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LEY DE GAUSS

5.1 INTRODUCCION.
El campo elctrico producido por objetos cargados estticos puede obtenerse por
dos procedimientos equivalentes: mediante la ley de Coulomb o mediante la ley
de Gauss, ley debida a Karl Friedrich Gauss !"""#!$%%& '(sico y matemtico
alemn que hi)o muchas aportaciones a la '(sica tanto te*rica como e+perimental,
En los dos cap(tulos anteriores se describi* la ley de Coulomb y el potencial
elctrico, en este se presenta la ley de Gauss, -a ley de Coulomb es una 'orma
simple y directa de e+presar la 'uer)a elctrica , .or otro lado, la ley de Gauss es
ms sutil, ms elegante y, a veces, ms /til, -a ley de Gauss requiere una
so'isticaci*n matemtica mayor que la ley de Coulomb0 pero, como recompensa,
usndola se adquiere un conocimiento ms pro'undo de la interacci*n elctrica,
-a ley de Gauss se puede aplicar para evaluar el campo elctrico si la distribuci*n
de carga es su'icientemente simtrica, Como se vera ms adelante, si el campo
elctrico se conoce, la ley de Gauss se puede utili)ar para calcular la carga que lo
produce,
5.5EL FLUJO.
-a palabra flujo se deriva del lat(n fluxus, y ste de fluere, que signi'ica 'luir, Este
concepto proviene de la teor(a de 'luidos, donde el 'lujo signi'ica la rapide) con
que un 'luido pasa a travs de una super'icie imaginaria, 1maginmonos un tubo
que conduce agua a velocidad constante

v ver 'igura %,!, El volumen de agua


que pasa por cualquier secci*n transversal 23 del tubo, por unidad de tiempo es:
dV
dt
A v dt
dt
A v
0
0


'igura %,!
El mismo volumen sale de la super'icie diagonal en el e+tremo del tubo, El 'lujo
de salida se debe a la componente de velocidad

v n . ,
dV
dt
Av n Av A v

. cos
0
Esta ultima ecuaci*n se de'ine como el flujo del campo de velocidades, denotado
como

v
Av n

.
%,!
El 'lujo de un campo vectorial involucra : i& al campo0 y ii& a una super'icie para
la cual el 'lujo es evaluado, -a super'icie se representa mediante un vector
super'icie dado como

A An
, .ara una super'icie plana el vector super'icie

A

tendr un modulo 2 igual al rea de la super'icie, y como direcci*n un vector
normal a la super'icie,
El vector super'icie presenta una ambig4edad en su de'inici*n, ya que e+isten dos
direcciones perpendiculares, una opuesta a la otra, Esto se puede resolver
'cilmente cuando la super'icie es cerrada, .or super'icie cerrada se entiende
como aquella super'icie que encierra un volumen, como en la misma 'igura %,!,
5iguiendo la costumbre, se escoge la direcci*n de

A
siempre saliendo hacia
afuera del volumen encerrado, Esto signi'ica que en la 'igura %,! la direcci*n en
la cara de la derecha apunta como en ella se muestra, para la super'icie de la
i)quierda apunta en la direcci*n contraria al campo de velocidades y para la otra
super'icie cil(ndrica& apunta saliendo en la direcci*n radial,
5.3 FLUJO ELECTRICO.
2l igual que el 'lujo del campo de velocidades, el 'lujo para un campo elctrico
para una super'icie plana 2 se de'ine como:

E
AE n E A

. . %,6
5us unidades seg/n la ecuaci*n %,6 son 7#m
6
#C
#!
y dado que es un producto
escalar, se trata de una magnitud escalar, El producto escalar tiene en cuenta la
orientaci*n de la super'icie con respecto a la direcci*n del campo como se ve en
la 'igura 8,6,
Figura %,6
En la 'igura %,6 se observa que el 'lujo en a& es positivo pues

E y A son
paralelos, el 'lujo en b& es negativo pues

E y A son antiparalelos, el 'lujo en c&
es cero pues

E y A son perpendiculares entre si y el 'lujo en d& es EAcos
menor que el generado en a&,
El caso anterior tiene en cuenta campos uni'ormes y super'icies planas, Cuando
la super'icie est curvada, como en la 'igura %,9, o cuando el campo elctrico
varia de punto a punto de la super'icie, el 'lujo se obtiene dividiendo la super'icie
en peque:os elementos de super'icie, tan peque:os que se puedan considerar
como planos, para que el campo elctrico no var(e a lo largo de cada una de
ellas,

'igura %,9
El 'lujo a travs de la super'icie total es la suma de las contribuciones individuales
de 'lujo a travs de cada una de los elementos de super'icie, 5i se hace tender al
limite en donde cada elemento tiende a cero, el n/mero de elementos tiende a
in'inito, la suma se convierte en una integral de super'icie,

E A
lim
i i
i
erficie Superficie
i
E A E dA E ndA

0

sup


%,9
5i la super'icie es cerrada, la integral de super'icie se indica usando el s(mbolo de
integral cerrada y la ecuaci*n de 'lujo elctrico %,9 queda:

E
s
E ndA

%,8
El 'lujo total puede ser positivo, negativo o cero, Cuando es positivo, el 'lujo sale
de la super'icie y cuando es negativo, entra a la super'icie, Es bueno anotar que
la super'icie cerrada para la cual se calcula el 'lujo es generalmente imaginaria o
hipottica, que se conoce como super'icie gaussiana.
Ejemplo. ! ;eterminar el 'lujo elctrico que pasa a travs de una caja cubica de
lado a en un campo elctrico uni'orme

E E u
x
'igura %,8,
Como

E y n
son vectores constantes en cualquier lado, se calcula el 'lujo
elctrico a travs de cada super'icie y el resultado 'inal es la suma de las seis
integrales de super'icie,
El campo elctrico en las caras )<y<3 y )<y<a es perpendicular a los vectores
, , n u n u n u y n u
y y z z

, En esas caras,

E n 0
, siendo el 'lujo a
travs de ellas igual a cero,
Como los vectores normales apuntan hacia a'uera del cubo,
n u
x

para la cara en
+<a y
n u
x

en +<3, El 'lujo en la cara +<a es:

a x
E n a E u a Ea ( )

2 2 2
El 'lujo que pasa a travs de la cara +<3 es

0
2 2 2
( ) ( )

E n a E u a Ea
x
'igura %,8
.or lo tanto el 'lujo neto que pasa a travs del cubo es:

E ndA Ea Ea
a
s
+ +

( )
0
2 2
0
5.5 LEY DE GAUSS.
En esta secci*n se describe una relaci*n general entre el 'lujo elctrico neto a
travs de una super'icie cerrada y la carga encerrada por la super'icie,
5e considera en primer lugar el campo creado por una carga puntual positiva q,
como en la 'igura %,% a&, donde la carga est rodeada por una superficie cerrada
de 'orma arbitraria, En cada punto de la super'icie, el campo

E
esta dirigido
radialmente hacia a'uera, a partir de la carga q, y su magnitud es E K
q
r
e

2
,
En los puntos de un rea d2 su'icientemente peque:a de la super'icie puede
admitirse que el campo tiene magnitud y direcci*n constantes, En la 'igura %,%a&

E n E
n
. que es la componente normal a la super'icie, y es igual a E cos , El
producto de En por el rea d2 es
( cos )
cos
E dA K q
dA
r
e

2
En la 'igura %,% b&, que es una ampliaci*n de la 'igura %,%a&, se observa que el
producto dAcos es la proyecci*n del rea d2 sobre un plano perpendicular a r,
y que el cociente
dA
r
cos
2
es igual al ngulo s*lido dsubtendido desde la
carga q por el rea d2,
'igura %,%
.or lo tanto,
( cos )
cos
E dA K q
dA
r
K qd
e e



2
%,%
En la 'igura %,% c& se hace pasar por el punto p una es'era de radio r de tal
manera que, el ngulo s*lido total subtendido debe ser el mismo que el de la
'igura %,% a&, .or lo tanto si se integra a ambos lados la ecuaci*n %,% por una
integral cerrada, el termino de la derecha d

4 ,
Entonces,

E dA E ndA K q d
s
e
s
cos

E ndA K q
e
s

4 %,=
-a ecuaci*n %,= establece que la integral de super'icie es proporcional a la carga
neta encerrada q, independientemente de la 'orma o tama:o de la super'icie y de
la posici*n de la carga q en el interior de aquella,
5i se tienen varias cargas q!, q6, q9, >> dentro de la super'icie arbitraria, el 'lujo
elctrico ser la suma de los 'lujos producidos por cada carga, ?aciendo
K y q q
e N i
i


1
4
0

la ley de Gauss se puede 'ormular como:

E
s
N
E ndA
q

0
, %,"
5.5 APLICACIN DE LA LEY DE GAUSS.
-a ley de Gauss es /til para la obtenci*n del campo elctrico producido por
distribuciones de carga que posean una alta simetr(a, 5i la distribuci*n de carga
es muy simtrica, algunas caracter(sticas del campo como lo es su direcci*n se
pueden dar mediante una simple inspecci*n de la simetr(a, sin necesidad de
reali)ar clculo alguno, En estos casos se puede: a& seleccionar una super'icie
gaussiana que est en consonancia con la simetr(a de la distribuci*n de carga0 b&
determinar el 'lujo de dicha super'icie en 'unci*n del campo elctrico

E
0 y c&
resolver la ecuaci*n %," para obtener el campo

E
, El primer paso es el ms
importante, ;ebe escogerse una super'icie gaussiana para la que se pueda
determinar el 'lujo elctrico de 'orma inmediata, Estos pasos se ilustran con los
ejemplo siguientes:
Ejemplo 6, @na es'era aislante de radio a tiene una densidad de carga uni'orme

y una carga positiva total A, ?allar el campo elctrico en rBa y rCa,



'igura %,=
.ara rBa el campo elctrico es el creado por la carga total positiva A,
representado en la 'igura %,= a&, .or ra)*n de simetra, el campo es radial en
todo punto y su valor ser el mismo en todos los puntos situados a la misma
distancia r del centro de la distribuci*n, .or lo tanto, si se elige como super'icie
gaussiana una es'era concntrica de radio r, en cualquier punto de ella
En<E<constante, 5e tiene as(:

E
s
N
E ndA
q

E
s
n
E ndA E A r E
Q


4
2
0

de donde
E
Q
r

4
0
2



El campo elctrico 'uera de la es'era es idntico al que produce una carga puntual
A en el centro de la es'era,
1gual que en el (tem anterior, E es radial y su valor depende /nicamente de la
distancia desde el centro de la es'era, .or lo tanto, se utili)a super'icies
gaussianas es'ricas con el mismo centro de la distribuci*n, .ara obtener el
campo dentro de la distribuci*n de carga, se toma rCa 'igura %,= b&, -a carga
contenida en la es'era gaussiana depende /nicamente del radio r, -a densidad
de la distribuci*n

es:

Q
a
4
3
3
.or lo tanto la carga neta contenida en la es'era gaussiana de radio r es el
producto de su volumen por la densidad de carga:
q r
Q
a
r Q
r
a
N

_
,

4
3
4
3
4
3
3
3
3
3

-a ley de Gauss para este caso es

E
s
n
N
E ndA E A r E
q Q r
a

_
,


4
2
0 0
3


de donde
E
Qr
a
r
4 3
0
3
0

El campo elctrico aumenta linealmente con r para puntos dentro de la es'era


cargada, siendo m+imo el campo en r<a,
En la 'igura %," se muestra un gr'ico de E contra r para la distribuci*n uni'orme
de carga de la 'igura %,=,

Figura %,"
Ejemplo 9, ?allar el campo elctrico a una distancia r de un alambre in'inito con
densidad positiva de carga uni'ormemente distribuida,
5i el alambre es muy largo, las l(neas de 'uer)a 'uera del mismo en puntos no
muy pr*+imos a los e+tremos& son, por ra)*n de simetr(a, radiales y se encuentran
en planos perpendiculares al alambre, .or lo tanto, el campo tiene igual magnitud
en todos los puntos situados a la misma distancia radial del alambre, Esto
sugiere que se utilice como super'icie gaussiana un cilindro concntrico arbitrario
de radio r, longitud arbitraria - y con bases perpendiculares al alambre 'igura
%,$&,
-a carga neta encerrada por la super'icie gaussiana es:
q L
N


Figura %,$
entonces

E
s
N
E ndA
q L

0 0
.uesto que el vector campo elctrico es perpendicular al alambre, la contribuci*n
al 'lujo elctrico de las caras laterales es cero, .or lo tanto la contribuci*n al 'lujo
elctrico es debida a la super'icie cil(ndrica, donde E<En < constante para todos
los puntos sobre esta super'icie, .or lo tanto,
se puede escribir

E
s
E ndA E rL
L


( ) 2
0

;espejando E de esta ultima ecuaci*n se obtiene


E
r


2
0
Este resultado debe ser de la misma 'orma si el calculo 'uera el de un cilindro
cargado uni'ormemente en un punto e+terior a l, pues la carga para esta
situaci*n parece que estuviese concentrada en una recta coincidente con el eje,
Ejemplo 8, Encontrar el campo elctrico debido a un plano in'inito no conductor
con carga uni'orme por unidad de rea ,
.ara resolver este problema se construye una super'icie gaussiana como en la
'igura %,D, y que consiste en un cilindro con bases de rea 2 y paredes
perpendiculares al plano cargado, .or simetr(a, puesto que el plano es in'inito, el
campo elctrico

E
es el mismo a ambos lados de la super'icie, uni'orme y dirigido
hacia a'uera, 7inguna l(nea de 'uer)a atraviesa las paredes laterales del cilindro0
Figura %,D
esto es, la componente normal de

E
a estas paredes es nula, En las bases del
cilindro la componente normal En<E<constante, .or consiguiente,

E
s
N
E ndA
q A

0 0

E ndA EdA EA
A
s
A

2 2
0

;espejando E se obtiene
E

2
0
7*tese que es una apro+imaci*n vlida para puntos cercanos al plano y
apartados de los bordes de la distribuci*n, Es el mismo resultado obtenido en el
ejemplo % del capitulo 9,
Ejemplo %, @na es'era de radio E tiene una densidad de carga
r
, donde
es una constante y r es la distancia al centro de la es'era, Calcule el campo
elctrico para puntos e+teriores a la es'era,
-a densidad volumtrica de carga la de'inimos como
dV dQ
,
Entonces
dQ dV
, usando el volumen de la es'era en trminos del radio se
tiene:
dQ r d
1
]
1

)
3
4
(
3

luego
dQ dr r
2
4
pero
r
0 entonces
dQ rdr 4
-a carga total de la es'era se obtiene de


R
Q rdr
0
4
luego
2
2 R Q
.ara el clculo del campo elctrico, considerando la simetr(a de la distribuci*n de
carga, el campo deber ser radial, y depender solamente de r, 2plicando la ley
de Gauss
0

Q
dA n E
s
E


.uesto que el campo depende de r, la magnitud a esa distancia es constante
entonces


0
2
) 4 (

Q
r E dA E
entonces resolviendo para E se tiene
2
0
2
2 r
R
E

5.5 LA LEY DE GAUSS Y LOS CONDUCTORES.


Como se vio en el capitulo anterior los conductores son materiales en los que los
portadores de carga se mueven libremente, 5i un conductor se encuentra en
equilibrio electrosttico, la 'uer)a sobre los electrones libres en el interior del
conductor debe desaparecer, -as consecuencias de esto son:
!, En el interior del conductor,

E 0
,
6, 1nmediatamente a'uera del conductor, el campo elctrico es normal a su
super'icie,
2dems, esto permite enunciar un teorema que se puede probar mediante la ley
de Gauss para los conductores aislados:
La carga en exceso en un conductor aislado debe residir completamente en su
superficie externa.
-a primera propiedad puede entenderse considerando una placa conductora
situada en un campo e+terno constante

E
producido por un plano in'inito como
el del ejemplo 8 'igura %,!3&, En equilibrio electrosttico, el campo elctrico
dentro del conductor debe ser cero, 5i ste no 'uera el caso, las cargas libres se
acelerar(an bajo el campo, 2ntes de que se aplique el campo e+terno, los
electrones se distribuyen uni'ormemente por todo el conductor, Cuando se aplica
el campo e+terno, los electrones aceleran hacia la i)quierda y producen una
acumulaci*n de carga negativa en la super'icie i)quierda y una carga positiva a la
derecha,

Figura %,!3
Esta distribuci*n de cargas crean su propio campo elctrico interno, el cual se
opone al campo elctrico e+terno, El sistema logra el equilibrio electrosttico
cuando Ein< Ee+, lo cual da lugar a que el campo elctrico neto dentro del
conductor sea cero,
Foda carga es generadora de un campo elctrico, como el campo elctrico dentro
de un conductor es cero entonces la carga neta dentro del conductor debe ser
cero, .ara ver esto se aplica la ley de Gauss a una super'icie cerrada dentro de
un conductor como en la 'igura %,!!,
Como

E 0
, el 'lujo a travs de cualquier super'icie de ese tipo es cero, y en
consecuencia esa super'icie no encierra carga elctrica neta, por lo tanto la carga
en e+ceso debe estar en la super'icie e+terior,
2dems, debe notarse que un objeto cargado ejerce una 'uer)a apreciable sobre
un conductor neutro, porque la carga super'icial no est a la misma distancia del
objeto 'igura %,!3,

Figura %,!!
.uede tambin utili)arse la ley de Gauss para determinar el campo justamente
sobre la super'icie de un conductor, Este campo debe ser perpendicular a la
super'icie del conductor, 5i el campo tuviera en la super'icie del conductor una
componente tangencial, los portadores de carga se mover(an a lo largo de la
super'icie, en respuesta a la 'uer)a tangencial correspondiente y, por lo tanto, no
se estar(a en la condici*n electrosttica, .or lo tanto, en la super'icie de un
conductor en equilibrio el campo elctrico solo tiene la componente normal,
Como

E
es perpendicular a la super'icie del conductor, se puede tomar como
super'icie gaussiana un peque:o cilindro con caras paralelas a la super'icie del
conductor, como se muestra en la 'igura %,!6, El cilindro es lo su'icientemente
peque:o para despreciar las variaciones de

E
y la curvatura de la super'icie del
conductor en la regi*n que ocupa,

Figura %,!6
7o hay 'lujo a travs de la parte cil(ndrica de la super'icie gaussiana debido a que

E
es tangente a esta parte y por lo tanto perpendicular al vector super'icie, El
'lujo a travs del e+tremo plano es cero porque

E 0
dentro del conductor , .or
/ltimo, el 'lujo a travs del e+tremo plano de rea 2& que se encuentra justo por
'uera del conductor es

E
A
E ndA EA
A

0

de donde
E

0
%,$
En los puntos en que

sea positiva el campo ir hacia a'uera de la super'icie E


es positivo&, y en los puntos en que sea negativa se dirigir hacia la super'icie
E es negativo&,
Gtro tipo de problemas que corresponden a la ley de Gauss es lo concerniente
con la distribuci*n de carga sobre la super'icie o super'icies de un conductor,
.ara ello se usa el hecho de que

E 0
en el interior del conductor,
Ejemplo =, @n conductor posee una carga neta de
10C
, ;entro del conductor
hay una cavidad y dentro de ella se encuentra una carga punto
Q C 3
como en
la 'igura %,!9, ?llese la carga q! en la super'icie interior del conductor es decir
en la pared de la cavidad&, y la carga q6 en la super'icie e+terior del mismo,
Figura %,!9
.ara resolver este problema se escoge una super'icie gaussiana en el interior del
conductor que rodee la cavidad como se muestra en la 'igura, Como la gaussiana
queda comprendida completamente dentro del conductor,

E 0
en todos sus
puntos, por lo tanto, el 'lujo elctrico de

E
a travs de la super'icie gaussiana es

E
s
N
E ndA
q q Q

+


0
1
0
0
entonces
q Q C
1
3 ,
Como q q C
1 2
10 + , entonces q C C C
2
10 3 13 ( ) , 2s(, la carga
10C
del conductor se distribuye a s( misma como sigue:
q C
1
3 en la super'icie interior&,
q C
2
13 en la super'icie e+terior&,