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TEORA DEL CONOCIMIENTO

1. PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO La teora del conocimiento es la disciplina filosfica que trata del saber: su caracterizacin, su posibilidad, su alcance, sus lmites.1 O bien, tambin se puede decir de la naturaleza, origen y lmites del conocimiento. Se dan diversos nombres a esta disciplina: Epistemologa (!"#$%&' saber elevado, frente a ()*+, opinin) Gnoseologa (,- .$#/ conocimiento) Teora del conocimiento.[Ir al final] 1.1 Introduccin. La filosofa y las ciencias En la cultura moderna del saber humano ste aparece cada vez ms especializado, esto nos podra ayudar a comprender mejor lo especfico de una teora del conocimiento. Somos conscientes de que a lo largo de los siglos el saber humano ha vivido un desarrollo considerable en el que ha ido hacindose cada vez ms diferenciado y especializado como podemos encontrar en las diversas ciencias particulares. Esta especializacin progresiva resulta indispensable para el progreso cientfico, pero no podemos ignorar que este proceso conlleva tambin una carencia y una prdida de la visin global del mundo y de la realidad humana. La progresiva especializacin lleva a que las diversas ciencias particulares permanezcan sin contacto unas con otras. As el lenguaje especfico y formalizado de una determinada ciencia se comprende slo dentro de cada sistema, permaneciendo inaccesible a otras de formacin diversa. En las ciencias de tipo emprico se pueden establecer algunos vnculos con la ayuda de diversos mtodos y procesos tcnicos, esto resulta ms difcil en las ciencias humanas. En estas que se ocupan del hombre como la psicologa, la sociologa, la medicina, la antropologa, se corre el riesgo de pensar que el aspecto particular que se trata sirve para la totalidad del ser humano. Aqu se debe observar que el objeto de estudio no se trata aisladamente de los otros aspectos. El hombre no es un ser aislado en el mundo, se encuentra desde el inicio en un cruce de referencias y relaciones mltiples de un modo tan estrecho que la responsabilidad del hombre en sus propias acciones se convierte al mismo tiempo en responsabilidad por el mundo. Resulta, pues, que el saber humano no puede ser un saber aislado o
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D. QUESADA, Saber, opinin y ciencia, 14.

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una simple recogida de datos sino un proceso dinmico que debera implicar el conjunto de relaciones del hombre con el mundo. Frente a esta tendencia a la especializacin con su consecuencia de una falta de visin global sobre la realidad, se ve la necesidad de concebir y comprender al hombre y al mundo en un modo total y unitario. As la bsqueda de una concepcin unitaria de la realidad humana incumbe fundamentalmente a la filosofa. As como las ciencias particulares investigan un aspecto determinado de la realidad sin plantearse las preguntas fundamentales, la filosofa se ocupa de las cuestiones esenciales referentes a la totalidad y la unidad de todo lo real. (Cf. Zubiri la ciencia se ocupa de aspectos de lo real, de partes, la filosofa de la realidad, de todo lo real) 1.2 La cuestin de la auto-fundamentacin de la filosofa: teora del conocimiento Pregunta fundamental. En la vida cotidiana el hombre se encuentra expuesto a diversas situaciones problemticas. Este interrogarse del hombre sobre el mundo y sobre s mismo constituye el punto de partida de la investigacin filosfica.
Para lograrlo, pone en suspenso la seguridad con que el hombre se apo-

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ya en las cosas de la vida. Hace ver que en la vida corriente no se sabe lo que se trae entre manos; lo que hace que la vida sea corriente es precisamente esa ignorancia. [209] El reconocerla es ya instalarse en la vida de la Sabidura. Entonces, las cosas, y con ellas la vida misma, quedan convertidas en problemas. Es el saber del no saber, del no saber de qu se trata. Slo a este precio conquista el hombre un nuevo tipo de seguridad. NHD 250, Scrates y la sabidura griega. La admiracin, la maravilla es la actitud que pone en movimiento el conocimiento, Platn fue el primer autor que atribuy a la admiracin el papel de iniciador de la filosofa: Esta actitud, que consiste en maravillarse, es tpica del filsofo. En efecto, la filosofa no comienza de otro modo. No se equivoca sobre la genealoga aqul que ha dicho que Iris es la hija de Thaumas (Teeteto, 155d) En la mitologa griega, Iris mediatiza lo divino y [!"#$ %&'&$()*] y lo humano. Es la mensajera de los dioses y transmite a los hombres el amor a la sabidura o la filosofa. En cuanto a Thaumas no es un dios del panten, sino una forma del verbo thaumazein (!"#$%&'( asombrarse, maravillarse) para Platn, pues, la admiracin engendra a aquella que transmite el bien divino que es la filosofa. Para Aristteles, la admiracin abre el espritu a un problema ms que a un misterio La admiracin nace de la presin de los hechos y de la inadecuacin de nuestros conocimientos anteriores. La admiracin obliga a constituir nuevos

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juicios que reflejen de un modo ms preciso la complejidad de lo real. P. GILBERT, La simplicidad del principio, 59-63. Toda la actividad reflexiva del hombre consistente en hacerse preguntas, formular problemas, encontrar respuestas, reflexionar sistemticamente, supone que el hombre tiene la facultad de conocer, de saber, de hacer juicios y proposiciones sobre la realidad. Pero podemos preguntarnos si esta capacidad es fiable y si su ejercicio es vlido. Esta es una pregunta fundamental que nos lleva a la cuestin de la autofundamentacin de la filosofa. Queremos responder a la pregunta le es posible al hombre un conocimiento cierto y seguro? Normalmente respondemos que s ya que estamos seguros de lo que percibimos con los sentidos, pero si analizamos ms profundamente el problema del conocimiento humano nos damos cuenta de que esa certeza inicial tena bastante de ingenua, dejando aparecer as la duda. La aparicin de la duda sobre la capacidad de conocer requiere una reflexin crtica del conocimiento e interrogarse sobre el conocimiento supone tambin interrogarse sobre la verdad. La crtica del conocimiento parte del hecho de que el mismo conocimiento se convierte en objeto de la reflexin filosfica, en este sentido podemos afirmar que la filosofa asume su propia fundamentacin. La autofundacin de la filosofa consiste en un esfuerzo por darse sus propios fundamentos a travs de la investigacin sobre las condiciones de posibilidad y los lmites del conocimiento.

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Establecer las condiciones que hacen posible el conocimiento significan sobre todo ocuparse de las causas ltimas y esta ocupacin por las causas ltimas es lo que distingue la teora del conocimiento de las ciencias experimentales interesadas por las causas prximas en el mbito de la experiencia sensible basndose en el uso de los mtodos de la experimentacin y la verificacin o la posibilidad de falsacin experimental. 1.3 Carcter crtico de la teora del conocimiento No se trata se asumir posiciones ingenuas respecto al saber, sino de un comportamiento crtico acerca de ello podemos decir que la teora del conocimiento se puede llamar tambin crtica del conocimiento. Etimolgicamente crtica significa separacin, juicio, criterio, anlisis. Esta dimensin surge en la experiencia ordinaria en que se asumen certezas ingenuas basadas en conocimientos sensoriales. La aparicin del error debido a la no adecuacin de los juicios emitidos basndose en los datos de los sentidos hace surgir la duda sobre la validez del conocimiento basado en ellos y esto nos empuja a la bsqueda de un saber justificado, cierto y vlido. Para ello debemos encontrar el mtodo adecuado. En el mbito de

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la crtica del conocimiento Kant ( ) fue el primero en introducir el mtodo crtico que el denomin mtodo trascendental. Se llama as porque pretende establecer las condiciones a priori del conocimiento independientemente de la experiencia, es decir, las condiciones existentes en el sujeto que hacen posible el conocimiento. La funcin crtica de la razn se pone de relieve por Kant con la metfora del tribunal de la razn: la razn se sienta ante un tribunal y viene juzgada. El tribunal es la propia razn, la razn se juzga a s misma. Cuidado con este aspecto crtico ya que llevado al extremo pretende erigirse en juez de todo constituyendo el conocimiento como un punto de partida absoluto. Partimos de la realidad que pretendemos conocer. 1.4 La teora del conocimiento y las otras disciplinas filosficas Lgica. Arte y ciencia de juzgar, del anlisis de la relacin entre los conceptos, de la validez formal de la inferencia. La lgica se ocupara de la certeza de los actos cognoscitivos y la teora del conocimiento de la validez del saber de la realidad en trminos de verdad. Filosofa de la ciencia. Examina el valor del conocimiento cientfico, estudia sus conceptos y sus mtodos, tiene un carcter sectorial. La teora del conocimiento tiene un carcter global se ocupa de la capacidad del hombre para conocer, no para conocer esto o aquello. Antropologa filosfica. Su objeto es el hombre en su integridad psicosomtica, la teora del conocimiento se limita a indagar el valor de verdad en cuanto a tal de las formas cognoscitivas del yo. Metafsica, ciencia del ser, ciencia de lo real. La teora del conocimiento ayudara a establecer el valor objetivo de los conceptos abstractos, es decir la validez de los conceptos metafsicos. Ciencias independientes o como parte una de la otra?

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PRIMERA PARTE
El problema de la posibilidad del saber
En primer lugar nos preguntamos la posibilidad del hombre para conocer la verdad, relacionada esta pregunta con la cuestin de la validez del saber o del conocimiento verdadero. Desde el inicio de la filosofa se ha buscado afirmar la validez de nuestro conocimiento:

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Platn lo fundamenta en el conocimiento de las ideas Aristteles integra el saber humano en el conjunto de las actividades vitales del hombre Santo Toms como una actividad del alma. En la poca Moderna adquiere importancia a partir de Descartes y se convierte en problema crtico con Kant. En cada poca histrica surge algn movimiento que niega esta capacidad del hombre. En este sentido aparece el escepticismo como movimiento que afirma la imposibilidad por parte del hombre de tener certezas en el campo del conocimiento. Veremos algunas formas del movimiento escptico en la historia y despus trataremos de confutarlo.

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2. DIVERSAS FORMAS DE ESCEPTICISMO 2.1 Las crisis El escepticismo se ha dado siempre, sobre todo en momentos de crisis. Ortega utiliza la palabra crisis como una categora histrica. En 1933 imparti un curso En torno a Galileo que no es un estudio de Galileo sino que pretende aclarar lo que es una crisis histrica. La obra ronda en torno a dos categoras orteguianas creencia e ideas. Creencias: Es la concepcin del mundo que tenemos, sobre ella vivimos, es el terreno, los presupuestos en que nos desarrollamos. Son el patrimonio cultural, en sentido amplio, donde caben valores, normas, modos de pensar, etc. con los que uno nace, es como el patrimonio que uno puede heredar. Con la adquisicin de un lenguaje natural (el nuestro) nos hacemos cargo de la realidad, esas son las creencias y es eso que llamamos sentido comn. Las creencias seran el entramado en donde uno se desenvuelve. El contar con sera lo tpico de la creencia. Ideas: sera lo que inventamos frente a los problemas para solucionarlos. Tenemos que inventar una solucin al problema, eso es una idea. Las ideas van sustituyendo a las creencias poco a poco y aquellas pasan a ser creencias, por tanto, parte de la cultura va al fondo de la historia, parte permanece y otra parte se regenera.

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El hombre necesita vivir en y desde creencias. Puede haber pueblos que slo vivan de creencias y en consecuencia no innoven. Hay pocas en que las creencias tienen ms peso que las ideas, son pocas conservadoras (v.gr. Edad Media), ms reacias al cambio, las sociedades rurales son ms inclinadas a las creencias que a las ideas. Puede no haber ideas, pero siempre hay creencias. Hoy nosotros estamos acostumbrados a vivir en un mundo de ideas. Qu ocurre cuando las creencias de un pueblo ya no sirven, se hunden, pero todava no hay nuevas creencias que sustituyan a las antiguas? Entonces entramos en un perodo de crisis. Esto ocurre tambin a diversos niveles vitales, al adolescente no le sirve el mundo del nio, al Renacimiento no le sirve la Edad Media, a nosotros no nos sirve la Modernidad En Grecia se derrumba la creencia en la Polis con el Helenismo, es un mundo que se viene abajo. En esta crisis del Helenismo aparecen una serie de escuelas que tratan de salvar al hombre, de devolverle un sentido a su existencia, son los cnicos, los escpticos, los estoicos. En este momento el

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aspecto terico de la filosofa es secundario, se pretenden dar una serie de normas prcticas, modos de vivir, se quieren construir nuevas creencias. Tambin sucede as en el Renacimiento, no tienen vigor las creencias medievales, no sirven. Pero an no ha sido construido el mundo moderno, an no sabemos a donde vamos. Las dos guerras mundiales marcan el comienzo de la ruptura con la poca moderna y an hoy no hemos asentado un nuevo sistema de creencias, esto se agrava por los problemas de la globalizacin, la diversidad de pueblos y culturas. Las pocas de crisis son pocas de un pensamiento ms dbil, ms inseguro. 2.2 Elementos comunes del escepticismo 2.2.1 El trmino El verbo griego $0!"%1+# significa mirar cuidadosamente (una cosa, o en torno), vigilar, examinar atentamente. Segn esto la palabra escptico significa originariamente el que mira o examina cuidadosamente. Escepticismo significar entonces la tendencia a mirar cuidadosamente (se entiende, antes de pronunciarse sobre nada o de tomar ninguna decisin). El fundamento de la actitud escptica es la cautela, la circunspeccin. (FM 2, 1053-4). Se trata de una continua bsqueda de la verdad pero con una postura que piensa que la verdad es inalcanzable. Por eso es imposible determinar si un juicio es verdadero o falso. Siempre se puede emitir un juicio pero su verdad no se puede probar. El escepticismo surge tambin como reaccin a un cierto dogmatismo de algunos sistemas de pensamiento y trata de negar la posibilidad de un conocimiento cierto. 2.2.2 Dogmatismo Maticemos lo que significa dogmatismo (cf. FM 1, 929). El sentido filosfico de dogmatismo es diverso del que se da en religin. En religin el dogmatismo es el conjunto de los dogmas que son considerados como proposiciones avaladas por la autoridad de Dios y propuestas por la Iglesia. Pero no es este el sentido que queremos utilizar. La palabra dogma, (),+, signific originariamente opinin. Se trataba de una opinin filosfica, es decir algo referido a los principios. Dogmtico, (1,+%#0)/, signific relativo a una doctrina o fundado en principios. Pero los filsofos que insistan demasiado en los principios terminaban por no prestar atencin a los hechos o a los argumentos, sobre

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todo si estos hechos ponan en duda los principios. Por ello fueron llamados filsofos dogmticos, a diferencia de los filsofos examinadores o escpticos. Ms adelante en la historia ha tenido otros matices. En teora del conocimiento el dogmatismo se entiende principalmente en tres sentidos: 1. Como la posicin propia del realismo ingenuo, que admite la posibilidad de conocer las cosas en su ser verdadero y la efectividad de este conocimiento en el trato diario y directo con las cosas. Como la confianza absoluta en un rgano determinado de conocimiento, principalmente la razn. Como la completa sumisin sin examen personal a unos principios o a la autoridad que los impone o revela. (sera menos filosfica).

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Lo opuesto a dogmatismo no sera escepticismo sino criticismo. 2.2.3 Elementos El escepticismo no es una escuela filosfica sino una postura marcada por la duda que de modo sistemtico niega la posibilidad del conocer. Hay diversos tipos de escepticismo que tienen como comn la crtica de toda forma de dogmatismo. La crisis escptica contribuye a empujar al pensamiento filosfico a un nivel mayor de maduracin. El elemento comn del movimiento escptico es la suspensin del juicio. Puede tener diversos caracteres:

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1. Suspensin del juicio de tipo universal. Niega la posibilidad de formular cualquier juicio en general y por tanto no podemos decir de ningn juicio global que sea verdadero o falso. 2. Suspensin parcial del juicio. Slo de cuestiona la validez de algunos juicios, por ejemplo, en el campo de la magia, de la metafsica, de la esttica, de la moral, 3. Suspensin absoluta del juicio. Negacin del juicio extendida a cualquier tiempo y por cualquiera. 4. Suspensin relativa del juicio. Se realiza en funcin de la situacin o del contexto concreto del escptico. Tambin podemos aadir: Suspensin del juicio de orden terico. Pone en duda la certeza del conocimiento. Suspensin del juicio prctico. Un estilo de vida sereno, sin preocuparse de ningn juicio, regla o certeza.

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2.3 Diversas formas de escepticismo 2.3.1 Escepticismo pirroniano Pirrn2 (360c- 272 a.C.) reacciona de modo negativo a los grandes sistemas ontolgicos construidos por Platn y Aristteles en que prevaleca el ser. Rechaza la idea del ser como fundamento slido y estable de las cosas y de la posibilidad de conocerlo pasa a la suspensin de cualquier juicio sobre el ser dejando paso slo al aparecer. La necesidad de abstenerse del juicio y la indiferencia en el encuentro de las cosas van ligadas al hecho de que las cosas aparecen de modo diverso a cada persona, haciendo imposible la validez de cualquier criterio objetivo acerca la verdad o falsedad de cualquier afirmacin. En la poca de Pirrn se ha puesto en crisis el sistema poltico y cultural de Grecia despus de la gran expedicin de Alejandro (helenismo). Como reaccin, el pirronismo desarrolla una sabidura prctica, une estilo de vida tranquilo, libre de cualquier pasin y de toda preocupacin por la verdad. A la suspensin del juicio en el plano terico corresponde la indiferencia hacia las cosas en el plano prctico. El punto culminante de esta indiferencia se encuentra en la afasia3 o sea el silencio, el callar sobre las cosas, un planteamiento que lleva consigo la ataraxia4 o ausencia de turbamento, la imperturbabilidad.

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Filsofo griego, natural de Elis, fundador de la corriente escptica conocida como pirronismo. Al parecer recibi influencias de los filsofos megricos ya que posiblemente fue discpulo de Euclides de Megara o de su discpulo Brisn, y conoci a los seguidores de Demcrito a travs de Anaxarco de Abdera. Junto con ste particip, entre los aos 334-324, en la campaa militar de Alejandro Magno en Oriente. Vivi en la pobreza y no dej escritos. En su estancia en Oriente conoci a los ascetas hindes llamados gimnosofistas que posiblemente tambin influyeron sobre su concepcin tica. Dado que Pirrn no escribi nada, la mayor parte de cuanto se sabe de l procede de su discpulo Timn de Fliunte, del doxgrafo Digenes Laercio y de algunos comentarios de Cicern y de Sexto Emprico. Adems de Timn de Fliunte, tambin fueron discpulos suyos Filn de Atenas y Nausfanes de Teo (quien a su vez fue maestro de Epicuro). Otros pirrnicos posteriores fueron Enesidemo y el mencionado Sexto Emprico, que escribi los Bosquejos pirrnicos. NVF4H, phasis, lenguaje hablado, y la partcula negativa a: privacin del habla. Segn los escpticos griegos, resultado a que lleva la abstencin o suspensin del juicio (!B@PZ, epokh), de donde se sigue primero el silencio (aphasia), o el no opinar sobre nada, y luego la ataraxia, o tranquilidad del nimo. Diccionario Herder CD GJ"D">\", ataraxia, palabra formada por el prefijo a privativo o negador del verbo traxis, perturbar: imperturbabilidad, ausencia de perturbacin o paz anmica). Aun4 3

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2.3.2 Escepticismo de la Nueva Academia Nueva academia para distinguirla de la Academia fundada por Platn y continuada por sus sucesores. En tiempos de Platn y despus de su muerte la Academia tuvo mucho xito, pero en los aos siguientes no consigui mantener vivo el ideal originario del maestro. Con Arcesilao la academia se aleja del platonismo asumiendo posiciones escptica y dando lugar a esta Nueva Academia. Arcesilao (315-241 a.C.) argumentando contra los estoicos sobre la accin moral realizada sin la certeza absoluta afirma que con la suspensin del juicio es posible realizar elecciones en la vida basndose en el criterio de la razonabilidad o de la plausibilidad. Las acciones realizadas con una justificacin razonable son verdaderas acciones rectas y permiten alcanzar la felicidad y vivir tranquilamente. Otro exponente de la Nueva Academia fue Carnades (215- 125 a.C.) cuya postura escptica consista en el probabilismo. Tambin contra los estoicos Carnades afirma que no existe ningn criterio de verdad y es necesario ceirse solo a lo probable. 2.3.3 El Neo-escepticismo o fenomenismo Enesidemo (s. I a.C., natural de Creta, ense en Alejandra) despus de la crisis de la Nueva Academia retoma el pirronismo y propone la suspensin del juicio ya que no hay ninguna certeza y toda la realidad consiste slo en lo que aparece, en los fenmenos.

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No existe certeza porque estamos condicionados por la diversidad de las percepciones, de las preferencias, de la educacin, etc. Con el objeto de lograr esa suspensin del juicio compuso los llamados tropos, la tabla de las categoras de la duda. Los diez tropos acerca la diversidad y sobre las diferencias son la va que lleva necesariamente a la suspensin del juicio.

que, el primero en utilizar este trmino en sentido filosfico fue Demcrito (fragmento 191), adquiere su significado pleno en el ideal, buscado por las filosofas morales del perodo helenstico, de la imperturbabilidad que se obtiene a partir del dominio o extincin de las pasiones. Su uso ms especfico corresponde a los epicreos, quienes buscaban la paz por la plenitud del placer estable (la hedon catastemtica o estable), que debe acompaarse de la ausencia de dolor fsico (GB@<\", apona). Adems, defendan la necesidad de no ocuparse del mundo exterior y dedicar la vida al cultivo de la amistad.

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2.3.4 El escepticismo de Sexto Emprico Como el ltimo de los escpticos antiguos Sexto Emprico5(ca. III d.C.) presenta el escepticismo como una actitud mental de suspensin del juicio considerando que nuestro conocimiento se limita nicamente a los fenmenos, a los datos sensibles, de modo que no es posible remontarse a los fundamentos a travs del razonamiento deductivo y la demostracin. Cada razonamiento puede oponerse a otro ya que uno y otro tienen el mimo valor. Adems, un razonamiento puede ser rebatido por los fenmenos6, pero lo contrario no puede nunca suceder. Hay que distinguir el fenmeno de que habla Sexto Emprico del fenomenismo de Enesidemo y de Pirrn. Este ltimo reduce la realidad a un puro fenmeno, la realidad es el puro aparecer. Sexto no es tan radical, es ms emprico y distingue el fenmeno y el objeto externo en s mismo. El fenmeno se convierte en la impresin o la afeccin sensible del sujeto y como tal se contrapone al objeto, a la cosa externa, es decir, a la cosa que no es el sujeto y que se presupone que es la causa de la afeccin sensible del sujeto mismo. As, mientras el fenomenismo de Pirrn y Enesidemo al resolver la realidad en su mero aparecer y por tanto podemos decir que es un fenomenismo metafsico, el de Sexto Emprico tiene un carcter emprico y antimetafsico: el fenmeno, como mera afeccin del sujeto, no agota toda la realidad sino que deja fuera el objeto externo el cual es declarado, si no incognoscible de derecho, al menos incognoscible de hecho7. Con esta distincin entre fenmeno y objeto externo el fenomenismo en la vertiente dualista de Sexto admite el conocimiento de los fenmenos entendidos como afecciones subjetivas provocadas por el objeto. El escptico no duda de los fenmenos y si siente fro o calor admite esas sensaciones. La duda se

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Mdico y filsofo griego de finales del siglo II y comienzos del siglo III de nuestra era, uno de los ms importantes representantes del escepticismo pirroniano y fuente de la mayora de datos referentes a esta corriente filosfica. No se sabe de dnde era originario, aunque vivi en Atenas, Alejandra y Roma. Recibi el sobrenombre de Emprico por sus concepciones filosficas pero, especialmente, por su prctica mdica. Sus escritos, muy influenciados por los de Pirrn y Enesidemo, estn dirigidos en contra de la defensa dogmtica de la pretensin de conocer la verdad absoluta, tanto en la moral como en las ciencias. N"4<`:,<@<, phainmenon, lo que aparece o lo aparente, derivado del verbo phaino, en el doble sentido de aparecer o simplemente parecer. Trmino de origen griego, que etimolgicamente significa tanto lo que aparece y se hace presente a la percepcin, como lo que es mera apariencia.
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G. REALE, Storia Della filosofia antica, IV, Milano 19979 196-209.

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refiere a las cosas escondidas que las ciencias dogmticas quieren conocer como la sustancia, la causalidad, etc. El escepticismo de Sexto Emprico que se opone al dogmatismo de los epicreos y de los estoicos no pretende demostrar la falsedad de estas doctrinas filosficas sino evidenciar la igualdad de fuerza y el valor que tienen los argumentos contrarios con el objetivo de provocar la suspensin del juicio. En el mbito de la lgica, adems de rechazar cualquier criterio de verdad, quiere cuestionar la validez de la demostracin por medio del silogismo. El silogismo lleva a un crculo vicioso ya que las premisas presuponen ya necesariamente la conclusin. As, no puedo decir Todos los hombres son mortales ya que no puedo hacer una induccin completa y la incompleta implica el conocimiento de la conclusin Scrates es mortal, porque no tenemos derecho a decir que todos los hombres son mortales, a no ser que sepamos ya que Scrates tambin es mortal8. Otro elemento problemtico del escepticismo de Sexto Emprico es el concepto de causa9. La causalidad es la clave para cualquier explicacin

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F. COPLESTON, Historia de la filosofa, I, Ariel 1984, 438. Explica cmo solucionar este problema. Aristteles usa el silogismo ya que el conoce la esencia especfica la naturaleza universal del hombre que es la que nos permite el enunciado general. La premisa mayor est basada en la naturaleza del hombre y no requiere el conocimiento explcito de la conclusin del silogismo. III, 3. Es imposible concebir la causa antes de conocer su efecto en tanto que es su efecto, ya que conocemos que una cosa es causa de un efecto cuando conocemos el efecto en cuanto efecto. Pero no podemos conocer el efecto de la causa en cuanto efecto de sta, si no conocemos la causa del efecto en cuanto causa de ste. Creemos conocer que es el efecto de la causa cuando conocemos la causa del efecto en cuanto causa de ste. Por tanto, si para conocer la causa hay que conocer primero el efecto, y si para conocer el efecto hay que conocer primero la causa el crculo vicioso (dialelo), modo de la duda, nos muestra dos cosas inconcebibles, porque la causa, en cuanto causa, y el efecto, en cuanto efecto, no pueden concebirse [separadamente]. Como cada uno necesita la garanta del otro, no sabremos cul de los dos concebir el primero. As pues no podremos decir que una cosa es causa de otra. [...] Por otra parte, la causa produce su efecto, o cuando es causa, o cuando no lo es. Y [que lo produzca] cuando no es causa, es imposible. Si es cuando es causa, es necesario que haya existido y haya sido causa antes de producir el efecto. Pero como la causa es relativa a su efecto, es claro que no puede existir en cuanto causa antes que su efecto. Por tanto la causa no puede, cuando es causa, producir aquello de lo que es causa. Si no produce nada, ni cuando es causa, ni cuando no lo es, no produce nada, y por consiguiente, no habr causa; ya que la causa no puede ser concebida como causa sin producir algo.
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fsica del universo. Contra los fsicos dogmticos Sexto insiste en el carcter relativo del concepto de causa para mostrar la imposibilidad de comprender la causa en s misma. sta slo es causa en relacin a un efecto determinado y justo esta relatividad la hace problemtica. Debido a este carcter relativo la causa y el efecto estn en una relacin recproca no es posible definir qu es la causa ni afirmar que la causa precede al efecto ya que antes del efecto la causa no es an causa. No se puede ni siquiera decir que la causa acompaa al efecto ya que los dos se aparecen juntos y no podemos distinguir uno de otro10. El rechazo del dogmatismo no deja al escptico completamente inactivo sino que lo lleva a reconocer un modo emprico de vivir basado en la observacin prctica prescindiendo de toda filosofa. Esta conformidad con el sentido comn o tica del sentido comn podemos resumirla en cuatro puntos esenciales11: 1. Seguir las indicaciones de la naturaleza: el escptico se sirve de los sentidos y de la inteligencia dejndose llevar por ella segn la utilidad

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As pues algunos dicen que la causa debe, o coexistir con su efecto, o ser anterior a l, o ser posterior a l. Ahora bien, temo que sea ridculo decir que la causa exista despus del nacimiento de su efecto. Y no puede existir antes de su efecto, porque se concibe relativamente [a l], y los relativos, dicen que en cuanto relativos, existen y se conciben al mismo tiempo. No puede tampoco existir al mismo tiempo que su efecto, porque lo produce; y lo que es producido debe ser producido por una causa ya existente; es necesario pues que la causa sea primero causa, puesto que produce su efecto. Por tanto, si la causa no existe antes que su efecto, ni con l, ni despus de l, puede ser que no tenga existencia en absoluto. Es evidente que as la concepcin de causa tambin queda destruida. Si la causa, que es relativa, no puede concebirse antes de su efecto; si para concebirla como causa de su efecto, hay que concebirla antes que su efecto, y si, por ltimo, no es posible concebir una cosa antes que otra, antes de la que no es posible concebirla, es imposible concebir la causa. SEXTO EMPRICO, Bosquejos pirrnicos, III, 3, dificultades de la nocin de causa.(diccionario de filosofa Herder) Critica la teologa estoica sealando las contradicciones de la nocin estoica de divinidad. Para los estoicos todo cuanto existe es corpreo, por tanto, seala Sexto, tambin lo ha de ser la divinidad. Pero un cuerpo puede ser simple o compuesto. Si es compuesto puede descomponerse y, por tanto, es mortal. Si es simple, es uno de los elementos: tierra, aire, agua o aire y, entonces, es inerte e inanimado. De ah se sigue que la divinidad, o bien es mortal, o bien es inanimada, lo cual es, en ambos casos, absurdo. Adems de este argumento, Sexto Emprico atacaba la nocin de divinidad apelando a otros razonamientos.
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SEXTO EMPRICO, Bosquejos pirrnicos, I, 23

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2. Seguir los impulsos de las afecciones pasivas: el escptico come si tiene hambre, bebe si tiene sed, 3. Respetar las leyes y las costumbres de su pueblo 4. No permanecer inactivo sino practicar un arte. Se ve en las tres primeras reglas una vuelta al sentido comn, a la experiencia diaria exenta de cualquier pretensin filosfica y dogmtica para explicar la realidad. Se distingue del hombre de la calle en que ste no se interroga sobre las cosas y el escptico s que lo hace pero piensa que no hay ninguna explicacin. La cuarta norma recomienda la accin o el ejercicio de ciertas artes. Las artes tienen un significado emprico y prctico fundado en la experiencia y la observacin. El arte de la medicina, por ejemplo, se ejercita o como ciencia dogmtica que quiere conocer las causas y la esencia de las enfermedades sino como una metodologa prctica basada en la observacin de los fenmenos y su relacin. El arte de la lectura y la escritura que se ensea a los nios tiene un carcter prctico y se diferencia de la gramtica en cuanto ciencia dogmtica marcada por la pretensin de conocer la naturaleza y el origen de las letras, de las palabras y sus distinciones.

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3. ARGUMENTOS DE LOS ESCPTICOS Y SU CONFUTACIN 3.1 Sistematizacin de los argumentos escpticos A pesar de su diversidad podemos agruparlos en tres temticas12: El rechazo del conocimiento directo o intuitivo de la realidad El rechazo del conocimiento indirecto de la realidad El rechazo de la verdad en general 3.1.1 El rechazo del conocimiento directo o intuitivo de la realidad La razn principal que nos lleva a decir que no es posible conocer directamente la realidad es la contradiccin de las opiniones y las diferencias demasiado grandes entre los hombres. La diversidad de opiniones contradictorias se explica desde la tesis de la relatividad. De los tropos de Enesidemo vemos que la relatividad se comprende en un primer sentido de la relacin que cada cosa mantiene con las otras de tal modo que es imposible conocer una cosa en su pureza. En un segundo sentido la relatividad significa que una cosa siempre es relativa a la posicin del sujeto. El conocimiento directo y sensible de la realidad est marcado por esta relatividad y por eso tiene ese carcter relativo. Otros elementos de los tropos como los diferentes canales transmisores de sensaciones, diferencias de disposiciones individuales y de preferencias, mezclas y uniones de las cosas, etc, apuntan a la relatividad del conocimiento de los sentidos. Adems, este conocimiento no es fiable porque los sentidos se equivocan dando lugar a los errores de los sentidos. Por ejemplo en el sueo, las alucinaciones, la locura, el estado ebrio (de ebriedad, embriaguez). Los errores de los sentidos confirman la imposibilidad de distinguir la verdad de la falsedad, ya que los errores se imponen con la misma fuerza e intensidad que la pretendida verdad. 3.1.2 El rechazo del conocimiento indirecto de la realidad

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La demostracin de una proposicin, para ser vlida, necesita basarse en un principio que a su vez debe ser demostrado por otro principio y as hasta el infinito. La deduccin de las consecuencias o conclusiones a partir de las
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NEAUX, Epistemologia generale. A.P.VIOLA, Elementi della filosofia

Ver V. BROCHARD, Les sceptiques grecs, Paris, 1923, 394 ss. Tambin R. VERCritica della conoscenza, Brescia, 1967, 34-36. della conoscenza, Trapani, 2001, 28-29.

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premisas en un razonamiento silogstico es un crculo vicioso ya que las premisas presuponen ya la conclusin como demostrada. La imposibilidad del conocimiento indirecto por la demostracin viene tambin acentuada por el hecho de que para el escptico no existen criterios. Para distinguir las opiniones verdaderas de las falsas hace falta utilizar un criterio. Pero para esto, si no tenemos evidencias, necesitamos justificarlo por otro criterio y as hasta el infinito. El conocimiento de la realidad no es deducible del concepto de causa ya que la causa siempre es relativa a un efecto no permitiendo as establecer qu es la causa en s. 3.1.3 El rechazo de la verdad en general El problema anterior incide sobre la cuestin de la verdad. Si los principios sobre los que se basa una demostracin siempre necesitan una nueva justificacin que nos lleva a una regresin al infinito la demostracin no goza de la necesidad que es indispensable para garantizar la verdad. Sin una demostracin vlida necesariamente, por falta del carcter necesario de los axiomas, no hay verdad. Los trminos de la demostracin al carecer del carcter de la necesidad, son simples hiptesis que se pueden aceptar o rechazar segn las posiciones contradictoras de los dogmticos. 3.2 Confutacin de los argumentos de los escpticos 3.2.1 El argumento del conocimiento directo de la realidad

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Segn esto no es posible el conocimiento directo de la realidad porque las opiniones de los hombres se contradicen. Hay que decir que las contradicciones existen como resultado de la divergencia y la diferencia en la interpretacin de los datos de la experiencia sensible. Esta diferencia referente al modo de percibir y de organizar los diversos datos sensibles no explica ni justifica que no podamos conocer la realidad por los sentidos. A pesar de la divergencia, existe la posibilidad de acuerdo entre las diversas opiniones de los filsofos basndose en principios comunes que todos acepten. La contradiccin puede surgir de la incorrecta aplicacin de estos principios a los datos de la sensibilidad y esto implica necesariamente la validez objetiva de ciertos principios bsicos de las categoras del pensamiento. Contra el argumento escptico sobre la relatividad es necesario afirmar que las cosas no se dejan determinar simplemente por las relaciones con otras cosas. La posibilidad de una trama de relaciones supone que la cosa

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se puede individuar y determinar en s misma y slo bajo este aspecto es susceptible de relacionarse con otras cosas. En el mbito de la percepcin sensible de una cosa, esta presenta los rasgos sensibles propios que le permiten destacar de otras cosas del fondo y mostrarse como una cosa individual concreta. Por otra parte el sujeto que percibe no expresa la cosa meramente subjetiva, es decir nicamente relativa al sujeto, sino que en la percepcin del sujeto entra en juego la correlacin sujeto-objeto en el que cada uno conserva su identidad en cuanto otro y diverso sin disolverse uno en el otro. Por lo que se refiere a los errores ligados a los sentidos hay que advertir que los sentidos no engaan. La posibilidad del error hay que llevarla a la actividad del juicio a nivel de los sentidos. Estos no juzgan sino que recogen los datos de la percepcin. El discurso escptico del error apunta paradjicamente a la existencia de la verdad, en el sentido de que el error es slo error en un horizonte de verdad. La posibilidad del error nos devuelve a la posibilidad de juicios verdaderos respecto a los cuales el error se manifiesta como tal. Nos podemos equivocar dentro de un horizonte de verdad en el que se distingue el error del juicio verdadero igual que distinguimos el sueo de la vigilia. La cuestin de saber si la vigilia es un sueo slo aparece dentro de la distincin sin la cual ni siquiera es posible tener la nocin de sueo. Cuando uno suea, no se siente diferente de cuando vela, pero cuando vela se sabe totalmente diferente de cuando suea; sabe, incluso que no se puede tener eso que llaman alucinaciones sin haber tenido antes sensaciones, como sabe que jams soara nada sin haber estado antes despierto13. Adems, si siempre nos equivocramos (sin un contexto de verdad), no aparecera nunca la nocin del error. 3.2.2 El argumento del conocimiento indirecto de la realidad El argumento escptico de la regresin al infinito y del crculo vicioso est anclado en una falsa concepcin de la demostracin, segn la cual la validez de una proposicin exige nuevas pruebas en una continua peticin de principio. Se opone a este argumento la evidencia de que hay principios que no son demostrables por la sencilla razn de que constituyen la base o fundamento de toda demostracin. Se trata de los primeros principios, evidentes de por s, ms all de los cuales no se puede ir. Su evidencia se im-

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A. LLANO, Gnoseologa, 86.

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pone al espritu de tal modo que no necesitan de ninguna demostracin. Se comprenden estos principios por intuicin y no por demostracin. Principio de identidad, segn el cual una cosa es lo que es, es ella misma: A=A. Principio de no contradiccin, que representa el principio de los principios: No le es posible a una cosa ser y no ser al mismo tiempo y bajo el mismo aspecto, o bien formulado en modo lgico: No a la vez p y p [ (p!p)]. Este principio es firme y excluye el error. Principio del tercero excluido o del tercio excluso tertium non datur : Cuando dos proposiciones estn opuestas contradictoriamente no pueden ser ambas falsas Si dos proposiciones son contradictorias14, si una es verdadera la otra debe ser necesariamente falsa X= A. El rechazo de la causalidad sera comprensible si el concepto de causa se hubiera deducido de una demostracin lgica como haban hecho los dogmticos. Deducir los efectos de la causa igual que en la deduccin la conclusin se extrae de las premisas pertenece a un tipo de razonamiento demostrativo que en s no explica la causalidad, como haba mostrado la crtica de los escpticos. Pero si la causalidad se piensa desde la observacin y los experimentos, la tesis escptica se mostrar insostenible ante el progreso de la ciencia que se remonta de los efectos a la causa a partir de la observacin, las hiptesis, las teoras y las leyes. Todo el desarrollo de las ciencias experimentales muestra que de los efectos podemos remontarnos a las causas y de esta forma se garantiza la validez del concepto de causalidad. El descubrimiento a posteriori del principio de causalidad por parte de las ciencias experimentales no es ms que el descubrimiento de las leyes que rigen la sucesin de los fenmenos, su permanencia y su orden invariable.

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Dos proposiciones son contradictorias cuando no pueden ser a la vez verdaderas o falsas. Si A es verdadera, O es falsa. Si A es falsa, O es verdadera. (Todos los hombres son justos- Algn hombre no es justo Dos proposiciones contrarias no pueden ser al mismo tiempo verdaderas, pero pueden ser al mismo tiempo falsas. Todo hombre es justo- ningn hombre es justo. Dos proposiciones son subcontrarias cuando no pueden ser falsas a la vez, pero pueden ser simultneamente verdaderas. Algn hombre es justo- algn hombre no es justo Dos proposiciones son subalternas si la universal es verdadera, lo es la particular, pero no al revs. Si la particular es falsa, lo es la universal. Todos los hombres son justosalgn hombre es justo. A-I; E-O

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3.2.3 El argumento del rechazo de la verdad La verdad en general es rechazada por los escpticos por medio del argumento que exige a los trminos de la demostracin nuevas justificaciones en forma de una peticin de principio. De los primeros principios expuestos arriba se ve que hay proposiciones lgicas, evidentes por s y que no necesitan derivarse por medio de demostraciones. Ms an, toda demostracin se basa necesariamente en estos principios. El principio de no contradiccin es fundamental para la verdad, ya que permite distinguir una proposicin verdadera de una falsa. Si una proposicin fuera verdadera y al mismo tiempo y bajo el mismo aspecto fuera falsa, no significara nada y no tendra sentido. La verdad se constituye en el juicio. Slo en el vnculo que une los trminos del juicio reside la verdad. Los trminos basados en los primeros principios tienen una cohesin interna necesaria, inseparable, de modo que constituyen una verdad proposicional. El carcter necesario del vnculo entre los trminos del juicio hace tambin necesaria la proposicin verdadera. En este sentido la necesidad es lo que caracteriza la verdad y lo que permite que los juicios verdaderos tengan un valor universal. En este sentido la verdad es absoluta, no depende de nosotros, no es relativa al sujeto. 3.3 Conclusin y perspectiva De las discusiones con los argumentos escpticos podemos concluir que el escepticismo es inaceptable, a pesar de su contribucin en la clarificacin de modos de razonamiento que a veces son demasiado dogmticos. En el plano prctico es una contradiccin ya que en la vida el hombre debe actuar y actuar significa escoger, preferir entre diversas acciones posibles y realizar aquellas que tenemos como mejores. No hay acciones sin juicio y en este sentido la postura escptica de la suspensin del juicio es una contradiccin. A nivel terico el escepticismo no se sostiene por el hecho de que toda demostracin se basa en primeros principios ms all de los cuales no se puede ir. As, en un razonamiento basado en la demostracin los diversos trminos se articulan unos con otros con un carcter necesario que le confiere solidez, necesidad, validez y verdad al razonamiento. As, tanto el probabilismo, como el fenomenismo no se pueden sostener ya que por un lado lo que es probable o verosmil aparece slo en relacin con lo verdadero, y por otro lado el fenmeno es slo fenmeno de algo y nunca se entiendo como puro fenmeno.

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En la perspectiva del curso, la confutacin del escepticismo se articula sobre el eje de una afirmacin de la verdad desde la auto-fundamentacin del saber humano. La pretensin de verdad aparece en todas las dimensiones de la vida del hombre. La experiencia ordinaria de la vida nos muestra que el discurso de la verdad aparece siempre ligado a una situacin o contexto particular, sea en modo explcito o implcito. Nos referimos explcitamente a la verdad en las situaciones en que formulamos una proposicin que lo explicite, como cuando decimos es verdad que conozco bien esto, Una referencia implcita a la verdad la tenemos en todas las proposiciones que formulamos como cuando decimos hoy es lunes, el autobs sale a las 17:00, Estamos en Valencia, diciendo esto queremos expresar que las cosas son as, no importa que estemos equivocados, estamos intentando decir que las cosas son as de verdad. La pretensin de verdad est en todas las acciones del hombre, como el comportamiento, la comunicacin no verbal, el lenguaje. Nos comportamos de manera que nos fiamos de la verdad de ciertas convicciones que se podran expresar en forma de proposiciones, pedimos y damos informaciones que el otro acepta, seguimos una calle, comemos, evitamos obstculos, aprendemos (incluso de los errores), nos fiamos de la ciencia15

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Cfr. HUBER, Critica del sapere, 72-78.