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FLUJO TURBULENTO
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1.5 DEFINICION DE TURBULENCIA
No existe una definicin nica y estricta de turbulencia, cada estudioso de este
fenmeno aporta algo de su propio punto de vista. En 1937, G. I. Taylor y T. von
Krmn dieron la siguiente definicin: Turbulencia es un movimiento irregular que en
general se presenta cuando los fluidos, gaseosos y lquidos, se mueven prximo a
superficies slidas o cuando corrientes contiguas del mismo fluido fluyen prximos o
inciden mutuamente. De acuerdo a esta definicin, el flujo turbulento tiene que
satisfacer la condicin de ser irregular. Esta condicin es un rasgo muy importante del
movimiento turbulento. Debido a la irregularidad es imposible describir el movimiento en
GEOFFREY INGRAM TAYLOR
(London 1886 Cambridge 1975)
todos sus detalles como una
funcin del tiempo y las
coordenadas espaciales.
Sin embargo, afortunada-
mente, el movimiento es
irregular en el sentido que
es posible describir por las
leyes probabilsticas. Esto
posibilita revelar los valores
promedios de las magnitu-
des fsicas tales como:
velocidad, presin, tempera-
tura, etc.
THEODORE VON KRMN
(Budapest, 1881 Aquisgrn 1963)
HINZE (1959, pp, 1-2), basado en la condicin de irregularidad, da la siguiente definicin
clsica de turbulencia: Movimiento turbulento de un fluido es una condicin irregular del
flujo en la cual las diferentes magnitudes muestran una variacin aleatoria con el tiempo
y las coordenadas espaciales, pero de tal manera que estadsticamente se pueden
distinguir los diferentes valores promedios.
CHAPMAN & TOBAK (1985)
8
han descrito la evolucin de nuestra comprensin de la
turbulencia, en el perodo comprendido entre 1883 y 1984 (100 aos), en funcin de las
siguientes tres pocas, o movimientos, que se traslapan, denominado por ellos como
(ver hoja adicional):
i) Movimiento estadstico,
ii) Movimiento estructuralista, y
iii) Movimiento determinista.
La siguiente es una definicin de la turbulencia en el contexto de las ideas del
movimiento determinista: "La turbulencia es cualquier solucin catica [irregular] de las
ecuaciones 3D de Navier-Stokes que es sensible a los datos iniciales y que se produce
como resultado de inestabilidades sucesivas de flujos laminares cuando un parmetro de
bifurcacin
9
se incrementa a travs de una sucesin de valores."
La turbulencia puede tambin definirse como un movimiento vortiginoso que tiene un
amplio espectro de tamaos de remolinos (ver figuras 1.8a-b) y el correspondiente
espectro de frecuencias de fluctuacin. El movimiento es siempre rotacional. Las
formas de los remolinos grandes (de frecuencias de fluctuacin relativamente pequeas)
son usualmente determinadas por las dimensiones caractersticas del contorno del
problema, mientras que las formas de los remolinos pequeos (de mayores frecuencias
de fluctuacin) son determinadas por las fuerzas viscosas.
8
Ver McDONOUGH (2007, p, 5).
9
En dinmica de fluidos un parmetro de bifurcacin es usualmente llamado parmetro de transicin (ver McDONOUGH,
2007, p, 13).
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(a): Representacin esquemtica de los remolinos de un campo de flujo turbulento. Se muestra el
perfil de velocidad promedio, los remolinos grandes del orden de L y los remolinos ms
pequeos del orden de
j
.
(b): Visualizacin de flujo de un chorro
turbulento, hecho mediante flores-
cencia inducida por lser. El chorro
muestra un amplio rango de escalas de
longitud, una importante caracterstica
de flujo turbulento
Figura 1.8
La definicin moderna de la turbulencia est asociada al empleo de los mtodos
numricos computacionales para modelar la turbulencia. As, la definicin dada por la
Dinmica de Fluidos Computacional (DFC) dice: La turbulencia es simplemente todo
fenmeno debido al movimiento irregular que ocurre a escalas por debajo de aquellas
que son posibles de resolver sobre una malla usada para propsitos computacionales.
As, desde este punto de vista, la definicin de la turbulencia es relativa al tamao de la
malla que emplea cada modelador. De este modo, lo que es turbulencia para un
modelador que usa malla gruesa, puede constituir un flujo de fluido calculable para otro
modelador que usa una malla ms fina.
1.6 CARACTERISTICAS DE LA TURBULENCIA
Las teoras clsicas, en vez de dar una definicin formal de la turbulencia, prefieren
abordar el fenmeno partiendo de las caractersticas o propiedades observadas en la
naturaleza; as como una enfermedad puede ser reconocida por sus sntomas, la
turbulencia puede ser detectada por sus manifestaciones. Entre estas caractersticas las
ms importantes, con la salvedad de que algunas de ellas no son encontradas en cada
flujo turbulento, son (KUNDU, 1990, p, 417; PANTON, 1984, pp, 705-709; ABBOTT & BASCO,
1989, pp, 303-304):
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a).- Irregularidad
El flujo turbulento es demasiado complicado e irregular, que no se puede seguir ni
describir completamente de un modo econmicamente razonable.
El flujo turbulento parece irregular, catico e impredecible. A esta caracterstica, algunos
autores denominan aleatoriedad. Por ejemplo, los flujos turbulentos tienen fluctuaciones
de velocidad en las 3 direcciones. La intensidad de las fluctuaciones es variable, pero
habitualmente es el 10%, o menos, de la velocidad media. Un registro en el tiempo de la
velocidad en un punto se parece a una seal aleatoria. Sin embargo, hay una estructura
para las fluctuaciones, y no es absolutamente cierto decir que las fluctuaciones son
aleatorias (los matemticos tienen una definicin del trmino variable aleatoria, la cual
las irregularidades turbulentas no renen).
b).-Vorticidad
La turbulencia se caracteriza por tener altos niveles de vorticidad fluctuante; es decir, la
turbulencia se caracteriza por las fluctuaciones, no slo de la velocidad, sino tambin del
vector vorticidad (ver Seccin 1.9-f). Las irregularidades en el campo de la velocidad
tienen una cierta estructura espacial conocido como remolino o torbellino. Remolino
(eddy o whirl, en ingls) es un trmino vago que se aplica a un cierto patrn espacial de
flujo (de un bloque de molculas o pedazo macroscpico de fluido -GERHART et al.,
1995, p, 390) que persiste por un tiempo corto. Un remolino puede ser como un vrtice,
un chorro sumergido, o alguna otra forma identificable. Los remolinos no son aislados;
pequeos remolinos existen dentro de grandes remolinos; a su vez, remolinos an ms
pequeos existen dentro de los pequeos. Una de las caractersticas ms importantes
de un flujo turbulento es una continua distribucin de tamaos de remolino. Una
visualizacin de flujos turbulentos muestra varias estructuras: coalescencia
(aglutinamiento o fusin), divisin, expansin y sobre todo movimiento giratorio.
c).- No Linealidad
Los flujos turbulentos son sumamente no lineales. La no linealidad sirve para dos
propsitos: primero, causa la correspondiente no linealidad de parmetros, por decir
Nmero de Reynolds (R
e
), Nmero de Rayleigh (R
a
) o la inversa del Nmero de
Richardson (
1
i
R ), a exceder un valor crtico. En flujos inestables, pequeas perturbacio-
nes crecen espontneamente y se equilibran frecuentemente como perturbaciones de
amplitud finita. Posteriormente, superando el criterio de estabilidad, el nuevo estado
puede volverse inestable para otras perturbaciones ms complicadas, y as,
eventualmente, el flujo puede alcanzar un estado catico. Segundo, la no linealidad de
un flujo turbulento causa el estiramiento de los vrtices (vortex stretching, en ingls, ver
Seccin 1.9-f), un proceso clave debido al cual los flujos turbulentos tridimensionales
mantienen su vorticidad (KUNDU, 1990, p, 417).
d).-Difusividad
Debido a la mezcla macroscpica de partculas fluidas, los flujos turbulentos se
caracterizan por una alta tasa de difusin de momentum, masa y calor. El trmino
difusin de remolino (eddy difusin, en ingls) es frecuentemente usado para distinguir
este efecto de la difusin molecular. Segn PANTON (1984), la difusin de remolino
puede ser 10 100 veces ms fuerte que la difusin molecular.
e).- Cambio de Escala
Los flujos turbulentos involucran procesos que cambian la escala de los remolinos.
Estos procesos actan en ambos sentidos: Un remolino pequeo crece y se transforma
en remolino grande, o viceversa. En el caso de reduccin, continuamente son formados
remolinos con escala cada vez ms pequea, hasta cuando la extensin espacial de los
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remolinos se vuelve muy pequea y las fuerzas viscosas se vuelven importantes por el
fuerte gradiente de velocidad y tienden a destruir a los remolinos pequeos. La
generacin de movimientos de escala pequea a partir de los de escalas mayores puede
explicarse mediante el estiramiento de los vrtices (BARRERO & PREZ-SABORID, 2005, p,
465), ver Seccin 1.9-f.
f).- Autosostenimiento
La turbulencia en un flujo es autosostenida (self-sustaining, en ingls). Ocurren
procesos que generan ms turbulencia y mantienen el movimiento irregular. Una vez
que el flujo se vuelve inestable y se desarrolla la turbulencia, sta no se extingue sino
contina y perdura sin disminuir. Para que la turbulencia sea autosostenida debe existir
un esfuerzo cortante o tangencial promedio, y por lo tanto, debe existir gradiente de la
velocidad promedio. En este caso, el autosostenimiento es en el sentido de que la
turbulencia se desarrolla como una consecuencia de los esfuerzos tangenciales, los que
a su vez persisten como consecuencia de las fluctuaciones turbulentas. La turbulencia
no puede surgir ni persistir en la ausencia de esfuerzos tangenciales.
g).-Disipacin
Debido a que los remolinos de pequea escala de los flujos turbulentos tienen gradientes
de velocidad muy fuerte, la disipacin generada por flujos turbulentos es mucho mayor
que la disipacin viscosa en un flujo real. La energa disipada en los pequeos
remolinos domina a la energa disipada dentro de los remolinos grandes y en el flujo
medio. Puesto que los remolinos pequeos al disipar energa tienden a autodestruirse,
el proceso de cambio de escala, que produce remolinos pequeos, es un elemento
necesario para el autosostenimiento de la turbulencia.
Desde el punto de vista de energa, la turbulencia es un proceso de transferencia en el
cual los remolinos grandes, originados por el flujo medio, transfieren energa de rotacin
(que es abastecida por la energa potencial del flujo medio) a lo largo de una serie
continua de remolinos pequeos [proceso conocido como cascada de energa, ver
Seccin 1.7]. La energa mecnica no es apreciablemente disipada en forma de calor
durante la disolucin de remolinos grandes en remolinos cada vez ms pequeos, pero
esta energa no es aprovechable para el mantenimiento de la presin o para vencer la
resistencia al flujo, y no tiene importancia para propsitos prcticos. Esta energa
mecnica es finalmente convertida en calor cuando los remolinos ms pequeos (de
dimetros <10 mm) son destruidas por la accin viscosa (McCABE et al., 1987, pp, 44-
45). El flujo dentro de los remolinos ms pequeos ya no es turbulento sino viscoso, y
los efectos moleculares son dominantes.
h).-Tridireccionalidad (trimensionalidad)
La turbulencia es siempre tri-direccional, aun cuando el flujo medio es
predominantemente uni o bi-direccional. Las fluctuaciones del flujo siempre tienen
componente en las tres direcciones (ver figura 1.9).
Figura 1.9:
Velocidad local instantnea en flujo turbulento.
(Fuente: DAUGHERTY & FRANZINI, 1977, p, 192)
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i).- Otras caractersticas
El fluido debe ser considerado como un medio continuo. La turbulencia es una
caracterstica de un flujo de fluido que ocurre a altos valores de nmero de Reynolds y
no es una propiedad del fluido en particular.
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1.7 ESCALAS DE TURBULENCIA
En la literatura especializada, a las longitudes y tiempos caractersticos que tienen lugar
en un flujo turbulento se les denomina genricamente escalas de turbulencia
10
y a los
movimientos que tienen lugar en dichas escalas, como ya se ha descrito en la Seccin
1.6-b, se les conoce como remolinos o torbellinos (eddies o whirls, en ingls). Los
conceptos de escala y remolino, aunque son ambiguos en gran medida, se usan con
profusin en la literatura para describir de forma cualitativa la fsica de la turbulencia.
A grandes rasgos, se observa que los remolinos mayores poseen una longitud
caracterstica del orden de la longitud caracterstica del dominio fluido, por ejemplo, el
dimetro caracterstico de la seccin en el caso del movimiento turbulento en un
conducto o en un chorro; el tamao caracterstico del objeto para el caso de un flujo
externo alrededor del mismo; etc.; el tiempo caracterstico de variacin de dichos
remolinos puede estimarse a partir de su longitud caracterstica y la velocidad
caracterstica del flujo determinada por las condiciones de contorno impuestas al
sistema, tales como el caudal, diferencias de presiones, etc.
Al ser el nmero de Reynolds siempre alto en los flujos turbulentos, los efectos viscosos
son muy pequeos para el movimiento en los remolinos grandes y, mediante
mecanismos que no son bien conocidos todava, se hacen inestables frente a
perturbaciones dando lugar a un proceso de generacin de remolinos cada vez de
menor tamao, hasta que la longitud caracterstica de los mismos es tan pequea que
las fuerzas de viscosidad entran en juego y detienen el proceso [caracterstica de
cambio de escala, Seccin 1.6-e]. De esta forma, y como puede observarse en algunos
casos cotidianos, partculas fluidas que en cierto instante se mueven en remolinos
grandes se arremolinan en instantes sucesivos en remolinos cada vez ms pequeos
hasta que disipan una fraccin importante de su energa cintica en forma de calor en
los ms pequeos. Puesto que los remolinos grandes coexisten con los pequeos, debe
producirse un suministro continuo de energa, denominado cascada de energa
(Seccin 1.6-g), desde el movimiento de escalas grandes, hacia el movimiento en
escalas pequeas, al mismo tiempo que el movimiento en las escalas grandes debe
adquirir su energa del exterior a travs de las condiciones iniciales y/o de contorno
impuestas al sistema. De hecho, la turbulencia es extraordinariamente disipativa, siendo
una experiencia comn que para que un flujo turbulento pueda mantenerse necesita un
suministro suficiente y continuo de energa externa, de otra forma la disipacin que tiene
lugar en las pequeas escalas disminuir pronto la energa cintica del flujo y la
turbulencia desaparecera [caracterstica de autosostenimiento, Seccin 1.6-f].
Esta nocin de cascada de energa, descrita primero de forma cualitativa (y potica) por
Richardson y, ms tarde, de forma cuantitativa por Kolmogrov, ha producido resultados
muy fructferos en el estudio de la turbulencia, tanto para su entendimiento fsico como
para su tratamiento analtico y numrico.
LEWIS FRY RICHARDSON
(Newcastle, Eng., 11/10/1881
Kilmun, Scotland, 30/09/1953)
(Fuente: HOYAS, 2010)
Teora de Kolmogrov:
10
Denominada tambin escalas turbulentas; ver BARRERO & PREZ-SABORID (2005, p, 461).
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En particular, la teora de Kolmogrov (conocida tambin como teora K41) permite
estimar los valores caractersticos correspondientes a los remolinos ms pequeos que
pueden observarse en un flujo turbulento. En efecto, como se ha sealado lneas arriba,
si la longitud tpica del dominio fluido es L y la
velocidad caracterstica impuesta por las condiciones
de contorno es U , entonces, el tiempo caracterstico
de variacin para el movimiento en los remolinos
grandes ( T ) es del orden de
U
L
[tiempo advectivo].
De este modo, es aceptable suponer que este es el
orden de magnitud del tiempo que, en promedio, las
partculas fluidas tardan en pasar desde los grandes
remolinos a otros ms pequeos, lo que proporciona
una energa cintica por unidad de masa ( k ) del orden
de
2
U que entra en el flujo turbulento (es decir, k ~
2
U )
y se disipa en los torbellinos pequeos. As, la tasa de
transferencia de energa cintica por unidad de masa
ser:
ANDRI NIKOLIEVICH KOLMOGROV
(Tambov, 25/04/1903 Mosc, 20/10/1987)
T
k
~
L
U
U L
U
T
U
3 2 2
/
= = (1.11)
Por otra parte, si
0
u y j representan la velocidad y longitud caractersticas de los
remolinos ms pequeos, la tasa de energa mecnica por unidad de masa disipada en
los mismos puede estimarse como
c ~ ) : (
1
V
l

V t

~
2
2
0
j
v
u
(1.12)
donde ] ) ( [
T l
V V

V + V = t es el tensor esfuerzo viscoso, y el resultado del producto (:)


de los tensores
l
t

y V

V es un escalar (ver, por ejemplo, BIRD et al., 1973, p, A-4).
Igualando (1.11) y (1.12), puesto que la energa cintica que entra se disipa, resulta
c ~
2
2
0
j
v
u
~
L
U
3
(1.13)
Adems, puesto que los efectos no estacionarios son del mismo orden que los
advectivos [y difusivos] para todas las escalas turbulentas, se tendr:
t
V
c
c

~ V V

) ( V ~ V

2
V , (1.14)
entonces, si
0
t denota el tiempo caracterstico de variacin en la escala pequea, las
relaciones (1.14) proporcionan los siguientes rdenes de magnitud para la escala
pequea:
0
0
t
u
~
j
2
0
u
~
2
0
j
v
u
(1.15)
En consecuencia, los rdenes de magnitud de
0
u , j y
0
t , se pueden hallar de la
siguiente manera:
De la relacin (1.15),
j
2
0
u
~
2
0
j
v
u
, de donde,
0
u ~
j
v

v
j
0
u
~ 1
(1.16)
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es decir, en la escala de Kolmogrov el nmero de Reynolds tiene orden de magnitud de
1, el cual indica que las fuerzas viscosas, que provocan la disipacin, son del mismo
orden de magnitud de las fuerzas de inercia. Asimismo, de la relacin (1.12) c ~
2
2
0
j
v
u
;
en donde, cv ~
2
0
2 0
2
0
2
2
0 2
) (
u
u
u u
v
j
j
v = ~
4
0
u (teniendo en cuenta 1.16); del cual se obtiene:
0
u ~
4 / 1
) (vc (1.17)
Similarmente, de (1.16): j ~
0
u
v
. Entonces, teniendo en cuenta (1.17), se tiene
j ~
4 / 1
3
) (
c
v
(1.18)
Por otro lado, por definicin:
0
t ~
0
u
j
; por tanto, dividiendo (1.18) entre (1.17), resulta
0
t ~
2 / 1
) (
c
v
(1.19)
Los valores relativos de
0
u , j y
0
t respecto a los valores caractersticos de la escala
grande, se obtienen de la siguiente manera:
De (1.17), teniendo en cuenta (1.13),
0
u ~
4 / 1
4 / 1
4
4 / 1
4
4 / 1
3
4 / 1
) ( ) ( ) ( ) (
e
R
U
L U
U
L U
U
L
U
= = = =
v
v
v vc , de donde,
U
u
0
~
4 / 1
e
R
(1.20)
Asimismo, de (1.13),
2
2
0
j
v
u
~
L
U
3
, de donde,
L
j
~
3
2
0
U
u
j
v
. Pero, de (1.16),
0
u =
j
v
;
entonces,
L
j
~
3 0
3
3
0
) (
U
u
U
u
= . Por ltimo, teniendo en cuenta (1.20), resulta
L
j
~
4 / 3
e
R
(1.21)
Finalmente,
T
0
t
~
0
0
/
/
u
U
L U L
u j j
= ; de donde, teniendo en cuenta (1.20) y (1.21), resulta
T
0
t
~
2 / 1
e
R
(1.22)
En las relaciones (1.20) a (1.22),
v
L U
R
e
= y
U
L
T = son el nmero de Reynolds y el
tiempo [advectivo] caracterstico para movimiento de escala grande.
Las estimaciones (1.17) al (1.19) ponen de manifiesto que para un valor dado de v , los
valores caractersticos de las escalas pequeas dependen de los de las grandes escalas
solamente a travs de la tasa de energa por unidad de masa c suministrada
externamente a los grandes remolinos, que es a su vez la que debe disiparse por la
viscosidad en los remolinos pequeos. Los valores
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4 / 1
) (vc
d
u
4 / 1
3
) (
c
v
j
d
2 / 1
) (
c
v
t
d
(1.23)
se denominan microescala de Kolmogrov y definen, de acuerdo con las relaciones
(1.17) al (1.19), el orden de magnitud de las escalas turbulentas ms pequeas, aquellas
para las que los efectos de disipacin son importantes.
Espectro de Energa Cintica:
Basado en consideraciones dimensionales, Kolmogrov encontr, adems, la forma de
la distribucin de energa para las escalas turbulentas de tamao j comprendido en el
rango denominado inercial,
11
d
L j j >> >> . En efecto, debido a que la longitud
caracterstica del flujo, L, es mucho mayor que la de las escalas inerciales, stas [de las
escalas inerciales] pueden considerarse localmente homogneas e isotrpicas, por lo
que un anlisis de Fourier del campo de velocidades
12
proporciona el espectro de
energa cintica ) (k E , donde j t / 2 = k es el nmero de onda de la escala de longitud j .
El significado fsico de dicho espectro es que dk k E ) ( es la energa cintica por unidad
de masa contenida en las escalas con nmeros de onda comprendidos entre k y dk k + .
Adems, debido a su pequea longitud caracterstica, el flujo en el rango inercial debe
ser independiente de las detalles del flujo en la escala grande, y slo depende de ste
[movimiento de escala grande] a travs de la tasa de energa por unidad de masa
disipada, c . Se tiene entonces
) , , ( ) ( v c k f k E = (1.24)
y el anlisis dimensional proporciona
) / (
4 / 5 4 / 1
k k g E
d
v c = ,
(1.25)
donde,
4 / 3
4 / 1
2 2
v
tc
j
t
= =
d
d
k , y ) / ( k k g
d
es una funcin universal (vlida para cualquier flujo
turbulento) que se determina experimentalmente.
La figura 1.10 muestra un espectro de energa obtenido para turbulencia de grilla; no
obstante, se observa experimentalmente que dicho espectro es universal para valores
altos de nmero de onda k (escalas pequeas) en el sentido de que es independiente
del tipo de flujo considerado, lo que no ocurre para valores pequeos de k (escalas
grandes). Para valores de ) / ( k k
d
, el espectro de energa debe ser independiente
de la viscosidad, por lo que si se supone que g posee un comportamiento de la forma
o o
t) 2 /( ) / ( k k C g
d
= para ) / ( k k
d
, donde C es una constante, se obtiene
o o o
v c v c

= k C E
4 / 3 4 / 4 / 5 4 / 1
,
(1.26)
La expresin (1.26) es independiente de v slo si 3 / 5 = o , lo que proporciona
3 / 5 3 / 2
) (

= k C k E c
(1.27)
11
En general, hay 4 conjuntos principales de escalas en un flujo turbulento (puede haber ms si otros fenmenos fsicos, por
ejemplo, transferencia de calor y/o la combustin son importantes), estos son: Escala grande, Escala integral, Microescala
de Taylor (en realidad, subrango inercial de Kolmogrov) y Escala de Kolmogrov (ver McDONOUGH, 2007, pp, 47-49).
12
mediante la transformada de Fourier, se transforma el campo de velocidades u en el espacio fsico en el espacio de
Fourier
k
u , donde est descrito en funcin de los nmeros de onda (ver artculo Captulo 2, Notas de turbulencia, p, 8).
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Figura 1.10: Espectro de energa-nmero de onda de la turbulencia
(Fuente: BARRERO & PEREZ-SABORID, 2005, p, 464)
Para terminar esta Seccin se comprobar que la microescala de Kolmogrov es, en
general, mucho mayor que la escala de movimiento molecular, por lo que la turbulencia
es realmente un fenmeno del fluido como medio continuo (y en equilibrio termodinmico
local). Para ello se toma el caso ms desfavorable de un gas, donde el recorrido libre
medio entre colisiones moleculares es del orden de
m
~ a / v (ver por ejemplo la
ecuacin de Maxwell), donde a es la velocidad molecular del gas relativa a la velocidad
del fluido (siguiendo direcciones al azar), y que es del orden de la velocidad del sonido
(FERNNDEZ, 2005, pp, 518-519). De (1.21), se tiene j ~
4 / 3
e
R L , entonces
j

m
~
4 / 3
/

e
LR
a v
=
4 / 1
e
R
M
= ,
(1.28)
donde a U M / = es el nmero de Mach. Como 1 >>
e
R y M es a lo sumo del orden de
unidad en la mayora de las ocasiones, se tiene que 1
4 / 1
<<
e
R
M
, por lo que j <<
m
.
Anlogamente, el tiempo caracterstico entre colisiones es del orden
c
t ~ a
m
/ , de
donde (teniendo en cuenta 1.22), se obtiene
0
t
t
c
~
2 / 1
2
e
R
M
(1.29)
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Ejemplo 1.5: Clculo del orden de magnitud de microescalas
Como trabajo preliminar para un estudio con detectores, en un laboratorio se mezclar
Fren12 en un recipiente con 100 kg
m
de agua a 25C. Se usar un agitador manual de
200W para el mezclado. El coeficiente de difusin molecular para Fren12 en agua es
9
10 0 . 1

= D m
2
/s.
a).-A qu escala [de longitud] las fluctuaciones de velocidad se desvanecern por la
viscosidad?
b).-A qu escala [de longitud] desaparecern los gradientes de concentracin de
Fron12?
Solucin
Conociendo las magnitudes del movimiento de escala grande, se desea saber el orden
de magnitud de la microescala de longitud.
Datos:
Agua a 25C:
6
10 003 . 1

= v m
2
/s; 100 = m kg
m
;
Coeficiente de difusin de Fren12:
9
10 0 . 1

= D m
2
/s;
Potencia del agitador: 200 = P W.
Se debe calcular la tasa de disipacin de energa mecnica por unidad de masa ( c ),
puesto que la relacin de escalas est en funcin de esta variable.
Hiptesis:
La magnitud de la tasa de disipacin de energa mecnica por unidad de masa ser del
orden de magnitud de:
c ~
m
P
(a), ya que segn (1.12) c ~ ) : (
1
V
l

V t

, entonces
c ~ [
3
1

ML
] [
2
L
F
] [
L
V
]
c ~ [
M
L
3
] [
3
L
V F
] ~ [
M
FV
]
c ~ [
M
P
]
Clculos:
m
kg
W
100
200
= c = 2 m
2
/s
3
Equivalencia: 1W = 1Nm/s = 1 kg
m
m
2
/s
3
a).-A la escala de Kolmogorov, los gradientes de velocidad se desvanecen por la
viscosidad, es decir por (1.18):
j ~
4 / 1
3
) (
c
v
~
4 / 1
3 6
2
) 10 003 . 1 (
|
|
.
|

\
|


~
5
10 5 . 2

m
2
10 5 . 2

mm
b).-Los gradientes de concentracin de la masa (un escalar) se desvanecern a la
escala de Batchelor dada por:
B
j ~
4 / 1
2
) (
c
v D
(b)
B
j ~
4 / 1
6 2 9
2
10 003 . 1 ) 10 0 . 1 (
|
|
.
|

\
|


~
7
10 8

m=
4
10 8

mm
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FLUJO TURBULENTO
1 - 25
1.8 TIPOS DE TURBULENCIA
No todos los flujos turbulentos son semejantes. As, las caractersticas universales de
un chorro turbulento y aquellas de un flujo en tubera muestran ciertas diferencias. A
grosso modo, los flujos turbulentos se pueden clasificar en 3 grandes grupos (PANTON,
1984):
a).- Turbulencia de Grilla
La turbulencia de grilla (gridlike flows, en ingls) es un tipo especial de turbulencia que
viola la definicin por que no es autosostenida. Para crear este flujo, se coloca una
rejilla (por ejemplo de varillas cilndricas) perpendiculares a una corriente uniforme. Los
remolinos generados por las varillas interactan, y despus de una cierta distancia
aguas abajo se tiene un campo de flujo turbulento homogneo e isotrpico. Muchas
experiencias en laboratorio han sido llevadas a cabo en este tipo de turbulencia.
Figura 1.10: Turbulencia homognea detrs de una grilla.
(Fuente: FRISCH, 2004, p, 9)
b).- Turbulencia de Pared
13
La presencia de una pared rgida tiene un efecto dominante sobre el proceso de
formacin de una regin con gradiente de velocidad transversal prxima a la superficie
(wall shear layers, en ingls) donde se genera la turbulencia. Pertenecen a este grupo,
por ejemplo, las capas lmites y todos los flujos internos (flujo en tuberas).
Figura 1.11: Desarrollo de turbulencia de pared en una tubera
(escalas muy distorsionadas)
(Fuente: DAUGHERTY & FRANZINI, 1977, p, 205)
13
Turbulencia parietal, ver BARRERO & PREZ-SABORID, 2005, p, 484.
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FLUJO TURBULENTO
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c).- Turbulencia Libre
La turbulencia libre (free shear layers, en ingls) incluye no solo a las tpicas
turbulencias por mezcla de capas de dos flujos a diferente velocidad, sino tambin a
toda clase de chorros y estelas. Una regin de transicin, cerca del origen de estos
flujos, precede a la regin turbulenta. Aguas abajo, la extensin de la regin turbulenta
es siempre creciente.
Figura 1.12: Chorro turbulento
(Fuente: KUNDU, 1990, p, 443; R. BALLESTEROS, 2004)
Figura 1.13: Estela detrs de un cuerpo rgido
(Fuente: KUNDU, 1990, p, 443)
Figura 1.14: Zona o capa de mezcla en fluidos
(Fuente: KUNDU, 1990, p, 443)
Figura 1.15: Esquema de un penacho
[flujo ascensional de aire caliente]
(Fuente: CRESPO, 2008, p, 488)
1.9 DEFINICIONES RELACIONADAS CON LA ESTRUCTURA DE LA TURBULENCIA
DEL CAMPO DE FLUJO
a).- Turbulencia Homognea
Cuando la turbulencia tiene cuantitativamente la misma estructura en todas las partes
del campo de flujo se dice que la turbulencia es homognea. Dicho de otro modo, la
turbulencia homognea es independiente de las coordenadas de posicin. En trminos
de intensidad de turbulencia, la homogeneidad significa que los componentes de la
intensidad no dependen de la posicin en el espacio.
b).- Turbulencia Isotrpica
Se denomina turbulencia isotrpica si sus caractersticas estadsticas no tienen
preferencia por alguna direccin, de modo que prevalece un perfecto desorden. En
otras palabras, la turbulencia isotrpica es independiente de la direccin. En flujo
turbulento isotrpico, no puede ocurrir ningn esfuerzo cortante promedio y,
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FLUJO TURBULENTO
1 - 27
consecuentemente, ningn gradiente de velocidad promedio (HINZE, 1959, pp, 2 y 27).
Por lo tanto, esta turbulencia no es autosostenida. Turbulencia aproximadamente
isotrpica ocurre, por ejemplo, en el eje central de una tubera o fuera del espesor de la
capa lmite.
En todos los casos donde la velocidad promedio muestra un gradiente de velocidad, la
turbulencia ser no isotrpica, o sea, anisotrpica. Dado que este gradiente de la
velocidad promedio est asociada con la ocurrencia de un esfuerzo cortante promedio,
la expresin turbulencia de flujo cizallante (shear-flow turbulence, en ingls) es
siempre usado para designar esta clase de flujo. La turbulencia originada por una pared
rgida y la turbulencia libre anisotrpica pertenecen a esta clase de turbulencia no
isotrpica.
c).- Turbulencia Homloga
El concepto de turbulencia homloga (homologous turbulence, en ingls) fue introducido
por von Krmn para designar el caso de un esfuerzo cortante promedio constante a
travs del campo de flujo (HINZE, 1959, p, 2).
d).- Pseudo Turbulencia
La expresin pseudo turbulencia (pseudo turbulence, en ingls) es usada
frecuentemente para referirse al hipottico caso de un campo de flujo con un patrn
regular que muestra una periodicidad diferente constante en tiempo y espacio. La
diferencia entre pseudo turbulencia y turbulencia real es notoria si se compara
fotografas tomadas de estos dos tipos de flujo. La fotografa de la seudo turbulencia
muestra un patrn de flujo regular con periodicidades constantes a travs de todo el
campo, mientras que la fotografa de una turbulencia real puede mostrar esta condicin
slo en un instante (el prximo instante el patrn puede haber cambiado en forma y
magnitud).
Los campos de flujo pseudo-turbulento pueden ser muy tiles para simular campos
turbulentos reales, para ellos puede ser ms viable un tratamiento terico; es
relativamente fcil, por ejemplo, calcular la disipacin de energa cintica por efectos
viscosos en campos de flujo pseudo-turbulento. Sin embargo, al hacer el estudio en
este tipo de campo se debe poner mucho cuidado en la interpretacin de los resultados
para los campos de turbulencia real (HINZE, 1959, pp, 2-3).
e).- Campo de Flujo Cuasi-Permanente
La expresin campo de flujo cuasi-permanente (quasi-steady flow field, en ingls) es
empleada por HINZE (1959, p, 28) para designar un campo donde el patrn de flujo
promedio no cambia con el tiempo. Por otro lado, en estudios de turbulencia, el
trmino flujo medio, o flujo promedio (mean flow", o average flow", en ingls)
14
es el
que resulta del flujo si las fluctuaciones turbulentas son filtradas (ver, por ejemplo,
EIGER, 1989, p, 89). En consecuencia, en un flujo turbulento cuasi-permanente los
valores promedios de las magnitudes, tal como velocidad media, densidad media,
presin media, etc., no presentarn variacin con el tiempo an cuando las magnitudes
instantneas y sus fluctuaciones s varan con el tiempo. Un oscilograma de una
magnitud de un flujo turbulento cuasi-permanente se esquematiza en la figura 2.2(a).
Asimismo, HINZE (1959, p, 6) hace la siguiente precisin: Los rasgos caractersticos de
la turbulencia: irregularidad y el estado de desorden, involucran la impermanencia de
las diferentes frecuencias y tambin de las diferentes periodicidades y escalas. Por
esta razn hemos usado el adjetivo cuasi. En adelante, si tenemos en mente este
carcter impermanente, podemos por conveniencia omitir el cuasi.
14
Ver, por ejemplo, RODI (1993, p, 2).
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FLUJO TURBULENTO
1 - 28
De este modo, en esta separata los trminos cuasi-permanente y permanente (o
estacionario) sern empleados indistintamente.
f).- Vorticidad, Estiramiento de Vrtices y Tridimensionalidad de la turbulencia
Conforme se ha expuesto en Secciones precedentes, los flujos turbulentos no son
nunca irrotacionales, sino que se caracterizan por niveles muy altos de las fluctuaciones
de la vorticidad (rotacional de la velocidad) V

V = e . Estas fluctuaciones no se
podran mantener en un flujo bidimensional ya que el principal mecanismo que genera
vorticidad es el estiramiento de los vrtices (vortex stretching, en ingls). Dicho
mecanismo est asociado al trmino V

V . e de la siguiente ecuacin de vorticidad en el


flujo de un fluido ideal
V
Dt
D


V =

e
) (
(1.23)
y puede explicarse teniendo en cuenta que, como enuncia la segunda ley de Helmholtz,
un elemento infinitesimal de lnea de vorticidad
15
,
0
x

o inicialmente paralelo al vector


vorticidad, e

, se mantiene paralelo al mismo en su movimiento supuesto ste


bartropo
16
, con fuerzas msicas que derivan de un potencial y efectos viscosos
despreciables, lo que sucede excepto para las escalas ms pequeas; adems, la
longitud de dicho elemento infinitesimal es proporcional al mdulo de vorticidad, esto es,
e
o
e
o x x

=
0
0
, de donde,
0 0
x
x

o
o
e
e
=
(1.24)
Asimismo, si S

o es cualquier elemento de rea que contiene al punto cuya vorticidad


es e

, a partir de la tercera ley de Helmholtz, se establece que


S
S

o
o
e
e
0
0
=
(1.25)
Por tanto, de (1.25), si, debido a una fluctuacin turbulenta, un tubo de vorticidad se
estrecha ( S

o disminuye), aumentar localmente su vorticidad ( e

) y, con ello, los


gradientes de velocidad, lo que significa que se habr generado movimiento en una
escala menor que la original. Por otra parte, de (1.24), si un tubo de vorticidad se acorta
( x

o disminuye), su verticidad ( e

) disminuye dando lugar a un proceso inverso de


generacin de una escala mayor a partir de otra menor. No obstante, el fenmeno no
es estrictamente reversible y, en media, la generacin de movimiento de escalas
pequeas predomina sobre el proceso inverso como se observa en la figura 1.16. En
efecto, a medida que se genera vorticidad sta se disipa por efectos viscosos cuando la
escala del movimiento es suficientemente pequea y el trmino w

2
V v () se hace
importante y (1.24) deja de ser vlida; por tanto, no toda la vorticidad presente en las
escalas pequeas est disponible para generar movimiento de escalas mayores.
15
Una lnea de vorticidad es aquella curva que es tangente al vector vorticidad en todos sus puntos. Un tubo de vorticidad
est constituido por la familia de lneas de vorticidad que pasan por una curva cerrada (BARRERO & PREZ-SABORID, 2005,
p, 206; FERNNDEZ, 2005, p, 292).
16
El movimiento es barotrpico si
) , ( t p =
. Segn KUNDU (1990, p, 106) un flujo en el cual ) ( p = es llamado flujo
barotrpico, del cual el flujo isotermal y el flujo isentrpico ( const p
k
= / , siendo
v p
c c k / =
) son casos especiales.
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1 - 29
Conviene indicar que el mecanismo de estiramiento de vrtices no puede operar en
flujos bidimensionales, para los que se tiene:
2 2 1 2 1 2 1 1

) , , (

) , , ( e t x x u e t x x u V + =

,
3
2
1
1
2

) ( e
x
u
x
u
c
c

c
c
= e

y, por tanto, 0 . = VV

e ;
de esta forma, se pone de manifiesto el carcter esencialmente tridimensional de la
turbulencia. (ver BARRERO & PREZ-SABORID, 2005, pp, 465-466; FERNNDEZ, 2005, pp,
292-296)
Figura 1.16:
Generacin de movimiento de escalas peque-
as en la evolucin de dos lneas fluidas
[lneas de tiempo] inicialmente paralelas
visualizadas en el movimiento turbulento
detrs de una rejilla.
(Fuente: BARRERO & PREZ-SABORID, 2005, p, 465)
Figura 1.17: Tubo de vorticidad
Formado por la familia de lneas de vorticidad,
siendo stas tangente al vector vorticidad.
(Fuente: FERNNDEZ, 2005, p, 203)
Figura 1.18: Fotografa de un tornado
La nube giratoria es una visualizacin de un tubo de vorticidad
muy estrecho donde la vorticidad es muy intensa que muere
en las nubes de la tormenta. Cuando las nubes superiores se
mueven, el tornado se dobla, es decir, el tubo de vorticidad es
convectado por el flujo aumentando la vorticidad en gran
parte del tornado al estrecharse la seccin transversal del tubo
de vorticidad.
(Fuente: BARRERO & PREZ-SABORID, 2005, p, 208)
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1 - 30
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