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Ricardo Garca Coyne

HOMO FERUS ( Publicado originalmente en Afluente Revista, FCPyS, UNAM, afluenterevista.com )

He went upon all four, and had nothing in him like a Man, except his human structure: But seeing he resembled a Rational Creature, he was admitted to the Fort, and christend. Bernard Connor

En uno de sus viajes de misionero a la India, el reverendo J.A.L. Singh fue llamado a un pueblo en las afueras de Midnapore para realizar un exorcismo. Una pareja de campesinos haba visto un fantasma. El reverendo y su equipo fueron al lugar y esperaron. Cuando anocheca, vieron salir de entre los arbustos a una loba. Detrs de ella, un cachorro. Otro sali despus seguido por un tercero. Fue entonces cuando vieron a los fantasmas. Eran dos, caminando en cuatro patas detrs de los cachorros; fantasmas feos, desaliados, con una mata de pelo enredado bajo el cual asomaban rostros humanos con ojos brillantes y bestiales.

Amala y Kamala, este par de fantasmas lobunos, son uno de tantos casos de nios que se han encontrado viviendo en estado salvaje. Cuando Linneo ide su Systema Natur, una enigmtica categora acompaaba a los Africanus, Americanus, Europeaeus y Afer dentro del gnero Homo: El Homo Ferens. Esta especie de contenido individual (no poblacional, como las dems) agrupa los casos como el de Amala y Kamala, casos de los llamados nios ferales. Conductualmente, estas nias cuya edad se calcula en 2 y 8 aos eran lobos antropomorfos. Privadas de lenguaje, gruan y atacaban a sus captores. Segn la descripcin de Singh, presentaban un extraordinario conjunto de anomalas, entre las que destacan alteraciones en la forma de la mandbula, colmillos alargados, olfato y visin nocturna altamente desarrollados, y no mostraban signos de felicidad, tristeza o curiosidad. 1

Newton, Michael, Savage Girls and Wild Boys, pp. 185-186.

Cmo catalogar a estas nias, a estas cachorras hijas de hombres, ms cercanas a los lobos que a sus padres biolgicos? Dnde colocarlas en la tan acostumbrada particin hombre-animal? El animal ha funcionado a lo largo de la historia como un afuera constitutivo del hombre; como si ambos conceptos fueran irreductibles y tuvieran fronteras fijas. Como si hubiera un propio del hombre que lo distingue de ese particular general que es el animal palabra, razn, experiencia de muerte, duelo, cultura, institucin, tcnica, vestido, mentira, fingimiento del fingimiento, huella, mundo, composicin gentica, negacin, etc.. Si hacemos un recorrido conceptual a travs de todos los elementos y categoras que se han considerado como lo propio del hombre, nos encontraremos con el problema siguiente: ninguno de nuestros fundamentos logran al mismo tiempo excluir a todo aquello que consideramos animal, e incluir a todo aquello que llamamos hombre. Amala y Kamala dejan de ser miembros de la especie humana porque no poseen lenguaje, o vocacin poltica, o una racionalidad parecida a la de los hombres? Y qu pasa con los retrasados mentales, con las personas en estado vegetal, los fetos o los recin nacidos? O ser que la especie no es lo distintivo, que hay individuos que pertenecen a la especie pero no a la humanidad; seres que son parcialmente hombres, seres humanos en construccin, en pausa, a medias, humanos un poco menos humanos? Y tambin est la contraparte: Qu hacer cuando encontramos animales que presentan uso de razn, de lenguaje, de socializacin, que usan herramientas y se disputan el poder? Siempre que se fundamenta una distincin en un propio del hombre que lo distingue del animal, y sta se establece para distinguir a dos grupos previamente configurados en donde no existe la posibilidad de modificar los conjuntos, surge una falla inevitable en la cuenta y asignacin de lugares, que se debe a que el fundamento tomado traza un permetro que nunca coincide con el del grupo al que se quiere circular. Siempre hay individuos que se incluyen en el grupo a pesar de no contar con el fundamento, o individuos que quedan excluidos a pesar de s contar con l. Cuando se decide que el lenguaje es lo propio del hombre, se sigue considerando a los recin nacidos, sordo-mudos, retrasados mentales, personas en estado de coma y nios ferales como parte de la humanidad, al tiempo que se excluye a los bonobos, chimpancs y grandes simios que utilizan formas bsicas de lenguaje verbal y de seas para comunicarse.

Eso que llamamos ser humano aparece como una categora contingente, sujeta al devenir histrico y a los valores morales de la sociedad. Pero, de qu sociedad? Despus de un arduo debate, en el S. XVII se decidi que, en efecto, los indgenas tenan alma. No fue sino hasta el siglo pasado que los blancos consideraron a los negros como iguales, como completamente humanos. Las mujeres han sufrido una subyugacin parecida. La categora de hombre, de ser humano, de igual a m, aparece como algo que asigna a los otros quien ya pertenece a ella; es la decisin de un grupo de personas que se reconocen como capaces de decidir y asignar valores a individuos ajenos a su grupo. Ya los hombres (sexo masculino), los blancos, los europeos; estos grupos con la capacidad autoproclamada de decidir sobre los dems controlan los parmetros de igualdad y pertenencia a la especie. Aunque el caso europeo no es la excepcin:
When Caribs were asked whence they came, they answered, We alone are people. The meaning of the name Kiowa is real or principal people. The Lapps call themselves men or human beings. [] The Funguses call themselves men. Others are something else perhaps not defined but not real men. In myths the origin of their own tribe is that of the real human race. They do not account for the others.
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Enunciar lo humano es referirse a un nosotros, quiz el nosotros que antecede a todas las otras distinciones entre un nosotros y un ellos, pero su primicia es un fundamento slo en apariencia, algo que no resiste el cuestionamiento de su universalidad. Si no hay un significado transcendental que respalde la categora de ser humano algo deducible a partir de los casos lmite, como el de los nios ferales, sta queda reducida a un ttulo nobiliario asignado por los que se reservan (por cualquier medio) el derecho de asignarlo: la humanidad es el terreno ltimo de la igualdad del amo. La decisin sobre quin es hombre y quin no lo es es irreductiblemente una decisin poltica. Hablar de lo propio del hombre no puede hacerse sin al mismo tiempo deshumanizar, sin incluir y expulsar del grupo sobre bases contingentes. La humanidad de Amala y Kamala es algo que ha sido y ser establecido histricamente, segn las indicaciones de la autoridad competente.

Summer, citado en: Vaes, Jeroen, They are Less Human tan We are: Modern Prejudice in Human Terms, p. 1.

Bibliografa y fuentes adicionales recomendadas:

-Newton, Michael, Savage Girls and Wild Boys, Faber and Faber, London, 2003. -Vaes, Jeroen, They are Less Human tan We are: Modern Prejudice in Human Terms en: Perspectives de la psycologie sociale et de la sociologie, Unit de recherch et societ, No. 10-11, Francia, Diciembre/2006.

-Singer, Peter; Cavaglieri, Paola, The Great Ape Project: Equality beyond humanity, Fourth Estate Publishing, London, 1993.

-Derrida, Jacques, El animal que luego estoy si(gui)endo, Trotta, Madrid, 2008.

-Agamben, Giorgio, Lo abierto. El hombre y el animal, PRE-TEXTOS, Madrid, 2005. -Berger, John, Why look at animals?, Penguin Books, United Kingdom, 2009. -Lenfant sauvage, Francia, Francois Trouffaut, Les Artistes Associs/Les Films du Carrosse, 1970.