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Revisin de las Tcnicas de Preservacin del Bamb. Amarilis Burgos F. Pgs. 11 - 20. Rev. For. Lat. N 33/2003.

REVISIN DE LAS TCNICAS DE PRESERVACIN DEL BAMB Amarilis Burgos F.*

RESUMEN El bamb es un material lignocelulsico, que tiene muy poca resistencia a la degradacin por organismos biolgicos como hongos e insectos, especialmente por su alto contenido en almidn, el cual es la fuente principal de alimento de la mayora de estos organismos, pero su vida til aumenta con los tratamientos de preservacin entre los cuales estn, los tratamientos tradicionales y los tratamientos qumicos. Los beneficios logrados en la proteccin del bamb por los mtodos tradicionales son an dudosos, por lo que se recomienda hacer ms investigacin. En lo que concierne a los mtodos qumicos, se deberan considerar los ms sencillos como alternativa. Es evidente que queda mucho por hacer en el campo de la preservacin del bamb, y su aceptacin por parte de la poblacin, especialmente en nuestro pas, donde no se tiene una cultura en la utilizacin del bamb, estas prcticas son casi totalmente desconocidas, o en muchos casos subestimadas. Palabras Claves: bamb, tratabilidad, preservacin, durabilidad.

Ing. MS.c. Escuela Tcnica Superior Forestal. U.L.A. Mrida.

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BAMBOO PRESERVATION TECHNIQUES Amarilis Burgos

SUMMARY Bamboo is a lignocelulosic material that presents little strength to decay by biological organisms like fungi and insects, especially because of its high content of starch which is the food main source for most organisms. Useful life span of bamboo increases with preservation treatments; among them, traditional and chemical ones. Benefits obtained in bamboo protection by traditional methods are still doubtful, so research is recommended. Concerning chemical methods, the easier ones should be considered as an alternative. It is evident that much is left to do in bamboo preservation field and its acceptance by population, especially in our country, where bamboo utilization culture does not exist, these practices are totally unkown or in many cases, underesteemed. Key words: bamboo, treatment, preservation, durability.

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INTRODUCCIN El bamb es una gramnea arbustiva, la cual juega un papel muy importante como materia prima maderable para una variedad de productos. Crece sobre todo en las regiones tropicales y subtropicales. Es muy abundante en el sureste de Asia y hay algunas especies en Amrica y frica. Existen unos 75 gneros y 1250 especies, que van desde carruzos rgidos de aproximadamente un metro de altura hasta gigantes que alcanzan 50 m de altura y 30 cm de dimetro (Tewari, 1993). Al menos un tercio de la poblacin mundial usa bamb de una manera u otra. En los trpicos se usa en la construccin de viviendas, balsas, puentes y andamios. Igualmente, la caa partida y aplastada sirve para revestir suelos o pisos. Tejindolas se confeccionan canastos, esteras, sombreros y otros artculos; las caas de las especies ms grandes se emplean como recipientes para contener lquidos. De la pulpa se obtiene papel y con otras partes de la planta se fabrican caa de pescar, conductores de agua, instrumentos musicales y palillos para comer. Muchas especies se cultivan por su valor ornamental y los brotes jvenes de otras se usan como alimento. Por su versatilidad e innumerables usos le ha merecido el nombre de oro verde del bosque. Desafortunadamente, como la mayora de los materiales lignocelulsicos, el bamb tiene muy poca resistencia a la degradacin por agentes biolgicos. El objetivo de este trabajo es la presentacin de las diferentes tcnicas que han sido desarrolladas por el INBAR (International Network for Bamboo and Rattan), y otras que se han encontrado en la literatura sobre el tema de la preservacin del bamb para aumentar la durabilidad en servicio. DURABILIDAD NATURAL DEL BAMB La durabilidad natural del bamb es muy baja y depende de la especie, poca y edad de corte y el uso final que se le vaya a dar. La durabilidad vara a lo largo del culmo y del espesor de la pared. As, la parte basal del culmo es considerada ms durable, mientras que la parte interna de la pared deteriora ms rpido que la parte externa. Esto posiblemente est relacionado con la naturaleza anatmica y qumica de las clulas maderables. Como resultado de la falta de constituyentes txicos y su abundancia en almidn, el bamb es fuente de alimento a una gran variedad de organismos, especialmente hongos cromgenos e insectos taladradores, ejemplos de estos
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ltimos son las especies Dinoderus minutes y Lyptus, que causan graves daos durante sus corte, secado, almacenamiento y uso (Casin y Moistero, 1970, Sandhu, 1975). De all que, la durabilidad natural del bamb es de 1 a 3 aos empleado en la construccin en contacto con el suelo y de 4 a 7 aos si se le utiliza en interiores (Lantican et al. 1987). Su vida til aumenta con los tratamientos de preservacin, tratado puede durar como mnimo 15 aos hasta un mximo de 20 aos, aun en condiciones extremas (Tewari, 1981). TRATABILIDAD DEL BAMB El tejido del bamb est constituido por cerca de 50% de parnquima, 40% de fibra y 10% de haces vasculares (Liese, 1987). Estos haces no estn uniformemente distribuidos en la parte interna del culmo, los ms pequeos y numerosos estn presentes en la parte ms externa, mientras otros ms largos pero muy pocos, se encuentran hacia la parte central del culmo (Kumar y Dobriyal, 1992). Adems, el bamb no tiene elementos radiales como la madera y la pared ms externa est cubierta por una capa delgada y dura, menos permeable que la capa interna. Los haces vasculares constituyen el principal camino de flujo para el transporte de los preservantes durante el tratamiento del bamb, como los haces vasculares ocupan aproximadamente el 10% del volumen del culmo, su tratabilidad es de vital importancia para lograr la penetracin y distribucin de los preservantes hacia los otros tejidos situados a su alrededor de no lograrse esto, se van a obtener zonas de tejido no tratadas que pueden ser fcilmente atacadas por hongos, siendo el tejido parenquimatoso, uno de los ms susceptibles a este deterioro (Liese, 1959). Adems de la estructura anatmica, la humedad tiene una gran influencia sobre la tratabilidad del bamb, especialmente en condiciones verdes, donde el movimiento del preservante ocurre va difusin. Tambin la tratabilidad es regulada por la edad (bambes de 6 aos contienen menos humedad que los ms jvenes (3 a 4 aos), estacin de corte y posicin (la humedad decrece hacia la parte apical). Todas estas diferencias tienen gran consecuencia en la uniformidad del tratamiento del bamb por mtodos sin presin (Liese, 1959). Por ltimo, durante el secado ocurren algunos cambios anatmicos los cuales reducen la tratabilidad del bamb. En contraste con la madera, el bamb
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comienza a contraerse desde el momento en que empieza a perder humedad. La savia en los vasos es precipitada, taponando la abertura de los tejidos adyacentes hacindolos menos permeables al paso de los fluidos. El aire atrapado entre los tejidos contribuye a la formacin y aumento en el nmero de las interfases lquido - aire y al incremento de la presin que ser necesario aplicar para lograr la penetracin de fluidos, restringiendo su flujo. En contraste con las capas internas, las capas externas contienen cera y material silicoso que las hacen impermeables. TRATAMIENTOS PARA INCREMENTAR LA DURABILIDAD EN SERVICIO Generalmente, el tratamiento del bamb es dividido en dos categoras: tratamiento de bamb verde y tratamiento de bamb seco. Adems de los mtodos establecidos para el tratamiento de madera, tambin hay algunos mtodos tradicionales que son usados en el tratamiento del bamb. 1. Mtodos Tradicionales de Proteccin (no qumicos) En el bamb, los azcares y almidones son el principal alimento para los insectos y hongos cromgenos o manchadores. Los mtodos utilizados para reducir el contenido de estos carbohidratos en el bamb son. 1) Cortar el bamb durante la estacin en la cual el contenido de carbohidratos sea ms bajo: el contenido de azcar en la mayora de las plantas vara con la estacin, siendo menor en la estacin ms seca. 2) Cortar el bamb a la edad madura: ya que el contenido de carbohidratos en esta etapa es bajo. Generalmente el bamb madura a los 3 4 aos. 3) Curado: los tallos son cortados en la base, dejndoles las ramas y hojas de tal manera que la transpiracin contine, reducindose el contenido de carbohidratos en el tallo. 4) Inmersin en agua: este mtodo comnmente utilizado en los pases asiticos, consiste en sumergir los tallos recin cortados en agua corriente o estancada (Sulthoni, 1987). Durante el perodo de inmersin los carbohidratos contenidos en el parnquima son reducidos. Algunos
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trabajos han recomendado que un perodo de inmersin de 4 a 12 semanas es suficiente. 5) Ahumado sobre fuego abierto: Consiste en colocar los culmos sobre fuego abierto, rotndolos sin quemarlos, el humo los ennegrece y por el calor se extraen los carbohidratos. En Japn se colocan los culmos en cmaras a temperaturas entre 120 a 150 C por 20 minutos, este proceso se considera efectivo para la proteccin contra insectos xilfagos. (Liese, 1985). 2. Mtodos de Preservacin con Tratamientos Qumicos La proteccin qumica asegura una vida ms larga para el bamb, se puede usar una gran variedad de qumicos, dependiendo de las condiciones del culmo (verde o seco) y del uso final en servicio. Tanto el tratamiento a presin como el sin presin pueden ser usados efectivamente, la clave est en la penetracin y distribucin de las dosis recomendadas de preservante. 2.1. Tratamientos Qumicos del Bamb Fresco Los tratamientos tradicionales incrementan la resistencia del bamb al ataque de los taladradores, pero no son efectivos contra termites y hongos. Una alternativa son los tratamientos con qumicos preservantes. Entre ellos para bamb fresco se tienen: 1) Desplazamiento de savia: El bamb redondo o cortado a la mitad o en tiras es sumergido verticalmente unos 25 cm en una solucin a concentraciones del 5 al 10% de preservante hidrosoluble, por ejemplo cido brico-brax, cido cprico-cromo, CCA, etc. La solucin preservante sube por accin capilar a medida que la savia es desplazada. El nivel inicial de la solucin debe mantenerse aadiendo a intervalos cantidades de solucin fresca. Adecuadas retenciones de 10 kg/m3 son obtenidas en bamb de 2 m de longitud en unos 6 das (Singh y Tewari, 1980). 2) Proceso de difusin: Los culmos recin cortados o con altos contenidos de humedad (> 50%) son sumergidos en soluciones de preservantes hidrosolubles por un perodo de 10 a 20 das para obtener la retencin requerida. La absorcin es mayor en bamb cortado longitudinalmente que en redondo, como la capa externa es ms o menos impermeable y la
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interna permeable, al perforar en o cerca de los nudos se incrementa la difusin resultando en una mejor penetracin y retencin. Experimentos realizados han demostrado que con el proceso de difusin, utilizando una solucin de sulfato de cobre (20%) durante 96 h, seguido por una solucin de dicromato de sodio (20%) por 96 h y luego almacenamiento del material tratado bajo cubierta durante un mes, resulta en un 40% de penetracin y una retencin de 13 kg/m3 para Dendrocalamus strictus (Singh y Tewari, 1981). 3) Proceso Boucherie: Este mtodo es efectivo si se puede obtener el material an verde. Consiste en reemplazar la savia del bamb por una solucin de sales hidrosolubles, con la ayuda de un equipo de tratamiento sencillo que consta de un recipiente, para la solucin preservante colocado a cierta altura para que el preservante baje por gravedad, conectado al distribuidor donde van conectadas salidas individuales a los extremos de las secciones de los culmos. Este mtodo ha sido modificado colocando una bomba hidroneumtica conectada al recipiente con preservante, con esto el tiempo de tratamiento puede ser reducido desde varios das a unas 3 a 8 h. (Hidalgo, 1974; Liese, 1985). La penetracin y absorcin del preservante depende de la concentracin de la solucin, tiempo de tratamiento, naturaleza del qumico usado, dimensin del bamb, su edad y contenido de humedad. 2.2. Tratamiento de Bamb Seco Para que el bamb sea receptivo al lquido preservante debe estar seco, es decir a un contenido de humedad menor o igual al 20%. Entre estos Tratamientos se tienen: 1) Inmersin: Este tratamiento consiste en sumergir el bamb en una solucin preservante por un perodo que va a depender de la especie, edad, espesor de la pared del culmo y la absorcin requerida. Siendo la penetracin principalmente por capilaridad y el mtodo requiere de poco equipo y capacitacin tcnica. Investigaciones realizadas en especimenes de D. strictus y B. polymorpha sumergidos en preservantes hidrosolubles (CCA al 5%) indican que la penetracin de la solucin fue rpida en el estado inicial y gradualmente ms lenta al transcurrir el tiempo. Sin embargo cantidades adecuadas de
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preservantes fueron absorbidas en todos los especmenes al cabo de dos semanas. La absorcin de preservante fue mayor en especmenes cortados longitudinalmente a la mitad que en especmenes enteros, pero en estos ltimos se puede aumentar la penetracin del preservante perforando los tabiques transversales del bamb con una cabilla de pulgada, en forma puntiaguda en uno de sus extremos que permita romper fcilmente dichos tabiques, de tal manera que se cause el mnimo dao al bamb. Una mezcla empleada para la preservacin del bamb que va a ser empleado en interiores es una solucin salina denominada Pentaborato que consiste de un (1) kg de cido brico, un (1) kg de brax diluidos en agua hasta completar 50 lts de solucin. Una vez preparada la mezcla con una buena dilucin, se procede a hacer la inmersin del bamb, con los tabiques perforados, en la solucin por un lapso de 5-8 hrs. Posteriormente, se deja escurrir en forma vertical. Por economa se preserva el bamb en las dimensiones que se usar posteriormente (CRQ). Para evitar la prdida de resistencia y facilitar la penetracin de los preservantes, se recomienda otro procedimiento que consiste en tratar el bamb seco, efectuando dos perforaciones entre cada entrenudo, cada una cerca del tabique, con una broca de 1/8. Luego se procede a sumergir el bamb en la solucin preservante. 2) Bao caliente: Consiste en sumergir el bamb durante un tiempo determinado en una solucin preservante caliente y luego en otra a temperatura ambiente. Al calentar el bamb, el aire contenido en su interior se expande y sale de l. Luego, durante el enfriamiento, se produce un vaco parcial que favorece la penetracin e incrementa la absorcin de la solucin preservante. La duracin de cada bao depende de la especie del tipo de solucin y de las dimensiones del bamb a tratar. Lo ms indicado es que la duracin del bao fro sea el doble del tiempo empleado para el caliente. Como gua se puede considerar que por cada centmetro de pared a penetrar se requiere una hora de calentamiento. Los preservantes oleosolubles son los ms indicados para este tipo de tratamiento, debido a que permiten alcanzar temperaturas de 70 a 90C. Las sales hidrosolubles no son adecuadas porque se descomponen al calentarlas por encima de 45C (JUNAC, 1988). 3) Tratamiento a presin. Estos son aplicados en algunos pases utilizando preservantes hidrosolubles o creosota. Su costo es considerablemente alto y en
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muchos casos, no econmico para un material tan barato como el bamb. Se necesita de instalaciones especiales, el material debe estar seco al aire para asegurar una penetracin suficiente. Durante el tratamiento en los cilindros de preservacin, el material puede colapsar o rajarse. Estas fallas, ocurren especialmente en aquellos bambes de paredes delgadas, aun cuando se empleen bajas presiones de tratamiento (5-7 kg/cm2) (Singh, 1976). Cuando se utilizan los culmos redondos, generalmente, la solucin preservante penetra lateralmente por los cortes y nudos y en menor proporcin a travs de las paredes, mientras que en el bamb cortado longitudinalmente, muestran una mayor absorcin y penetracin. Los tratamientos con preservantes hidrosolubles como CCA o CCB pueden ser hechas efectivamente empleando presiones de 3,5 Kg/cm2 durante una hora, logrando retenciones de ms de 8 Kg/m3 en bambes hendidos longitudinalmente (Kumar y Dobriyal, 1990). Tambin tratamientos con soluciones de CCA al 6% de concentracin, bajo presin de 7 Kg/cm2 produjeron absorcin entre 14 y 18 Kg/m3 (Singh y Tewari, 1980) CONCLUSIN El bamb en servicio est expuesto al deterioro biolgico causado por hongos cromgenos y xilfagos, as como insectos xilfagos, por lo tanto es necesario protegerlo a travs de mtodos apropiados de preservacin como los que se han expuesto en este trabajo. Si estos mtodos son utilizados de manera correcta, se tendr un material excepcional para usos en la construccin, carpintera, mueblera, etc. De esta manera se est contribuyendo al manejo sustentable de este recurso, al aplicar tcnicas que contribuyen al incremento de la vida til y a mejorar su costo de oportunidad.

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