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El peor error en la historia de la raza humana por Jared Diamond, Prof, UCLA School of Medicine pu licao en la re!ista Disco!

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Traduccin libre por Jos Luis Zapata De Santiago, bajo licencia Creative Commons, atribucin, no comercial, licenciamento recproco ( ttp!""#apata$%$&com' (ebrero )**+

A la ciencia le debemos los cambios ms grandes de nuestra imagen de autosuficiencia. La astronoma nos ense que nuestra Tierra no es el centro del universo, sino uno de los muchos cuerpos que flotan en el espacio. De la biologa aprendimos que no fuimos especialmente creados por Dios, sino que hemos evolucionado unto con otras especies. Ahora, la arqueologa esta mandado por tierra otra sagrada creencia! la historia humana durante el "ltimo milln de aos ha sido una larga historia de progreso. #n particular, descubrimientos recientes nos sugieren que la adopcin de la agricultura, supuestamente nuestro paso ms decisivo a una vida me or, fue de varias maneras una catstrofe de la cual nunca nos hemos recuperado. $on la agricultura lleg la gran desigualdad social % se&ual las enfermedades % el despotismo, que maldicen nuestra e&istencia. A primera vista, la evidencia contra esta interpretacin revisionista pasar como irrefutable a los o os de los #stadounidenses del siglo ''. #stamos me or en casi cualquier aspecto que las personas de la #dad (edia, que a su ve) estuvieron me or que la gente de las cavernas, que a su ve) estuvieron me or que los simios. *implemente enumeremos nuestras venta as. Disfrutamos de la variedad de comidas ms abundante, las me ores herramientas % bienes materiales, una de las vidas ms largas % saludables, en la historia. La ma%ora de nosotros estamos le os de morir de hambre o de ser muerto por predadores. Tenemos energa del petrleo % de las mquinas, no de nuestro sudor. +,u- neo.Ludista/ entre nosotros cambiara su vida por la de una persona en el medioevo, un hombre de las cavernas o un simio0 La ma%or parte de nuestra historia hemos sobrevivido gracias a la ca)a % la recoleccin! ca)amos animales salva es % forra eamos de las partas silvestres. 1na vida que los filsofos han tachado de desagradable brutal % corta. $omo no se cultiva comida, % mu% poca de esta es almacenada, la batalla que empie)a cada da, tratando de encontrar comida % evitando morir de hambre 2seg"n este punto de vista3 no da respiro. 4uestro escape de esta miseria apareci apenas hace /5,555 aos, cuando en distintas partes del mundo la gente empe) a domesticar plantas % animales. La revolucin agrcola se e&tendi gradualmente, hasta llegar a nuestros das donde es casi universal % slo unas cuantas tribus de ca)adores recolectores han sobrevivido. Desde un punto de vista progresista, el hecho de que %o me ha%a preguntado 6+7or qu- casi todos nuestros ancestros ca)adores.recolectores adoptaron la agricultura08 es ridculo. 7or supuesto que lo adoptaron porque la agricultura es una manera eficiente de obtener ms comida con menos traba o. Los cultivos producen ms toneladas por hectrea que las races % las ba%as. *olo ha% que imaginar un grupo de salva es, cansados de buscar nueces % de ca)ar animales salva es, que se mirando por primera ve) un huerto lleno de rboles frutales o un prado lleno de ove as. +$untos milisegundos creen que se necesiten para ver las venta as de la agricultura0 Las ideas de los grupos progresistas a veces va tan le os como para darle el cr-dito a la agricultura del sorprendente florecimiento de las artes en los "ltimos siglos. $omo la cosecha puede ser almacenada % como toma menos tiempo recoger frutos de un ardn que recolectar en un bosque, la agricultura nos dio el tiempo libre que los ca)adores.recolectores nunca tuvieron. 7or lo tanto fue la agricultura la que nos permiti construir el 7artenn % componer la (isa en *i (enor. Aunque pareciera que el punto de vista progresista es aplastante, en realidad es difcil de probar. +$omo demuestras que la gente de hace /5,555 aos me or cuando abandonaron la
14ota del traductor! #l ludismo fue un movimiento obrero que adquiri auge en 9nglaterra a inicios del siglo '9' % cu%as acciones se basaban en la revuelta espontnea % desorgani)ada, atacando con frecuencia a los instrumentos de produccin. *us seguidores se llamaban ludistas o luditas 2luddites en ingl-s3, nombre que tomaron del lder del movimiento, 4ed Ludd. (s informacin en! http!::gon)ale)deleon.blogspot.com:;55<://:historia.de.un.fantasma.html

recoleccin % adoptaron el cultivo de la tierra0 =asta hace poco, los arquelogos tenan que recurrir a pruebas indirectas que 2sorprendentemente3 no pudieron apo%ar el punto de vista progresista. Aqu ha% un e emplo de una prueba indirecta! +#n realidad los ca)adores.recolectores del siglo '' estn peor que los agricultores0 Desperdigados por el mundo, varios grupos de los llamados 6gente primitiva8, como los >osquimanos; del ?alahari, que todava sobreviven as. @ resulta que esta gente tiene suficiente tiempo libre, duerme, tienen una buena comida e incluso traba an menos que sus vecinos agricultores.ganaderos. 7or e emplo, el tiempo que ocupan por semana para obtener comida va de doce a diecinueve horas por grupo de >osquimanos, % los =ad)a de Tan)ania slo ocupan catorce horas o menos. A un bosquimano, cuando se le pregunto por qu- no hacan lo mismo que las tribus vecinas % adoptaba la agricultura repondio! 6+7or qu- hemos de hacerlo habiendo tantas nueces de mongongo en el mundo8 (ientras que los agricultores se concentran en cultivos altos en carbohidratos, como el arro) % las papas, la me)cla de plantas salva es % animales en las dietas de los ca)adores.recolectores les da ms protenas % un me or balance de nutrientes en general. #n un estudio, la media diaria de comida de los >osquimanos 2durante un mes en el que la comida era abundante3 era de ;,/A5 caloras % BC gramos de protena, mucho ma%or que la recomendada para gente de su tamao. #s casi inconcebible que los bosquimanos, que comen alrededor de setenta % cinco plantas silvestres, muera de hambre como lo hicieron centenares de gran eros irlandeses % sus familias durante la hambruna de papas de la d-cada de /<A5. As que, por lo menos, la vida de los grupos de ca)adores.recolectores que e&isten hasta la fecha es poco desagradable % brbara, incluso a pesar de que los grupos de agricultores los ha empu ado a quedarse con algunos de las peores tierras del mundo. 7ero los grupos modernos de ca)adores.recolectores que han tenido contacto con sociedades agrcolas.ganaderas por cientos de aos no nos dicen nada acerca de las condiciones anteriores a la revolucin agrcola. #l punto de vista progresista nos dice algo del pasado distante! que la vida de la gente me or cuando de aron la recoleccin % se pasaron a la agricultura. Los arquelogos pueden ponerle fecha al cambio distinguiendo los restos de plantas % animales silvestres de aquellos que %a haban sido domesticados que han sido encontrados en los basureros prehistricos. +$mo puede uno deducir la salud de los hacedores de basura prehistricos % as, directamente probar el punto de vista progresista0 #sa pregunta se ha podido responder solo en los aos recientes, en parte a trav-s de nuevas t-cnicas de peleopatologa, el estudio de los sntomas de enfermedades en los restos de nuestros ancestros. #n algunos casos afortunados, los paleopatlogos tienen la misma cantidad de informacin para estudiar que un patlogo ho% en da. 7or e emplo, arquelogos en los desiertos de $hile que encuentran momias bien preservadas, la condicin medica en el momento de su muerte puede ser determinada por una autopsia. @ las heces de algunos indios que vivieron en cuevas e&tremadamente secas en 4evada se han conservado tan bien que pueden ser e&aminadas para ver si tenan parsitos. 1sualmente, los "nicos restos humanos que se pueden encontrar para estudiar son esqueletos, pero estos permiten un n"mero sorprendente de deducciones. 7ara empe)ar, un esqueleto revela el se&o de su dueo, el peso % la edad apro&imada. #n algunos casos en los que ha% varios esqueletos, uno puede incluso montar tablas de mortandad como las que las aseguradoras usan para calcular la esperan)a de vida % el riesgo de muerte de un individuo a una edad dada. Los paleopatlogos pueden incluso calcular las tasas de crecimiento midiendo los huesos de las personas de distintas edades, e&aminar los defectos en el esmalte de los dientes 2signo de desnutricin en la infancia3 % reconocer los signos de ados en los huesos por una anemia, tuberculosos, lepra % otras enfermedades. 1n e emplo de lo que los paleopatlogos se han enterado gracias a los esqueletos tiene que con los cambios histricos en la estatura. Los esqueletos de Drecia % Turqua se muestran que el
2 4. del T. ,ala ari -us men en el te&to original, llamados tambi-n *an, bosquimanos, basaraEa, *ho, ?ung o ?hEe, son varios pueblos africanos tradicionalmente ca)adores.recolectores, su denominacin ms com"n es de bosquimanos, que viene del afriFaans bosc jesman, Ghombre del bosqueG

promedio de estatura de los ca)adores.recolectores hacia finales de las eras de hielo era de /.HIm para hombres % /.JIm para mu eres. $on la adopcin de la agricultura, la estatura se vino para aba o, en el ao C555 A$ estuvo en un punto ba o! /.J5m para hombres % /.I; para mu eres. 7ara los tiempos del periodo clsico la estatura se estaba elevando de nuevo, pero los griegos % los turcos modernos no han podido llegar al promedio de estatura de sus le anos ancestros. Ktro e emplo del traba o de la peleopatologa es el estudio de esqueletos indios encontrados en t"mulos funerarios en los valles de 9llinois % Khio. #n DicFson (ounds, cerca de donde se unen los ros *poon e 9llinois, los arquelogos han podido desenterrar unos <55 esqueletos que nos dan una idea de los cambios ocurridos cuando una cultura de ca)adores.recolectores se convirti a una cultura de cultivo intensivo de ma) alrededor del ao //I5 D$. #studios de Deorge Armelagos % sus colegas de la 1niversidad de (assachusetts muestran que estos gran eros primitivos pagaron un precio por su nuevo estilo de vida. $omparado con los ca)adores.recolectores que les precedieron, los gran eros tuvieron casi un I5L de incremento en defectos en el esmalte dental que indican desnutricin, un incremento del A55L en anemia por deficiencia de hierro, 2que se evidenca por una condicin en los huesos llamada =iperostosis 7ortica3 un incremento en tres veces de las lesiones en los huesos que refle a el incremento de las enfermedades infecciosas en general, % un incremento en condiciones degenerativas de la espina dorsal, que probablemente refle e mucho traba o fsico. .La esperan#a de vida al momento de nacer de la cultura preagrcola era de apro/imadamente )0 a1os2 dice Armelagos, 6pero en la comunidad postagrcola era de /B. As que estos episodios de presin nutricional % enfermedades infecciosas estaban afectando seriamente su capacidad de supervivencia8 La evidencia sugiere que los indios de DicFson (ounds, como muchos otros pueblos primitivos, optaron por un modo de vida agrcola por necesidad, para poder alimentar a la poblacin que creca constantemente. 64o creo que la ma%ora de los ca)adores.recolectores ha%a entrado en un modo de vida agrcola hasta que tuvieron que hacerlo, % cuando lo hicieron ellos cambiaron cantidad por calidad.8 dice (arF $ohen de la 1niversidad de 4eE @orF en 7lattsburg, co editor, unto con Armelagos, de uno de los libros ms influ%entes del campo, 3aleopat olog4 at t e 5rigins o6 7griculture. 6$uando inici- esta discusin hace die) aos, la ma%ora de la gente no estaba de acuerdo. Ahora se ha convertido en un respetable, aunque pol-mico argumento8 =a% al menos tres ra)ones que e&plican los desastrosos resultados de la agricultura para la salud. 7rimero, los ca)adores.recolectores go)aron de una dieta variada, mientras que los primeros agricultores obtuvieron la ma%ora de su alimento a partir de uno o unos pocos cultivos ricos en almidn. Kbtivieron caloras de mala calidad a costa de una nutricin pobre 2apenas tres plantas altas en carbohidratosM el trigo, el arro), % el ma)M proporcionan ho% en da la ma%ora de las caloras consumidas por la especie humana, pero cada una de ellas es deficiente en ciertas vitaminas o aminocidos esenciales para la vida3. #n segundo lugar, debido a dependencia de un n"mero limitado de cosechas, los gran eros corrieron el riesgo del hambre si una fallaba. 7or "ltimo, el solo hecho de que la agricultura permitiese a la gente agruparse en sociedades populosas, facilitaba la e&tensin de parsitos % de enfermedades infecciosas, muchos de los cuales eran luego transportadas por el comercio con otras sociedades de hacinamiento manteniendo contactos comerciales con otras sociedades, tambi-n populosas 2algunos arquelogos piensan que es el hacinamiento, en ve) de la agricultura, el responsable de las enfemedades, pero se trata del problema de el huevo o la gallina, porque el hacinamiento fomenta la agricultura, % viceversa3. Las epidemias no pueden arraigar cuando las poblaciones se encuentran dispersas en pequeos grupos que constantemente estn despla)ando sus asentamientos. La tuberculosis % las enfermedades diarreicas tuvieron que esperar la llegada de la agricultura, el sarampin % la peste bubnica la aparicin de las grandes ciudades. Adems de la desnutricin, el hambre % las enfermedades epid-micas, la agricultura a%ud a traer otra maldicin a la humanidad! las profundas divisiones de clase. Los ca)adores.recolectores tienen poco o ning"n alimento almacenado, % tampoco fuentes concentradas de alimento, como una huerta o una manada de vacas! viven de las plantas salva es % de los animales que obtienen cada da. 7or lo tanto, no puede haber re%es, ni ninguna clase de parsitos sociales que engordan con el alimento robado a otros. *olamente con la agricultura puede vivir saludablemente una elite que no

produce, a costa de una poblacin acosada por las enfermedades. Los esqueletos de las tumbas griegas en (icenas /I55 A$ sugieren que los re%es go)aban de una dieta me or que sus s"bditos, puesto que los esqueletos reales eran dos o tres pulgadas ms altos % tenan los dientes me or 2en promedio les faltaba una, en ve) de seis pie)as3. #ntre momias chilenas de hace /555 aos, la elite se distingua no solamente por los ornamentos % las pin)as de de oro del pelo, tambi-n por una tasa cuatro veces menor de lesiones oseas causadas por enfermedad. *imilares contrastes en la nutricin % la salud persisten en la actualidad a escala mundial. A los habitantes de los pases ricos como ##11 les suena ridculo e&altar las virtudes de la ca)a % la recoleccin, pero los americanos son una elite, dependiente del petrleo % minerales, que a menudo deben ser importados desde pases con una salud % una alimentacin ms pobre. +*i se pudiese elegir entre ser campesino en #tiopa o un ca)ador.recolector bosquimano en el ?alahari, +$ul cree que sera la me or opcin0 La agricultura tambi-n pudo fomentar la desigualdad entre los se&os. Liberada de la necesidad de transportar a los beb-s durante una e&istencia nmada, % ba o la presin de producir ms manos para traba ar el campo, las mu eres campesinas tienden a tener embara)os ms frecuentes que sus homlogas ca)adoras.recolectorasM esto con sus consiguientes problemas de salud. #ntre las momias chilenas, por e emplo, ms mu eres que hombres tenan lesiones oseas provocadas por enfermedades infecciosas. A veces en las sociedades agrcolas se convirtieron a las mu eres en animales de la carga. #n las comunidades agrcolas de lo que ho% en da es 4ueva Duinea, mu% seguido se puede ver a mu eres que se tambalean cargadas de verduras % lea mientras que los hombres caminan con las manos vacas. 1na ve) durante un via e para estudiar aves, %o pagu- a algunos aldeanos para llevar los suministros desde una pista de aterri)a e a mi campamento en la montaa. #l ob eto ms pesado era una bolsa de //5 libras de arro), que at- a un palo % asign- a un equipo de cuatro hombres para que lo llevaran en hombros. $undo por fin alcanc- a los aldeanos, los hombres llevaban las cargas ligeras, mientras una pequea mu er, que pesaba menos que la bolsa de arro), estaba doblada ba o ella, sosteni-ndola a la espalda mediante una cuerda alrededor de sus sienes. #n cuanto a la afirmacin de que la agricultura facilit el florecimiento del arte al darnos ms tiempo libre, los modernos ca)adores.recolectores tienen por lo menos tanto tiempo libre como los agricultores. 7oner el -nfasis en el tiempo libre como factor crtico me parece un error. Los gorilas han tenido mucho tiempo libre para construir su propio 7artenn, si as lo hubieran querido. Aunque los avances tecnolgicos post.agrcolas permitieron nuevas formas de arte % facilitaron su conservacin, los ca)adores.recolectores de hace /I.555 aos produ eron geniales pinturas % esculturas, incluso los 9nuit % los indios del noroeste pacfico todava las producan en tiempos tan recientes como el siglo pasado. As pues, con la llegada de la agricultura, una elite pudo estar mucho me or, pero a la ma%ora de la gente estuvo mucho peor. #n ve) de aceptar la hiptesis progresista de que elegimos la agricultura porque era lo me or para nosotros, ms bien deberamos preguntarnos cmo fuimos atrapados por ella a pesar de sus tremendos inconvenientes. 1na salida a la controversia puede venir de la mano de un dicho en ingl-s! 6(ight maFes right8. #s cierto, la agricultura puede alimentar a muchas ms personas que la ca)a , aunque con una peor calidad de vida 2la densidad de las poblaciones de ca)adores recolectores son rara ve) ma%ores de una persona por cada ;,I Filmetros cuadrados, mientras que los agricultores tiene densidades medias /55 veces ma%ores3. #n parte esto se debe a que un campo enteramente sembradas de cultivos comestibles permite alimentar muchas ms bocas que un bosque con plantas comestibles dispersas. #n parte tambi-n porque los ca)adores.recolectores nmadas tienen que tener los nios espaciados en intervalos de por lo menos cuatro aos mediante varios medios, puesto que una madre debe llevar a su nio hasta que es lo suficientemente ma%or como para caminar con los adultos. Las mu eres agricultoras no tienen esa carga pueden tener, % muchas veces tienen, nios ms a menudo, cada dos aos.

$omo las densidades de poblacin de los ca)adores recolectores se incrementaron lentamente al final de la edad de hielo, las tribus tenan que elegir entre alimentar ms bocas enfilandose hacia la agricultura, o bien, encontrar la forma de limitar el crecimiento. Algunas tribus eligieron la primera solucin, incapaces de anticipar los males de la agricultura, % seducidas por la abundancia transitoria que go)aron hasta que el crecimiento de la poblacin se increment con la produccin creciente del alimento. #stas tribus se reprodu eron de ms, % mataron o despla)aron a las tribus que eligieron seguir siendo ca)adores.recolectores, porque cientos de agricultores subalimentados superan a un ca)ador sano. 4o es que los grupos de ca)adores.recolectores abandonaron su estilo de vida, pero los que no eran lo suficientemente sensatos para renunciar a -l, fueron for)ados a salir de todas los territorios e&cepto los que los agricultores no deseaban. #n este punto es instructivo recordar la habitual crtica de que Gla arqueologa es algo superfluo porque se ocupa del pasado remoto % no ofrece lecciones para el presente8. Los arquelogos que estudian el origen de la agricultura han reconstruido una etapa crucial en la que cometimos el peor error en la historia de la humanidad. Kbligados a elegir entre la limitacin de la poblacin o tratar de aumentar la produccin de alimentos, escogimos la "ltima, % obtuvimos ms hambre, la guerra % la tirana. Los $a)adores.recolectores practicaron la forma de vida ms duradera, acertada % larga de la historia humana. #n contraste, nosotros todava estamos luchando con el problema en el que la agricultura nos ha metido, % no sabemos si podremos solucionarlo. *upongamos que un arquelogo e&traterrestre que nos ha visitado intenta e&plicar la historia humana a sus compaeros e&traterrestres. 7uede que -l ilustre el resultado de su investigacin mediante una analoga, usando un relo de ;A horas, en el que una hora representa /55.555 aos de tiempo real. *i la historia de la especie humana comen) en la medianoche, ahora estaramos casi al final de nuestro primer da. Nivimos como ca)adores.recolectores casi la totalidad de ese da, desde la medianoche, pasando por la madrugada, el medioda, % la puesta de sol. Oinalmente, a las //!IA pm, adoptamos la agricultura. $uando se acerca la segunda media noche +*e e&tender gradualmente la difcil situacin de los campesinos afectados por la hambruna hasta engullirnos a todos0 +K acaso de alguna manera lograremos esas seductoras venta as que imaginamos detrs de la brillante fachada de la agricultura, % que hasta la fechanos han escapado0