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Enfoque de los docentes

29 de marzo, 2010

Estudiantes que demuestran inters pero no cumplen: una molestia o una oportunidad?
Por Carl B. Bridges, PhD.

Si ha estado enseando por algn tiempo, apostara a que se ha encontrado con lo que yo llamo, el estudiante que demuestra inters, pero no cumple (de aqu en adelante, el INC, por sus siglas en ingls). Aqu les muestro algunos ejemplos con los que me he encontrado en mis cursos: en un curso sobre lenguaje antiguo, una INC no se tomaba la molestia de aprender las formas de los sustantivos y sus conjugaciones verbales, pero fascinada por el lenguaje, busc en lnea una inscripcin que intent descifrar. Otro INC ley ms de lo que yo tengo en una sub-rea de mi campo de estudio. l quera hablar de ello sin tregua, antes y despus de la clase. Tanto as, que tuve que alejarlo para darle a mis otros estudiantes una oportunidad de conversar. Estoy describiendo un comportamiento que le resulta conocido? A veces, los INC son los estudiantes ms aventajados de la clase, pero tienen los peores registros de asistencia. Ellos podrn no leer lo que tienen asignado, porque descubrieron otro tema del campo de estudio que les interes ms y estn ocupados en ello. Ellos podrn brillar en las discusiones en clase, pero no han logrado dominar los aspectos especficos que necesitan conocer para comprender el contenido. La pregunta sera, cmo abordar a los INC? Los profesores pueden adoptar un enfoque autoritario, y tratarlos como a cualquier otro estudiante que no hace el trabajo asignado. No recomiendo este enfoque ya que probablemente anule su inters por el curso. Quiz sea mejor seguir sus intereses, y permitir que definan su propia agenda para el curso. Tampoco apoyo este enfoque, ya que cada campo tiene conceptos bsicos, que cualquier persona interesada en el campo, debe conocer. Me parece que es necesario abordar a los INC desde dos direcciones a la vez. Me explico.
No siempre es fcil encontrar el tiempo para el desarrollo profesional propio, pero cuando hablamos de la Conferencia The Teaching Professor , es imperativo hacerse el tiempo. Este evento nico, es la oportunidad perfecta de pasar tiempo con, y aprender de otros profesores que ensean una diversidad de disciplinas en instituciones grandes y pequeas. Conferencia The Teaching Professor , 21-23 de mayo en Cambridge, MA. Ms informacin

El inters de un estudiante por un tema es algo hermoso y frgil; no debe ser desperdiciado. En algunas situaciones y reas de estudio, podremos permitir que un INC personalice sus tareas, siempre y cuando dicho estudiante haya aprendido los conceptos bsicos en sus propias lecturas. En base a mi experiencia, quisiera ofrecer algunas sugerencias y consejos:

Asigne al INC un proyecto de investigacin no estndar y que lo presente a la clase. Permita que el INC substituya una lectura por otra.

Pida al INC que sea tutor de los estudiantes que tengan dificultades con el material del curso, que el INC ya domina.

Conceda al INC la oportunidad de facilitar o compartir en extenso en discusiones en el aula, cuando l/ella conozca mucho acerca del tema.

Sobre todo, trate al INC con respeto, como a un compaero en el aprendizaje.

Al mismo tiempo, es necesario que los INC cumplan con los estndares definidos por el profesor. Nosotros somos los expertos en el contenido y sabemos qu conocimientos necesitan aprender en los cursos, para tener xito en cursos futuros o en el campo de estudio en general. Adems, nos abrimos a acusaciones de favoritismo cuando permitimos que un estudiante haga lo que desea, o cuando parecemos darle a ese estudiante una categora de instructor. Si el curso tiene una poltica de asistencia mnima, debe regir por igual para todos. Todas las pruebas se califican de igual forma. Estudiantes que demuestran inters pero no cumplen: son ellos una fuente de molestia o una oportunidad para la instruccin? Ambos, creo yo, pero con un poco de previsin, es posible minimizar la molestia y maximizar la oportunidad. Carl B. Bridges es profesor en Johnson Bible College, Knoxville, TN.
Extracto de Dealing with the Interested but Noncompliant Student, Enero de 2009, The Teaching Professor.