto,
mientras Fernando de Talavera fue decididamente
contrario.

Coln tuvo que enfrentarse a la incredulidad casi
general, que a menudo lleg a la burla y al sarcasmo.

Pasaron nueve meses, la decisin final no llegaba an,
sin embargo Coln fue dado de alta en el erario real,
como persona al servicio de los Reyes, recibiendo
12.000 maravedes; otros pagos siguieron, pero el
proyecto se aplaz a otro 'maana mejor'. Al pagarle
los Reyes se reservaban los derechos sobre el
proyecto, para que no fuera a ofrecerlos a otros
monarcas.

"Estos seores afirman escribi Coln (10) a
propsito de los sabios que integraban la comisin
91
que no soy un hombre culto, que soy un marino
ignorante".

Coln basaba su teora en la esfericidad de la tierra, y
en esto todos los sabios estaban de acuerdo pero, a
diferencia de stos, crea que la tierra fuera ms
pequea de lo que era en realidad. Haba otro punto
sobre el cual los sabios insistan, nada cientfico, sino
religioso, y en aquel entonces la religin era un asunto
que haba que tomar muy en serio. Aristteles y san
Agustn haban afirmado que el resto del mundo era
inhabitable, que haba un vaco en los antpodas. De
cualquier modo, dada la esfericidad de la tierra, si
algn barco se atreva a cruzar la lnea del Ecuador,
navegando cuesta abajo, no hubiera podido nunca
regresar 'en subida', como escalando una montaa, aun
con todos los vientos a su favor.

Al parecer la comisin no hizo caso al obispo
Alessandro Geraldini (11) quien haba afirmado que
Aristteles y san Agustn en verdad no haban sido
buenos gegrafos.

Si Coln no hubiese sido un verdadero creyente (12), y
protegido por franciscanos y dominicos, quiz lo
hubieran tachado de hereje.

92
En los aos de 1487, 1488 y 1489 Coln continu
nutrindose de promesas, siguiendo a los Reyes en sus
desplazamientos continuos. Pas por el santuario de
Nuestra Seora de Guadalupe, en Extremadura, y
prometi dedicarle alguna tierra o isla que descubriera.
Comerci en libros extranjeros en Sevilla, para
poderse mantener, quedndose con algunos para
reponer los que haba dejado en Lisboa: tales libros,
anotados por l mismo, se encuentran hoy en la
famosa biblioteca Colombina.

Desesperado escribi al rey Juan II de Portugal (13), el
cual acept verle para volver a platicar sobre el
proyecto. Tal vez Coln fue a Lisboa, o quiz mand a
su hermano Bartolom, pero el Rey haba vuelto a
despreocuparse del asunto dado que, en 1488,
Bertolomeu Dias haba finalmente abierto el camino
hacia las Indias, al doblar el Cabo de Buena
Esperanza.

En Jan Coln volvi a ver a la Reina, al pregonar su
causa los cortesanos Diego Deza, doa Juana de
Torres y Alonso Quintanilla.

En 1490 lleg la decisin de la comisin de los sabios,
comunicada a la Reina por Fernando de Talavera, que
fue decididamente negativa, pues una navegacin a
travs del Ocano empleara unos tres aos para poder
93
llegar a las Indias, y no unas semanas como crea
Coln, consecuentemente no haba ningn barco que
pudiera almacenar provisiones suficientes. Lo cual era
cierto, pero Coln tuvo la suerte inesperada de
tropezar con un continente entrometido que le estorb
el paso.

La Reina, con cierta intuicin femenina, le dijo a
Coln que esperara un poco ms, hasta la terminacin
de la guerra.

Coln descorazonado mand a su hermano Bartolom
a Inglaterra para que ofreciera su proyecto al rey
Enrique VII (padre del futuro Enrique VIII). All
Bartolom dibuj algunas cartas nuticas e hizo un
mapamundi para el Rey, donde aparece su nombre y
su origen genovs. Luego pas a Francia, donde lleg
despus de muchos meses dado que fue capturado por
los piratas. Finalmente en Fontainebleau estuvo
trabajando como cartgrafo y comunic a Carlos VIII
el proyecto de su hermano, pero ninguno de los dos
Reyes se mostr interesado.

Coln regres a la Rbida y convenci al prior Juan
Prez a que escribiera a la Reina solicitndole a su
nombre otra entrevista, la cual le fue concedida, y al
parecer le envi tambin dinero para los gastos de
viaje hacia la Ciudad Real de Santaf, donde ella se
94
encontraba con todo su ejrcito luchando en contra de
los moros, y hubo quien afirm que Coln particip
heroicamente en unas acciones blicas frente a
Granada; en presencia de los Reyes trat de jugar las
dos cartas que tena en su manga para llegar al corazn
de Isabel y a la ambicin de Fernando. A Isabel le hizo
ver la gran importancia que tendra el convertir al
cristianismo millones de paganos, recuperando as sus
almas, a Fernando las grandes riquezas que se podran
encontrar en las Indias y los fabulosos negocios que
enriqueceran a toda Espaa.

Sin embargo el prctico Fernando no gustaba jugar a la
suerte, ni descubrir por descubrir, sino quitarle a los
portugueses los mercados de las Indias, por lo tanto le
pidi a Coln garantas concretas basadas en clculos
cientficos exactos, que ste no poda darle. Se volvi
a formar una nueva comisin, la cual tomando en
cuenta la buena disposicin de la Reina hacia Coln
deliber a favor del proyecto, declarando que en
realidad, aunque se tratara de una aventura absurda,
los Reyes no tenan nada que perder en autorizarla. En
definitiva se trataba tan slo de arriesgar tres barcos,
que inclusive podan ser tripulados y equipados en
mnima parte con el dinero de la Corona. Tres
barquillos echados a la suerte, como dados, del todo o
nada. Y el todo poda ser mucho: tierras firmes e islas
ricas, los tesoros fabulosos de las Indias que se
95
alcanzaran por un camino distinto del de los
portugueses; mientras la nada significaba quedarse
como estaban, perdiendo tres insignificantes barcos
con sus tripulaciones.

Se le avis a Coln que la decisin tomada le haba
sido favorable. Entonces los Reyes asistieron a una
escena que no se esperaban lo ms mnimo: en lugar
de ver a Coln estallar de alegra y postrarse en
agradecimiento, ste, impasible, empez a poner sus
condiciones.

Cmo se atreva, cmo se permita este extranjero ser
tan insolente!

Coln ya haba tenido mucha experiencia en las
promesas y el agradecimiento de los hombres, que ms
poderosos eran y peor se comportaban, se colocaban
por encima de las leyes que pisoteaban a cada rato. As
que era mejor pedir mucho, quiz algo le quedara al
final; si en cambio peda poco era probable que no
recibira nada. Y fue lo que sucedi en realidad, muy
poco le dieron de lo que haba pedido: un modesto
capital que dejar a sus hijos y muchos ttulos
escasamente productivos para su nieto don Luis:
"Almirante de la Mar Ocana, Visorrey y Gobernador
de las tierras e islas descubiertas, Duque de Veragua,
96
Marqus de Jamaica, Grande de Espaa" y otros
barroquismos honorficos.

Coln en aquel momento debi recordarse del padre
de su suegro Perestrello, el descubridor al cual el
agradecimiento real consisti en nombrarle gobernador
de una isla que no tena casi agua potable ni de dnde
sacar rentas suficientes para vivir. Adems nada era
seguro en su viaje, hubiera podido morir tragado por el
Ocano o regresar derrotado, sin haber encontrado
nada, en estos casos sus hijos no hubieran recibido un
solo centavo.

Coln ni se soaba con descubrir un continente,
pensaba en islas ricas en oro y especias y
eventualmente poder establecer negocios directos con
las Indias. En efecto era lgico pensar que en China,
Japn y la India no hubiera podido hacer valer los
derechos que le otorgaban las capitulaciones reales
espaolas. A lo sumo hubiera podido comerciar con
estas naciones ganando sus comisiones.

stas deben haber sido sus consideraciones, muy
realistas por cierto, sin olvidar las humillaciones que
haba subido en los ltimos diecisis aos,
mendigando favores en tierra extranjera, sufriendo
escarnios y sintiendo en carne propia "cmo sabe
97
amargo el pan ajeno, y cun penoso es el bajar y el
subir escaleras extraas" (14).



* * *


Veamos cules fueron las exigencias de Coln que los
Reyes no queran aceptar, y que varios escritores
consideran todava exageradas o absurdas:

Quera que le otorgaran el ttulo de 'don'. Este ttulo de
nobleza no estaba devaluado como hoy en da, pero no
le costaba nada a los Reyes otorgrselo; ms bien era
una necesidad econmico-poltica de los monarcas el
pasar su tiempo en ennoblecer a alguien de cuando en
cuando.

Ser nombrado "Almirante del Mar Ocano". Si le
damos a este ttulo el sentido actual de comandante de
una flota (al parecer fueron los genoveses los primeros
que lo usaron en este sentido), poda significar mucho
o muy poco, dado que dependa de la importancia que
los Reyes le hubieran dado en un determinado
momento.

98
Y contestando a los que afirman que este ttulo no
deba de otorgarse a un extranjero hacemos notar que
Espaa tuvo, antes y despus de Coln, almirantes
italianos que mandaron sus flotas (15).

Sin embargo escribe Morison el ttulo de
almirante no tena, en aquel entonces, nada que ver
con el mando de una flota (al que la mandaba se le
llamaba Capitn General), sino slo el reconocimiento
de su jurisdiccin sobre el Ocano.
c. Ser nombrado gobernador de las tierras que
descubriera. Tambin en este caso existan numerosos
precedentes: Espaa y Portugal otorgaron dicho cargo
a extranjeros descubridores de islas (vase por ejemplo
el caso de Perestrello). Ahora bien, si Coln no
hubiera descubierto nada, habra sido gobernador de
nada. En cuanto a encontrar algo 'grande', ms grande
que Europa y que frica, nadie lo soaba en lo ms
mnimo; es ms, ni la reina Isabel ni Coln lo supieron
o supusieron jams. Por lo dems era lgico que Coln
pidiera los privilegios, rentas y salarios propios del
cargo, y el derecho a elegir una terna de representantes
administrativos y judiciales.



* * *

99

En cambio los Reyes estaban dispuestos a otorgarle:

El 10% de todas las riquezas que se encontraran, libre
de gastos (como era costumbre de la poca).

Como alguien objet que el 10% era demasiado, pues
Coln no aportaba ni arriesgaba nada (ms que su
vida), ste ofreci contribuir con un 8% a los gastos de
los tres barcos, con el compromiso de recibir el 8% de
todo lo que hubiera trado en su (o sus) viajes de
regreso.



* * *


Pidi tambin vveres por un ao que los Reyes le
negaron, pero luego estuvieron de acuerdo cuando
Santngel se ofreci a pagarlos l mismo.

Los Reyes quisieron regatear, pero Coln se mantuvo
firme: o todo o nada. Ensill su caballo y se fue rumbo
a Sevilla, con el propsito de alcanzar a su hermano
Bartolom en Francia.

100
Al parecer Luis de Santngel, Diego Deza, Juan Prez,
Beatriz Hernndez marquesa de Moya, Beatriz Peraza
de Bobadilla marquesa de Moya y los consejeros
Quintanilla y Cabrera (16) convencieron a los Reyes a
que aceptaran lo que Coln peda. No sabemos cules
argumentos esgrimieron, tal vez fue suficiente la
decisin de mantener secretos los trminos de las
capitulaciones, hasta el eventual regreso de Coln.
Posteriormente, en caso de su xito, se le otorgara lo
conveniente como 'graciosas concesiones' de los
Reyes. O sera demasiado realista pensar que alguien
le insinu al rey Fernando, o que l mismo pensara en
el dicho espaol: "Prometer no empobrece?"

Coln fue alcanzado a unos cuatro kilmetros de
Santaf y se le comunic que los Reyes aceptaban sus
condiciones.

El 30 de abril de 1492 se firmaron las capitulaciones
que fueron asentadas por el secretario de Estado Juan
de Coloma, en nombre de don Fernando y doa Isabel,
por gracia de Dios, Rey y Reina de Castilla, de Len,
de Aragn, de Sicilia, de Granada, de Toledo, de
Valencia, de Galicia, de Mallorca, de Menorca, de
Sevilla, de Cerdea, de Crcega, de Murcia, de Jan,
de Algarbe, de Algeciras, de Gibraltar y de las islas
Canarias, Conde y Condesa de Barcelona, Seores de
Vizcaya y de Molina, Duques de Atenas y de
101
Neopatria, Condes de Roselln y de Cerdea,
Marqueses de Oristn y de Gociano.

Se le otorgaron a Coln tres cartas de presentacin:
una para el Kubilai Khan (o Gran Khan) de China (el
cual haba muerto ya desde1294, y ni siquiera su
dinasta mongola imperaba ya sobre esta nacin), y
otras dos 'a quien corresponda', diramos hoy.

El sueo de Coln estaba por realizarse. En aquel
momento era lo nico que le importaba. El precio que
haba pagado y que tendra an que pagar fue mucho
mayor de lo que peda e inmensamente mayor de lo
que recibi de los Reyes. Quedaron atrs los largos
aos de luchas, de esperas desesperantes, de antesalas,
de splicas, de discriminaciones (l7), pero por lo
pronto su ser se ergua imponente sobre la mezquindad
de los hombres, quedando siempre fiel a los Reyes, a
pesar de todo, realista cuando se trataba de hacer valer
sus derechos y terco en no ceder ni una pizca de lo que
crea justo que le deba pertenecer.

Finalmente se empez a organizar el viaje. Quin lo
financi?"(18). Seguramente fueron: el municipio de
Palos, los banqueros y armadores genoveses, Luis de
Santngel y sus socios florentinos y genoveses, el
mismo Coln y otros ms (19).

102
Con relacin a los Reyes el mismo Coln dej escrito:

"No quisieron gastar para ello, salvo un cuento (un
milln) de maravedes, y a m me fue necesario gastar
el resto".

Una de las historias de gran efecto emotivo, que
todava aparece en muchos libros, es la de las joyas
que la Reina empe para financiar el viaje, hoy se
sabe que no fue verdad. Isabel no empeo nada, ni
tena por qu dado que la Corona no pag nada. Parece
que unos aos antes, a causa de la guerra de Granada,
la Reina haba empeado algunas de sus joyas, as que
'alguien' tom la oportunidad para tejer un cuento ms.


NOTAS

1. Palos se encuentra a unos 16 kilmetros de Huelva,
donde, segn algunos escritores, viva una (u otra)
cuada de Coln, llamada Violante y casada con Pedro
Correa, mientras otros la hacan casada con el flamenco
Miguel Muller, espaolizado en Muliart.

Desde nio Coln fue devoto de san Francisco de Ass,
inclusive se cree que perteneci a la orden de los
Terciarios.

103
3. Rbida es el nombre rabe que designa una fortificacin
de frontera.

Algunos bigrafos afirman que conoci tambin al prior
Juan Prez (quien mucho le ayud posteriormente), pero
como dicen otros incurren en una confusin. En
efecto este fraile, quien ostentaba el ttulo honorfico de
'Confesor de la Reina', conoci a Coln mucho ms
tarde, tal vez en 1491.

Aunque los Medinaceli eran mucho menos ricos que los
Medina Sidonia posean, todava en 1936, 70.000
hectreas en el sur de Espaa.

6. Miguel Muliart o Molyart acompa a Coln en su
segundo viaje, regres con los descontentos si bien
qued debiendo dinero a su cuado. A pesar de todo
Coln record a Violante en su testamento dejndole un
subsidio.

7. En marzo de 1493, cuando Coln haba regresado de su
primer viaje, el duque de Medinaceli informaba a su to,
el cardenal de Espaa don Pedro Gonzlez de Mendoza,
consejero de los Reyes, que aos antes haba hospedado
y recomendado a Coln, al cual se refera citndolo por
su apellido italiano.

La carta empieza as: "No s si sabe Vuestra Seora
como yo tuve en mi casa mucho tiempo a Cristbal
Colombo, que vena de Portugal y se quera ir al Rey de
104
Francia para que emprendiese de ir a buscar las
Indias".

7. A causa de este 'desliz' Coln perdi la oportunidad de
ser santificado. En 1873 Po IX empez el proceso de
beatificacin solicitado por 700 obispos.

9. Como ya se dijo "confesor de la Reina" era un ttulo
honorfico que ostentaban muchos religiosos.

10. No slo los apellidos, sino las palabras mismas
cambiaban continuamente de ortografa, a menudo en los
escritos de la misma persona, dado que no se haban
fundado an las academias de la lengua y no existan
reglas fijas.

11. Primeramente obispo de Volterra, luego al servicio de
los Reyes fue el primer obispo de La Espaola donde
muri en 1525.

12. Coln iba a misa cada domingo, comulgaba, haca
promesas y penitencias. Fray Bartolom de las Casas
escribi que era catlico de mucha devocin, rezaba en
cada hora cannica, no blasfemaba, invocaba
continuamente a la Santsima Trinidad, empezaba
siempre sus escritos con "Jesus cum Maria sit nobis in
via".

13. A este propsito Coln pidi al Rey un salvoconducto
para regresar a Portugal. Mucho se ha especulado sobre
este hecho, de si tena deudas all, de si estaba
105
involucrado en algn complot poltico, de si se haba
robado la carta de Toscanelli de los archivos reales, etc.
Lo ms probable es que tema la clera de Juan II por
haberse ido de Portugal sin avisarle, yendo adems a
ofrecer su proyecto a los espaoles que eran sus
'enemigos comerciales'.

14. "si come sa di sale lo pane altrui, e come duro calle
lo scendere e 'l salir per l'altrui scale" (Divina Comedia,
Paraso, canto XVII, versos 58-60).

15. Antes de Coln bastara recordar al genovs Benito
Zaccara, almirante del rey Sancho IV, a un hermano del
duque de Gnova, Egidiolo Boccanegra conde de Palma
quien dirigi el almirantazgo de Castilla, a su hijo
Ambrogio, almirante de Enrique II, que derrot la flota
inglesa en el Mar del Norte, al calabrs Roger de Lauria,
gran almirante de la flota de Aragn y a Giambattista
Pastene, almirante del Mar del Sur, fundador de
Valparaso, en el siglo XVI. En Portugal fueron
almirantes hereditarios los hermanos Pessagno (Pessanho
en portugus).

16. Fray Diego Deza, judo converso, maestro del prncipe
don Juan, posteriormente obispo de Palencia y arzobispo
de Sevilla; Alonso Quintanilla, contador mayor del
Reino y consejero de los Reyes, en cuya casa vivi
Coln; Beatriz Hernndez de Bobadilla marquesa de
Moya, casada con Andrs de Cabrera, dama de honor de
la Reina y Beatriz de Peraza y Bobadilla marquesa de
Moya, pariente de la anterior y doncella de honor de la
106
Reina, la cual, siendo muy hermosa, gustaba al rey
Fernando, por tal razn la reina Isabel la alej de la
Corte casndola con Hernn Peraza, gobernador de una
de las islas Canarias. El despotismo de Hernn le caus
mucho odio entre la poblacin de la isla que lo asesin.
Beatriz qued como gobernadora. Coln se enamor de
ella, y viceversa, as que tuvieron relaciones cuando
aqul pas por las Canarias en su primero, segundo y
quizs tercer viaje. Como dijo el cronista Michele da
Cneo (de noble familia de Savona, fue amigo de Coln
y relat parte del segundo viaje): "Coln fue tincto
d'amor por ella".

17. Sejourn escribe que fue rechazado por extranjero ya sea
en Espaa como en Amrica.

18. Como escribi Stefan Zweig cada descubrimiento es
movido por una gran fuerza espiritual y moral, pero
generalmente son las fuerzas materiales las que llevan a
su realizacin. Los Reyes no hubieran dado un cinco a
Coln si no hubieran pensado ganar.

19. No es fcil saber con precisin cunto cost el primer
viaje y en qu proporcin fueron pagados los gastos, sin
embargo todos los estudiosos del asunto estn de
acuerdo en que sali barato, porque nadie quiso gastar
ms de lo estrictamente necesario. Ahora, si las dos
carabelas fueron pagadas por el municipio de Palos sta
sera la aportacin de un milln (un cuento) de
maravedes de los Reyes, de la cual habla Coln. Para la
otra nave se gast un milln y cuatrocientos mil
107
maravedes que puso Santngel y sus socios los
banqueros italianos Francesco Pinelli y Bardi (ambos
genoveses), Giannotto Berardi (florentino) y otros ms.
Finalmente medio milln lo puso Coln, ayudado por sus
amigos los armadores y banqueros di Negro, Spnola y
Luigi Doria.

Al precio de 1987 debi de costar poco ms de 100.000
dlares.


108

CAPTULO VII


EL PUERTO DE PALOS - LAS CARABELAS -EL
PRIMER VIAJE: 3 DE AGOSTO, 12 DE
OCTUBRE DE 1492 - LOS INDIOS - EL
REGRESO A ESPAA -FESTEJOS EN
BARCELONA - LA ANCDOTA DEL HUEVO -
LA FIRMA DE COLN


El 12 de mayo de 1492 Coln se despidi de la ciudad
de Santaf con una invocacin a la Santsima Trinidad.
El 20 del mismo mes, en la iglesia de San Jorge en
Palos (1), entreg al notario Francisco Fernndez la
orden de los Reyes al pueblo para que se equiparan (2)
dos carabelas (3) y se colocaran bajo el mando del
Almirante.

Palos era un puerto pequeo, segn parece no posea
ms de 600 habitantes, lo cual haca muy difcil
encontrar a los cien hombres de la tripulacin
necesarios para los tres barcos. A esto se deben las
dificultades iniciales de Coln y su necesidad de
recurrir a los buenos oficios de los franciscanos de la
Rbida y a los Pinzn, para que convencieran tambin
109
a los hombres de las ciudades y puertos cercanos,
como Huelva y Moguer.

Para los marineros de Palos no haba escapatoria
posible, se trataba de una orden real que ni siquiera se
poda discutir. Los Reyes tenan toda la autoridad y la
fuerza necesarias para obligarlos.

Es bien sabido que, hasta el siglo XIX, cuando se
necesitaban marineros se recurra a cualquier mtodo
para reclutarlos a como diera lugar, inclusive en barcos
particulares y, en este caso, se trataba del siglo XV y
de barcos que dependan de los Reyes.

La escasez de hombres en Palos explicara tambin por
qu los Reyes decidieron condonar las penas a cuatro
criminales para que fueran embarcados con los dems.

Los hermanos Pinzn fueron de gran ayuda, por ser
navegantes muy hbiles, personas conocidas y
estimadas en la costa andaluza y sobre todo en Palos.
Aunque, por supuesto, nadie tena experiencia en
cruzar el Ocano, sino slo en la navegacin de
cabotaje. Juan de la Cosa que era dueo de una 'nao'
(nombre ms genrico que el de carabela, designaba
un barco mercante rechoncho y pesado), llamada "La
Gallega" y tambin "Marigalante", fue el primero en
alistarse, poniendo a disposicin su barco. (Unos
110
afirman que fue alquilado por Coln, otros que su
dueo rehus cualquier forma de pago). Coln lo
volvi a bautizar con el nombre de "Santa Mara" y lo
destin a su nave capitana. Casi todos los gallegos y
vascos de su tripulacin aceptaron participar en el
viaje.

Esta nao tena 23 metros de largo por 8 de ancho y
pesaba unas 120 toneladas. Su capitn, y capitn de la
flotilla, era Coln, maestre Juan de la Cosa y piloto
Peralonso Nio. Tena una tripulacin de 39 hombres.

"La Pinta", propiedad de Gmez Buscn y de
Cristbal Quintero, era una carabela redonda (esto es,
de vela cuadrada), tena unos 22 metros de largo por
7,5 de ancho y pesaba unas 60 toneladas. Su capitn
era Martn Alonso Pinzn, maestre Francisco Pinzn,
piloto Rafael Sarmiento y llevaba 27 hombres de
tripulacin.

La segunda carabela, de velas latinas (triangulares,
pero que Coln mand sustituir, durante la navegacin
a las Canarias, por velas cuadradas que le permitan
mayor posibilidad de navegacin con el viento de
popa), era "La Santa Clara", patrona de Moguer, en
cuyos astilleros haba sido construida, apodada "La
Nia" (4) del nombre de su dueo Juan Nio. Tena 21
metros de largo por 6,5 de ancho, posea cuatro
111
mstiles y pesaba 52 toneladas. Vicente Yez Pinzn
era su comandante, maestre Juan Nio, piloto Snchez
Ruz y tena una tripulacin de 24 hombres.

En total eran 90 personas y se conocen los nombres de
casi todas: eran andaluces, vascos y gallegos, cinco
eran extranjeros (un portugus y cuatro italianos:
Coln y Gicomo Rimo (5), genoveses, Giovanni
Vezzagno, veneciano, y Antonio Calabrese, calabrs).

Entre los miembros de la tripulacin haba un mdico,
un cirujano, un farmacutico, tres encomendados por
los Reyes (Rodrigo de Escobedo, Rodrigo Snchez,
notarios y Pedro Gutirrez, inspector y controlador de
gastos y ganancias), y un intrprete Luis de Torre,
judo converso, que hablaba hebreo, caldeo y rabe.

No haba ningn religioso ni soldados, pero llevaban
algunas bocas de fuego, provisiones por un ao y
costales de cuentas de vidrio, espejitos, agujas,
cascabeles, gorros rojos que tanto gustaban a los
negros de frica y que, se pens, tenan que gustar
tambin a los habitantes de las Indias.

El 2 de agosto todo estaba listo. Los 90 hombres
oyeron misa en la iglesia de San Jorge, se acostaron
temprano y el viernes 3, da de san Jorge, patrono de
112
Gnova, zarparon de Palos rumbo a las islas Canarias.
La gran aventura haba empezado.

"La Pinta", "La Nia" y "La Santa Mara", en la cual
ondeaba la bandera del Almirante, una cruz verde
oscuro en campo blanco, en cuyos extremos de los
brazos figuraban las letras F e Y (Fernando e Isabel),
rematadas por coronas, navegaban en 'fila india' y
pronto se distanciaron la una de la otra,
comunicndose por medio de fuegos durante la noche
y por humaredas en el da.

El da 7 y el 8 por dos veces se rompi el timn de "La
Pinta" y Coln decidi adelantarse con los otros dos
barcos, fijando como lugar de reencuentro el puerto de
Las Palmas en la Gran Canaria (6).

Como el da 10 "La Pinta" an no haba llegado, Coln
decidi alcanzar La Gomera, isla ms pequea del
mismo archipilago, pues se haba enterado de que
llegara un barco espaol y plane alquilarlo, dejando
"La Pinta" a su suerte. Adems en La Gomera, en
Puerto San Sebastin, viva la gobernadora de la isla,
doa Beatriz de Peraza y Bobadilla, marquesa de
Moya.

Coln atrac en La Gomera el da 11, pero no haba
llegado el barco espaol, ni "La Pinta" y, para colmo
113
de mala suerte, Beatriz no se encontraba en su castillo.
Permaneci una semana a la espera, mand a unos
marineros a Las Palmas para averiguar qu le haba
pasado a "La Pinta", pero nadie regres. Desesperado,
el da 21, zarp para Las Palmas donde vio llegar "La
Pinta" al da siguiente.

En una semana los astilleros locales repararon su
timn y cambiaron las velas a "La Nia".

El 2 de septiembre la flotilla, por fin reunida, regres a
La Gomera para abastecerse.

Beatriz ya se encontraba en su castillo y Coln por
fuerza mayor aplaz su viaje a las Indias unos das
ms.

El jueves 6 de septiembre al amanecer Coln zarp
dejando a su Gobernadora, como Eneas a Dido.

La noche anterior todos haban asistido a misa y se
haban confesado de sus pecados en la iglesia de la
Asuncin.

Navegando en lnea recta entre los paralelos 26 y 30,
un poco arriba del Trpico de Cncer, los tres barcos
fueron empujados suave pero firmemente hacia lo
ignoto por los vientos alisios.
114

Coln calculaba llegar a Chipango (Japn) en unos 25
o 30 das y, navegando al filo del Trpico de Cncer,
habra llegado a la actual isla de Taiwan (que los
europeos llamaron Formosa).

Coln escribi en su diario (7) que cada da restaba
millas al clculo oficial para que las tripulaciones no
se preocuparan y asustaran demasiado en el caso en el
cual el viaje hubiera durado ms tiempo de lo previsto.
De cualquier modo la navegacin transcurri bastante
tranquila, a veces pasaban pjaros o se vean maderas
flotando sobre las olas.

El 16 de septiembre se toparon con el Mar de los
Sargazos y todos creyeron que la tierra estaba ya muy
cerca. La inclinacin magntica de la brjula caus
temor en los marineros, pero Coln supo interpretarla
correctamente en el sentido de que las agujas ya no
marcaban la Estrella Polar, sino otro punto. En efecto
se trataba de un fenmeno hoy conocido de que el
norte magntico no coincide con el norte geogrfico.

Luego los vientos cesaron y los barcos parecan quedar
inmviles. Los marineros expresaron sus deseos de
regresar (8), pero nunca hubo sntomas serios de
amotinamiento.

115
Transcurri un mes, el viento volvi a soplar con
fuerza, los indicios de tierras cercanas se
multiplicaron. Ya se haba recorrido ms de dos mil
millas, una distancia mayor que la de todo lo largo del
Mar Mediterrneo, de Gibraltar a Lbano.

El da 7 de octubre se crey ver tierra, pero se trat de
otra ilusin.

Finalmente el 11 por la noche, a las 22 horas, Coln
vio una luz al horizonte, se consult con Pedro
Gutirrez, que confirm, y con Rodrigo Snchez que
afirm que l no haba visto nada.

Se ha escrito que difcilmente Coln hubiera podido
percibir luces a una distancia de treinta millas de la
isla ms cercana. De cualquier modo el hecho de haber
credo ver tierra antes que otros le permiti atribuirse
el premio de 10.000 maravedes vitalicios que el rey
Fernando haba prometido (9), y que leg a Beatriz
Enrquez de Arana.

A las dos de la madrugada del viernes 12 Juan
Rodrguez grit: "Tierra!, Tierra!", y todos rezaron,
cantaron el "Salve Regina", gritaron y lloraron.

Los barcos amainaron las velas y, a causa de los
escollos, no se acercaron a la isla antes del amanecer.
116

Se trataba de una isleta, en las Bahamas actuales,
situada un poco al norte de la lnea del Trpico de
Cncer, que los indgenas llamaban Guanahan y que
Coln bautiz San Salvador, y ms tarde los ingleses
volvieron a bautizar con el nombre del pirata Watling.

Hoy existen dudas si haya sido realmente sta la
primera tierra descubierta, algunos creen que fue la
actual Samana Cay (10), situada un poco ms al sur
del Trpico de Cncer. De cualquier modo el 12 de
octubre de 1492 (11) del calendario juliano (que en
realidad corresponde al 21 del actual calendario
gregoriano), marc una fecha capital en la historia de
la humanidad, de Europa en particular y, por supuesto,
de Amrica. La Edad Media quedaba atrs, empezaba
la Era Moderna.

Coln desembarc con los enviados reales, con los
Pinzn y otros ms, bes la tierra y tom posesin de
la isla en nombre de los Reyes de Espaa.

Los indgenas asustados se haban escondido, luego
poco a poco empezaron a aparecer entre la vegetacin.
Iban desnudos y no conocan las armas. Eran los
tanos, de la familia de los araucos.

117
Coln y los suyos los llamaron indios, en su creencia
de haber llegado a las Indias.

Si el encuentro entre espaoles e indgenas caus
asombro en aquellos, acostumbrados a las
exploraciones en frica y en las islas ocenicas
prximas al viejo continente, en stos debi de haber
sido algo excepcional y maravilloso (maravilloso por
breve tiempo, convirtindose pronto un una maldicin
mortal, pues desaparecieron todos en el lapso de unos
cuarenta aos, vctimas de la 'civilizacin').

Los indios miraban asombrados las tres 'casas'
enormes que flotaban y a los hombres barbudos,
blancos, armados y recubiertos de telas y metales.
Nadie de ellos conoca la escritura, as que no
podemos saber sus impresiones directas sobre aquellos
'dioses' que venan del cielo y del mar.

Las culturas altamente desarrolladas se encontraban
mucho ms all, en Mxico y en Per.

El da siguiente Coln quiso continuar su viaje, se
llev a seis indios como intrpretes y guas y se dirigi
hacia el sur, donde segn ellos haba gran
cantidad de islas ms grandes.

118
Coln crey que se encontraba en los archipilagos
asiticos alrededor de Japn, entre las siete mil islas
donde, segn Marco Polo, el Gran Khan mandaba
capturar a los habitantes para esclavizarlos: Por qu
dudarlo? Tambin el mapa de Martin Behaim (12), el
de Toscanelli y de otros cosmgrafos que haba
consultado, lo confirmaban.

Coln, despus de haber bautizado la primera isla con
el nombre del Seor, dio a las islas siguientes los
nombres de Santa Mara de la Concepcin (hoy
llamada Rum Cay), luego los de los Reyes: Isabel,
Fernandina, de la princesa Juana (que los indgenas
llamaban Colba o Cuba). En cada isla preguntaba por
el oro, pero lo que los espaoles pudieron juntar
result ser muy escaso, aunque Coln estaba
convencido de que: "Dios me mostrar dnde nace el
oro".

Pero Dnde estaban las riquezas descritas por Marco
Polo? Ya eran los ltimos das de octubre y haban
encontrado tan slo chozas miserables, pjaros que
hablaban y perros que no ladraban.

"Los indios como escribi ms tarde Antonio
Pigafetta (13) refirindose a Amrica del Sur son
personas que aman la paz, el ocio y la tranquilidad".

119
Los indgenas que vivan en estas primeras islas
descubiertas no tenan propiedades personales, daban
gustosamente todo lo que se les peda y, entre tantas
costumbres extraas, llevaban con frecuencia "un tizn
de hierbas cuyo humo beban, no entiendo qu placer y
qu provecho hallan en ello", una buena pregunta de
Coln que habra que turnar a los millones y millones
de fumadores de nuestro mundo.

Un problema serio fue el del idioma, lo cual caus
muchas confusiones y malentendidos, pues Luis de
Torres con su rabe, hebreo y caldeo no lograba darse
a entender, sin embargo los indios entendieron muy
bien que los espaoles andaban locos por unas
insignificantes piedrezuelas amarillas que llamaban
'oro'. Tambin los 'dioses' barbudos tenan sus manas.
Les entregaron lo poco que posean y que usaban
como adornos personales. En un principio los
espaoles, tal vez por escrpulos de conciencia o por
no causar conflictos, trocaban el oro por cascabeles,
cuentas de vidrio, pedazos de espejos y gorros
colorados, pero pronto se volvieron insaciables,
queran ms y ms, preguntaban por el 'manantial' del
oro y los indios, para no incurrir en su clera les
decan que s haba mucho oro, pero ms all, siempre
ms all, al oriente, en la isla de Babeque (tal vez la
actual Gran Iguana de las Bahamas). Coln pronto se
dirigi hacia all, pero nunca pudo llegar a causa de
120
los vientos contrarios, mientras Pinzn, con "La
Pinta", se fue tras el oro desapareciendo durante dos
meses.

Navegando hacia el oriente Coln lleg a otra isla
grande, la actual Hait, que bautiz con el nombre de
La Espaola. Encontr un buen puerto natural que
llam San Nicols, pues era el 6 de diciembre. All
encontr algo de oro, muy poco en verdad para
justificar su viaje frente a los Reyes y cubrir los gastos
de la expedicin.

Coln, en las cartas que envi a los Reyes y en su
diario, decant la magnificencia de aquellos lugares,
los rboles raros, los indgenas apacibles, bondadosos,
ingenuos y sin malicia, excelente material para ser
cristianizado y para trabajar. En realidad se encontraba
muy molesto por no poder hallar oro suficiente, por no
saber cmo salir de aquellas islas perifricas y salvajes
y arribar a las grandes ciudades del Gran Khan e
inclusive por la frecuente indisciplina de Pinzn.

La existencia de un continente desconocido, que
cerraba el paso hacia las Indias, era impensable para
cualquier persona, para Coln hubiera sido una
blasfemia, un absurdo o una broma diablica del
destino en su contra, en contra de todo lo que haba
calculado, planeado y prometido. A fuerza tena que
121
encontrarse en Asia! En algn rincn perdido y Dios le
dara pronto la posibilidad de encontrar la tierra firme
de las Indias. Sigui pensando as a lo largo de todos
sus viajes, en un mapa todo suyo, parecido a los que se
conocan en Europa, y no poda ser de otra manera.
Estos tormentos llevaban a Coln a la desesperacin.
El oro prometido a los Reyes, a todos los que haban
confiado en l y adelantado el dinero para el viaje,
para la cruzada en contra de los rabes para liberar el
Santo Sepulcro, haba que encontrarlo, haba que
sacarlo a como diera lugar, a costa de obligar a los
indios a buscarlo, a desenterrarlo. Los Reyes tenan
que seguir depositando su confianza en l, tenan que
seguir creyndole.



* * *


Los dos barcos continuaron costeando La Espaola.
Coln bautiz con el nombre de La Tortuga a una
pequea isla (14) y Puerto la Concepcin a una
ensenada donde anclaron. Los indios que encontraron
continuaron siendo apacibles, pero dijeron a los
espaoles que existan otros indios, llamados caribes o
canibes, que a veces llegaban armados de otras islas
para cazarlos y comrselos.
122

En la noche de Navidad la tripulacin de "La Santa
Mara" estaba muy cansada, eran 24 horas que no
dorma. Estando el mar calmado Coln fue a rezar
como de costumbre y luego se acost, confiando el
timn a Juan de la Cosa el cual, a su vez y en contra de
las rdenes recibidas, lo entreg a un joven grumete
gallego. La conclusin fue que la nave encall a las 24
horas de la noche en una barrera rocosa puntiaguda. El
ruido provocado por el choque y los gritos del grumete
despertaron a todo el mundo y Coln orden a Juan de
la Cosa a que bajara una chalupa y con un cable
intentara liberar la nave. ste, al contrario, se dirigi
con la chalupa hacia "La Nia", cuyo comandante
Vicente Yez Pinzn no le permiti subir a bordo,
suponiendo una traicin al Almirante. Adems entre
Vicente Yez y de la Cosa no existan buenas
relaciones, pues siempre hubo hostilidad y pleitos
entre castellanos y vasco-gallegos.

"La Santa Mara" result irrecuperable y con la ayuda
de los indios se aprovech lo aprovechable y se
abandonaron los despojos. Todos lloraron, desde
Coln hasta el grumete, incluyendo a los indios por la
pena que vean reflejada en los rostros de los
espaoles.

123
Esta prdida oblig a Coln a dejar una parte de la
tripulacin en La Espaola y a regresar a Espaa con
"La Nia". As 39 hombres se quedaron en el fuerte
"Navidad", construido con los restos de "La Santa
Mara", entre los cuales estaba Diego de Arana, hijo
de Rodrigo primo de Beatriz, el cual tom el mando
que comparti con Pedro Margarit, Pedro Gutirrez,
mayordomo de los Reyes, Alonso Morales, carpintero,
y los mdicos, dado que empezaban a aparecer
enfermedades extraas para los europeos.

Todos estos hechos dieron motivo a la proliferacin de
otras leyendas sobre Coln: algunos escritores lo
culparon del hundimiento de "La Santa Mara" por ser
mal marinero, otros, como Gonzlez Fernndez de
Oviedo (15) report en su relacin que uno de los
Pinzn protest enrgicamente en contra de la orden
de dejar a los hombres en La Espaola y que pens
que "La Santa Mara" hubiera sido hundida
intencionalmente por el Almirante con el fin de dejar
guarnecido el fuerte.

Lo ms probable es que la mayora de los hombres se
qued de buena gana, en efecto los indios haban
entregado ms oro asegurando que, no muy lejos de la
costa, se encontraba en abundancia y sala de la tierra
en tal cantidad que a nadie le interesaba recogerlo.

124
Los mismos indios avisaron a Coln que haban visto
otra casa navegando, no muy lejos de all. No poda
ser ms que "La Pinta" y Coln, despus de haber
enviado sin xito a algunos marineros a buscarla,
decidi zarpar a su encuentro.

Se organiz una gran fiesta de despedida, se
recomend a los espaoles del fuerte que no
agraviaran a los indios (16) y que los consideraran y
trataran como hermanos.

El 4 de enero "La Nia" parti llevndose seis indios,
amn de animales exticos y objetos preciosos para los
Reyes. Pronto avistaron "La Pinta"; Pinzn no haba
hallado el oro, ni la isla de Babeque e insisti en que
se haba extraviado, sin intencin de separarse de los
dems. Coln fingi creerle y perdonarle, aunque el
encuentro entre los dos no fue amigable, ni poda
serlo, no era la primera vez que Pinzn desobedeca o
actuaba por su cuenta.

Las dos carabelas hacan agua y entraron en una caleta
para los trabajos de calafateo. Pinzn ya haba estado
all y haba dado su nombre a un ro que desembocaba
cerca, Coln lo cambi por el de Ro de las Gracias
(por haberle oficialmente perdonado a Pinzn).

125
De repente aparecieron indios con la cara pintada y
armados con arcos y flechas, avanzando en tono
amenazador, los espaoles se les enfrentaron
ahuyentndolos rpidamente. Se trataba de los indios
cipayos y fue el primer conflicto sangriento que se dio
entre europeos e indgenas. Coln bautiz aquel lugar
con el nombre de Baha de las Flechas.

Todo estaba ya listo para el regreso a Espaa, el
Almirante pens que no poda volver por el mismo
camino de venida, los alisios soplaban de este a oeste y
no viceversa, as que dio la orden de subir hacia el
norte, hacia las Bermudas, para encontrar vientos
favorables; en efecto encontr una fuerte corriente que
empuj a los barcos hacia Europa, pero desde el 12 al
15 de febrero las dos carabelas se encontraron en el
centro de un choque violento de dos masas de aire, una
caliente y otra fra, ya cerca de las islas Azores.

"La Pinta" fue arrastrada lejos y se perdi de vista.
Cada tripulacin pens que la otra haba perecido. En
"La Nia" se hicieron votos de peregrinacin a la
Virgen de Guadalupe en Extramadura y a Coln le
toc en suerte cumplirlos. Otro voto se hizo a la
Virgen de Loreto, cerca de Ancona, en Italia, que le
toc a un marinero de Puerto Santa Mara, llamado
Pedro de Villa, y Coln se ofreci a pagarle el viaje.
Sin embargo la tormenta no cesaba, entonces se hizo
126
otro voto ms a Santa Clara de Moguer, que tambin le
toc a Coln, adems todos prometieron que en la
primera tierra que tocaran se iran de procesin a la
iglesia ms cercana, descalzos y con solo la camisa
puesta.

Mientras los marineros seguan rezando y esperando el
fin, Coln escribi en un pergamino la relacin del
viaje, la envolvi en tela encerada y la coloc en un
barril que ech al mar, as, en el caso de que todos
hubieran muerto, la narracin del viaje hubiera
sobrevivido. Por irona de la suerte todos se salvaron,
menos el barril (17).

El 15 llegaron a la isla de Santa Mara, una de las
Azores, una mitad de la tripulacin baj a tierra para
rezar en la iglesia de Nossa Senhora dos Anjos, pero
fue capturada por los portugueses, que se disputaban el
Ocano con los espaoles. Luego aquellos se
convencieron que Coln tena credenciales reales y los
dejaron partir a todos el 24 de febrero. Otra espantosa
tempestad los sorprendi al acercarse a la pennsula
ibrica. "La Nia" fue empujada hacia la desembo-
cadura del Tajo, a unos cuantos kilmetros de Lisboa,
donde ancl en Puerto Restelo.

Bartolom Dias (18), que cinco aos antes haba
doblado el Cabo de Buena Esperanza, le pidi a Coln
127
que fuera a su barco para entregarle credenciales de
identificacin. ste le contest que l era el Almirante
del Mar Ocano y que fuera Dias a visitarlo. Dias fue
y examin las credenciales reales. Dos das despus un
enviado del rey Juan II le comunic que su Majestad
quera verle y que haba ordenado de abrirle un crdito
ilimitado para las reparaciones de la carabela y para las
provisiones.

Coln tema el encuentro con Juan II, sin embargo era
ms grande la tentacin de comparecer triunfador en
su presencia y que se diera cuenta cun equivocado
haba estado en no haberle hecho caso. Sea como fuere
no le quedaban alternativas, tena que ir, pero antes
envi una carta a Santngel con la relacin de su viaje,
por si acaso le pasaba algo

Juan II le dio el tratamiento de Almirante, permi-
tindole comparecer en su presencia con la cabeza
cubierta; no le record el pasado, lo felicit, mas
objet que el descubrimiento de toda tierra en el
Ocano Tenebroso le perteneca a l. Coln contest
que no poda opinar sobre el asunto y que lo correcto
era que se pusieran de acuerdo los dos monarcas
directamente.

Algunos cortesanos, al parecer, aconsejaron al Rey que
mandara matar a Coln, pero ste rehus, quiz pens
128
que esta medida resultara intil dado que Espaa ya
estaba enterada del descubrimiento.



* * *


"La Nia" prosigui su viaje y el 15 de marzo entr en
el puerto de Palos.

Mientras tanto "La Pinta" haba evitado las islas
Azores, subiendo al norte con las corrientes lleg a
Bayona, cerca de Vigo, en Galicia. Pinzn desde all
mand un mensaje a los Reyes pidiendo ser recibido,
stos le contestaron que tena que esperar al Almirante,
humillado y descorazonado Pinzn parti a Palos y, al
entrar en este puerto, constat que "La Nia" se le
haba adelantado. Se retir a su casa sin querer ver a
nadie y despus de unos cuantos das falleci.

En Palos grandes festejos acogieron a las tripulaciones
de las dos carabelas. Coln cumpli con sus votos, fue
a la Rbida a visitar a sus amigos los franciscanos, y
finalmente requerido por los Reyes sali a
Barcelona, pasando por Crdoba y Sevilla donde lo
vio Bartolom de las Casas, an nio, y lo vieron
miles y miles de personas a lo largo de su viaje que
129
dur una semana. Tambin Barcelona lo recibi con
grandes festejos. Algunos bigrafos le reprochan a
Coln que, por vanidad y orgullo, no se haba hecho
acompaar por las tripulaciones, sino que se present a
los Reyes acompaado slo por unos cuantos oficiales
y por los seis indios. Seguramente la decisin no fue la
suya, sino de los Reyes que decidieron quines deban
acompaarlo y comparecer en su presencia. Coln
relat a los Reyes su viaje, les obsequi todo lo que
haba trado, incluyendo a los indios (que fueron
bautizados, uno de ellos se qued en Espaa y muri
dos aos despus).

Los Reyes (19) recibieron a Coln como a un Grande
de Espaa, solemnemente le confirmaron los
privilegios de las capitulaciones y luego todos
asistieron al Te dum en la capilla real. La gloria de
Coln haba llegado a su apogeo. El sueo por el cual
haba vivido y luchado se haba cumplido. De all en
adelante la suerte empez a volverle la espalda.



* * *


A estos das barceloneses pertenece la ancdota del
huevo, que todava se cuenta en particular en Italia
130
cuando se quiere demostrar que todo es fcil cuando se
repite algo hecho por otros, pero que es muy difcil
hacerlo primero.
Se cuenta que Pedro Gonzlez de Mendoza ofreci un
banquete a Coln y uno de los comensales envidioso
(siempre los tontos y los necios se burlan de los genios
o tratan de denigrarlos), le dijo que si l no hubiera
descubierto aquella ruta y aquellas islas otros lo
habran hecho, por consiguiente su mrito era muy
relativo. A lo cual Coln contest tomando un huevo
duro de la mesa e invitando a los presentes a que lo
pararan sobre uno de sus extremos. El huevo dio
vuelta a la mesa y nadie pudo mantenerlo parado y lo
regresaron a Coln, entonces ste lo par golpendolo
sobre la mesa por su extremidad.

Seguramente todo el mundo hubiera podido hacerlo, si
hubiese tenido una pizca de imaginacin y de
atrevimiento, mas no lo hizo, y ahora que Coln lo
haba hecho no tena ningn mrito quien tratara de
imitarlo.


* * *


Otra curiosidad, que ha dado lugar a muchas
elucubraciones extraas, es la firma que el Almirante
131
empez a utilizar de manera diversa y enigmtica
desde su llegada a Barcelona:


.S.S.A.S.
XMY
XpoFERENS

que puede interpretarse de distintas maneras, Morison
sugiere: "Servus sum Altissimi Salvatoris - Xrists
Mari Yin (hijo). Xristphorus ferens (Cristbal
hizo)


NOTAS

1. Alguien escribi que fue escogido Palos porque los
dems puertos (Cdiz, Santa Mara, Sevilla y otros) se
encontraban bajo la jurisdiccin de Medina Sidonia o de
los Medinaceli, y los Reyes queran uno que dependiera
directamente de la Corona, mientras otros afirmaron
que los dems puertos estaban atestados por la
expulsin de miles de familias judas.

Lo ms probable es que se escogiera Palos a causa de la
multa que los Reyes le haban impuesto a su municipio.
Tena adems la ventaja de estar cerca de la Rbida,
pues los padres Prez y Marchena se haban interesado
tanto en el proyecto y, conociendo a todo el mundo,
132
podan ayudar a Coln a resolver problemas que
seguramente se le presentaran.

2. Durante los procesos entre los herederos de Coln y la
Corona, sta busc testigos a su favor, algunos de los
cuales declararon que los palenses no queran
embarcarse al mando de un extranjero y menos para
cruzar el Ocano Tenebroso, pero que entonces los
miembros de la familia Pinzn, muy conocidos en el
lugar, los convencieron prometindoles parte de las
riquezas que se encontraran.

La conclusin que algunos sacaron de todo lo anterior
es que el mrito del descubrimiento no fue de Coln,
sino de los Pinzn, sin los cuales aqul se hubiera
quedado en tierra. Todava hay en Espaa quien cree
realmente que Martn Alonso Pinzn, el mayor de los
hermanos, es el verdadero descubridor de Amrica,
inclusive as reza cndidamente la placa del monumento
que le erigieron sus ciudadanos en una de las plazas de
Palos. Y como las leyendas engendran leyendas, no
falt quien escribiera que este Pinzn haba hecho un
viaje previo a Italia, pero no para vender sardinas, como
acostumbraba hacer, sino con el fin de visitar el
Vaticano, donde tena amistades importantes que le
permitieron investigar en los archivos y descubrir el
secreto de la ruta para cruzar el OcanoNada menos!
Es por esto, segn tales seores, que Coln estaba tan
seguro de la ruta a seguir y de encontrar tierras
cercanas

133
Pero hay algo ms: durante los procesos los defensores
de la Corona convencieron a los Pinzn que reclamaran
su herencia, quitndosela a los descendientes de Coln,
pero luego les aconsejaron desistir, pues las pruebas que
aportaban eran sencillamente ridculas.

El escritor Carlos Pereyra, que desdichadamente odia a
Coln, escribi que uno de los Pinzn (a los cuales
confiesa otorgar toda su simpata), tarde o temprano
hubiera descubierto Amrica, u otros veinte espaoles
ms. Por supuesto todos los descubrimientos e inventos
hubieran podido ser obra de otros, si el descubridor no
se les hubiera adelantado. Adems no explica por qu
forzosamente hubiera tenido que ser un espaol, Y por
qu no a mayor razn un portugus? U otros
italianos como Caboto o Vespucio? O de cualquier
otra nacionalidad?

3. Es muy probable que en el siglo XIV fueron los
venecianos en construir las primeras carabelas con el fin
de costear Europa hasta Flandes, basndose en barcos
que ya existan, aprovechando las experiencias fenicias,
griegas, romanas y rabes. A su vez las carabelas
sufrieron otras modificaciones aportadas por los
portugueses y espaoles. Generalmente la carabela tena
unos treinta metros de largo, tres mstiles y cinco velas
y navegaban a una velocidad promedio de unos treinta
kilmetros por hora. Segn Ca' da Mosto, en el siglo
XIV, las mejores eran las portuguesas y las andaluzas,
de distintos tipos, cambiando inclusive de acuerdo con
el astillero donde se construan. Eran ligeras y veloces,
134
pero incmodas, los hombres dorman afuera, al aire
libre, dnde y cmo podan, dado que haba slo una
cabina en la popa para el comandante.

4. "La Nia" en 1495 se salv de una tempestad que
destruy los dems barcos con los cuales navegaba. En
1497 fue enviada a Roma en un viaje comercial. A su
regreso fue capturada por los franceses, cerca de
Cerdea, fue saqueada, pero logr escabullirse. En 1498
regres a La Espaola llevando provisiones en
compaa de otra nave, "La Santa Cruz". Sin embargo
hoy se cree que se trataba de otro barco homnimo.

5. Gicomo Rimo qued en el fuerte de Navidad y fue
muerto por Rodrigo Escobedo y Pedro Gutirrez.

6. Las Canarias no haban sido conquistadas
completamente cuando lleg Coln. El pueblo
autctono de los guanches estaba an peleando en
contra de los espaoles en algunas islas. Su sumisin
total se consum en 1495, despus de 94 aos de
luchas.

7. El diario de Coln se perdi, en sus varias copias, la que
conocemos es la versin abreviada de Fernando Coln y
tambin la de fray Bartolom de las Casas, el cual se
bas en la de Fernando.

8. Las declaraciones de los marineros en los tribunales
durante los pleitos con la Corona fueron contradictorias.
135
Ya muy ancianos, algunos de ellos atestiguaron a favor
de Coln, otros en contra.

Hernn Prez Mateos, primo de Pinzn, en 1536 a la
edad de 80 aos, declar que Coln en un cierto
momento se desanim, mientras Pinzn le hizo seguir
adelante. Segn Francisco Morales Coln se mantuvo
siempre firme y enrgico, mientras los dems
flaquearon.

Fray Bartolom de las Casas se indign con Gonzalo
Fernndez de Oviedo y Valds porque escribi que era
posible que Coln, frente a tantos problemas, pudo
haberse desanimado en un determinado momento. Y
escribi que quien pensaba de este modo demostraba no
conocer a Coln, el cual aunque hubiera dudado nunca
jams lo hubiera demostrado frente a la tripulacin; sin
embargo era muy, muy poco probable que hubiera
tenido momentos de desaliento, porque estaba dispuesto
a todo, y se hubiera ido hasta al Infierno, si preciso, con
tal de triunfar. Su vida no le importaba un comino, no
deseaba ms que el xito en la confirmacin de sus idas
y en la realizacin de su propsito.

9. ste tambin fue un pretexto ms para que algunos
tacharan a Coln de aprovechado, injusto y embrolln,
mientras otros le reprocharon su falta de tacto, de
generosidad y magnanimidad. Sin embargo segn
Fernando Coln no fue el Almirante que decidi a
quin ira el premio, sino los Reyes. A Juan Rodrguez
(el cual por equivocacin muchos siguen nombrndolo
136
como Rodrigo de Triana), le toc el jubn de seda,
tambin premio real. Sobre este personaje fue tejida otra
leyenda, con el acostumbrado fin de desprestigiar a
Coln: se dijo que, el pobre hombre, mortificado y
disgustado por el premio en dinero que 'el Almirante se
haba engaosamente atribuido' al no reconocerle el
mrito de haber avistado por primero la tierra, continu
haciendo su deber de marinero, pero al regresar a
Espaa (se volvi aacordar) pas a los moros, se hizo
musulmn y maldijo a Coln...

10. Hoy la isla est desierta, pero cada temporada es
visitada por los negros que ahora pueblan las islas
Ackins, los cuales van a cosechar la 'cascarilla bark'.

11. El 12 de octubre de 1492 mora ciego Pietro della
Francesca. En este mismo ao aconteci en Florencia el
fallecimiento de Lorenzo de' Mdici y la eleccin a la
silla pontificia del espaol Rodrigo Borja, con el
nombre de Alejandro VI.

12. Martn Behaim, gegrafo y navegante alemn, naci en
Nuremberg en 1436 y muri en Lisboa en 1506. Fue
comerciante de telas, conoci a Coln, naveg por
cuenta de los portugueses a frica, hizo mapas de estos
viajes que el Almirante consult y como en los dems
de la poca haba solamente islas como Cipango
(Japn), Java y otras entre Europa y China y la India.

13. Antonio Pigafetta naci de familia noble en Vicenza,
Italia, en 1491 y all muri en 1534. Lleg a Espaa
137
con Francesco Chiericato, embajador del papa Len X.
El ao siguiente se present al portugus Fernando de
Magallanes que estaba por partir, a sueldo de Espaa,
intentando encontrar un paso en Sudamrica hacia las
Indias (India y China). Fue incluido en las tripulaciones
integradas por espaoles, portugueses e italianos.
Desempe las funciones de secretario de Magallanes y
llev el diario de la expedicin. Fue herido en el
combate con los indgenas que mataron a Magallanes,
continu el viaje en uno de los barcos restantes, bajo el
mando del espaol Juan Sebastin Elcano, quien
complet la vuelta al mundo por primera vez.

14. Es la famosa isla de la Tortuga que se convirti
posteriormente en la sede principal del filibusterismo
que azot aquellos mares durante tres siglos.

15. Gonzalo Fernndez de Oviedo naci en Madrid en 1478
y muri en Valladolid en 1557. Desde joven desarroll
encargos por cuenta de la Corona, en Espaa y al
exterior, sobre todo en Italia. Conoci a Coln en
Granada y lo volvi a ver en Barcelona, a su llegada del
primer viaje, y lo consider su hroe mximo. Dej
dicho que todos los dems descubridores y
conquistadores merecan fama tan slo si reconocan a
Coln, 'el italiano de Liguria', como preceptor y
ejemplo. Fue amigo de Fernando y Diego Coln y quiso
ser sepultado en Santo Domingo cerca de la tumba del
Almirante. En 1514 pas a Amrica como escribano y
veedor de las fundiciones. Encontr dificultades por
doquier por su carcter violento, fue enemigo
138
encarnizado de los indios y de fray Bartolom de las
Casas que los defenda.

En Espaa, a la cual regres enriquecido gracias a sus
cargos reales, obstaculiz a de las Casas que intentaba
pregonar la causa de los indios. Carlos V le nombr
alcalde de Santo Domingo y cronista general de las
Indias occidentales. Fue odiado por las Casas y tambin
por Fernando Coln por haber escrito que las Antillas
haban pertenecido a Espaa desde la antigedad, dando
as un falso argumento ms a la Corona en contra de los
herederos de Coln. Sin embargo dio siempre la razn a
los descendientes del Almirante y se regocijaba cuando
ganaban algn debate durante los procesos.

Escribi "Sumario de la Natural Historia de las Indias"
e "Historia General Natural de las Indias".

16. "Recomiendo a Pedro Margarit, jefe del fuerte de
Navidad, que no les sea hecho mal ni dao, ni les sea
tomada cosa contra su voluntad, antes reciban honra y
sean asegurados de manera que no se alteren", pero
Coln aconsejaba tambin que se les cortara la nariz y
las orejas a los ladrones, para que sirviera de escarnio y
ejemplo. As se acostumbraba hacer, en casos
parecidos, en aquella poca. Es notorio que hasta el
siglo XIX los belgas mutilaban a los negros del Congo
y ciertos pases rabes an acostumbran hacerlo
actualmente como castigo para determinados delitos.

139
17. A lo largo del tiempo algunos, en busca de fama,
falsificaron dicha relacin que decan haber encontrado
en una u otra playa. Hasta un gals, durante el IV
centenario del descubrimiento, afirm haber encontrado
la relacin, pero todo el mundo se burl de l pues
estaba escrita en ingls.

18. Bartolomeu Dias naci en 1450 y muri en 1500, fue el
primer navegante que coste el sur de frica, abriendo
la ruta entre Europa y las Indias orientales en 1488.
Particip en el descubrimiento de Brasil y desapareci
con su barco durante una tempestad cerca del Cabo de
Buena Esperanza, que haba descubierto anteriormente.

19. El rey Fernando se encontraba an convaleciente por
una herida al cuello que le propin un demente, cierto
Juan de Caamares que fue inmediatamente ejecutado.



140

CAPTULO VIII


ECOS DEL DESCUBRIMIENTO - COLON
ITALIANO -OTROS INFORMES SOBRE LOS
INDIOS - DISPUTAS ENTRE PORTUGAL Y
ESPAA - EL TRATADO DE TORDESILLAS -
EL PAPA ALEJANDRO VI


Europa recibi la noticia del descubrimiento por el
mismo Coln, por medio de la carta que haba enviado
desde Lisboa a Santngel (y a Gabriel Snchez), que
fue traducida al latn y publicada en Roma. De all no
muy rpida pero inevitablemente se difundi en Pars,
Basilea, Amberes y el resto del mundo conocido.

El humanista Pedro Mrtir de Anglera (1) estuvo
presente en Barcelona a la llegada de Coln y envi
una carta a Roma, fechada el l4 de mayo, a su amigo
Giovanni Borromeo conde de Arana: "Cierto Cristbal
Coln de Liguria (2) ha vuelto de los antpodas
occidentales".

Y el primero de octubre escribi con escepticismo que
Coln pensaba haber llegado a ciertas islas frente a la
141
India y Japn, lo cual era posible, sin embargo el
mundo debe ser ms grande de lo que l crea.

En noviembre de 1493, en otra carta al cardenal
Sforza, us el trmino "Nuevo Mundo", en el sentido
de que deba tratarse de islas que Ptolomeo no haba
sealado, desconocidas por los antiguos, pero que
deban de situarse cerca de Malaysia.

Coln, en 1498 llegaba a la misma conclusin.

Sea como fuere la noticia era muy importante y rebot
de nacin a nacin, de pueblo en pueblo.

El cronista portugus Ruy de Pina, que asisti a la
llegada del Almirante a Lisboa, escribi: "Christovao
Colombo, italiano, acaba de descubrir las islas de
Cipango y de Antilla".

Niccol Oderico, embajador de Gnova en Espaa,
elogi a los Reyes por el descubrimiento, agregando:
"Encontraron con gran dispendio lugares escondidos e
inaccesibles, bajo la direccin de Coln, nuestro
conciudadano, y despus de haber domado a brbaros
incultos y pueblos desconocidos, los educaron en la
religin, costumbres y leyes".

142
Pedro de Ayala, embajador espaol en Inglaterra,
escribi en 1498, refirindose a Caboto: "El
descubridor es otro genovs, como Coln".

Suizos, alemanes, espaoles, portugueses, franceses,
flamencos y hasta turcos publicaron las cartas de viaje,
afirmando que el autor de la llegada a las Indias
occidentales era Coln, genovs".

En Italia Francesco Guicciardini (3), en los primeros
aos del siglo XVI, escribi:

"Ms maravillosa an ha sido la navegacin de los
espaoles, empezada en 1492, gracias a Cristforo
Colombo, genovs. El cual, habiendo navegado
por el Mar Ocano, y pensado realizar, al haber
observado ciertos vientos, lo que despus hizo
realmente, pidi a los Reyes de Espaa unos
barcos, y navegando hacia occidente descubri,
despus de 33 das, en los extremos ltimos de
nuestro hemisferio, algunas islas, de las cuales no
se tena noticia de su existencia; felices por su
posicin, por la fertilidad de la tierra, y porque
salvo ciertos pueblos muy belicosos que comen
cuerpos humanos, casi todos los habitantes, de
costumbres muy sencillas y satisfechos con lo que
produce la naturaleza benigna, no estn
atormentados ni por la avaricia ni por la ambicin;
143
pero muy felices, porque no poseyendo los
hombres ni cierta religin ni noticias de letras, ni
habilidad de artesanos, ni armas ni arte de la
guerra, ni ciencia, ni experiencia alguna de las
cosas, son casi animales mansos y presa muy fcil
de quienquiera los ataque. Por consiguiente los
espaoles, seducidos por la facilidad de ocuparlas
y por las riquezas de la presa dado que en ellas
han sido encontradas vetas de oro muy
abundantes, empezaron muchos de ellos all como
si hubiese sido su propio domicilio; y penetrando
muy adentro Cristforo Colombo, despus de l
Amerigo Vespucci (Amrico Vespucio),
florentino, y sucesivamente muchos otros, han
descubierto muchas islas y pases grandsimos de
tierra firme; y en algunos hallaron buenas
costumbres y pulcritud civil (si bien en la mayora
no encontraron tales cosas), ni construcciones
pblicas y privadas, ni en el vestir y conversar;
mas todas gentes cobardes y fcil a ser
depredadas: pero tienen tanta extensin estos
pases nuevos que son, sin parangn, ms grandes
que las tierras habitadas que conocimos. En las
cuales los espaoles se expandieron con nuevas
gentes y nuevas navegaciones, y sacando oro y
plata de las vetas que se encuentran en muchos
lugares y en las arenas de los ros, o bien
comprndolo a los indgenas a cambio de cosas
144
insignificantes, o bien robando lo que ellos haban
acumulado, han llevado a Espaa cantidades
infinitas; muchos hasta all navegando
privadamente, si bien con el permiso de los Reyes
y con gastos propios, pero cada uno dando al Rey
la quinta parte de todo lo que escarbaba o que de
cualquier modo llegaba a sus manos. El
atrevimiento de los espaoles ha llegado a tal
punto que algunos barcos habiendo alcanzado
hasta el medioda los 53 grados, siempre a lo largo
de la costa y la tierra firme, y luego penetrando en
un mar angosto, y de all a un ocano ms grande
navegando hacia el oriente, y luego siguiendo la
navegacin que acostumbran los portugueses han,
como se ha demostrado, cicunnavegando toda la
tierra. Dignos los portugueses como los espaoles,
y particularmente Colombo inventor de esta
maravillosa y ms peligrosa navegacin, de
quienes se celebre, con laudes eternas, la pericia,
la habilidad, el atrevimiento, la observacin
cuidadosa y sus esfuerzos por medio de los cuales
ha llegado a nuestro siglo la noticia de hechos tan
grandes y tan inesperados. Pero ms digna de
celebrarse sera su hazaa si a tantos peligros y
esfuerzos hubieran sido inducidos no por una
inmoderada sed de oro y riquezas sino por la
gloria de dar a ellos mismos y a los dems la
noticia del descubrimiento o de difundir la fe
145
cristiana, si bien este ltimo hecho se deriv, en
algn caso, del otro como consecuencia natural
pues en varios lugares han sido convertidos los
indgenas a nuestra religin. Como consecuencia
de esta navegacin se ha demostrado que los
antiguos estaban equivocados en muchas cosas
con relacin a la tierra. Como el poder navegar
ms all de la lnea equinoccial; el poder vivir ms
all de la zona trrida; y tambin en contra de su
opinin, sabemos por la navegacin de otros, que
se puede vivir cerca de las zonas de los Polos, en
las cuales afirmaban los antiguos que no poda
haber vida por el demasiado fro, por encontrase
alejadas del curso del sol. Es resultado cierto en
cambio lo que algunos de los antiguos afirmaban,
y otros repetan, que debajo de nuestros pies
existen otros habitantes llamados antpodas. No
slo tal navegacin ha desmentido muchas cosas
afirmadas por los escritores de cosas terrenales,
sino proporcionando, adems de esto, alguna
dificultad a los estudiosos de las Sagradas
escrituras, los cuales acostumbraban interpretar
aquel verso del Salmo que dice: "Que en toda la
tierra sali el sonido de ellos y en los confines del
mundo sus palabras" significara que la fe de
Cristo hubiese por boca de los Apstoles
penetrado en todas partes del mundo.
Interpretacin alejada de la verdad, dado que no
146
habiendo noticia alguna de estas tierras ni
encontrndose seal o reliquia alguna de nuestra
fe, tenemos que concluir que la fe de Cristo la
hubo all antes (y luego se perdi), o que esta
parte tan amplia del mundo no haya sido nunca,
hasta ahora, descubierta o encontrada por hombres
de nuestro hemisferio".

Ya Guicciardini planteaba cuestiones y daba
soluciones concluyentes a problemas que a lo largo de
los siglos, se siguieron discutiendo absurda e
intilmente:

1. El mrito del descubrimiento tan maravilloso es de
los espaoles y de Coln.

2. Coln es genovs y por lo tanto italiano.

3. Coln estudi detenidamente ciertos vientos y supo
aprovecharlos e 'invent' tal navegacin maravillosa
y peligrosa.

4. Hay que alabar y dar mrito a los pueblos latinos
portugueses, espaoles e italianos de esta grandsima
hazaa comn.

147
5. Un mrito mucho mayor hubiera sido si el fin
principal no hubiera sido la codicia del oro y de
otras riquezas.

Lo nico exagerado, y no por culpa de Guicciardini,
sino del mismo Coln y de los dems que le
acompaaron fue el asunto de las 'vetas
abundantsimas' de oro encontradas por los espaoles.

En realidad no haban encontrado el oro ms que en
pequeas cantidades y la mayora en adornos que los
indgenas llevaban puestos. Pero la obsesin de oro era
tan fuerte que todos esperaban hallarlo, tarde o
temprano, en grandes cantidades, y los espaoles que
regresaban a Espaa contaban cosas maravillosas, la
mayora inventadas, que hicieron nacer en mucha
gente el deseo de ir a las Indias.

Coln mismo haca lo posible por asegurar a los Reyes
que el oro estaba casi al alcance de la mano, nada ms
que haba que estirarla con cierto esfuerzo (lo
conveniente era obligar a los indios a hacer tal
esfuerzo); y para tranquilizarlos se lo prometa
continuamente y ms el oro era escaso y ms intentaba
distraerlos con descripciones de la naturaleza
paradisaca, de faunas exticas y de indgenas que
vivan en una ideal edad de oro.

148
Los espaoles se percataron pronto de que existan
realmente dos tipos distintos de indios: unos eran tan
inocentes, ingenuos y temerosos que unos cuantos
europeos podan asustar a miles de ellos. Hospitalarios
y sensibles, pero flojos, hacan trabajar a las mujeres,
cazaban y coman aves, lagartos, gusanos, culebras y
araas. Vivan para comer, cazar, tener relaciones
sexuales y nada ms. Dorman en hamacas, su animal
domstico era el perro que a veces se coman durante
las ceremonias. Adoraban el cielo, las estrellas, los
vientos, los ros y el sol.

Michele da Cneo (4) escribi que eran sodomitas,
usaban del coito cuando tenan ganas, no importando
dnde se encontraran, pero no eran celosos.

Otros indios, en cambio, eran canbales. Siempre
segn da Cneo, si capturaban a los hombres se los
coman, si eran mujeres se las llevaban para tener con
ellas relaciones sexuales y al nacer hijos varones los
criaban, los castraban para que engordaran y
finalmente se los coman: "como nosotros hacemos
con los capones y cabritos".

En pocos aos los espaoles exterminaron a los
canbales, por malos, y a muchos de los otros tambin,
por ser demasiado buenos.

149


* * *


Como consecuencia del descubrimiento se haca
urgente definir cules eran las zonas que deban
pertenecer a Portugal y cules a Espaa, con el fin de
prevenir futuros pleitos y guerras.

Ya existan tratados entre las dos Naciones, como el de
Alcaovas (1479) que atribua las Canarias a Castilla y
la costa occidental de frica a Portugal, pero los
descubrimientos de Coln hacan necesarios ciertos
cambios.

Fernando e Isabel, aprovechando el hecho de que el
papa Alejandro VI (5) les deba su eleccin a la silla
pontifical y siguiendo las sugerencias de Coln, le
hicieron expedir varias bulas confirmando la posesin
de Castilla y Len sobre las nuevas tierras
descubiertas.

En 1493 la 'Inter Ctera' (a la cual siguieron la 'Inter
Ctera II', la 'Eximi Devotionis', la 'Pii Fidelis' y la
'Dudum Sequitem'), traz una 'raya imaginaria'
(tambin sugerida por Coln dicha raya no era otra
cosa ms que la lnea de nula inclinacin magntica
150
con la cual ste se top al noroestear la aguja de la
brjula), desde el Polo Norte al Polo Sur y que pasaba
a una cien leguas al occidente de las islas Azores y las
de Cabo Verde. Por el lado de Europa todas las tierras
descubiertas deban de pertenecer a Portugal, con
excepcin de las Canarias, las colocadas al oeste
deban de pertenecer a Castilla.

Juan II de Portugal no se qued conforme, pero no
quiso arriesgar un conflicto por unas cuantas islas y se
limit a pedir que la raya se desplazara a favor de
Portugal en unas 270 leguas ms al oeste.

Los monarcas espaoles consintieron y se firm el
famoso tratado de Tordesillas, el 7 de julio de 1494, el
cual permiti ms tarde a Portugal reclamar y obtener
Brasil.

Los prrafos ms importantes del tratado son los
siguientes:

1. Se fijaba el meridiano de particin a 370 leguas al
oeste de la isla del Cabo Verde, quedando el
occidente para Castilla y el oriente para Portugal.

2. Las dos Naciones se comprometan a no explorar el
hemisferio ajeno y a ceder las tierras que
eventualmente encontraran por suerte o por
151
equivocacin y que quedaran en el hemisferio que
no les perteneca.

3. Se fijaba un plazo de unos tres meses para marcar el
meridiano. Los dos pases enviaran carabelas con
pilotos, astrlogos y marineros a la Gran Canaria y
de all al Cabo Verde con el fin de contar y marcar
en los mapas las 370 leguas.

4. Los castellanos estaban autorizados a cruzar la zona
portuguesa al navegar hacia el oeste, pero sin
detenerse en exploraciones o descubrimientos.


* * *


El Papa como tribunal supremo, segn la costumbre
medieval, decida el reparto del mundo recin
conocido y por conocer; las dems naciones que se
hubieran atrevido a no respetar dichos tratados y bulas
incurriran en las sanciones papales.

De momento a ninguna otra nacin le interesaba surcar
el Ocano Tenebroso o sencillamente no tena inters
o la fuerza suficiente para oponerse al Papa, a Castilla
y a Portugal. Sin embargo el rey de Francia Francisco I
declar: "El sol brilla para m como para los dems.
152
Me gustara ver la clusula del testamento de Adn
excluyndome de una parte del mundo".

Julio II, en 1506 volva a confirmar el tratado de
Tordesillas con la bula 'Ea Qu' y Len X, en 1515,
con la 'Prcels Devotionis" confirmaba a Portugal
los derechos sobre la ruta hacia las Indias orientales
circunnavegando frica, los territorios descubiertos al
oriente y Brasil al occidente.

Como casi siempre sucede en circunstancias parecidas
cada cual pens cmo violar el pacto, diplomtica o
descaradamente. Portugal se sobrepas de las 370
leguas conquistando todo el Brasil actual, Espaa
franque la lnea del Ocano Pacfico llegando hasta
las islas Molucas.



NOTAS

1. Pietro Mrtire d'Anghiera naci en Arona, en el norte de
Italia entre 1455 y 1459. Fue invitado a Espaa como
humanista a la corte de los Reyes. Amigo del padre
Fernando de Talavera, el cual le indujo a consagrarse
sacerdote, fue capelln de la reina Isabel. Entre los varios
cargos que desempe fue miembro del Real Consejo de
las Indias y preceptor de don Juan, prncipe de las Asturias
y embajador extraordinario ante Venecia y el sultn de
153
Egipto. Nunca estuvo en Amrica, pero tuvo la
oportunidad de recibir informaciones que transmiti al
Papa, al cardenal Sforza y a distintos prncipes y nobles
italianos. Escribi cartas que titul "Dcadas" que
constituyen los escritos ms antiguos sobre los viajes
colombinos (fueron publicados en 1530), pero que ya
haban aparecido plagiados desde fines del siglo XV.

La segunda publicacin sobre las nuevas tierras
descubiertas apareci en 1507 con el ttulo de "Paesi
Nuovamente Ritrovati" (Pases Nuevamente Vueltos a
Encontrar), de Fracanzano di Montalbotto, originario de
Vicenza.

2. Liguria es la regin cuya capital es Gnova, en el noreste
de Italia.

3. Francesco Guicciardini naci en Florencia el 6 de marzo
de 1483, estudi leyes y obtuvo honores y encargos
importantes de la familia de' Mdici. Fue amigo de
Nicols Maquiavelo. Historiador objetivo y agudo
describi las causas de cada acontecimiento investigado,
que van buscadas en los intereses personales y en la
avidez de los hombres. Entre sus obras ms destacadas se
encuentran la "Historia Florentina", "Historia de Italia" y
"Recuerdos Polticos y Civiles". Muri en Florencia en
1540.

4. Coln regal a su fiel amigo Michele da Cneo, nacido en
Savona, cerca de Gnova, una isla que l mismo bautiz
'La Bella Savonesa'.
154

5. Rodrigo Borja (apellido italianizado en Borgia) logr ser
electo papa despus de haber sobornado a los cardenales,
prometindoles palacios, castillos, abadas y fortalezas de
propiedad de la Iglesia o donndoles oro, obtenido de los
Reyes de Espaa, que lleg a Roma en canastas tradas
por cuatro mulas. Y que fue repartido en proporciones
adecuadas. Slo seis cardenales se le opusieron y no se
dejaron sobornar, entre los cuales estaban Giuliano della
Rvere (futuro papa Julio II) y Raffaele Riario. El Papa,
subiendo al pontificado con el nombre de Alejandro VI,
nombr 18 nuevos cardenales, todos espaoles, de los
cuales cinco eran parientes suyos. Con l lleg a Roma
una gran cantidad de espaoles que los romanos llamaban
moriscos renegados.

Giannandrea Boccaccio, embajador de Ferrara, escriba,
desde Roma, a su duque:

"Diez papados no bastaran para saciar la voracidad de
toda su parentela".

Maquiavelo nos dej este retrato en "El Prncipe": "Nunca
hizo otra cosa ms que engaar al prjimo, siempre
pensaba en esto, en los medios para hacerlos caer en error
y encontraba siempre ocasiones para el fraude".

Y Guicciardini en su "Historia de Italia" agregaba; "Saba
combinar la fuerza con la gran sagacidad, la claridad de su
juicio con un extraordinario poder de persuasin y en todos
los asuntos tena gran talento, pero sus vicios eran
155
superiores, sus costmbres rebozaban de obscenidad, sin el
menor pudor o amor a la verdad, lealtad a la palabra dada o
al sentimiento religioso, era un avaro insaciable, tena una
ambicin desenfrenada y una crueldad que sobrepasa a los
brbaros, as como un gran deseo de exaltar a sus hijos".

Mientras el pueblo romano deca: "Alejandro vende las
llaves de San Pedro, los altares y a Cristo Y por qu no
debera si se los compr con su dinero?"

Fue este Papa quien obsequi a Coln un libro de
oraciones que tanto consuelo le dio durante su prisin y
encadenamiento y que leg por testamento a la ciudad de
Gnova. Coln le escribi tambin incitndolo a liberar el
Santo Sepulcro.


156

CAPTULO IX


EL SEGUNDO VIAJE - LAS ANTILLAS - LA
REBELIN EN LA ESPAOLA - LA
ESCLAVITUD DE LOS INDIOS - LOS NEGROS
- EL TERCER VIAJE - LA TIERRA FIRME Y EL
PARASO TERRENAL - EL CAUTIVARIO DE
COLN - FRACAS EL ALMIRANTE?


Muy grande era la prisa que tenan los Reyes de volver
a enviar a Coln a las islas descubiertas, por temor a
alguna jugarreta de los portugueses, como la de ste en
poder regresar para demostrar de una vez que haba
realmente llegado a las Indias. Prisa compartida en
Espaa por una cantidad de personas alborotadas por
el espejismo del oro y el espritu de aventura.

El 25 de septiembre de 1493 se reuni en Cdiz una
flota de 17 barcos con 1.500 hombres a bordo,
escogidos entre un gran nmero de solicitantes. Haba
frailes, campesinos y artesanos, entre otros, pero
ninguna mujer. Algunos como los Nio de Moguer, ya
haban ido en el primer viaje, otros iban por primera
vez como Juan Ponce de Len, Alonso de Hojeda (u
Ojeda), el savons Michele da Cneo, fray Bernardo
157
Buil (o Boyl), representante papal, el padre del futuro
fraile Bartolom de las Casas, Diego Coln (el otro
hermano del Almirante que acababa de llegar de
Gnova), Antonio de Torres (hermano de la nodriza
del Infante don Juan) y fray Antonio de Marchena.

Haba que evangelizar a los indios y establecer
relaciones comerciales, construir poblados y crear una
organizacin poltico-econmica adecuada, por lo
tanto se embarcaron caballos, mulas, vacas, toros,
puercos, gallinas, patos, ovejas y otros animales;
adems de caas de azcar, arroz, trigo, algunas clases
de frijoles, vid, azafrn, naranjos y otras plantas y
semillas.

Coln iba al mando de los barcos, en una nueva "Santa
Mara", apodada "Marigalante". A la salida del puerto
encontraron una flotilla de galeras venecianas que los
escolt por unas cuantas millas con msica y
caonazos de salva.

El 5 de octubre llegaron a las Canarias y anclaron a La
Gomera; Coln no se haba olvidado de Beatriz, la
cual lo recibi con fuegos pirotcnicos y caonazos de
salva.

El da 7 zarparon y el 3 de noviembre se toparon con
las islas que integran las Antillas (que as llamaron
158
creyndolas las legendarias Antillas o Antilias) y
fueron bautizadas respectivamente con los nombres de
Dominica, Marigalante, Santa Mara de Guadalupe,
Monserrat, Santa Mara de la Redonda, Santa Mara de
la Antigua, San Martn, Santa Cruz (donde
encontraron a indios belicosos con los cuales entraron
en conflicto), adems apareci una gran cantidad de
isletas que Coln llam Santa rsula (la de mayor
tamao) y las 11.000 Vrgenes. Luego alcanzaron otras
dos islas ms grandes, bautizadas por Coln Gratiosa
(en honor a la madre de Alessandro Geraldini) y San
Juan Bautista (la actual Costa Rica).

El 27 de noviembre anclaron en La Espaola, frente a
Navidad. Pero el fuerte haba sido destruido, los
espaoles se haban matado entre s y los que quedaron
fueron muertos por los indios, que ya se haban
cansado de sus vejaciones y pillajes, pues queran
siempre ms oro y ms mujeres.

El padre Buil y otros queran matar a varios indios por
escarmiento, pero Coln se opuso, y mand construir
tres fuertes en el interior de la isla, adems de la villa
de Isabel en la costa.

El 12 de febrero doce barcos, al mando de Antonio de
Torres, regresaron a Espaa llevando la relacin
detallada de los acontecimientos.
159

Paulatinamente empez a brotar el descontento entre
los espaoles: la comida europea escaseaba, la local no
gustaba o les haca dao, muchos eran los enfermos
(Cuauhtmoc se vengaba antes de tiempo) y todos
trataban de evitar el trabajo. Algunos empezaron a
vagabundear por el interior de la isla robando a los
indios. Bernal Daz de Pisa, contador real, intent un
levantamiento y fue encarcelado por Coln.

El 24 de abril de 1494 el Almirante zarp con tres
barcos "La Nia", "La Cordera" y "El San Juan" con el
fin de explorar la costa sur de Cuba, para cerciorarse
de una vez si era o no una pennsula, dejando en Isabel
a su hermano Diego como presidente, a fray Buil y
Pedro Hernndez Coronel como regentes.

En este viaje el Almirante descubri Jamaica, en
donde intilmente busc oro, luego coste el sur de
Cuba llegando a unas cien millas de la punta extrema
occidental. Sigui creyendo que se trataba de una
pennsula asitica (1) y oblig a la tripulacin a jurar
solemnemente en tal sentido, ya se encontraba
enfermo y a menudo sus enfermedades empeoraban.

El 29 de septiembre estaba de regreso a la villa de
Isabel donde hall a su hermano Bartolom. ste,
estando en Pars, haba sabido del descubrimiento de
160
Cristbal pero, al llegar a Sevilla, los barcos haban
zarpado para el segundo viaje, as que llev a Diego y
Fernando Coln a Valladolid, donde se encontraba la
corte real, para que sirvieran de pajes al prncipe don
Juan; despus de lo cual la Reina le concedi tres
barcos (2) para que alcanzara a su hermano en La
Espaola.

Mientras tanto algn cabecilla continuaba en rebelda,
impona su autoridad y sembraba cizaa entre los
indios. Los sublevados, entre los cuales se encontraba
fray Buil, dndose cuenta que no podan aduearse de
La Espaola, decidieron regresar a Espaa, dejando en
el interior de la isla a muchos secuaces suyos que
siguieron robando y matando indios (3). stos,
exasperados, tomaron venganza matando a todo
espaol aislado que encontraban. Coln intervino para
castigar a los revoltosos, enviando a Espaa a los jefes
rebeldes. Hubo tambin una escaramuza, segn
Fernando Coln, en la cual unos 300 espaoles con
veinte caballos y perros de presa ahuyentaron a cien
mil indios. Unos cuantos fueron capturados y
mandados a Sevilla para ser vendidos como esclavos,
con la autorizacin de los Reyes, para que se
recuperara algo de los gastos desembolsados para las
dos expediciones (4). Otras ventas de esclavos
siguieron en 1496.

161
Los Reyes, tras las quejas que reciban continuamente,
enviaron a Juan de Aguayo a La Espaola para que
investigara lo que ocurra. Con l lleg Diego, el hijo
mayor del Almirante.

El 10 de marzo de 1496 Coln decidi partir a Espaa
para informar personalmente a los Reyes (5) y
defenderse de las acusaciones de los descontentos que
haban repatriado. Zarp con Aguayo, Diego, 225
espaoles y 30 indios a bordo de "La Nia" y "La
Santa Cruz" (que fue el primer barco construido en
Amrica). Pasaron por Marigalante y Guadalupe,
donde encontraron a mujeres armadas con arcos y
flechas, empenachadas, desnudas y muy belicosas; al
capturar a una de ellas los espaoles entendieron que
all mandaban las mujeres. En una cierta poca del ao
los hombres llegaban de otras islas, yacan con ellas y
si nacan varones se los mandaban a sus padres, si
hembras se quedaban all. Todo result ser una
mentira, lo nico cierto era que las mujeres peleaban
como sus hombres, quienes de momento no se
encontraban en la playa, pero muchos espaoles
estuvieron convencidos de que haban dado con la
tierra de las amazonas legendarias. Ms tarde los
conquistadores las buscaron intilmente por toda
Amrica.

162
El 18 de junio de 1496 avistaron Odmira, entre Lisboa
y Cabo San Vicente, las dos tripulaciones estaban tan
hambrientas que, si el Almirante no lo hubiera
impedido, se hubieran comido a los indios o los
hubieran echado al mar para no compartir con ellos la
escasa racin de agua y de alimento que tenan
asignada. Finalmente el 11 llegaron a Cdiz; Coln se
dirigi a Burgos donde se encontraban los Reyes por la
boda del prncipe don Juan con Margarita de Austria.

Isabel y Fernando recibieron gustosamente los
obsequios que Coln les haba trado: plantas y
animales exticos, instrumentos, lminas y granos de
oro. Como de costumbre los Reyes le confirmaron sus
privilegios y le otorgaron otros nuevos.

Mientras tanto en La Espaola el adelantado o
gobernador Bartolom Coln dio la orden de
abandonar la villa de Isabel, construida sobre terreno
malsano y fund otra ciudad para los 630 espaoles
que quedaban y que llam Santo Domingo (en
memoria de su padre Domnico, Domingo en
espaol). En aquellos das llegaron unas cuantas
mujeres espaolas, las primeras europeas que pisaban
tierra americana.

En 1497 distintas expediciones dieron inicio a las
exploraciones de la tierra al sur de Cuba. A instancia
163
del Almirante fueron enviados barcos a La Espaola,
dos de stos al mando de Pedro Fernndez Coronel,
con campesinos y provisiones, alimentos, animales y
semillas.

Coln, todava en Espaa, super los obstculos que le
interpona don Juan de Fonseca (ms tarde obispo de
Burgos), cabecilla de la faccin cortesana enemiga
suya, el cual lo odiaba y nunca simpatiz con ningn
descubridor o conquistador. Luego tuvo que
enfrentarse a otras dificultades, la principal de las
cuales fue reunir a los 600 hombres, adems de las
tripulaciones, para el tercer viaje, y no le qued ms
que recurrir a presidiarios (con excepcin de los
condenados por delitos graves, que en aquel entonces
eran considerados los traidores y los herejes), con la
consecuencia inevitable de levantamientos, traiciones
y asesinatos que este hecho caus ms tarde en La
Espaola.

Coln, antes de partir para su tercer viaje, otorg a su
hijo Diego la escritura de mayorazgo, para la sucesin,
siguindole en orden el otro hijo Fernando y sus
hermanos Bartolom y Diego. En esta acta reiter su
amor a Gnova: "Pues de ella sal y en ella nac", y
recordaba a los Reyes que el oro obtenido en las Indias
tena que destinarse a la liberacin del Santo Sepulcro.

164
Desde su regreso del segundo viaje Coln llevaba
puesto el sayo franciscano, que nunca jams abandon
y visit repetidas veces la cartuja de Santa Mara de
las Cuevas, donde estrech amistad con el padre
italiano Gasparre Gorricio de Novara y con el cual
sostuvo correspondencia durante largo tiempo.

Finalmente el 30 de mayo de 1496 seis barcos (6)
salieron del puerto de San Lucas Barrameda, tocaron
Porto Santo en Madeira, siendo bien recibidos por los
portugueses y el 19 llegaron a la acostumbrada
Gomera.

Poco antes un barco francs haba apresado dos naves
mercantes castellanas, Coln lo mand perseguir y
logr liberar una de las dos.

El 21 en la isla de Hierro el Almirante decidi enviar
tres barcos a La Espaola y l, con los otros tres,
prosigui para las islas de Cabo Verde, con la
intencin de cruzar el Ocano ms al sur, esperando
encontrar tierra firme.

Los tres barcos que se dirigieron a La Espaola fueron
puestos al mando respectivamente de Pedro de Arana,
hermano de Beatriz Enrquez, de Alonso Snchez de
Carvajal, regidor de Baeza y de Giannantonio
165
Colombo, primo del Almirante, recientemente llegado
de Gnova (7).

El 5 de julio Coln sali rumbo al sudoeste y el 31
lleg a una isla con tres picos, que bautiz Trinidad, y
de all a la costa venezolana, que crey se tratara de
otra isla. El 5 de agosto pis tierra firme en el golfo de
Paria. Por una serie de consideraciones, entre las
cuales la gran cantidad de agua dulce del Orinoco que
desembocaba en el mar, Coln pens en la posibilidad
de encontrarse en la tierra firme de un mundo nuevo
(en el sentido de tierras asiticas desconocidas por los
europeos): y si no se trataba de esto no quedaba ms
que pensar que deba de ser el Paraso Terrenal, pues
los telogos afirmaban que Dios no lo haba destruido,
despus del pecado de Adn, sino que lo haba
colocado en los antpodas. La suavidad del clima, los
indios encontrados que eran tan blancos como los
espaoles, la sensacin de subir al navegar ms all de
la famosa raya, la observacin de las estrellas y la
aguja de la brjula que pareca enloquecida, fueron
fenmenos que Coln, ya enfermo tambin de los ojos
y de gota, interpret a su manera.

Sin embargo, desde Europa, el escptico Pedro Mrtir
de Anglera comentaba que las razones del Almirante
no le satisfacan en lo ms mnimo y que todo le
pareca muy fantasioso.
166

Los tres barcos continuaron su navegacin y tocaron
una isla que llamaron Margarita, dado que all
encontraron perlas (hasta el siglo XVIII a las perlas se
les llamaba margaritas), de all subieron hacia el norte
rumbo a La Espaola, y anclaron en Santo Domingo el
30 de agosto.

Muchos de los espaoles que haban quedado en la isla
haban muerto, ciento sesenta estaban enfermos de
sfilis (8), otros se haban sublevado bajo el mando de
Francisco Roldn, que quera apoderarse de La
Espaola, matar a los Coln y quedarse con todo el
oro.

Las otras tres naves enviadas desde las Canarias
llegaron por equivocacin a la zona controlada por los
rebeldes, aunque muchos tripulantes se pasaron a
Roldn, los comandantes y el resto de la tripulacin
lograron escapar y se unieron al Almirante en Santo
Domingo.

Coln, no pudiendo controlar la rebelin, tuvo que
pactar con Roldn devolvindole su cargo de alguacil
mayor y otorgndole otros privilegios, con tal de que
se sometiera e inclusive para que ayudara a apaciguar
a los rebeldes. Entre stos se encontraba Alonso de
Hojeda (vasallo el conde de Medinaceli y protegido
167
por el obispo Juan Rodrguez de Fonseca), el cual
haba llegado con cuatro barcos con el propsito de
descubrir nuevas tierras (9), con la autorizacin de los
Reyes que le haban entregado las cartas y las rutas de
Coln.

Hojeda haba estado en Paria buscando perlas, lleg
hasta el golfo de Maracaibo capturando indios para
esclavizarlos (lo mismo hizo ms tarde en las
Bahamas) y llevarse madera llamada brasil. Roldn
tuvo que pelear en contra de l, el cual, derrotado,
abandon la isla, mas dejando a algunos de sus
partidarios que continuaron haciendo desmanes, hasta
que fueron capturados y ahorcados por orden de
Coln.

En agosto de 1500 lleg a Santo Domingo Francisco
de Bobadilla, comendador de la orden de Calatrava,
enviado de los Reyes, con plenos poderes para
investigar y juzgar (10). Se instal en la casa del
Almirante, el cual se encontraba en el interior de la isla
tratando de apaciguar a los indios, mand apresar a
Diego Coln, acto seguido se adue de las
propiedades y pertenencias de los Coln, incluyendo
los libros, cartas y su parte de oro. Se proclam
gobernador, prest atencin a las quejas, no quiso or a
los testigos en defensa del Almirante y, al llegar ste,
lo mando encerrar, lo mismo hizo con Bartolom unos
168
das despus. Despus de lo cual se propuso
enriquecerse distribuyendo los indios entre los
espaoles y repartindose con stos las ganancias
obtenidas por el trabajo de los esclavos. Coln y sus
dos hermanos, encadenados por su orden, fueron
enviados a Espaa con el barco "La Gorda". Su capitn
Andrs Martn se ofreci a quitarles las cadenas, pero
Coln se neg: los Reyes tenan que verlo en aquel
estado, y dej dicho que a su muerte quera ser
enterrado con ellas.

El 20 de noviembre lleg a Cdiz y escribi a los
Reyes, quienes ordenaron su liberacin inmediata y lo
recibieron 'afectuosamente' en Granada. Una vez odas
las quejas del Almirante enviaron a Santo Domingo a
don Nicols de Ovando para que devolviera a los
Coln sus pertenencias, iniciara un proceso, castigara a
los rebeldes e impusiera la ley.

Este Ovando, ms tarde, mand matar a 80 caciques
indios en una represin tanto ms cruel e injusta en
cuanto nunca se hallaron pruebas de su supuesta
conjuracin. Coln, desde Sevilla, haba enviado
secretamente una carta a doa Juana de Torres, ex-aya
del infante don Juan, en la cual se quejaba
amargamente por las humillaciones recibidas, por la
ingratitud de los Reyes a los cuales haba dado un
nuevo mundo y cientos de islas y todo por voluntad
169
divina, de modo que Espaa, de pobre que era, se
haba vuelto rica de la noche a la maana. En cambio
l haba perdido su juventud y tambin sus atributos y
privilegios a causa de la envidia y de la ingratitud:
"Me estn juzgando como si hubiera gobernado Sicilia
u otra tierra bajo un gobierno regular, donde se
respetan las leyes, cuando deberan juzgarme como a
un capitn que lleg como conquistador de pueblos
belicosos, diferentes por religin y costumbres".


* * *


Es muy usual escribir que Coln fracas como
administrador de La Espaola, y pocos son los que
recuerdan sus palabras al afirmar que actuara como
actuara nada hubiera cambiado realmente, a causa de
las condiciones peculiares de los lugares descubiertos,
de los indgenas, de la conquista misma y, sobre todo,
por ser l un extranjero.

Si los mismos espaoles se peleaban y se mataban
entre s es absurdo pretender que respetaran y
aceptaran a un extranjero como jefe. As Coln se
convirti en blanco fcil de odios, envidias y rencores.
No poda contar con una fuerza armada suficiente para
poder aplicar las leyes y los Reyes se encontraban a
170
miles de kilmetros de distancia. Esto explica su
poltica a veces contradictoria o indecisa, alternando
las decisiones tajantes con compromisos y perdones.
Los mismos Reyes, quienes aparentemente lo
apoyaban, nunca hicieron cesar las envidias, las
reclamaciones, las mentiras y las calumnias que
circulaban hasta en la Corte.

Lo mismo pas ms tarde con Magallanes, portugus
al servicio de Espaa, rodeado de intrigas y pleitos
entre portugueses y espaoles de las tripulaciones de
sus barcos, de intentos de asesinato, de rebeldas y
motines para quitarle el mando y finalmente de tratar
de enlodar su nombre y su memoria despus de su
muerte.

"Cualquier gobernador escribi Fernndez de
Oviedo, para tener xito debera ser un
superhombre".

Sin embargo si hubo bastante disciplina, organizacin
y aplicacin de las leyes se debe a la autoridad de los
Coln (Bartolom se revel un hombre enrgico y
nacido para el mando). Lo que les sucedi a los
hombres del fuerte Navidad, en ausencia de Coln, es
uno de los ejemplos ms elocuentes.

171
Considerando todo lo anterior y gracias tambin a la
religiosidad y a la obediencia a los Reyes de los
espaoles en general, la conquista y los asentamientos
se desarrollaron sin llegar a desmanes irremediables,
salvo las debidas excepciones (11).

Los Reyes, Isabel en particular, entendan todo esto,
pero pensaron que Coln haba cumplido con su tarea,
ahora les tocaba a otros desplazarse en todas
direcciones para completar la conquista. Este
extranjero ya estorbaba, haba que hacerle a un lado. Y
fue lo que se hizo.

Hoy, en perspectiva histrica, sabemos que Coln
triunf, no slo por haber cruzado el Ocano
Tenebroso o haber descubierto un continente, con toda
la trascendencia que este hecho implic e implica
desde entonces, sino por haber proporcionado la
posibilidad de encontrar otro camino a las Indias, de
hallar grandes riquezas para Espaa (si sta no las
supo capitalizar y retener, ni utiliz como l
quera para liberar el Santo Sepulcro, son asuntos de
los cuales el Almirante no tuvo la culpa) y, sobre todo,
de abrir al cristianismo enormes posibilidades de
conversin de nuevos pueblos. Actualmente son ms
los cristianos, tanto catlicos como protestantes, en
Amrica que en Europa.

172
Sus ideales fueron tan grandes que su vida fue
suficiente tan slo para empezar la tarea; siglos y
siglos tuvieron que pasar y tendrn an que pasar para
que se realicen plenamente.


NOTAS

1. Hasta 1515 se crey que Cuba formaba parte de Asia.

2. Bartolom Coln se qued en La Espaola hasta
diciembre de 1500, desempeando distintos cargos.

3. En el libro de Fernando Coln se reporta una relacin de
cierto fraile Romn Pane, el cual, habiendo aprendido la
lengua local, narra algunas costumbres indgenas,
describe sus dolos de madera y que, durante las
ceremonias, el cacique coloca en su cabeza un polvo que
aspira por medio de una caa de dos tubos que se mete
en la nariz, y entonces se pone 'fuera de tino', 'delirando
como borracho'. Otros dolos hablan a los fieles, pero el
fraile descubri el engao ya que las esculturas estaban
huecas y, por medio de una cerbatana, el cacique
escondido mandaba su voz desde el interior de los
dolos. ste le rog al fraile que no revelara el engao,
pues serva para que todos sus sbditos le obedecieran.

Con relacin a la religin creen que existe un ser
inmortal que est en el cielo y es invisible, el cual nunca
tuvo inicio, aunque tuvo una madre. Poseen tambin
173
leyendas que explican el origen del mar, del sol, de la
luna, y creen que los muertos se aparecen a los vivos y
que existe un alma inmortal.

4. La primera orden de los Reyes de vender a los indios
como esclavos en Andaluca fue del 12 de abril de 1495;
luego hubo excepciones, rdenes y contrardenes, se
revoc la ley pero, como caus muchas protestas en los
interesados en la esclavitud, se volvi a aplicar algo
enmendada y a expedir permisos especiales.

Segn la costumbre de la poca se poda esclavizar a los
prisioneros de guerra, siempre que no fueran cristianos.
As haba sucedido con los moros espaoles que fueron
vendidos a buen precio a la nobleza y a los favoritos
reales, los cuales a menudo los revendan y cada reventa
implicaba el pago de un impuesto a los Reyes. Mara de
Toledo, viuda del virrey Diego Coln, revendi a cientos
de esclavos negros obtenidos como transaccin por los
privilegios que la Corona le anul. Con relacin a los
indios el asunto era ms complicado, siendo sbditos de
los Reyes y no enemigos. Adems no pertenecan a
religiones 'contrarias' y representaban una materia bruta
muy maleable para ser cristianizada. Todos estos
factores suscitaron polmicas en pro y en contra de la
esclavitud de los indios. Consecuentemente se discuti si
los indgenas de las nuevas tierras tenan o no naturaleza
humana, esto es si eran seres racionales (lo cual no es
extrao, dado que en Lyon, en el siglo XVIII, se debati
la cuestin de si la mujer tena alma y se lleg a la
174
conclusin de que s la tena, por mayora de unos
cuantos votos).

La casi totalidad de los juristas, apoyndose en
Aristteles, negaron que los indios tuviesen alma, eran
inferiores y deban servir a la 'raza superior' (curiosa
teora que de vez en cuando vuelve de moda). Sin
embargo el rey Fernando, en 1511, prohibi la esclavitud
de los indios, pero con excepcin de los caribes que
tenan que ser marcados con hierro candente, para
reconocerlos de los dems, por ser canbales y belicosos.
Esto no haca ms que confirmar lo establecido por la
reina Isabel en 1503, concediendo el permiso para
capturar y vender a los caribes. As se organizaron
expediciones para capturar esclavos, luego si eran o no
caribes nadie lo averiguaba y, pronto en Espaa y en
Amrica, Reyes, nobles y dignatarios tuvieron a sus
esclavos indios en sus casas, en las minas y en sus
haciendas. La Iglesia levant intilmente su voz en
contra de la esclavitud, y en general no slo fueron los
que ms defendieron a los indios, sino los nicos en toda
la historia de las naciones conquistadoras.

El dominico Antonio de Montesinos predic
continuamente en este sentido, fue demandado y
denunciado a sus superiores, al Virrey y a los Reyes, con
el cargo de perturbador social. Se pens inclusive de
apresar a todos los dominicos y devolverlos a Espaa.
Los Reyes consideraron que los colonos actuaban de
conformidad con la ley divina natural y que, por lo tanto,
fray Antonio era peligroso y deba callar.
175

A las protestas de Montesinos se unieron las de fray
Bartolom de las Casas:

"Ojal los hubieran tratado (a los indios) como animales,
pero los trataban como estircol, usaron mal de sus
mujeres y de sus hijos, les quitaron sus comidas, los
mataron como perros".

Lo mismo haba sucedido en las Canarias con los
indgenas que se haban opuesto a la conquista espaola.

Es difcil poder saber cuntos indios murieron a causa
del descubrimiento y de la conquista, lo ms probable es
que fueron unos quince millones.

En Brasil, adems de las masacres operadas por los
'bandeirantes', se acostumbraba dar a los indios comidas
contaminadas con virus de tifo, viruela o arsnico.

En La Espaola vivan 250.000 indios en 1492; 60.000
en 1508 y unos 500 en 1558, los espaoles tuvieron que
hacer razzias en Cuba y en las Bahamas para repoblar la
isla.

En Cuba haba 600.000 indios en 1508 y, en 1579,
quedaban solamente unos 270 hogares. Por supuesto
muchos fueron los que murieron a causa de
enfermedades tradas por los europeos, como la viruela y
la gripe.

176
En 1501 la Corona determin que tena que importarse
esclavos negros de frica, dado que eran ms
trabajadores, robustos y de buen carcter; y en breve
tiempo todo dignatario civil y eclesistico tuvo sus
esclavos negros.

A los indios se les obligaba a traer oro cada tres meses,
como impuesto a los Reyes. Se establecieron multas y
castigos para los incumplidos. Se dieron muchos casos
en los cuales se tortur a los indios por no traer oro, en la
duda de que lo escondieran. Como consecuencia muchos
huyeron hacia las montaas y las selvas, en donde fueron
perseguidos con perros y aniquilados.

sta era la costumbre y sta la mentalidad, casi general,
de la poca y a pesar de esto varios bigrafos achacan a
Coln la culpa de haber aconsejado y obtenido la venta
del primer grupo de esclavos, cuya ganancia iba a los
financiadores de los viajes y a los Reyes en forma de
impuesto. Coln, segn fray Bartolom de las Casas, no
fue ni cruel ni bondadoso con los indios, su actuacin
variaba de acuerdo con las circunstancias; y no poda ser
de otro modo, a causa de la tarea tan compleja que tena
que llevar a cabo. Coln mismo lo confes claramente:

"Si la Reina que tanto encarga la moderacin con los
indios y tanto oro pide, viniera y viese el trabajo que
cuesta obtenerlo, porque el indio es indolente y prefiere
suicidarse que trabajar, aunque sea poquito".

177
Por otro lado tambin los Reyes variaban continuamente
de opinin, segn las circunstancias, con relacin a la
esclavitud de los indios, mientras nunca tuvieron dudas
con relacin a la de los negros.

Isabel, en su testamento, dej dicho: "Ni el Rey mi
seor, ni la Princesa mi hija permitirn que los indios
que habitan las islas y la tierra firme sufran dao alguno
en sus personas y bienes, y velarn para que estos
pueblos sean tratados con justicia y bondad". La gran
mayora de los indios que quedan an no siempre ven
cumplidas estas buenas intenciones.

Tambin el papa Paulo III (1468-1549) intervino en
defensa de los indios en una bula: "Los indios son
hombres y no bestias, libres y no esclavos", pero no tuvo
mucho efecto prctico, como la de Po V (que fue
santificado) cuando, en el siglo XVI, conden las
corridas de toros, excomulgando a los que participaran
en ellas, pero, frente a las protestas espaolas, la bula
termin quedando sin efecto.

Inglaterra aboli la esclavitud en 1801; Hidalgo en
Mxico en 1810 (pero la abolicin se hizo efectiva en
1829); Colombia en 1851; los Estados Unidos en 1865;
Espaa en 1880. Pero todava existe en varios pases de
frica y Asia.

5. En 1496 el papa Alejandro VI otorg a los Reyes de
Espaa el ttulo de 'Catlicos'. No era una gran novedad,
los papas concedan ttulos semejantes con cierta
178
libertad. Enrique VIII de Inglaterra haba sido nombrado
"Defnsor Fidei" (Defensor de la Fe), antes de que
causara el cisma. Carlos VIII de Francia se sinti por el
nombramiento de los Reyes espaoles pues l ostentaba
el de "Rey Cristiansimo", heredado de su padre.

En este mismo ao Enrique VII de Inglaterra permiti al
veneciano Giovanni Caboto, pagndose l los gastos, a
que explorara el Atlntico norte. A pesar de las protestas
espaolas Caboto lleg a las actuales New Foundland y
Nueva Escocia, habiendo sido el primer europeo en pisar
tierra continental americana. En un segundo viaje toc el
Labrador y la Nueva Inglaterra, no trajo oro ni especias,
slo seal importantes bancos pesqueros que no
interesaron a Inglaterra. En cambio los aprovecharon los
portugueses, siempre en la creencia de que aquellas
tierras pertenecan a Asia.

6. Se conocen los nombres de cinco de las seis naves:
"Santa Mara la Gua", "La Castilla", "La Gorda", "La
Rbida" y "La Garza".

7. Giannantonio Colombo, el cual conserv siempre su
apellido italiano original, a la muerte del Almirante
continu al servicio de su hijo Diego. Lleg a Espaa
tambin un hermano suyo, llamado Andrea (Andrs),
que particip en el cuarto viaje colombino.

8. Esta enfermedad que los espaoles llamaban buba, los
italianos el mal francs y los franceses el mal de
Npoles, tom el nombre de "Syphilis sive de morbo
179
glico", ttulo de un poema didasclico del mdico
italiano Gerlamo Fracastoro, publicado en 1520. Segn
Emiliano Jos, el doctor Rodrigo Daz, Ballesteros,
Taviani y otros, Pinzn fue la primera vctima europea
de esta enfermedad.

9. Adems de Hojeda (u Ojeda), en 1499, tuvieron lugar
las expediciones espaolas y portuguesas de Peralonzo
Nio, de Yez Pinzn y de Vlez de Mendoza. En 1500
las de Rodrigo de Bastidas, de Pedro lvarez y de Diego
de Leite (sta ltima en Brasil).

10. Los sublevados que regresaron a Espaa se quejaron en
la Corte y en presencia de los Reyes que los Coln
pensaban aduearse de todo lo que haban descubierto o
entregarlo a algn prncipe extranjero, que eran crueles y
escondan el oro, que eran incapaces de gobernar por ser
'extranjeros y ultramontanos', y que no permitan que los
indios sirviesen a los espaoles, ni que fueran
bautizados. Y el rey Fernando, con su acostumbrada
poltica ambigua, envi a Bobadilla con plenos poderes.

11. Dos ejemplos entre muchos: Diego Velzquez traicion
a Diego Coln, y Corts a Diego Velzquez. En Per
estallaron luchas fratricidas de crueldad ms que
refinada, guerras civiles, traiciones y rebeliones hasta en
contra de los Reyes de Espaa.


180

CAPTULO X


EL CUARTO VIAJE - PERMANENCIA
OBLIGADA EN JAMAICA - APARECEN LAS
AMRICAS - ESPAA Y AMRICA - LOS
CONQUISTADORES - LA FIEBRE DEL ORO -
LAS LEYENDAS - CONSECUENCIAS DEL
DESCUBRIMIENTO


Lleg el ao de 1501 y los Reyes no autorizaban an
la partida de Coln hacia las islas que haba
descubierto.

Nicols de Ovando, comendador de Lares, haba salido
de Cdiz con cinco barcos y 2.500 soldados y colonos,
con la orden de sustituir a Bobadilla como gobernador
de La Espaola y quitando definitivamente a Coln
aquel encargo. Se le concedi a ste tan slo la
facultad de nombrar a un hombre de su confianza, en
la persona de Alonso de Carvajal, hombre meticuloso
y honrado, para que controlara y le entregara lo que le
corresponda en oro y en ganancias de las
transacciones comerciales.

181
Finalmente Coln fue autorizado a zarpar con cuatro
naves, acompaado por su hijo Fernando. Sali de
Sevilla y de all a Cdiz, y el 9 de mayo de 1502 se
dirigi hacia Arzila en Marruecos, para ayudar a los
portugueses sitiados por los moros, sin embargo al
llegar se percat que stos ya haban abandonado el
sitio.

Los Reyes haban puesto a Coln una condicin, al
concederle la autorizacin para el viaje: qu por
ninguna razn llegara a La Espaola.

Diego Tristn tom el mando de la capitana (no se
conoce su nombre), Bartolom Coln (el cual ya no
quera regresar a las Indias, pero obedeci a la
solicitud de su hermano), mandaba "La Gallega", cuyo
dueo era Juan Quintero, y otro italiano, Bartolomeo
Fieschi, iba al mando de "La Vizcana".

El capelln de la flota era fray Alejandro; Capitn y
controlador de la Corona, era Francisco Porras.

El tesorero real Morales presion a Coln para que
embarcara a Francisco Porras y a su hermano Diego,
pues tena como amante a una hermana de ellos.
En total eran 140 hombres, el 90% eran andaluces,
entre los restantes haba un alto porcentaje de
genoveses.
182

El 25 de mayo la flotilla lleg a abastecerse en Las
Palmas de las Canarias, pero no lleg a La Gomera,
Beatriz se haba vuelto a casar

En apenas veinte das Coln lleg a la Martinica y de
all a La Espaola, donde ancl frente a Santo
Domingo, a pesar de la prohibicin real, dado que
quera cambiar uno de sus barcos que haca agua y, al
mismo tiempo, avisar a Ovando que no reenviara su
flota a Espaa porque se estaba acercando un tifn.

Ovando le prohibi desembarcar y se burl de l, ya
que ahora le haca tambin al adivino, y la flota de
treinta barcos, con casi todos los enemigos de Coln,
como Bobadilla, Roldn y sus secuaces, recibi la
orden de zarpar.

Coln, con sus barcos, se refugi en una caleta
cercana, mientras el tifn embisti y hundi 19 naves
de la flota de Ovando, con sus tripulaciones, ocho ms
se fueron a pique pudindose salvar los marineros;
slo tres de las treinta lograron regresar, aunque muy
daadas, una de stas era la pequea "Aguja" la cual,
con Carvajal, llevaba el oro de Coln.

Muri Bobadilla y tambin Roldn y los suyos,
perdindose todo el oro que llevaban a los Reyes.
183

Coln continu su viaje hacia el occidente, esperando
encontrar un paso que lo llevara finalmente a China y
a la India, y lleg a Bonacca o Guanaja, pequea isla
frente a Honduras. All los indios eran mucho ms
adelantados, saban tejer, fundan el cobre, usaban
armas y canoas. Decidi costear la tierra firme hacia el
sur para llegar a Paria, donde haba interrumpido la
exploracin en su tercer viaje; si hubiera subido hacia
el norte hubiera encontrado la civilizacin maya.
Sigui las costas este de las actuales Honduras,
Nicaragua, Costa Rica y Panam, se top con
tempestades, ataques indios y enfermedades, mientras
las tripulaciones rezaban y hacan votos continua-
mente. Encontr oro en Veragua, pero difcil de sacar
en cantidad; supo que ms all de la estrecha franja de
tierra haba otro mar, pero no tena los medios
necesarios para cruzar la selva que la recubra, los
pantanos con cocodrilos y otros peligros. Segua
padeciendo de sus males: la vista, el reuma y la gota, a
los cuales se le agreg la malaria.

Varios marineros murieron a manos de los indios,
incluyendo a Diego Tristn, muchos fueron los
heridos, entre los cuales Bartolom.

"La Gallega" fue abandonada, mientras las otras naves
empezaron a ser carcomidas por la 'broma' (un gusano
184
que destrua la madera, convirtiendo los cascos en
coladeras). En el golfo de Darin se perdi "La
Viscana" y las tripulaciones insistieron para que se
regresara a Santo Domingo para reparar los dems
barcos.

El 23 de junio a duras penas llegaron a Puerto Bueno
(hoy Dry Harbor), en Jamaica, donde los barcos fueron
encallados.

Los 116 hombres que quedaban construyeron cabinas
y defensas en las mismas naves, pues Coln no quera
que vivieran en las aldeas indias para que no se
repitieran los problemas tenidos en ocasiones
anteriores. Cuba estaba cerca pero, como no haba oro,
los espaoles no haban regresado all desde su
descubrimiento. La Espaola se encontraba a 200
millas de distancia y la villa de Santo Domingo a 500
millas.


Cmo lograr pedir auxilio? Intentaron hacerlo de
manera desesperada, pero la nica posible. Coln
envi a Pedro Mndez de Segura con seis indios en
una canoa, el cual obedeci como siempre, poniendo
su vida a disposicin del Almirante, si bien saba que
era muy arriesgado cruzar el mar con corrientes tan
fuertes y con embarcacin inadecuada. ste se haba
185
apenas alejado de la costa cuando fue capturado por
los indios, unos das despus logr escapar y regres a
los barcos, ofrecindose a intentarlo de nuevo.
Bartolomeo Fieschi quiso acompaarlo con otra canoa,
otros seis espaoles y diez indios se les unieron. Se
turnaban para dormir no confiando en los indios. Sin
embargo stos, al agotar pronto sus reservas de
alimentos y de agua, empezaron a morir de insolacin,
de sed o ahogndose en los intentos de regresar a nado.

Antes de partir Pedro Mndez haba logrado, por orden
de Coln, ponerse de acuerdo con los indios para que
alimentaran regularmente a los europeos, a cambio de
las chcharas acostumbradas.

Mndez y Fieschi tardaron dos meses en llegar a Santo
Domingo, otros nueve ms los entretuvo Ovando antes
de permitirles contratar una nave para ir a salvar al
Almirante y a su gente, prohibindoles rentar barcos
suyos o que dependan de l. Sin embargo mand, sin
que Mndez y Fieschi lo supieran, una pequea
carabela a Jamaica a ver si Coln viva an. Era la
primera nave en dos aos que Coln y los suyos vieron
llegar y grande fue la alegra de todos creyendo que
haba venido a salvarlos, pero el comandante del
barco, Diego de Escobar, haba recibido la orden de no
embarcar a nadie, as que se fue dejndoles en
obsequio dos cajas de vino y de puerco salado.
186

El 28 de junio de 1504 lleg Diego Salcedo, amigo de
Coln, que haba equipado dos carabelas con el dinero
del mismo Almirante, y se llev a los sobrevivientes a
Santo Domingo, donde fueron recibidos con cierta
amabilidad por Ovando.

En los largos meses de permanencia forzada haban
sucedido muchas cosas en Jamaica: los hermanos
Porras se haban levantado, con una mitad de los
marineros, en contra de Coln (los levantamientos han
sido siempre una 'especialidad de la casa espaola' y
de sus antiguas posesiones). Primeramente intentaron
irse en canoas, pero no tuvieron el valor de desafiar el
mar y prefirieron afrontar a los indios, que mataban,
pillaban o mutilaban. Bartolomeo Coln los persigui
con los dems marineros fieles y los derrot en batalla,
encadenando a Francisco y Diego Porras y perdonando
a los dems. Ms tarde, en La Espaola, fueron
liberados por Ovando.

Mientras tanto los indios se haban cansado de dar de
comer a los espaoles, pues cada uno de ellos
devoraba en un da lo que coma una familia india en
un mes. Coln aprovech de un eclipse lunar, en la
noche del 29 de febrero, para asustarlos y demostrarles
que Dios estaba de su lado, por lo tanto tenan que
continuar suministrando los alimentos pactados, y as
187
lo hicieron temblando de miedo, estallando en
lgrimas y prometiendo seguir sirviendo a los
espaoles para no ofender ms a Dios. Y el Dios de
Coln volvi a sonrerles, reapareciendo la luna, ms
luminosa que nunca.



* * *


Coln, enfermo, desecho, afligido por las
insubordinaciones, las traiciones, los odios, las
calumnias y las envidias, imposibilitado por falta de
medios adecuados para encontrar el paso hacia
China y la India, reciba la venganza de aquellas
tierras misteriosas que haban despertado bruscamente
de su sueo secular, de su aislamiento paradisaco. El
12 de octubre de 1504 sala rumbo a Espaa para no
regresar jams, llegando a Sanlcar de Barrameda el 7
de noviembre:

"qu el cielo se apiade de m y llore por m la tierra.
Estoy solo entre tantos males, enfermo y esperando la
muerte. Estoy tan alejado de los Santsimos
Sacramentos que si mi alma dejara el cuerpo, Dios no
se acordara de ella. Llore por m quien tenga caridad y
quien ame la verdad y la justicia" (1).
188



* * *


Poco a poco, como un rompecabezas, se delineaba el
dibujo de las tierras que se iban descubriendo: en el
sur, despus del tercer viaje de Coln y del primero de
Vespucio, resultaba evidente que se haba encontrado
un continente muy grande, desconocido por los
antiguos. En su cuarto viaje Coln se dio cuenta de
que aquella masa de tierra estaba unida a otra en el
norte por medio de una franja en el centro y que no
exista un paso del Atlntico al ndico, pero siempre
pensando en alguna tierra asitica, frente al
Quersoneso ureo (Malaysia) de Marco Polo.

Vespucio vio claramente que aquellas tierras del sur
integraban un continente austral nuevo y que por aquel
rumbo se tena que buscar un paso al Ocano ndico.

En 1497, como se dijo, el veneciano Giovanni Caboto
(que los ingleses llaman John Cabot), descubri
Terranova y explor las costas de Amrica del norte;
su hijo Sebastiano, en 1498, penetr en la baha de
Chesapeake.

189
En 1509 el espaol Vasco Nez Balboa cruz la selva
del istmo de Darin y vio el Ocano, que ms tarde se
llamara Pacfico, y que l denomin Mar del Sur.

Continuaba sin embargo el enigma de las tierras del
norte: todava en 1515 se pensaba que el norte y centro
de Amrica fueran una prolongacin de Asia, de la
China del sur (el Mangi de Marco Polo).

En 1519 Hernn Corts zarpaba a la conquista de
Mxico.

El portugus Magallanes limit el Nuevo Mundo al sur
pasando del Atlntico al Pacfico, mientras sus barcos,
en 1522, daban la vuelta completa a la tierra, cruzando
el Pacfico y el ndico.

En 1524 el florentino Giovanni da Verrazzano lleg a
las Carolinas y a la Nueva Escocia; diez aos ms
tarde el francs Jacques Cartier penetraba en el San
Lorenzo, en Canad.

En 1540 estas tierras aparecieron como un nuevo
mundo ms, separado de China y Japn por otro
ocano.

Los holandeses Le Maire y Schouten, en 1616,
llegaron al estrecho de Hornos.
190
Finalmente en 1728 el dans Bering, al servicio de
Rusia, descubri el estrecho que lleva su nombre,
explorando Alaska y la costa occidental de Canad.

Apareca siempre ms ntidamente el gran continente
abierto a la exploracin y a la conquista.


* * *


Los Reyes Catlicos, despus del entusiasmo tras el
descubrimiento y la desilusin subsiguiente que los
llev a la indiferencia y al desinters, volvieron a
interesarse al llegar pruebas concretas de que se
trataba de tierras muy ricas, entonces se apresuraron a
tomar directamente las riendas de todas las relaciones
y transacciones con los nuevos territorios. En un
primer momento por medio de la Casa de
Contratacin, establecida en Sevilla, que se volvi
dependencia directa de la Corona, con Carlos V,
distribuyndose las ganancias entre los numerosos
acreedores, principalmente los banqueros alemanes e
italianos, como los Fugger, Welser, Grimaldi,
Fornario, Ballaci, Martini y otros.

Carlos V, endeudado hasta el cuello, sufri la
bancarrota (su hijo Felipe II la declar dos veces), y al
191
final su insolvencia hizo quebrar a varios banqueros
importantes (2).

La entrada a las Indias estaba prohibida, as como
comerciar con ellas, a los moros, judos, gitanos,
conversos y extranjeros en general y a todo espaol
que no demostrara su 'pureza de sangre' por los cuatro
costados (4). Para este efecto los catalanes,
valencianos, aragoneses y baleares eran considerados
extranjeros, y slo un 0,8% (5) de stos lograron, en
un principio, filtrarse por las mallas de la ley. Sin
embargo todas las leyes sufrieron enmiendas
continuas, la mayora de las veces por las protestas de
los poderosos afectados en sus intereses, por lo tanto
hubo numerosas excepciones y permisos especiales;
por ejemplo a los alemanes se les permiti participar
en el comercio y tambin en la conquista, sobre todo a
los Fugger y a los Welser (6).

A un cierto momento, a causa de la cantidad de dinero
que los ingleses, franceses, flamencos, alemanes y
genoveses prestaban a la Corona, empezaron a
controlar las minas y el comercio americanos. As
mientras los extranjeros y la nobleza castellana se
enriquecan (7), Espaa se empobreca terriblemente,
inclusive por la despoblacin causada por la
emigracin hacia las Amricas.

192
Espaa, endeudada y empobrecida, pas de los once
millones de habitantes que tena en 1500 a los 5.7
millones en 1700.

Los conquistadores, en su mayora espaoles y
portugueses, pero tambin ingleses, franceses,
alemanes, italianos, flamencos, holandeses y otros, se
volcaron sobre las nuevas tierras para enriquecerse y
vivir sin ser obligados a servir durante el resto de su
vida (8).

El oro, bendicin y maldicin de los hombres, fue la
causa principal del descubrimiento, de la rapidez de la
conquista y de la mayora de las masacres y rapias,
pero, al mismo tiempo, abri el camino al progreso
tcnico-cientfico.

El espejismo del oro movi a la Corona a autorizar tal
hazaa, y tambin a los que la financiaron; la fiebre
del oro movi a las masas de gentes armadas que hizo
posible la conquista y la colonizacin. La conquista
fue muy rpida, de 1520 a 1550, y se ha dicho que fue
una verdadera cruzada, movida por el botn militar y
por el celo misionero.

La mayora de los conquistadores era de lo peor que
Europa poda dar en aquella poca. Los testimonios de
193
los cronistas, desde fray Bartolom de las Casas a
Pedro Mrtir, son muy elocuentes:

"Es notorio que la mayora de la gente espaola que
aqu est es de baja condicin, fuerte de diversos
vicios y pecados".

Los conquistadores "se arruinaron y agotaron ellos
mismos con sus discordias y sus locuras, sin lograr
alcanzar de ninguna manera la grandeza que se
esperaba de hombres realizadores de hazaas tan
maravillosas".

Fue una historia de sangre, de sufrimientos, de rapias
en una lucha por sobrevivir: lucha de todos contra
todos.

El alemn Felipe de Hutten narr: "Slo Dios y
nosotros sabemos la miseria, las privaciones, el
hambre, la sed y los trabajos que los pobres cristianos
hemos sufrido en estos tres aos. Horror causa pensar
en lo que hemos comido: culebras, vboras, sapos,
lagartos, gusanos, yerbas, races, y hasta cueros
ablandados con agua y cocidos y algunos, hasta carne
humana".

Los conquistadores mataban a los indios, stos a
aqullos, los indios a los indios y los conquistadores a
194
los conquistadores. Y no poda haber sido de otro
modo, dadas las circunstancias, pero una cosa es
cierta: hubo tambin herosmos y grandeza humana,
misericordia y humanitarismo, de un lado y de otro.

En general los pueblos latinos en sus conquistas se
portaron siempre mejor que los dems y, en este caso
especfico, va a Espaa el mrito de haber gobernado
aportando tambin beneficios a los indgenas, como
ninguna otra nacin, sin contar la labor encomiable y
excepcional de la mayora de los humildes frailes. Su
actuacin fue tanto ms heroica y admirable en cuanto
iba en contra de la mentalidad de la poca y de los
intereses creados por los poderosos, que tenan de su
lado la fuerza y la ley.

Cuando los rabes conquistaron Espaa la masa del
pueblo espaol empez a volverse indiferente, aptica
hacia todo, ya no tena la fuerza de protestar, de hacer
valer sus derechos, pues su mundo se haba
derrumbado y apareca otro extrao para ella, a
menudo incomprensible. En las manifestaciones
religiosas empez a aparecer el sincretismo y fueron
numerosos los casos de apostasa, ya sea por
conveniencia o por conviccin, o bien inclusive por
apata.

195
Los rabes haban llegado casi sin mujeres, por
consiguiente crearon sus familias en Espaa y se
establecieron relaciones de parentesco entre
dominadores y dominados. La misma historia se
repiti en Amrica entre espaoles e indios. stos, por
su naturaleza dcil, no encontraron otra manera ms
que la de refugiarse en la resignacin, en la melancola
y la apata como dice Parry que interrumpan de
cuando en cuando con fiestas religiosas y borracheras.

Salvo excepciones, en particular como las de
Argentina y Uruguay, o las de las pequeas elites
europeizantes de las dems naciones, los indios
lograron conservar su idiosincrasia, muchas de sus
costumbres, su alimentacin y algunos de sus rituales
en sincretismos religiosos. Ahora bien, segn muchos
estudiosos occidentales todo este bagaje cultural sirvi
de base al nacimiento de nuevas culturas, ms
orientales que occidentales en su esencia y en sus
manifestaciones.

Las mujeres sobre todo jugaron un papel esencial,
aunque inconsciente, por la facilidad de los espaoles
en tener relaciones sexuales con las indias, y stas, en
general, por entregarse gustosas prefiriendo al hombre
blanco vencedor (y en muchos casos hasta al negro,
que juzgaban ms fuerte y alegre), pues el tener hijos
mestizos era un privilegio entre los suyos.
196

Adems la poligamia de ciertas tribus americanas y el
recuerdo de los harenes rabes indujo a los espaoles y
a los portugueses a acoplarse pronto a tales costumbres
tentadoras y los hijos mestizos de las numerosas
concubinas se multiplicaron rpidamente dominando
como elemento mayoritario (9).


* * *

Los indios, con el fin de aplacar y contentar a los
espaoles, inventaron leyendas, que se sumaron o
revolvieron con otras antiguas tradas desde Europa
por los conquistadores, para dar crdito a la existencia
del oro, para justificar los sacrificios que la misma
bsqueda comportaba, para reanimarse y tomar
aliento, para revivir esperanzas.

Quiz nunca las mentiras y las ilusiones tuvieron tanta
fuerza motriz como en estos casos.

Los conquistadores cruzaron ros y selvas, surcaron
mares y pantanos, escalaron montaas y atravesaron
valles, dejando atrs de s una estela de muertos, pero
los que quedaron siguieron adelante, buscando el oro,
ms all, siempre ms all, con una decisin y una
fuerza de voluntad increbles. Hubo casos en los cuales
197
los indios, al capturar a algn espaol, le vertan oro
fundido en la garganta para que se saciara de lo que
tanto peda.

Uno de los primeros testimonios indgenas es el de los
enviados por Moctezuma a Corts, camino a Veracruz.
Entregndole aquellos unos objetos de oro y viendo la
cara de los espaoles presentes, pensaron:: "Como
puercos hambrientos ansan el oro".

Pero el oro era ms avaro que ellos, crean encontrarlo
en grandes cantidades, hallaron poco y a precio de
sacrificios enormes.

Michele da Cneo escribi: "29 das pasados con
tiempo psimo, mal comer y peor beber, pero por la
codicia ramos fuertes y esperanzosos. Pero nunca
encontramos un solo gramo de oro".

Luego el oro apareci, mucho al principio porque se
trataba de lo que los indios haban acumulado a lo
largo de los siglos.

Slo excepcionalmente los espaoles sacaron 4.000
kilos anuales de oro (11). De 1556 a 1620 sacaron
1.300 kilos de oro anualmente y medio milln de kilos
anuales de plata.

198
En conclusin el oro sacado de Amrica no fue
mucho, en cambio lo ms importante result ser lo que
los europeos haban descuidado en un principio, como
la agricultura, la minera de los dems metales y luego
las maderas y el petrleo.

Como deca el ministro francs Jean Bautiste Colbert:
"Las colonias tienen que ser slo las 'vacas lecheras' de
la Madre Patria, para ordearse y llevarse todo lo que
da". La papa, la tapioca, el cacao, el maz, el pavo, la
tuna, la quinina, la pia, el aguacate, la papaya, la
coca, la cochinilla para teir telas, varias especies de
frijol, la guayaba, la calabaza, el chile, el henequn, el
caucho, el cacahuate, el tabaco, el tomate fueron los
principales productos de la flora y de la fauna
americanos que llegaron a Europa, algunos de los
cuales revolucionaron sus costumbres. La papa, en
particular, se convirti en comida barata para las clases
pobres de varias naciones del norte de Europa. El maz
no tuvo tanta suerte, salvo en Romana, poco usado
para personas fue utilizado generalmente para
animales de engorda.

"El cacao tostado no tiene mal sabor" escribi Pedro
Mrtir, agregando que con este cacao "se hace un
brebaje que llaman chocolate, que lo aprecian
locamente en aquellas tierras, pero a algunos que no
estn hechos a l les hace asco".
199

En 1700 el chocolate, difundido por los jesuitas,
adquiri su merecida fama y conquist los finos
paladares europeos que lo elogiaron de mil maneras
(12).
El tomate fue utilizado en Europa como planta
ornamental por ms de un siglo, los primeros en
sembrarlo en las huertas con fines comestibles fueron
los sicilianos, sin embargo sirvi como ingrediente de
las salsas slo en 1700 y apareci en las famosas
pizzas napolitanas a fines del siglo XIX.

El tabaco revolucion an ms, desdichadamente, la
vida y las costumbres europeas y mundiales.

Fray Bartolom de las Casas lo defini un vicio
odioso; Gicomo Benzoni como "Pestilencial y veneno
nocivo del pueblo"; John Barclay como "Daina y
espantosa planta, cuyo vapor pestilencial exhala
muerte".

El zar de Rusia, el sultn de Turqua y el sha de Persia
decretaron la pena de muerte para los fumadores, pero
pronto hicieron marcha atrs, demasiado era el dinero
que entraba en las cajas del Estado a causa de este
vicio.

200
De Europa llegaron a Amrica, adems de los ya
mencionados en otro captulo, cabras, perros, gatos,
aves de corral, caf, gusanos de seda, palomas, lana,
lino, olivo, fresa, durazno, higuera, meln, sanda,
limonero, ciruelo, castao, peral, nogal, manzano,
almendro, avellano, lechuga, repollo, remolacha,
acelga, zanahoria, ajo, cebolla, lenteja, chcharo,
alcachofa, habas, esprragos, cebada, avena, etc.

En el bien y en el mal haba empezado una nueva era
en las Amricas, y tambin en el resto del mundo.

Con acierto Tommaso Campanella afirm: "Nuestro
siglo tiene ms historia en cien aos que el mundo
entero en los cuatro mil aos anteriores".


NOTAS

1. Trozo de la famosa 'carta rarsima' que Coln entreg a
Diego Mndez al dejar Jamaica.

2. Carlos V (emperador franco-alemn, que al llegar a
Espaa no hablaba el espaol), al subir al trono tuvo que
comprar la corona con el oro que le prestaron los
banqueros alemanes Fugger, los cuales financiaron
tambin sus guerras en Europa. En 1519 compr la unin
de Espaa con el resto del Imperio y su eleccin por un
201
total de 2.000 kilos de oro, endeudndose para toda la
vida y la de sus sucesores.

3. Ms tarde los criollos fueron sistemticamente excluidos
de los puestos pblicos, de las dignidades eclesisticas y
de los privilegios econmicos, lo cual se convirti en la
causa determinante de la independencia de Amrica
Latina. En Mxico, con acierto y con mucho sentido del
humor se dice que la conquista la hicieron los indios (los
numerosos pueblos indgenas que ayudaron a los escasos
espaoles en contra de los aztecas) y la independencia la
hicieron los espaoles (los criollos).

4. Como se le permiti la entrada slo a los sbditos de
Castilla y Len, la mayora de los cuales eran andaluces,
varios historiadores han especulado en cmo hubiera
sido el desarrollo de las colonias si en su lugar hubieran
llegado aragoneses, vascos y catalanes, ms prcticos y
realistas, ms trabajadores y ms tolerantes en materia
religiosa. Carlos V tambin quiso e intent cambiar a sus
sbditos sureos de Castilla y convertirlos en
trabajadores, como los de Flandes y de la Italia del norte,
las regiones ms ricas del Imperio, mientras Espaa
continu siendo la ms pobre.

5. El certificado de pureza de sangre fue necesario para
cualquier solicitud hasta el siglo XIX (Hitler lo
consider una 'excelente idea' para el nazismo racista
alemn, inspirndose en varias otras medidas brbaras de
aquel entonces).

202
6. En 1691 las mercancas enviadas desde Cdiz fueron
evaluadas en 52 millones de maravedes, de las cuales un
50% eran alemanas y flamencas, y la restante inglesas,
francesas, genovesas y holandesas. Los espaoles slo la
transportaban desde Amrica a Espaa.

Carlos V, en 1527, con relacin a los banqueros
alemanes, nombr a los Welser (Blzar en espaol), el
ttulo de adelantados y el derecho de nombrar a sus
sucesores. Los Fugger (espaolizado en Fcar), tambin
fueron nombrados adelantados a perpetuidad, adems de
la posesin de una quinta parte de las tierras desde el
estrecho de Magallanes a Per. A los Welser les toc
Venezuela y Colombia. Su ocupacin y administracin
fueron tan crueles y despiadadas que fray Bartolom de
las Casas, en defensa de los indios, escribi: "ms
irracionales y furiosamente que crudelsimos tigres y
rabiosos lobos y leones han asolado, destruido y
despoblado estos demonios encarnados para aver y
robar plata y oro". Los alemanes, en continuo pleito con
los espaoles, tuvieron que abandonar los territorios bajo
su jurisdiccin. El mismo Bartolom Welser fue
condenado a muerte y ejecutado por los espaoles. Los
Fugger recibieron en explotacin tambin las minas de
plata cerca de Sevilla, y con el dinero de la concesin y
de los impuestos Felipe II pag la construccin de El
Escorial. En 1550 los Fugger eran los dueos absolutos
de las finanzas espaolas.

7. El 90% del comercio con las Amricas estaba en manos
extranjeras, el 95% de la plata que llegaba a Espaa
203
volva a salir por las deudas contradas, por el
contrabando o por otras causas. Pronto Espaa y
Amrica Latina se volvieron econmicamente
dependientes del extranjero.

Las colonias americanas resultaron un peso para Espaa,
una carga dura y contribuyeron indirectamente a la
prolongacin del feudalismo interno, mientras para el
resto de Europa significaron un impulso al desarrollo del
capitalismo.

8. Fray Bartolom de las Casas dej escrito: "Las causas
porque ha muerto y destruido tantos y tales y tan
infinito nmero de nimas de los cristianos han sido
solamente por tener por su fin ltimo el oro y henchirse
de riquezas en muy breves das".

9. No era difcil encontrar a dueos de esclavos que
embarazaban a las jvenes indias para venderlas ms
caras. Toda persona influyente tena algo as como
'harenes' de sirvientas concubinas.

10. Las Antillas, como se dijo, tomaron el nombre de la
mtica isla Antilia, as como California de otra mtica
tierra, y Guinea de una regin legendaria fabulosamente
rica. Las leyendas dieron vida, en Amrica, a nombres
como Lago Dorado, Villa Rica, Puerto Rico, Castilla de
Oro, Costa Rica y otros ms. Los espaoles anduvieron
buscando por todas partes a las amazonas, a 'El Dorado'
y a las siete ciudades de Cbola.

204
En las Antillas se crey haber encontrado el reino de las
amazonas, luego en Guanajuato, Mxico, y se termin
dando este nombre a un ro y a una regin de Brasil.
Muchos juraron haber visto a estas mujeres guerreras y
haber luchado contra ellas.

Pedro Alvarado, entre otros, fue tras las siete ciudades de
Cbola, llegando hasta Guatemala, mientras Pascual de
Andagoya las buscaba en Per y Francisco Vzquez de
Coronado las haca en el norte de Mxico, luego cerca
del Gran Can de Colorado, donde el franciscano
Marcos de Niza, en 1539, afirm haberlas visto desde
lejos. Los espaoles al llegar en el lugar y al encontrar
slo un desierto falt poco para que lincharan al fraile.

En Kansas se busc intilmente el riqusimo pas de
Quivira. La leyenda de 'El Dorado' (que luego se volvi
Eldorado), narraba la historia de un prncipe de Manca,
ciudad rica y fabulosa de las amazonas. El prncipe era
untado con aceite cada maana y luego rociado con
polvo de oro. Este seor extrao fue buscado en las
Guyanas, en Veragua (donde segn el cronista Juan
Lpez de Velasco, la tierra estaba literalmente cubierta
de oro), y en otros lugares ms. Lo buscaron Pizarro y
Francisco de Orellana, lo busc sir Walter Raleigh y,
mucho ms listo y realista, su paisano Francis Drake, el
cual prefiri hallar el oro en los galeones espaoles o en
las ciudades de Amrica que saqueaba, incluyendo
algunas de Espaa y Portugal, en sociedad con la reina
Isabel de Inglaterra, que lo ennobleci por sus hazaas.
Una de las cuales fue el saqueo de Lisboa con la captura
205
de hombres, mujeres y nios que vendi como esclavos a
los rabes de Marruecos.

Raleigh, en cambio, escribi el libro "Discovery of the
Large and Beautifull Empire of Guyana", en el cual
narr de un rey recubierto de oro y describi
minuciosamente sus tierras que eran un verdadero
paraso para los mortales. Hasta el cardenal de Richelieu
ley el libro yle crey.

Juan Ponce de Len fue tras la isla donde se encontraba
la fuente de la eterna juventud, leyenda derivada de otra
hind y confundida con otra hebrea sobre la fuente de la
inmortalidad. La encontr finalmente en Florida, se ba
en su agua y se volvi inmortal hasta que, despus de
poco tiempo, un indio lo mat con una flecha
envenenada.

Otro cronista espaol cuenta en sus relaciones que en
Paraguay la gente que beba agua del Ro de la Plata
adquira una voz musical, al punto tal que pareca voz de
rgano. Hasta los extranjeros que pasaban por all
mejoraban su voz, pero, al regresar a sus pases, perdan
toda mejora musical. Adems dicho ro converta en
piedras las plantas que caan en l, y sus arenas formaban
vasos espontneamente, en los cuales se engendraban
amatistas que salan al reventar dichos recipientes.

11. Hoy en da la produccin mundial de oro es de 1.091.119
gramos anuales, de los cuales 623.700 provienen de
Sudfrica, 212.625 de Rusia, 73.450 de los Estados
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Unidos y Canad y el resto de Australia, Filipinas, Japn
y otros pases de frica y de Amrica Latina. Los
europeos iban buscando el oro tan lejos y lo tenan, sin
saberlo, bajo su propia nariz, en Rusia y Sudfrica.

12. Giuseppe Parini en "El Da" narra con irona el despertar
del joven noble tomando chocolate, tributo del
guatemalteco y del Caribe. Una nueva delicia para su
paladar para el cual Coln afront todos los peligros
posibles y Corts y Pizarro destronaron reyes mexicanos
e incas generosos en un mar de sangre.


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CAPTULO XI


EL TESTAMENTO DE COLN - SU MUERTE -
SUS SEPULCROS -LOS PLEITOS CON LA
CORONA - LA CUESTIN COLOMBINA -
DESCUBRIMIENTO O ENCUENTRO?


Mientras Coln se trasladaba a Sevilla intentando
curarse de sus enfermedades, el 26 de noviembre de
1504 falleca la reina Isabel en Medina de Campo.
Siempre haba sido su protectora y defensora,
respetuosa de sus derechos y ahora pocas esperanzas le
quedaban al Almirante, se encontraba solo frente al
Rey que haba emitido rdenes muy severas en su
contra, que prestaba odo a las malas lenguas de los
cortesanos, a los resentimientos y a las envidias de los
que se haban rebelado en La Espaola. Un Rey que lo
volvi a recibir, como siempre, con disculpas
hipcritas. El encuentro tuvo lugar en Segovia a
principios de 1505, el Rey fue muy amable con l, si
bien, como escribi Fernando Coln: "Quera
quitrselo de encima de una vez por todas, si no se lo
hubiera impedido la vergenza".

208
Coln le pidi la confirmacin efectiva de sus
derechos, el pago de todos sus porcentajes que deban
de servir para la cruzada, el pago prometido y no
cumplido de los sueldos de los marineros de su ltimo
viaje (desde haca dos aos los estaban pidiendo y
varios de ellos fueron obligados a mendigar para
sobrevivir), y finalmente que diera a su hijo Diego la
posibilidad de ser nombrado virrey de La Espaola,
pues estaba seguro de que a l nunca jams le
permitira ejercer dicho cargo.

El rey Fernando le propuso nombrar a un rbitro que
juzgara sus reclamaciones. Coln rehus desde-
osamente. Le propuso entonces que renunciara (1) a
todos sus ttulos y porcentajes, recibiendo en cambio
una mansin con rentas adecuadas a su condicin.
Coln rehus nuevamente, considerndola una
proposicin deshonesta. Entonces el Rey aprovech la
oportunidad para no concederle nada de nada.

La Corte real se transfiri a Salamanca, luego a
Valladolid; Coln la sigui a pesar de que sus
enfermedades se agudizaban al pasar los meses.

Al llegar la princesa Juana la Loca, reclamando a su
padre sus derechos a ocupar el trono de Castilla, Coln
envi a su hermano Bartolom para que le presentara
su caso.
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El 19 de mayo de 1506 el Almirante rectific su
testamento (2) confirmando como heredero principal a
su hijo Diego. El da 20 recibi los sacramentos, se
encontraban con l sus dos hijos, su hermano Diego y
unos cuanto amigos, entre los cuales Diego Mndez y
Bartolomeo Fieschi. Sus ltimas palabras fueron: "In
manus tuas, Dmine, commendo spritus meum".

Al parecer falleci por insuficiencia cardaca a causa
de la gota (sndrome de Reiter).

Ninguna alta autoridad estuvo presente en s