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http://www.astm.org/SNEWS/SPANISH/SPJF09/enright_spjf09.

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Normas sobre metales


Relevantes y tiles por Cicely Enright

Una mirada a la manera en que las refineras, plantas qumicas y de otros tipos utilizan y consolidan segn las normas ASTM para acero, nquel y sus aleaciones. Combustible para el automvil, calefaccin en la oficina y fibras para vestimenta: tres productos muy diferentes con una cosa en comn. Estos elementos cotidianos esenciales se fabrican en plantas que utilizan las normas de metales y aleaciones de la ASTM International. Los componentes de las plantas como las tuberas o los intercambiadores de calor, y aquellas que producen los metales para estos componentes, estn compuestos de materiales especificados y probados segn normas de algunos de los comits ms antiguos de la ASTM International. Los Comits A01 sobre Acero, acero inoxidable y aleaciones relacionadas, y el B02 sobre Metales no ferrosos y aleaciones son dos de estos grupos. En 1898, ao de su fundacin, los antepasados de ASTM organizaron el A01 para tratar las fallas de las vas frreas y otras necesidades de normalizacin del ferrocarril. El B02 apareci unos aos ms tarde, en 1902. Estos comits, dos de los grupos de ASTM que desarrollan normas relacionadas con los metales y las aleaciones, mantienen su vitalidad y dinamismo. Tanto el A01 como el B02 son responsables de docenas de normas que revisan y modifican para que reflejen los cambios en los datos de las propiedades de las aleaciones o el surgimiento de nuevas aleaciones. John Mahaney, presidente del comit A01 que tiene 1000 miembros, manifest que "La industria est madura pero no es esttica", refirindose a la industria que representa. El consultor en metalurgia que reside en Akron, Ohio, agreg: "El comit es vibrante, crece, continuamente mejoramos y actualizamos sus normas." Y tanto las normas del A01 como las del B02 son utilizadas en la construccin de instalaciones fabriles y de componentes de metal producidos para esas compaas. Normas para construir una planta La ASTM A312, Especificacin para tuberas de acero inoxidable austentico sin costuras, soldadas y acabadas en fro, es una de las normas que se utiliza para la construccin de plantas. Gary Whittaker, ingeniero en materiales senior asociado de Eastman Chemical Co., Kingsport, Tennessee, afirm que su compaa utiliza gran cantidad de tuberas comprendidas en la A312, tuberas que permiten la produccin de bienes tales como hilo, resinas y solventes.

La especificacin A312 abarca las tuberas destinadas a servicios de alta temperatura y corrosivos e indica los requerimientos qumicos, de templado, tensin y otros requerimientos para diferentes grados de tuberas, incluidas aquellas que cumplen con el American Society of Mechanical Engineers (Cdigo de recipientes a presin de la Sociedad Americana de Ingenieros Mecnicos) y el Cdigo de tuberas para plantas qumicas y refineras del American National Standards Institute (Instituto Nacional Americano de Normalizacin). El Subcomit A01.10 sobre Productos tubulares de acero de aleacin mantiene esta norma en particular. La misma relevancia se aplica a la planta de ExxonMobil en Baytown, Texas, en donde las normas de la ASTM International cubren una series de componentes utilizados en sus operaciones, desde fundiciones de recipientes a presin y acero al carbono hasta acero inoxidable austentico y dplex y aleaciones a base de nquel. Todo esto segn explic Brian Fitzgerald, especialista en ingeniera de materiales en las operaciones qumicas de la corporacin y miembro del A01 y del B02. Fitzgerald enumer una lista de especificaciones de ASTM de uso frecuente, unas para planchas de acero al carbono para recipientes a presin, aleaciones de acero de resistencia superior, planchas de acero inoxidable para recipientes a presin y tuberas soldadas o sin costura. Las normas facilitan el negocio global de ExxonMobil. "Operamos a nivel mundial y las normas son un lenguaje comn," dijo Fitzgerald. "Si estamos construyendo algo o evaluando algo en los EE.UU., Europa o el Extremo Oriente, nos aseguran que al menos arrancamos entendiendo dnde nos encontramos en nuestras discusiones." Segn la aplicacin, las normas pueden utilizarse como estn o con requerimientos complementarios. Y las mismas normas que funcionan para los nuevos recipientes y otros equipos se refieren tambin a su mantenimiento y reemplazo. La conexin ASTM-ASME A menudo se accede a las normas de la ASTM International utilizadas para la construccin de refineras y plantas de petroqumica a travs del Cdigo de calderas y recipientes a presin de la ASME International. El cdigo, que establece reglas de seguridad para el diseo, fabricacin e inspeccin de calderas y recipientes a presin, cita (como lo ha hecho por dcadas) docenas de normas ASTM. El cdigo ASME sirve como norma bsica de uso mundial en ExxonMobil, segn Fitzgerald, y Whittaker destac que Eastman utiliza ASME y ASTM en Amrica del Norte para definir todos sus materiales metlicos. ASTM, en particular el A01, responde a las necesidades de especificacin de materiales del comit del cdigo ASME de manera oportuna para actualizar los requerimientos de materiales existentes y eventualmente agregar los nuevos. Y todos los cambios de una norma de la ASTM International en el cdigo pasan a ASME para su inclusin. Fitzgerald considera que la relacin entre las normas de la ASTM International y el cdigo es muy directa. "Es muy prctica y eficiente," agreg Fitzgerald. Normas para productos Las normas para metales de la ASTM International se aplican no slo a la construccin de plantas sino tambin a los materiales a granel y a los productos fabricados en estas plantas. Por ejemplo, en su planta productora de Clifton, Nueva Jersey, Swepco Tube utiliza las especificaciones de la ASTM cuando fabrica tuberas, por lo general las tuberas con pared para servicio pesado pueden ser de hasta 3 pulgadas (7,62 cm) de espesor y 96 pulgadas (243.84 cm) de dimetro. Este tipo de tuberas transportan gas natural o productos qumicos, entre otros fluidos, en instalaciones de alta presin o refineras. El director de calidad y servicios tcnicos de Swepco, Anthony Long, miembro del A01 y del B02, indic que las normas de la ASTM corresponden tanto a los equipos de fabricacin como a los productos de su compaa. Una de las normas de la ASTM citada con mayor frecuencia por la compaa es la ASTM A240, Especificacin para planchas y lminas de acero inoxidable cromo y cromo nquel para recipientes a presin y para aplicaciones generales, otra del A01, que Swepco utiliza para especificar las planchas o bobinas que compra para fabricar tubos y tuberas. Long agreg que comnmente utilizan la B688, Especificacin para planchas y lminas de acero cromo-nquel-molibdeno (UNS N08366 y UNS N08367) y la B443, Especificacin para planchas y

lminas de aleacin de nquel-cromo-molibdeno-columbio (UNS N06625) y de aleacin de nquel cromo molibdeno silicio (UNS N06219), entre otras varias especificaciones para nquel y materiales no ferrosos. (Para conocer ms sobre el UNS, ver el recuadro "El sistema unificado de numeracin.") Estas dos normas del B02 son responsabilidad del Subcomit B02.07 sobre Nquel y cobalto refinados y sus aleaciones. "Para todo el acero que compramos," explic Long, "an si lo compramos a un distribuidor que a su vez lo obtuvo de un proveedor internacional, la certificacin har referencia a una norma de la ASTM aplicable as como a cualquier otra norma que pueda estar vinculada con su pas." Pruebas de metales con normas Al igual que las normas tienen una funcin en la especificacin de metales para la construccin de la planta y para los productos, tambin tienen pruebas esenciales para verificar las propiedades de los materiales. Long coment que esta empresa realiza pruebas mecnicas, qumicas, de corrosin y no destructivas de acuerdo con las normas de la ASTM. Una de dichas normas para el control de calidad interno y para el cumplimiento de los requerimientos del cliente es la A370, Mtodos de prueba y definiciones para pruebas mecnicas de productos de acero, que incluye ensayos tales como los de flexin y Brinell, dureza e impacto, tensin y Rockwell. Las varias pruebas de la A370 determinan si las propiedades de un material cumplen con las que se describen en las especificaciones del producto. Y una serie de anexos de la A370 cubren los detalles particulares de dichos productos tal como barras, tubos y sujetadores. Adems, la A262, Prcticas para detectar la susceptibilidad al ataque intergranular en aceros inoxidables austenticos, puede utilizarse para realizar pruebas de corrosin y evaluar diversos metales. Para verificar la resistencia y la ductilidad bajo esfuerzo, la E8, Mtodos de prueba para la tensin en materiales metlicos, bajo la jurisdiccin del Comit E28 sobre Pruebas Mecnicas, tiene una funcin importante en la comparacin de materiales y el control de la calidad. La norma es de lo que se trata De principio a fin en una refinera o en una planta petroqumica, las normas de la ASTM International proporcionan una base comn y un nivel esencial de calidad. Muchas de esas normas han superado la prueba del paso del tiempo. Daniel Janikowski, gerente de ventas de energa de Plymouth Tube en East Troy, Wisconsin, y presidente del A01.10 sobre Productos tubulares de acero inoxidable y aleaciones de acero, destac que las especificaciones de la ASTM International se han adaptado al cambio, existiendo por dcadas. "Cuando fue necesario hacer cambios, debido a los cambios en el mercado, las normas los adoptaron y se flexibilizaron en los puntos en que deban ser flexibles," dijo. Long indic que el proceso de la ASTM garantiza que los cambios, al igual que las normas, cumplen con las necesidades de todos mediante el equilibrio entre usuarios y productores requerido en los comits de elaboracin de normas de la ASTM y en la votacin. Agreg: "Las reuniones bianuales del comit y las herramientas de desarrollo electrnico de nuevas normas y los cambios en las existentes facilitan las contribuciones y la participacin activa para lograr el consenso." Las normas son importantes en conjunto para Eastman, Whittaker resumi: "En esencia, todo lo que hacemos depende de tener buenas normas de consenso. Sin ellas la industria qumica no podra operar." Su compaa confa en las normas para garantizar la coherencia y la calidad de los materiales que compra, coment Whittaker. "Sin normas, deberamos escribir nuestras propias especificaciones detalladas para todo lo que compramos," indic, "y no contamos con las personas ni con la experiencia para hacer esto para cada material que utilizamos. Si no tuviramos normas no podramos construir una planta." Y los documentos de la ASTM International son una parte importante de la ecuacin tambin para Swepco. "Las especificaciones de la ASTM tienen un uso muy extendido," indic Long. "Solicitamos materiales fabricados de acuerdo a una norma ASTM. An si no lo hiciramos, probablemente estaran fabricados segn una norma ASTM de todos modos."