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BATALLA DE SUIPACHA

(7 de Noviembre de 1810)

1. PROLEGOMENOS. La batalla de Suipacha fue un enfrentamiento ocurrido el 7 de noviembre de 1810 entre las fuerzas del Ejrcito del Norte enviadas por la Primera Junta de gobierno de Buenos Aires durante la primera expedicin auxiliadora al Alto Per y las fuerzas realistas espaolas. Fue el primer triunfo de los ejrcitos argentinos en la guerra de independencia. La batalla se produjo a 25 km de Tupiza, en la poblacin de Suipacha, a orillas del ro Suipacha en la provincia de Sud Chichas del Departamento de Potos en la actual Bolivia, entonces intendencia de Potos

La batalla de Suipacha ocurri el 7 de noviembre de 1810 entre las fuerzas del Ejrcito del Norte enviadas por la Primera Junta de gobierno de Buenos Aires durante la primera expedicin auxiliadora al Alto Per y las fuerzas realistas espaolas. Fue el primer triunfo de los ejrcitos argentinos en la guerra de independencia. La batalla se produjo a 25 km de Tupiza, en la poblacin de Suipacha, a orillas del ro Suipacha en la provincia de Sud Chichas del Departamento de Potos en la actual Bolivia, entonces intendencia de Potos.

Croquis Batalla de Suipacha 2. ANTECEDENTES. Despus del desfavorable combate de Cotagaita ocurrido el 27 de octubre, las fuerzas revolucionarias se vieron obligadas a retirarse en direccin a Tupiza sin ser perseguidas por los realistas. El 5 de noviembre las fuerzas realistas comenzaron la marcha hacia Tupiza, luego de recibir a Nieto con tropas armadas de todos los marinos veteranos, muchos vecinos de la ciudad, los artilleros de Cuzco, fusilera de Oruro y algunos de La Paz, entre los cuales estaban los Granaderos Provinciales de La Plata provenientes de Chuquisaca. Al da siguiente Gonzlez Balcarce desaloj ese pueblo, que fue ocupado al otro da por 1200 realistas, y se situ en Nazareno el 6 de noviembre. Paraje ubicado sobre el ro Suipacha frente a la poblacin de Suipacha, en donde recibi por la noche un refuerzo de 200 hombres provenientes de Jujuy con dos piezas de artillera, junto con municiones y la paga de las tropas. Crdoba haba recibido informes falsos sobre la moral combativa de las fuerzas de Gonzlez Balcarce, convencindose de que marchaban descontentos y mal armados y por lo tanto sera relativamente fcil dispersarlos, tampoco se haba enterado de la llegada de refuerzos con municiones y caones. El Ejrcito del Norte tena inferioridad numrica, 800 realistas con 4 caones contra 600 patriotas con 2 caones. Formaban parte del ejrcito realista de observacin los veteranos del Real Borbn y del Cuerpo de Voluntarios del Rey, ste al mando del capitn Jos Fernando de Fontaneda, que haban partido de Buenos Aires en 1809 para reprimir las sublevaciones del Alto Per y que luego formaron el Batalln Fernando VII.

3. LA BATALLA. Cuando el 7 de noviembre la vanguardia realista tom contacto visual con las tropas de Balcarce, ste haba ocultado gran parte de su infantera y artillera entre los cerros y quebradas vecinas. Situados frente a frente sin atacarse hasta las 3 de la tarde, Gonzlez Balcarce se impacient e ide un plan para forzar a Crdoba a atacarlo, para eso hizo adelantar 200 hombres sobre la playa del ro y con dos caones abri fuego, lo que dio inicio al enfrentamiento cuando Crdoba destac algunas fuerzas de guerrilla. Gonzlez Balcarce despleg ms tropas y Crdoba envi batallones para reforzar a sus guerrillas abandonando sus posiciones seguras. Gonzlez Balcarce orden simular una retirada en aparente desorden, haciendo caer en la trampa a Crdoba, quien dio la orden de perseguirlos con todas sus tropas hasta las proximidades de la quebrada de Choroya. All las fuerzas de Gonzlez Balcarce que en apariencia huan, giraron para enfrentarlos, mientras las tropas de infantera y la artillera que estaban ocultas entre los cerros aparecieron bruscamente, emboscando a los realistas, quienes se dieron a la fuga arrojando banderas, armas y municiones, siendo perseguidos por tres leguas. La batalla dur media hora y concluy con una fcil victoria para los revolucionarios ya que los realistas abandonaron el campo de batalla en fuga, dejando la artillera. Fueron tomados 150 prisioneros realistas. La aparicin de indgenas para observar la batalla desde los cerros hizo pensar a Crdoba y Rojas que se trataban de fuerzas de refuerzo y se precipit en fuga sin esperar el resultado de la batalla. En la batalla, junto con las tropas provenientes de Buenos Aires (275 combatientes), participaron, salteos, jujeos, oranenses, tarijeos, cinteos y la Caballeria chichea de Tupiza, comandada por el coronel Pedro Arraya. El 9 de noviembre Castelli orden al capitn Martn Miguel de Gemes que con 150 tarijeos montados partiera de Suipacha en direccin a Cinti para capturar al subdelegado y comandante militar Pedro Cabero y a su antecesor, e impedir por all la huda de los derrotados de Suipacha hacia el Gran Chaco, as como tambin en posesin al nuevo subdelegado Isidoro Alberti. Gemes, quien estaba al frente de los salteos fue posteriormente a la batalla (ya en Potos) despojado de su rango militar por desavenencias con Castelli y devuelto a Salta, mientras que sus tropas fueron incorporadas al Ejrcito del Norte. Evidencias histricas sealan a Gemes como el ejecutante de las acciones de Suipacha, sin embargo Castelli no lo menciona en el parte de batalla.

BATALLA DE SUIPACHA EJERCITO PATRIOTA Comandado por el General Antonio Gonzlez Balcarce INFANTERA BATALLN 1 BATALLN 6 BATALLN CAZADORES BATALLN BLANDENGUES CABALLERA REGIMIENTO HSARES ESCUADRN PRIMERO ESCUADRN SEGUNDO ARTILLERA UN OBS 3 CAONES

Comandante Gregorio Perdiel Carlos Forest Comandante Manuel Dorrego Comandante Abrahm Gonzles

Comandante Martin Miguel Gemes Comandante Ramn Balcarce Comandante Martin Pueyrredon Comandante Suarez

EJERCITO REALISTA Comandado por el General Jos de Crdova INFANTERA Provinciales de Potos Comandante Indalecio Gonzles de Socasa Batallones Veteranos de Borbn Batalln Voluntarios del Rey Batalln Puno CABALLERA Lanceros de Cinti Dragones de Chichas ARTILLERA Dos bateras y media con diez piezas. 4. CONSECUENCIAS. El ejrcito realista que luch en Suipacha sufri una completa derrota, perdi sus 4 caones, sus tiendas de campaa, armas, municiones, 10.000 pesos en plata, vveres y se desintegr por completo. El triunfo de Suipacha tuvo un fuerte efecto moral, los jefes realistas del Alto Per perdieron todo su prestigio, que se vio reflejado en el pronunciamiento de las ciudades de Potos el 10 de noviembre apresando a su gobernador Paula Sanz, Chuquisaca, La Paz y Cochabamba (en donde Esteban Arze consigui el triunfo de Aroma el 14 de noviembre) en favor de la Junta de Buenos Aires, ciudad en donde produjo una euforia generalizada.

En el momento de la batalla Juan Jos Castelli se hallaba en Yavi, desde donde el 8 de noviembre inform a la Junta sobre la victoria, redactando dos das despus en Tupiza el parte completo, llevado a Buenos Aires por el mayor de patricios Roque Tollo. Exmo Seor. Son las dos de la maana, y media hora hace, que llegan dos ayudantes del ejrcito, Rosas y Saravia, con el capitn Tollo, dndome de orden del mayor general Balcarce, el parte del resultado feliz para nuestras armas del ataque, que hicieron, los enemigos sobre la retirada de los nuestros de Tupiza Suipacha, donde se fijaba el cuartel general, habindose destacado una fuerza de ms de mil hombres, al mando de D. Jos Crdoba, con cuatro piezas de artillera. Se alistaron ayer a las tres de la tarde, y nuestra gente los esper gallardamente, oper la artillera mandada por Villanueva y Giles, que acababan de llegar con las piezas, municiones, caudal para pago de la gente, y tres divisiones, que venan mi vanguardia; obr la mosquetera, y carg la caballera, poniendo en fuga vergonzosa el resto de los que no quedaron tendidos en los cerros. Han perdido toda la artillera y municiones, banderas, armamentos, mulas, monturas, mochilas y dems pidiendo clemencia, que mand no se les diese. Siguen los nuestros las derrotas hasta alcanzar los montados, y entre ellos el general Crdoba; y es probable que reforzado Balearse siga hasta Cotagaita a atacar, y tomar los de la reserva, y franquear el paso para Potos. Luego que tenga ms circunstanciadas noticias reiterar mi parte para satisfaccin de V. E. bastando decirle, que tengo en mi poder parte de los despojos del atolondrado ejrcito de los rebeldes, que sus banderas estn en presa, que no contamos ms que un oficial, y seis heridos nuestros, y que no se sabe de nuestra tropa entrando las de Tarija, cual es la que mejor se ha portado. Crculo estos avisos a las ciudades por medio de sus jefes, para que celebren los triunfos de la patria, y glorias de la lealtad. Dios guarde V. E. muchos aos. Yavi 8 de noviembre a las dos de la maana de 1810. Exmo. Sr.Dr. Juan Jos Castelli. Exma. Junta Gubernativa de estas provincias. Parte de Castelli a la Junta En La Gazeta del 3 de diciembre, parafraseando al virrey del Per Jos Fernando de Abascal y Sousa, se pudo leer:

(...) que el americano nacido para vegetar y vivir en la oscuridad, (...) [exceda a los militares de Espaa], donde por virtud del nuevo gobierno, se ha enseado la tctica de fugar, manchando la memoria de nuestros abuelos y hroes de la milicia que ahora nosotros queremos renacer (...) Una de las dos banderas tomadas fue enviada a Buenos Aires con una nota de Castelli que deca: A fin de que V. E. la destine a la sala del rey D. Fernando, con las que adornan su retrato. La Junta autoriz a todos los comandantes victoriosos en Suipacha, a llevar en el brazo derecho un distintivo con la inscripcin:

La patria a los vencedores de Tupiza

Rplica del Escudo de Tupiza creado por Regimientos de Amrica Este distintivo se utiliza aun hoy en el uniforme de gala de las tropas del Regimiento Dos (RI2) de infantera del Ejrcito Argentino con actual asiento en la Ciudad de Crdoba Argentina. Cumpliendo rdenes de Buenos Aires y como castigo por la represin de 1809 en las rebeliones de Chuquisaca y La Paz, los jefes realistas Jos de Crdoba y Rojas, Vicente Nieto y Francisco de Paula Sanz fueron capturados en Potos y ejecutados. A Gonzlez Balcarce le vali los

galones de brigadier y la confianza para avanzar hacia el ro Desaguadero, lmite del virreinato. 5. CONCLUSIN. El Ejrcito Patriota parti desde Suipacha con direccin a Potos, gran parte de los soldados jujeos se volvieron a su territorio de origen, igualmente trescientos patriotas Tarijeos se volvieron a su tierra, y los otros trescientos tarijeos al mando de Larrea lo acompaaron al Dr. Juan Jos Castelli a Potos y posteriormente ms al Norte, ellos no pidieron paga por sus servicios, pero Castelli los coloc en posiciones sin importancia, los tarijeos se molestaron e indignados de tal poltica discriminatoria, despus de protestar ellos tambin se volvieron a Tarija. Sin embargo Castelli hizo reformas radicales en el Alto Per, polticas y sociales, las cuales eran muy avanzadas para ese tiempo, Castelli quiso honestamente mejorar la suerte de los indgenas y librarlos de toda servidumbre. El Ejrcito Auxiliar lleg a Potos el 9 de enero de 1.811 a rdenes de Viamonte, quien luego alcanz Oruro, para continuar a La Paz, pasando esta ciudad, se instal en Laja. El triunfo de Suipacha fue muy significativo, cundi el pnico en las filas realistas, especialmente en Lima, esta Batalla hubiese sido decisiva para acortar la Guerra de la Independencia, de no mediar la demora criminal del Armisticio de Laja. Las instrucciones del Gobierno Central eran de no combatir ms all de las fronteras del Virreinato del Rio de la Plata y de negociar con Goyeneche. Por lo cual Balcarce solicit varias veces su retiro de la Junta, considerando que su presencia ya no era til, porque ya no haba el riesgo de defender la libertad de su patria en un campo de batalla. Durante esa demora que mantuvo el Ejrcito Patriota estacionado, fue minando la moral de los soldados. Balcarce pidi nuevamente su retiro del Ejercito Auxiliar, Gemes tambin se haba retirado de su mando, Larrea igualmente se retir por considerarse un jefe militar sin Ejrcito. Si bien Balcarce era General en jefe, no posea autonoma y dependa de los Directores de la Junta a travs de Castelli, quienes no tenan intencin de pasar el Desaguadero que era el lmite con la jurisdiccin del Virreinato del Per, poltica suicida que llev a negociar con Goyeneche, cuando la victoria estaba de parte del Ejrcito Patriota frente a un debilitado Ejrcito realista sin capacidad operativa, permitiendo a Goyeneche reorganizar un poderoso Ejrcito de 7.000 efectivos y desarrollar acciones de inteligencia y espionaje que actuaron en detrimento del Ejrcito Patriota, el que fue derrotado con caracteres desastrosos en Guaqui, prolongando 15 aos una guerra que se mostraba definida.

6. BIBLIOGRAFA Fastos Militares de Bolivia; Cnl. (R) Julio Diz Arguedas; 1976. LA DRAMATICA INSURGENCIA DE BOLIVIA; Charles W. Arnade; 1.982 HABLEMOS DE LOS CHICHAS; Dr. Carlos Torres Doria Medina RESEA HISTRICA DE LA PROVINCIA SUD CHICHAS; Martha Dora Salazar. Burgos; 2.002 BATALLA DE SUIPACHA; Luis Alberto Grimni; 2.007.