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RESIDENT EVIL VOLUMEN CERO

HORA CERO
S.D. PERRY

Para Myk y Cy, mis chicos El ansia de poder es la verdadera raz del mal. JUDITH MORIAE

Prlogo
El tren se meca bamboleante mientras atra esaba los bos!"es #e Raccoon. El estr"en#oso tra!"eteo #e las r"e#as se re$eta como en "n eco en los tr"enos !"e rasgaban el cielo #el ocaso. %ill &'berg (o)e el e*$e#iente Har#'+ !"e (aba saca#o #el maletn !"e tena a s"s $ies. Haba si#o "n #a m"' largo+ ' el s"a e balanceo #el tren lo a#ormilaba. Era tar#e+ m,s #e las oc(o+ $ero el E*$reso Ecl$tico estaba casi lleno+ como sola $asar a la (ora #e la cena. Era "n tren #e la com$a-a '+ #es#e la reno acin .Umbrella (aba gasta#o m"c(o #inero $ara #ar "n aire retro al agn resta"rante+ #es#e los asientos #e tercio$elo (asta las l,m$aras #e l,grimas.+ m"c(os #e los em$lea#os lle aban all a s" /amilia o amigos $ara !"e #is/r"taran #el ambiente. &ormalmente (aba "nas c"antas $ersonas #e /"era #e la ci"#a# !"e (acan trasbor#o en 0at(am+ $ero &'berg (abra a$osta#o a !"e n"e e #e ca#a #ie1 $asa)eros traba)aban $ara Umbrella. Sin el a$o'o #el gigante /armac2"tico+ Raccoon 3it' ni si!"iera sera "na ,rea #e #escanso en la carretera. Uno #e los camareros $as a s" la#o ' lo sal"# con "n le e mo imiento #e cabe1a al er la $e!"e-a insignia #e Umbrella en la sola$a #e s" c(a!"eta+ lo !"e i#enti/icaba a &'berg como "n $asa)ero (abit"al. &'berg le #e ol i el sal"#o. En el e*terior+ el res$lan#or #e "n rel,m$ago /"e seg"i#o r,$i#amente $or el estr"en#o #e otro tr"eno. Al $arecer se a ecinaba "na tormenta #e erano. Incl"so en el agra#able /rescor #el tren+ el aire $areca carga#o con la tensin #e la ll" ia inminente. Y mi gabardina est en el maletero! "antstico. Tena el coc(e al /inal #el $ar4ing #e la estacin. Antes #e llegar a la mita# #el camino 'a estara cala#o. S"s$iran#o+ ol i a centrar la atencin en el e*$e#iente mientras se arrellanaba en el asiento. Ya (aba re isa#o el material arias eces+ $ero !"era estar seg"ro #e ca#a "no #e los #etalles. Una ni-a #e #ie1 a-os llama#a Teresa Har#' (aba $artici$a#o en la $r"eba clnica #e "n n"e o me#icamento $e#i,trico $ara el cora1n5 6ali/in. Res"lt !"e la #roga (aca e*actamente lo !"e se es$eraba #e ella+ $ero tambi2n ca"saba /allos renales+ ' en el caso #e Teresa Har#' el #a-o (aba si#o m"' se ero. Sobre i ira+ $ero $robablemente ten#ra !"e someterse a #i,lisis el resto #e s" i#a. El aboga#o #e la /amilia $e#a "na /"erte in#emni1acin. El caso tena !"e resol erse con ra$i#e1+ $or!"e la /amilia Har#' $reten#a mantenerse a la es$era (asta $o#er arrastrar a s" #oliente !"er"bn #e rosa#as me)illas ante "n trib"nal en "na sala atesta#a #e $erio#istas. Y a( era #on#e &'berg ' s" e!"i$o entraban en accin. El tr"co consista en o/recer lo )"sto $ara satis/acer a la /amilia+ $ero no lo s"/iciente como $ara !"e s" aboga#o+ "no #e esos leg"le'os #el tres al c"arto #e 7nosotros no cobramos a no ser !"e "ste# cobre8+ iera el cielo abierto. &'berg saba cmo tratar a esos c"er os !"e se $resentaban en la cama #el $aciente incl"so antes !"e el m2#ico9 lo ten#ra to#o sol"ciona#o antes #e !"e Teresa regresara #e s" $rimer tratamiento. Para eso le $agaba Umbrella.

0a ll" ia sal$ic r"i#osamente la entana+ como si alg"ien ("biera lan1a#o "n c"bo #e ag"a contra el cristal. Sor$ren#i#o+ &'berg mir (acia el e*terior. J"sto entonces arios gol$es secos resonaron sobre el tec(o #el tren. Per/ecto. Iban a tener (asta grani1o. El #estello #e "n ra'o rasg la creciente osc"ri#a# e il"min la $e!"e-a colina em$ina#a !"e se (allaba en la $arte m,s $ro/"n#a #el bos!"e. &'berg al1 la mira#a ' io "na alta /ig"ra recorta#a contra los ,rboles en la cima #e la colina+ alg"ien con "n abrigo largo o "na t:nica osc"ra sac"#i#a $or el iento. 0a /ig"ra al1 los bra1os (acia el /"rioso cielo; ' el res$lan#or #el ra'o se #es aneci+ s"mergien#o #e n"e o en sombras la e*tra-a escena. .<="2 #emonios;> .comen1 a #ecir &'berg+ ' m,s ag"a gol$e el cristal. Pero no era ag"a+ $or!"e el ag"a no se !"e#aba enganc(a#a /orman#o gr"esas masas osc"ras+ $or!"e el ag"a no babeaba ni se abra $ara mostrar #ocenas #e brillantes #ientes a/ila#os como ag")as. &'berg $ar$a#e sin saber !"2 era lo !"e estaba ien#o. Alg"ien comen1 a gritar en la otra $"nta #el agn+ "n alari#o largo ' estri#ente+ mientras m,s #e las osc"ras criat"ras $areci#as a babosas #el tama-o #el $"-o #e "n (ombre se lan1aban contra las entanas. El soni#o #el grani1o al caer sobre el tec(o $as #e re$i!"eteo a torrente+ ' s" estr"en#o a(og los m"c(os n"e os gritos. #$o es granizo, eso no p%ede ser granizo& Un $,nico ar#iente recorri el c"er$o #e &'berg+ ' se al1 #e gol$e. 0leg (asta el $asillo antes #e !"e el i#rio a s" es$al#a saltara (ec(o a-icos+ antes #e !"e to#os los i#rios #el tren olaran en $e#a1os con "n soni#o ag"#o ' seco !"e se me1cl con los gritos #e terror+ to#o ello casi a(oga#o $or el contin"o estr"en#o #el ata!"e. 0as l"ces se a$agaron+ ' &'berg not !"e algo /ro+ (:me#o ' carga#o #e i#a le caa sobre la n"ca ' em$e1aba a mor#er.

3a$t"lo ?
0as as$as #el (elic$tero cortaban la osc"ri#a# !"e c"bra el bos!"e #e Raccoon. Rebecca 3(ambers estaba senta#a m"' tiesa+ es/or1,n#ose $or $arecer tan tran!"ila como los (ombres !"e la ro#eaban. El ambiente era serio+ tan sombro ' n"bla#o como los cielos !"e cr"1aban. 0as bromas ' los c(istes se (aban !"e#a#o atr,s+ en la re"nin in/ormati a. &o se trataba #e "n e)ercicio #e entrenamiento. Tres $ersonas m,s+ tres e*c"rsionistas+ (aban #esa$areci#o+ "n (ec(o no tan e*tra-o en "n bos!"e tan gran#e como el !"e ro#eaba Raccoon+ $ero con la ola #e asesinatos sal a)es !"e (aban aterrori1a#o a la $e!"e-a $oblacin #"rante las :ltimas semanas+ la $alabra 7#esa$areci#o8 (aba a#!"iri#o "n n"e o signi/ica#o. Slo "nos $ocos #as antes se (aba encontra#o a la no ena ctima+ tan #estro1a#a ' m"tila#a como si la ("bieran $asa#o $or "na $ica#ora #e carne. Estaban matan#o a gente. Algo o alg"ien atacaba sal a)emente en los alre#e#ores #e la ci"#a#+ ' la $olica #e Raccoon no estaba obtenien#o ning:n res"lta#o. @inalmente (aban llama#o al coman#o local #e los STARS $ara !"e colaborase en la in estigacin. Rebecca al1 ligeramente la barbilla+ en "n #estello #e org"llo !"e s"$er s" ner iosismo. A"n!"e estaba gra#"a#a en bio!"mica+ la (aban asigna#o al e!"i$o %ra o como m2#ico #e cam$o. Haca menos #e "n mes !"e $erteneca al gr"$o. Mi primera misi'n. (o )%e )%iere decir )%e ms vale )%e no la *astidie. Res$ir (on#o ' solt el aire lentamente+ mientras intentaba mantener "na e*$resin ne"tra. E#Aar# le #e#ic "na sonrisa alenta#ora+ ' S"ll' se inclin (acia a#elante en la abarrota#a cabina $ara #arle "na $alma#ita tran!"ili1a#ora en la $ierna. Al $arecer+ s" /ingi#a calma no colaba. A $esar #e to#o lo lista !"e era ' #e lo $re$ara#a !"e estaba $ara iniciar s" carrera+ no $o#a (acer na#a res$ecto a s" e#a#+ o res$ecto a $arecer a:n m,s )o en. A s"s #iecioc(o a-os+ era la $ersona m,s )o en !"e los STARS (aban ace$ta#o n"nca+ #es#e s" creacin en ?BCD. Y como era la :nica m")er en el e!"i$o % #e Raccoon+ to#os la trataban como si /"era s" (ermana $e!"e-a. S"s$ir+ le #e ol i la sonrisa a E#Aar# ' le (i1o "n gesto a S"ll' con la cabe1a. &o era tan terrible tener "n $"-a#o #e ti$os #"ros como (ermanos ma'ores+ igil,n#ola. Siem$re ' c"an#o enten#ieran !"e $o#a c"i#ar #e s misma c"an#o (iciera /alta. Eso creo, a-a#i $ara s en silencio. Des$"2s #e to#o+ era s" $rimera misin+ ' a"n!"e estaba en $er/ecta /orma /sica+ s" e*$eriencia en combate se limitaba a las sim"laciones #e #eo ' a las misiones #e entrenamiento #e /in #e semana. 0a Esc"a#ra #e T,cticas Es$eciales ' Rescates la !"era en s"s laboratorios+ $ero era obligatorio c"brir "n tiem$o en ser icio #e cam$o+ ' Rebecca necesitaba e*$eriencia. De to#as /ormas+ ins$eccionaran los bos!"es en gr"$o. Si se encontraban con la gente o con los animales !"e (aban esta#o atacan#o a los (abitantes #e Raccoon+ ten#ra !"ien le c"briera las es$al#as. Se io el #estello #e "n ra'o (acia el norte+ cerca. El r"i#o #el tr"eno se $er#i ba)o el r"gi#o #el (elic$tero. Rebecca se inclin ligeramente (acia a#elante e intent $enetrar la osc"ri#a#. Haba si#o "n #a claro ' #es$e)a#o+ $ero )"sto antes #e la $"esta #e sol (aban comen1a#o a /ormarse n"bes. &o caba #"#a #e !"e ol eran a casa mo)a#os. Al menos

iba a ser "na ll" ia c,li#a9 s"$"so !"e $o#ra ser m"c(o; #+oom& Haba esta#o tan concentra#a $ensan#o en la tormenta !"e se cerna sobre ellos+ !"e #"rante "n seg"n#o+ incl"so mientras el (elic$tero se inclinaba $eligrosamente ' caa+ cre' !"e se trataba #el r"i#o #e "n tr"eno. Des#e la cabina se /"e al1an#o "n terrible gemi#o ag"#o ' el s"elo em$e1 a ibrar ba)o s"s botas. 3a$t el olor caliente #el metal !"ema#o ' #el o1ono. ,n rayo! .<="2 (a si#o eso> .grit alg"ien. Era Enrico+ #es#e el asiento #el co$iloto. .EEl motor (a /alla#oF .e*$lic a gritos el $iloto+ Ge in Doole'.. EAterri1a)e #e emergenciaF Rebeca se s")et con /"er1a a "n (ierro #e la estr"ct"ra ' mir (acia s"s com$a-eros $ara e itar la isin #e los ,rboles+ !"e s"ban r,$i#amente (acia ellos. Obser el gesto #eci#i#o ' serio #el mentn #e S"ll'+ los #ientes a$reta#os #e E#Aar# ' la mira#a #e $reoc"$acin !"e intercambiaron Ric(ar# ' @orest mientras se agarraban a los salientes #e la estr"ct"ra ' los asi#eros #e la ibrante $are#. Delante+ Enrico estaba gritan#o alg"na cosa+ algo !"e Rebecca no $"#o #esci/rar $or encima #el soni#o agoni1ante #el motor. 3err los o)os #"rante "n instante+ $ens en s"s $a#res; Pero el ia)e era #emasia#o iolento como $ara $o#er $ensar. 0os gol$es ' los a1otes #e las ramas #e los ,rboles sac"#an el (elic$tero con tal estr"en#o !"e lo :nico !"e $"#o (acer Rebecca /"e no $er#er la es$eran1a. El (elic$tero gir /"era #e control ' se $reci$it #escribien#o "na es$iral escalo/riante+ entre sac"#i#as ' ban#a1os. Un seg"n#o #es$"2s to#o (aba acaba#o. El silencio /"e tan re$entino ' com$leto !"e Rebecca $ens !"e se (aba !"e#a#o sor#a. To#o mo imiento se #et" o. Entonces o' el goteo sobre el metal+ el )a#eo a(oga#o #el motor ' los /eroces lati#os #e s" $ro$io cora1n. Se #io c"enta #e !"e estaban en tierra. Ge in lo (aba logra#o+ ' sin "n solo rebote. .<Est,is to#os bien> .Enrico Marn+ el ca$it,n+ estaba me#io "elto en el asiento. Rebecca "ni s" gesto inseg"ro al coro #e a/irmaciones. .E%ien $ilota#o+ Ge F .e*clam @orest+ ' se al1 "n n"e o coro. Rebecca estaba totalmente #e ac"er#o. .<@"nciona la ra#io> .$reg"nt Enrico al $iloto+ !"e estaba #an#o gol$ecitos a los controles ' mo ien#o los interr"$tores. .Parece !"e se (a /rito to#a la $arte el2ctrica .contest Ge .. Debe #e (aber si#o "n ra'o. &o nos (a #a#o #e lleno+ $ero (a $asa#o lo s"/icientemente cerca. 0a bali1a tam$oco /"nciona. .<Se $"e#e arreglar> Enrico /orm"l la $reg"nta $ara to#os+ $ero mir a Ric(ar#+ !"e era el o/icial #e com"nicaciones. A s" e1+ Ric(ar# mir a E#Aar#+ !"e se encogi #e (ombros. E#Aar# era el mec,nico #el e!"i$o %ra o. .6o' a ec(arle "na o)ea#a .re$"so E#Aar#.+ $ero si Ge #ice !"e el transmisor est, !"ema#o+ es !"e seg"ramente lo est,. El ca$it,n asinti con "n lento mo imiento #e cabe1a mientras se acariciaba el bigote con "na mano ' consi#eraba !"2 o$ciones tenan. Pasa#os "nos seg"n#os+ s"s$ir. .0lam2 c"an#o el ra'o nos alcan1+ $ero no s2 si el mensa)e sali .in/orm.. Tienen n"estras :ltimas coor#ena#as. Si no in/ormamos $ronto+ en#r,n a b"scarnos. 0os !"e en#ran a b"scarlos eran el e!"i$o Al/a #e los STARS. Rebecca asinti con los #em,s+ sin estar seg"ra #e si #eba estar #ece$ciona#a o no. S" $rimera misin (aba

acaba#o incl"so antes #e em$e1ar. Enrico ol i a tocarse el bigote+ at"s,n#oselo en las comis"ras #e la boca con los #e#os n#ice ' $"lgar. .To#o el m"n#o a/"era .or#en.. 6eamos #n#e estamos. Salieron "no a "no #e la cabina. Rebecca se /"e #an#o c"enta #e la sit"acin en la !"e se (allaban mientras se iban re"nien#o en la osc"ri#a#. Tenan m"c(sima s"erte #e estar i os. $os ha cado %n rayo. Y mientras b%scamos asesinos locos, ni ms ni menos, $ens+ sor$ren#i2n#ose. Incl"so si la misin (aba concl"i#o+ sin #"#a (aba si#o lo m,s e*citante !"e le (aba $asa#o n"nca. El aire se notaba c,li#o ' carga#o #e la inminente ll" ia. 0as sombras eran $ro/"n#as. Pe!"e-os animales correteaban $or el sotobos!"e. Se encen#ieron "n $ar #e linternas ' los (aces #e l"1 cortaron la osc"ri#a# mientras Enrico ' E#Aar# ro#eaban el (elic$tero e*aminan#o los #a-os. Rebecca sac s" linterna #e la moc(ila+ ali ia#a #e no (ab2rsela ol i#a#o. .<3mo lo lle as> Rebecca se ol i ' io a Gen 7S"ll'8 S"lli an sonri2n#ole. Haba saca#o s" arma+ ' el ca-n #e la n"e e milmetros a$"ntaba (acia el n"boso cielo+ recor#,n#ole tristemente c",l era la ra1n #e s" $resencia all. .Realmente sab2is cmo (acer "na entra#a sona#a+ <no> .brome+ #e ol i2n#ole la sonrisa. El (ombre alto ri+ ' los blancos #ientes resaltaron contra la osc"ri#a# #e la $iel. .0a er#a# es !"e siem$re (ago esto $ara los n"e os recl"tas. Es "n gasto en (elic$teros+ $ero tenemos !"e mantener n"estra re$"tacin. Rebecca estaba a $"nto #e $reg"ntar !"2 o$inara el )e/e #e $olica #e ese gasto .era n"e a en la 1ona+ $ero 'a (aba o#o #ecir !"e el )e/e Irons era /amoso $or s" taca-era. c"an#o Enrico se "ni a ellos+ sacan#o s" arma ' al1an#o la o1 $ara !"e to#os $"#ieran orlo. .De ac"er#o+ c(icos. Abr,monos en abanico e ins$eccionemos los alre#e#ores. Ge + !"2#ate en el (elic$tero. El resto+ no os se$ar2is #emasia#o+ slo !"iero !"e aseg"r2is la 1ona. El e!"i$o Al/a $o#ra estar a!" en menos #e "na (ora. &o com$let la /rase+ no #i)o !"e tambi2n $o#ra $asar m"c(o m,s tiem$o+ $ero era innecesario. Al menos $or el momento+ estaban solos. Rebecca sac la n"e e milmetros #e la /"n#a ' com$rob c"i#a#osamente los carga#ores ' la rec,mara como le (aban ense-a#o+ con el arma en $osicin ertical $ara e itar a$"ntar a alg"ien sin #arse c"enta. 0os otros se mo an a ambos la#os+ com$roban#o s"s armas ' encen#ien#o las linternas. Rebecca res$ir (on#o ' comen1 a an#ar en lnea recta+ en/ocan#o el ra'o #e l"1 #e la linterna (acia a#elante. Enrico estaba slo a "nos c"antos metros ' a an1aba en $aralelo a ella. Se (aba al1a#o "na /ina neblina ba)a+ !"e se enrollaba entre los mato)os como "na marea /antasmal. A "nos #oce metros+ los ,rboles se abran ' /ormaban "n sen#ero lo s"/icientemente anc(o $ara consi#erarse "na carretera $e!"e-a+ a"n!"e la niebla le im$e#a estar seg"ra. To#o estaba en silencio e*ce$to $or los tr"enos+ !"e sonaban m,s cerca #e lo !"e se (aba es$era#o9 tenan la tormenta casi encima. El (a1 #e l"1 il"min ,rboles+ l"ego osc"ri#a# ' l"ego otra e1 ,rboles+ con "n #estello #e lo !"e $areca; .EMire+ ca$it,nF Enrico se $"so a s" la#o '+ en seg"n#os+ cinco l"ces m,s se #irigieron (acia el brillo

met,lico !"e Rebecca (aba isto ' lo il"minaron5 "na estrec(a carretera #e tierra ' "n )ee$ olca#o. Mientras el e!"i$o se acercaba+ Rebecca $"#o er las letras PM graba#as en "n la#o. Polica Militar. 6io "na $ila #e ro$a !"e sala $or el $arabrisas roto ' /r"nci el entrece)o. Se acerc $ara er me)or '+ mientras reb"scaba el 4it m2#ico+ corri a arro#illarse )"nto al )ee$ olca#o. Ya antes #e agac(arse s"$o !"e no $o#ra (acer na#a. Haba tanta sangre; Dos (ombres. Uno (aba sali#o #is$ara#o lim$iamente ' 'aca a "nos c"antos metros. El otro+ el (ombre r"bio !"e tena ante s+ a:n tena me#io c"er$o #entro #el )ee$. Ambos lle aban ro$a militar #e traba)o. El rostro ' la $arte s"$erior #el c"er$o #e ambos (aban si#o (orriblemente m"tila#os. Tenan gran#es #esgarros en la $iel ' en los m:sc"los+ ' "nas (eri#as $ro/"n#as en el c"ello. Era im$osible !"e /"eran res"lta#o #el acci#ente. Pensati a+ Rebecca le b"sc el $"lso ' se /i) en !"e la $iel estaba m"' /ra. Se incor$or ' /"e (acia el otro ca#, er9 #e n"e o b"sc alg"na se-al #e i#a+ $ero estaba tan /ro como el $rimero. . <3rees !"e son #e Ragit(on> .$reg"nt Ric(ar#. Rebecca io "n maletn )"nto a la $,li#a mano e*ten#i#a #el seg"n#o ca#, er ' /"e a b"scarlo me#io agac(a#a. 0a res$"esta #e Enrico le lleg mientras le antaba la ta$a #el maletn. .Es la base m,s cercana+ $ero mira la insignia. Son marines. Po#ran ser #e Donnell .#i)o. Sobre "n $"-a#o #e car$etas #e in/ormes (aba "n s")eta$a$eles con "n #oc"mento #e as$ecto o/icial. En la es!"ina s"$erior i1!"ier#a se ea la /oto #e carnet #e "n (ombre a$"esto ' #e o)os osc"ros esti#o #e ci il. &ing"no #e los ca#, eres se le $areca. Rebeca al1 las (o)as ' le' en silencio; ' se le !"e# la boca seca. . E3a$it,nF .consig"i #ecir+ mientras se le antaba. Enrico le ant la ista #es#e #on#e se (allaba agac(a#o )"nto al )ee$. . <S> <="2 oc"rre> Rebecca le' en o1 alta la $arte rele ante. .Una or#en )"#icial $ara trans$ortar a alg"ien; 7Prisionero Hilliam 3oen+ e* teniente+ #e eintis2is a-os #e e#a#. Someti#o a "n conse)o #e g"erra ' sentencia#o a m"erte el II #e )"lio. El $risionero ser, trans$orta#o a la base #e Ragit(on $ara ser e)ec"ta#o.8 El teniente (aba si#o ac"sa#o #e asesinato en $rimer gra#o. E#Aar# le cogi el #oc"mento #e las manos. Di)o en o1 alta ' carga#a #e /"ria lo !"e 'a se estaba /orman#o en la mente #e Rebecca. .Estos $obres sol#a#os. Slo estaban (acien#o s" traba)o+ ' ese canalla los (a asesina#o ' se (a esca$a#o. Enrico+ a s" e1+ le tom los #oc"mentos #e las manos a 2l ' les ec( "na r,$i#a o)ea#a. .M"' bien+ m"c(ac(os. 3ambio #e $lanes. Tenemos "n asesino s"elto. Se$ar2monos ' recono1camos la 1ona m,s $r*ima+ a er si $o#emos locali1ar al teniente %ill'. Manteneos alerta e in/orma# ca#a !"ince min"tos+ $ase lo !"e $ase. To#os (icieron gestos #e asentimiento. Rebecca res$ir (on#o mientras los otros comen1aban a mo erse ' com$rob s" relo)+ #eci#i#a a ser tan $ro/esional como c"al!"ier otro com$onente #el e!"i$o. ="ince min"tos sola+ ning:n $roblema. <="2 $o#a $asar en !"ince min"tos> Sola+ en me#io #e esos bos!"es tan osc"ros. . <Tienes t" ra#io> Rebecca $eg "n bote ' se ol i al or la o1 #e E#Aar#. El mec,nico estaba )"sto a

s" es$al#a ' le #io "na $alma#ita en el (ombro+ sonrien#o. .Tran!"ila+ nena. Rebecca le #e ol i la sonrisa+ a"n!"e o#iaba !"e la llamaran 7nena8. EPor el amor #e Dios+ E#Aar# slo tena eintis2is a-osF Rebecca #io "nos gol$ecitos a la "ni#a# #e ra#io !"e colgaba #e s" cint"rn. .3om$roba#o. E#Aar# (i1o "n gesto a/irmati o con la cabe1a ' se ale). S" mensa)e era claro ' tran!"ili1a#or. Rebecca no estara realmente sola+ no mientras t" iera la ra#io. Mir alre#e#or ' io !"e alg"nos #e los otros 'a estaban /"era #e s" ista. Ge in seg"a en el asiento #el $iloto ' estaba e*aminan#o el $orta/olio !"e ella (aba encontra#o. 0a io ' le #e#ic "n sal"#o militar. Rebecca al1 el $"lgar ' c"a#r los (ombros mientras ol a a #esen/"n#ar s" arma ' se a#entraba en la noc(e. En lo alto+ ret"mb "n tr"eno. Albert Hes4er se (allaba senta#o en la $lanta #e tratamiento 3on %?. 0a :nica l"1 en la sala $ro ena #el $ar$a#eo #e seis monitores #e obser acin+ !"e cambiaban #e imagen en rotaciones #e cinco seg"n#os. Se ean to#os los ni eles #el centro #e /ormacin+ los $isos s"$erior e in/erior #e la $lanta #e tratamiento #el ag"a ' el t:nel !"e conectaba a los #os. 3ontem$l las silenciosas $antallas en blanco ' negro sin erlas realmente9 la ma'or $arte #e s" atencin estaba centra#a en la transmisin !"e estaba recibien#o #e los #el coman#o #e lim$ie1a. Un gr"$o #e tres (ombres .b"eno+ #os ' el $iloto. estaba #e camino en (elic$tero+ en silencio la ma'or $arte #el tiem$o9 eran $ro/esionales ' no $er#an el tiem$o con bromas #e mac(os o c(istes #e )o encitos+ lo !"e signi/icaba !"e Hes4er estaba o'en#o "n montn #e est,tica. &ing:n $roblema9 el r"i#o blanco combinaba bien con los rostros ine*$resi os #e mira#a /i)a !"e ea en los monitores+ los c"er$os #estro1a#os tira#os $or los rincones+ los (ombres !"e (aban si#o in/ecta#os agan#o sin r"mbo $or los corre#ores acos. 3omo en la mansin ' los laboratorios Ar4la'+ a "nos c"antos 4ilmetros #e all+ los cam$os $ri a#os #e entrenamiento #e H(ite Umbrella ' los centros conecta#os a ellos (aban si#o ataca#os $or el ir"s. .Tiem$o #e llega#a estima#o+ treinta min"tos+ cambio .#i)o el $iloto+ ' s" o1 reson en la sala ten"emente il"mina#a. .Recibi#o .contest Hes4er+ inclin,n#ose sobre el micro. De n"e o silencio. &o (aca /alta (ablar sobre lo !"e oc"rrira c"an#o llegaran al tren; '+ a"n!"e era "n canal seg"ro+ era me)or no #ecir m,s #e lo estrictamente necesario. Umbrella se (aba cimenta#o en el secreto+ "na caracterstica #el gigante /armac2"tico !"e+ en los ni eles s"$eriores #e gestin+ to#os seg"an res$etan#o. Incl"so #e los negocios legtimos #e la com$a-a+ c"anto menos se (ablase+ me)or. -odo se est viniendo aba.o, $ens Hes4er sin $reoc"$arse+ mientras obser aba las $antallas. 0a mansin S$encer ' los laboratorios !"e la ro#eaban (aban ca#o a me#ia#os #e ma'o. H(ite Umbrella lo tom como "n 7acci#ente8+ ' se sellaron los laboratorios (asta !"e los in estiga#ores ' el $ersonal in/ecta#o $asaran a ser 7ine/ecti os8. Des$"2s #e to#o+ siem$re oc"rren errores. Pero la $esa#illa #el centro #e /ormacin+ !"e a:n se estaba re$resentan#o ante 2l+ (aba s"ce#i#o a contin"acin+ menos #e "n mes #es$"2s;+ ' (aca slo "nas c"antas (oras+ el ma!"inista #el tren $ri a#o #e Umbrella+ el E*$reso Ecl$tico+ (aba a$reta#o el botn #e alarma #e $eligro biolgico. /s )%e no sirvi' de nada encerrarlo, el vir%s se *iltr' y se esparci'. Es as de simple, no!

En el come#or #el centro #e /ormacin (aba "n $"-a#o #e recl"tas in/ecta#os. Uno #e ellos caminaba en crc"los irreg"lares alre#e#or #e lo !"e (aba si#o "na bonita mesa. 0e goteaba alg:n /l"i#o iscoso #e "na /ea (eri#a en la cabe1a mientras a an1aba a trom$icones+ sin conciencia #e #n#e estaba+ ni #el #olor+ ni #e na#a. Hes4er a$ret arias teclas #el $anel #e control !"e se (allaba ba)o el monitor $ara im$e#ir !"e la imagen cambiara. Se recost en la silla ' se #e#ic a obser ar al caminante con#ena#o #ar "eltas alre#e#or #e la mesa. .Po#ra (aber si#o sabota)e .#i)o en o1 ba)a. &o $o#a estar seg"ro. De ser as+ estaba $re$ara#o $ara $arecer nat"ral9 "n erti#o en el laboratorio #e Ar4la'+ "n aislamiento incom$leto. Unas c"antas semanas #es$"2s+ "n $ar #e e*c"rsionistas #esa$areci#os+ $osiblemente obra #e "no o #os s")etos e*$erimentales esca$a#os9 ' "nas semanas m,s tar#e+ in/eccin en el seg"n#o centro #e H(ite Umbrella. Era m"' im$robable !"e "no #e los $orta#ores #el ir"s ("biera i#o a $arar $or cas"ali#a# a "no #e los otros laboratorios #e Raccoon+ $ero era $osible. E*ce$to !"e en ese momento tena !"e $ensar tambi2n en el tren. Y eso no $areca "n acci#ente. Daba la sensacin #e estar; $lanea#o. Mierda, podra haberlo hecho yo mismo, si se me h%biera oc%rrido. Des#e (aca alg:n tiem$o (aba esta#o b"scan#o la /orma #e salir #e to#o esto+ cansa#o #e traba)ar $ara "na gente !"e eran claramente in/eriores a 2l+ ' $lenamente consciente #e !"e $asar #emasia#o tiem$o en la nmina #e H(ite Umbrella no era m"' aconse)able $ara la sal"#. Y a(ora $reten#an !"e con#")era a los STARS a la mansin ' a los laboratorios #e Ar4la' $ara #esc"brir !"2 tal lo (acan las mascotas g"erreras #e Umbrella contra sol#a#os arma#os. <Y les $reoc"$aba !"e 2l $"#iera morir en la misin> En absol"to+ siem$re ' c"an#o registrara los #atos $rimero+ #e eso estaba seg"ro. In estiga#ores+ m2#icos+ t2cnicos+ c"al!"iera !"e traba)ara $ara H(ite Umbrella #"rante m,s #e "na #2ca#a o #os tena la cost"mbre #e acabar #esa$arecien#o o m"rien#o. Jeorge Tre or ' s" /amilia+ el #octor Marc"s+ Dees+ el #octor Dari"s+ Ale*an#er As(/or#; Y 2sos eran slo los nombres #e los m,s im$ortantes. Slo Dios saba c",nta gente menos im$ortante (aba acaba#o enterra#a en alg"na $arte; o se (aba trans/orma#o en el s")eto e*$erimental A+ % o 3. 0a sombra #e "na sonrisa se le /orm en la comis"ra #e la boca. Pens,n#olo bien+ 2l s !"e tena "na b"ena i#ea #e c",ntos. Traba)aba $ara H(ite Umbrella #es#e /inales #e los a-os setenta+ ' la ma'or $arte #e ese tiem$o (aba esta#o #estina#o al ,rea #e Raccoon. Y (aba isto a los matasanos "tili1ar a "n b"en n:mero #e s")etos e*$erimentales+ m"c(os #e los c"ales 2l mismo (aba a'"#a#o a conseg"ir. Ten#ra !"e (aber #e)a#o Umbrella (aca 'a tiem$o+ ' si lograba conseg"ir los #atos !"e !"eran los $eces gor#os+ !"i1, (asta $o#ra lan1arse a "na $e!"e-a escaram"1a #e b"en regateo+ "n regalo #e #es$e#i#a $ara /inanciar s" )"bilacin. H(ite Umbrella no era el :nico gr"$o interesa#o en la in estigacin #e armas biolgicas. Pero $rimero+ "na b"ena lim$ie1a al tren. Y a este l%gar, $ens+ contem$lan#o cmo el sol#a#o con la (eri#a en la cabe1a tro$e1aba con "na silla e iba a $arar al s"elo. El centro #e /ormacin estaba conecta#o con la $lanta 7$ri a#a8 #e tratamiento #el ag"a $or "n t:nel s"bterr,neo9 se ten#ra !"e #es$e)ar to#o. Pasaron "nos seg"n#os+ ' el sol#a#o !"e se ea en la $antalla consig"i $onerse en $ie ' sig"i s" $aseo a ning"na $arte. Pareca tener "n tene#or cla a#o en el (ombro #erec(o+ "n rec"er#o #e la ca#a. El sol#a#o+ nat"ralmente+ no lo not. Se trataba #e "na en/erme#a# encanta#ora. Sin #"#a se (abran #a#o el mismo ti$o #e escenas en los

laboratorios Ar4la'+ #e eso Hes4er estaba con enci#o9 las :ltimas llama#as #eses$era#as #es#e el laboratorio en c"arentena (aban mostra#o "n retrato m"' i#o #e la gran e/ecti i#a# #el ir"sKT. Eso tambi2n se ten#ra !"e lim$iar+ $ero no (asta !"e ("biera lle a#o all a los STARS $ara "n $e!"e-o e)ercicio #e entrenamiento. Iba a ser "n enc"entro interesante. 0os STARS eran b"enos+ 2l $ersonalmente (aba elegi#o a la mita# #e ellos+ $ero n"nca se (aban en/renta#o a na#a $areci#o al ir"sKT. El sol#a#o agoni1ante #e la $antalla era "n e)em$lo $er/ecto5 carga#o #el ir"s recombinante+ seg"a recorrien#o el come#or+ incansable+ lenta ' est:$i#amente. &o senta ning:n #olor+ ' atacara sin #"#arlo a c"al!"iera o c"al!"ier cosa !"e se cr"1ara en s" camino+ con el ir"s b"scan#o constantemente n"e os $orta#ores a los !"e in/ectar. A"n!"e el erti#o original s"$"estamente (aba contamina#o el aire+ $asa#o ese tiem$o+ el ir"s slo se contagiaba a tra 2s #e los /l"i#os cor$orales. Por la sangre+ o $or "n mor#isco. Y el sol#a#o tan slo era "n (ombre+ a /in #e c"entas9 el ir"sKT atacaba a to#o ti$o #e te)i#o i o+ ' (aba otros; animales; $ara er en accin+ incl"'en#o #es#e creaciones #e laboratorio a la /a"na local. Enrico #ebera #e tener 'a a los %ra os en accin+ b"scan#o a los e*c"rsionistas #esa$areci#os+ $ero no era m"' $robable !"e encontraran na#a all #on#e (aba $lanea#o b"scar. M"' $ronto+ Hes4er se encargara #e organi1ar "na e*c"rsin #e los #os e!"i$os a la 7#esierta8 mansin S$encer. Entonces borrara to#as las $r"ebas+ iniciara s" n"e a ' rica i#a+ ' man#ara al in/ierno a H(ite Umbrella+ al in/ierno s" i#a #e agente #oble+ )"gan#o con las i#as #e (ombres ' m")eres !"e no le im$ortaban en absol"to. El (ombre agoni1ante #e la $antalla ol i a caerse+ consig"i le antarse con es/"er1o ' contin" #an#o "eltas. .A $or el oro+ m"c(ac(o .#i)o Hes4er+ ' solt "na risita !"e reson en el osc"ro aco. Algo se mo i entre los matorrales. Algo ma'or !"e "na ar#illa. Rebecca se ol i (acia el soni#o mientras #iriga el (a1 #e la linterna ' s" n"e e milmetros (acia el mato)o. 0a l"1 ca$t el /inal #el mo imiento+ las (o)as a:n se mo an ' la l"1 #e la linterna temblaba al mismo ritmo. Se acerc "n $aso+ tragan#o sali a ' contan#o (acia atr,s #es#e #ie1. @"era lo !"e /"era+ se (aba i#o. ,n mapache, seg%ro. 0 )%iz el perro de alg%ien )%e se ha escapado. Mir el relo) con enci#a #e !"e #eba #e ser la (ora #e regresar+ $ero io !"e :nicamente (aba esta#o sola #"rante $oco mas #e cinco min"tos. &o (aba isto " o#o na#a #es#e !"e se ale) #el (elic$tero9 era como si to#os los #em,s ("bieran #esa$areci#o #e la /a1 #e la tierra. 0 he desaparecido yo, $ens sombra. %a) ligeramente el ca-n #e la $istola ' mir (acia atr,s $ara com$robar s" $osicin. Haba esta#o #irigi2n#ose m,s o menos (acia el s"roeste #el l"gar #on#e (aban aterri1a#o9 seg"ira a#elante #"rante "nos min"tos ' l"ego; Rebecca $ar$a#e sor$ren#i#a al er "na $are# #e metal ba)o la l"1 #e la linterna+ a menos #e #ie1 metros. Recorri la s"$er/icie con el (a1 ' io entanas+ "na $"erta; .Un tren .m"rm"r+ /r"ncien#o el entrece)o. 0e $areca recor#ar algo sobre "na a en a!"ella 1ona; Umbrella+ la cor$oracin /armac2"tica+ tena "na lnea $ri a#a !"e iba #e 0at(am a Raccoon 3it'+ <no> &o estaba m"' seg"ra #e la (istoria $or!"e no era #e la regin+ $ero )"rara !"e la com$a-a se (aba /"n#a#o en Raccoon. 0a se#e $rinci$al #e Umbrella se (aba trasla#a#o a E"ro$a (aca alg:n tiem$o+ $ero a:n seg"an sien#o los #"e-os #e casi to#a la ci"#a#. Y )%1 hace esto a)%, en medio del bos)%e, a estas horas de la noche!

Recorri el tren #e arriba aba)o con el (a1 #e l"1 ' #esc"bri !"e (aba cinco agones altos+ #e #os $isos ca#a "no. J"sto ba)o el tec(o #el agn !"e tena #elante io escrito ELPRESO E30MPTI3O. Haba "nas c"antas bombillas encen#i#as+ $ero eran m"' ten"es+ con "na l"1 casi inca$a1 #e atra esar las entanas+ ' #e 2stas+ arias estaban rotas. 0e $areci er la sil"eta #e "na $ersona )"nto a "na #e las !"e $ermanecan intactas+ $ero no se mo a. ="i1, est" iera #"rmien#o. 0 herida, o m%erta. -al vez esta cosa se det%vo por)%e +illy Coen encontr' la manera de llegar a la va. EMen"#a i#eaF En ese mismo momento $o#a encontrarse #entro+ con re(enes. Haba llega#o la (ora #e $e#ir re/"er1os. Mo i la mano (acia la ra#io+ $ero se #et" o. 0 )%iz el tren se averi' hace %n par de semanas y todava sig%e a)%, y todo lo )%e encontrars dentro ser %na colonia de marmotas. <Se b"rlaran los #el e!"i$o #e eso> &o+ se mostraran m"' amables+ $ero ella ten#ra !"e ag"antar !"e le tomaran el $elo #"rante semanas o incl"so meses $or $e#ir re/"er1os $ara entrar en "n tren aco. 6ol i a mirar el relo) ' io !"e (aban $asa#o #os min"tos #es#e la :ltima e1. De re$ente+ sinti !"e "na gota #e "n l!"i#o /ro le caa en la nari1 ' #es$"2s otra en el bra1o. 0"ego o' el re$i!"e s"a e ' m"sical #e cientos #e gotas !"e caan sobre las (o)as ' la tierra+ ' /inalmente #e miles+ c"an#o la tormenta $or /in se #esenca#en. 0a ll" ia #eci#i $or ella9 ec(ara "n ista1o r,$i#o al interior #el tren antes #e regresar+ slo $ara aseg"rarse #e !"e to#o estaba como #ebera estar. Si %ill' no ron#aba $or a(+ al menos $o#ra in/ormar #e !"e el tren $areca estar #es$e)a#o. Y si 2l estaba all; .Ten#r,s !"e 2rtelas conmigo .m"rm"r+ ' s"s $alabras se $er#ieron en el estr"en#o #e la tormenta+ !"e /"e arrecian#o mientras ella a an1aba (acia el tren.

3a$t"lo I
%ill' estaba senta#o en el s"elo entre #os /ilas #e asientos e intentaba abrir las es$osas con "n cli$ !"e (aba encontra#o tira#o. Una #e las es$osas+ la #erec(a+ estaba s"elta. Se (aba roto c"an#o el )ee$ (aba olca#o+ $ero a no ser !"e !"isiera $asearse con "n bra1alete r"i#oso e incrimina torio+ tena !"e librarse #e la otra. (ibrarme de ella y salir de a)% a toda prisa, $ens+ ("rgan#o el cierre con la #elga#a $ie1a #e metal. &o al1aba la ista9 no necesitaba recor#ar #n#e se (allaba+ no (aca ning"na /alta. El aire estaba carga#o #e olor a sangre+ !"e se encontraba $or to#as $artes+ ' a"n!"e en el agn #e tren en el !"e (aba entra#o no (aba c"er$os+ no tena ning"na #"#a #e !"e los otros agones estaban llenos. (os perros, han tenido )%e ser esos perros, a%n)%e, )%i1n los habr az%zado! El mismo ti$o !"e (aban isto en el bos!"e. Tena !"e ser 2l. El ti$o !"e se (aba $lanta#o #elante #el )ee$ ' (ec(o !"e se estrellaran #es$"2s #e $er#er el control. %ill' (aba sali#o bien $ara#o+ ' e*ce$to $or "nos c"antos mora#os+ estaba ileso. Pero los $olicas militares !"e lo escoltaban+ Dic4son ' Ei#er+ (aban !"e#a#o atra$a#os ba)o el e(c"lo olca#o+ a"n!"e seg"an i os. Al (ombre !"e los (aba (ec(o $arar+ /"era !"ien /"era+ no se lo ea $or ning"na $arte. Haban si#o "n $ar #e min"tos temibles+ #e $ie en la creciente osc"ri#a#+ mientras el olor c,li#o ' aceitoso #e la gasolina le #aba en la cara e intentaba tomar "na #ecisin5 <salir corrien#o o $e#ir a'"#a $or la ra#io> &o !"era morir+ no mereca morir+ a no ser !"e ser con/ia#o ' est:$i#o /"era "na o/ensa !"e mereciera la m"erte. Pero tam$oco $o#a #e)ar a esos (ombres atra$a#os ba)o "na tonela#a #e metal retorci#o+ (eri#a ' semiinconsciente. 0a eleccin !"e (aban (ec(o+ tomar "n camino #e tierra !"e atra esaba los bos!"es (asta la base+ signi/icaba !"e $o#a $asar m"c(o tiem$o antes #e !"e alg"ien los encontrara. S+ era cierto !"e lo lle aban ante el $elotn #e e)ec"cin+ $ero slo estaban c"m$lien#o r#enes+ no era na#a $ersonal+ ' ellos merecan morir tan $oco como 2l. Haba #eci#i#o o$tar $or "na sol"cin interme#ia5 $e#ira a'"#a $or la ra#io ' l"ego sal#ra corrien#o a to#a $astilla; Pero entonces llegaron los $erros. Tres cosas gran#es+ (:me#as ' (orrorosas+ ' no (aba teni#o m,s o$cin !"e correr $ara sal arse+ $or!"e not algo m"'+ m"' raro en esos bic(os9 lo not incl"so antes #e !"e atacaran a Dic4son+ antes #e !"e le #estro1aran el c"ello con los #ientes mientras lo arrastraban (asta sacarlo #e #eba)o #el )ee$. %ill' $ens !"e (aba o#o "n clic e intent abrir la es$osa+ $ero #e) esca$ar "n b"/i#o entre #ientes al er !"e el cierre #e metal se negaba a abrirse. Mal#ito trasto. Haba encontra#o el cli$ $or cas"ali#a#+ a"n!"e (aba cosas tira#as $or to#os la#os+ $a$eles+ bolsas+ abrigos+ ob)etos $ersonales+ ' casi to#as estaban manc(a#as #e sangre. ="i1, encontrara algo m,s :til !"e el cli$ si b"scaba con m,s calma+ $ero eso signi/icara !"e#arse en el tren+ lo c"al no tena ning"na $inta #e ser "na b"ena i#ea. Por lo !"e saba+ incl"so $o#a ser a( #on#e i an esos $erros+ !"i1, se escon#ieran all con el est:$i#o c(ala#o !"e se lan1aba ante coc(es en mo imiento. Slo (aba s"bi#o al tren $ara es!"i ar a los $erros+ $ara tran!"ili1arse ' $ensar c",l sera s" $r*imo mo imiento. Y res%lta )%e este tren es el E2preso del Matadero .$ens mientras meneaba la

cabe1a.. Esto s )%e es salir del *%ego para caer en las brasas. 3"al!"iera !"e /"era la mier#a !"e $asaba en esos bos!"es+ 2l no !"era /ormar $arte. Se sacara las es$osas+ b"scara alg:n ti$o #e arma+ !"i1, cogiera "na cartera o #os entre to#o ese e!"i$a)e manc(a#o #e sangre .estaba seg"ro !"e a los #"e-os 'a no les im$ortara. ' regresara a la ci ili1acin. Y l"ego a 3ana#,+ o !"i1, a M2*ico. &"nca antes (aba roba#o+ tam$oco n"nca (aba $ensa#o en aban#onar el $as+ $ero llega#o a ese $"nto tena !"e $ensar como "n criminal+ sobre to#o si tena intencin #e sobre i ir. O' tr"enos+ l"ego el s"a e gol$eteo #e la ll" ia sobre alg"nas #e las entanas rotas. 0os gol$ecitos se con irtieron en "n re$i!"eteo estr"en#oso. El aire con olor a sangre se (i1o menos es$eso c"an#o "na r,/aga #e iento entr $or "no #e los i#rios #estro1a#os. Magn/ico. Al $arecer ten#ra !"e (acer "na e*c"rsin en me#io #e "na tormenta. .0o !"e sea .m"rm"r+ ' tir el in:til cli$ contra el asiento !"e estaba ante 2l. 0a sit"acin 'a se (aba /asti#ia#o to#o lo $osible+ as !"e #"#aba !"e $"#iera em$eorar. %ill' se !"e# inm il+ contenien#o la res$iracin. 0a $"erta e*terior #el agn se estaba abrien#o. P"#o or el roce #el metal9 la ll" ia son m,s /"erte #"rante "n instante+ ' l"ego ig"al !"e antes. Alg"ien (aba s"bi#o. #Mierda& <Y si era el loco con los $erros> Y si alg%ien ha encontrado el .eep! Sinti "n $esa#o n"#o en el estmago. Po#ra ser. Tal e1 alg"ien #e la base (aba #eci#i#o coger la carretera sec"n#aria esa noc(e9 !"i1, 'a ("bieran a isa#o+ al er el acci#ente ' enterarse #e !"e #eba (aber "n tercer oc"$ante+ "n (ombre camino #e s" e)ec"cin. Incl"so $o#ra ser !"e 'a lo est" ieran b"scan#o. &o se mo i9 se !"e# esc"c(an#o atentamente los mo imientos #e !"ien /"era !"e (aba entra#o #es#e la ll" ia. D"rante "nos seg"n#os no o' na#a+ l"ego "n $aso silencioso+ l"ego otro ' otro m,s. Se ale)aban #e 2l+ #irigi2n#ose (acia la $arte #elantera #el agn. %ill' se inclin (acia a#elante mientras se g"ar#aba c"i#a#osamente ba)o el )erse' las c(a$as #e i#enti/icacin $ara !"e no tintinearan+ ' se mo i con sigilo (asta asomar la cabe1a $or el canto #el asiento )"nto al $asillo. Alg"ien estaba atra esan#o la $"erta !"e conectaba "n agn con otro9 alg"ien #elga#o+ ba)o+ "na c(ica+ o !"i1, "n c(ico m"' )o en+ c"bierto con "n c(aleco antibalas #e Ge lar ' ro$a militar #e color er#e. %ill' consig"i #isting"ir "nas letras en la es$al#a #el c(aleco+ "n S+ "na T+ "na A;+ ' entonces 2l o ella #esa$areci #e s" ista. STARS. <Habran en ia#o "n e!"i$o en s" b:s!"e#a> &o $o#a ser+ no tan #e$risa. El )ee$ (aba olca#o (aca cosa #e "na (ora+ como m"c(o+ ' los STARS no tenan relacin #irecta con el e)2rcito+ eran "na rama #el De$artamento #e Polica+ na#ie los (abra (ec(o inter enir. Probablemente s" $resencia estara relaciona#a con los $erros !"e (aba isto antes+ e i#entemente alg"na mana#a sal a)e m"tante. &ormalmente+ los STARS se oc"$aban #e la mier#a local !"e los $olis no $o#an o no !"eran tocar. O !"i1, ("bieran ac"#i#o a in estigar !"2 le (aba $asa#o al tren. $o importa el por)%1, o s! -endrn armas, y si averig%an )%i1n eres, este rato de libertad ser el 3ltimo. (rgate de a)%, ahora mismo. <3on $erros m"tantes corrien#o $or los bos!"es> &o sal#ra sin "na arma+ #e ning"na manera. Tena !"e (aber alg"ien #e seg"ri#a# en el tren+ "n ti$o #e "ni/orme con "na $istola+ lo :nico !"e tena !"e (acer era b"scarlo. Iba a ser arriesga#o+ con los STARS a(

#entro+ $ero+ bien mira#o+ slo (aba "no. Si t" iera !"e; %ill' neg con la cabe1a. Ya (aba isto m"erte m,s !"e s"/iciente en las @"er1as Es$eciales. Si no $o#a e itarlo+ all ' en ese momento+ l"c(ara o esca$ara+ $ero no ol era a matar n"nca m,s. Al menos no a "no #e los b"enos. %ill' se $"so en $ie+ inclina#o (acia a#elante+ con las es$osas colg,n#ole #e la m"-eca. Primero mirara !"2 (aba en ese agn+ l"ego se ira ale)an#o #el STARS intr"so+ ' era !"2 $o#a encontrar. &o tena senti#o en/rentarse con 2l si $o#a e itarlo. Sim$lemente; #+am& #+am& #+am& Tres #is$aros+ $roce#entes #el agn #e #elante. Una $a"sa+ l"ego tres+ c"atro m,s+ ' #es$"2s silencio. Al $arecer no to#os los agones estaban acos. Sinti !"e el n"#o en el estmago se le estrec(aba a:n m,s+ $ero no $ermiti !"e eso lo #et" iera. 3ogi el $rimer $orta/olios !"e encontr ' em$e1 a re ol er s" conteni#o. En el $rimer agn no (aba i#a+ $ero algo m"' malo (aba oc"rri#o all+ #e eso no caba #"#a. ,n cho)%e! $o, la estr%ct%ra no est da4ada #y hay m%cha sangre& Rebecca cerr la $"erta a s" es$al#a+ aisl,n#ose #e la es$esa cortina #e ag"a+ ' contem$l el caos !"e la ro#eaba. El agn (aba si#o elegante+ con $aneles #e ma#era osc"ra ' mo!"eta cara+ l,m$aras antig"as ' $a$el $inta#o con relie es atercio$ela#os. En ese momento (aba $eri#icos+ $orta/olios+ abrigos ' bolsos+ abiertos ' tira#os $or to#as $artes. El $anorama $areca el #e "n c(o!"e+ ' las gotas ' las manc(as #e sangre !"e c"bran en gran#es canti#a#es las $are#es ' los asientos $arecan con/irmar esa teora. A an1 $or el interior #el agn+ a$"ntan#o con la $istola a "n la#o ' otro #el $asillo. Haba "nas c"antas l"cecitas encen#i#as+ lo s"/iciente $ara er algo+ $ero las sombras eran es$esas. &a#a se mo a. El res$al#o #e la silla !"e tena a la i1!"ier#a estaba manc(a#o #e sangre. Alarg la mano ' toc "na #e las manc(as. R,$i#amente se la lim$i en los $antalones con "na m"eca #e asco. Era /resca. (%ces encendidas, sangre *resca. 5ea lo )%e sea lo )%e ha pasado, ha oc%rrido hace poco. <El teniente %ill' !"i1,> Estaba ac"sa#o #e asesinato; Pero a no ser !"e t" iera to#a "na ban#a con 2l+ no $areca $robable9 la #estr"ccin era #emasia#o am$lia+ #emasia#o e*agera#a+ m,s $areci#a a "n #esastre nat"ral !"e a "na sit"acin con re(enes. 0 como los asesinatos del bos)%e. Asinti mentalmente+ res$iran#o (on#o. 0os asesinos #eban #e (aber act"a#o #e n"e o. 0os c"er$os !"e se (aban rec"$era#o estaban #esgarra#os ' m"tila#os+ ' las escenas #el crimen seg"ramente tenan el mismo as$ecto !"e ese agn #e tren+ con sangre $or to#as $artes. Deba salir+ (ablar $or ra#io con el ca$it,n ' llamar al resto #el e!"i$o. 3omen1 a ol erse (acia la $"erta+ ' #"#. Primero podra comprobar )%e el tren es seg%ro. Ri#c"lo. Permanecer a( sola sera "na loc"ra est:$i#a ' $eligrosa. &a#ie es$erara !"e re isara la escena #e "n crimen ella sola+ eso s"$onien#o !"e alg"ien ("biera si#o asesina#o. Por lo !"e saba+ tambi2n $o#ra (aber (abi#o "n tiroteo o algo as ' el tren $o#ra (aber si#o e ac"a#o.

$o, eso s )%e es est3pido. 6abra polis por todas partes, e)%ipos m1dicos de %rgencias, helic'pteros, periodistas Pasara lo )%e pasara, soy la primera persona )%e ha entrado a)% y aseg%rar la escena es la m2ima prioridad. &o $"#o e itar $reg"ntarse !"2 #iran los m"c(ac(os c"an#o ieran !"e se las (aba arregla#o sola. Ten#ran !"e #e)ar #e llamarla 7nena8. 3omo mnimo s"$erara s" categora #e no ata m"c(o m,s #e $risa. Po#a ec(ar "n ista1o r,$i#o+ $or encima+ ' si algo $areca a"n!"e /"era mnimamente $eligroso+ llamara al e!"i$o inme#iatamente. Asinti mentalmente. De ac"er#o. &o ten#ra $roblemas $or ec(ar "n ista1o. Res$ir (on#o ' comen1 $or la $arte #elantera #el agn+ $isan#o con c"i#a#o entre el #es$arrama#o e!"i$a)e. 3"an#o alcan1 la $"erta #e cone*in+ se arm #e alor+ la atra es r,$i#amente ' abri la seg"n#a $"erta sin #arse tiem$o $ara re$ens,rselo. #0h, no& El $rimer agn 'a (aba si#o #"ro+ $ero all (aba gente. 3inco $ersonas+ !"e $"#iera er #es#e #on#e se (allaba+ ' to#os claramente m"ertos+ con los rostros #estro1a#os $or las garras #e algo #esconoci#o ' los c"er$os em$a$a#os #e "na osc"ra ("me#a#. Unos c"antos estaban #es$loma#os sobre los asientos+ como si los ("bieran asesina#o br"talmente en el sitio !"e oc"$aban. El olor a m"erte se $o#a tocar+ como el #el cobre ' las (eces+ como la /r"ta $o#ri#a en "n #a cal"roso. 0a $"erta se cerr a"tom,ticamente a s" es$al#a ' Rebecca $eg "n brinco+ con el cora1n lati2n#ole con /"er1a ' agamente consciente #e !"e to#o eso era #emasia#o $ara ella. Tena !"e $e#ir a'"#a+ $ero entonces o' los s"s"rros ' se #io c"enta #e !"e no estaba sola. A$"nt con la $istola (acia el $asillo aco+ sin estar seg"ra #e #n#e $roce#a el soni#o ' con el cora1n /"ncion,n#ole al #oble #e eloci#a#. .EI#enti/!"eseF .#i)o+ con "na o1 m,s /irme ' a"toritaria #e lo !"e se es$eraba. El s"s"rro contin"+ estrang"la#o ' #istante+ e*tra-amente a$aga#o en me#io #el silencioso agn. S"$"so !"e as sonara "n asesino loco+ m"rm"ran#o $ara s mismo #es$"2s #e #is/r"tar #e "na masacre. Estaba a $"nto #e re$etir la or#en c"an#o+ sobre el s"elo+ (acia la mita# #el $asillo+ io el origen #el s"s"rro. Era "na ra#io min:sc"la+ al $arecer sintoni1a#a en "na emisora AM #e noticias. @"e (acia ella+ at"r#i#a $or el ali io. Des$"2s #e to#o+ s !"e estaba sola. Se #et" o ante la ra#io ' ba) s" semia"tom,tica. Haba "n ca#, er en el asiento #e la entana+ a s" i1!"ier#a+ ' #es$"2s #e "na r,$i#a o)ea#a inicial e it ol er a mirarlo. 0e (aban #esgarra#o el c"ello ' tena los o)os en blanco. S" rostro gris,ceo ' las #estro1a#as ro$as brillaban em$a$a#as #e /l"i#os #e as$ecto iscoso+ lo !"e lo (aca $arecer "n 1ombi #e "na $elc"la #e terror #e serie %. Rebecca se inclin ' recogi la ra#io+ sonrien#o $ara s a $esar #el mie#o !"e a:n la recorra. S" 7asesino loco8 era "na m")er le'en#o las noticias. 0a rece$cin era m"' mala+ ' se oa el c(irri#o #e la est,tica ca#a #os o tres /rases. De ac"er#o+ era "na i#iota. En c"al!"ier caso+ 'a era (ora #e llamar a Enrico. Rebecca se ol i+ $ensan#o !"e ten#ra me)or rece$cin si sala /"era #el tren+ ' el mo imiento !"e not en el asiento #e la entana /"e tan lento ' s"til !"e $or "n momento cre' !"e lo !"e (aba isto era la ll" ia. Pero entonces el origen #el mo imiento gimi+ con "n le e soni#o #e ang"stia+ ' Rebecca com$ren#i !"e no era la ll" ia en absol"to. El ca#, er se (aba le anta#o #el asiento ' se acercaba a ella. 0a #e/orma#a cabe1a estaba ec(a#a (acia atr,s ' (acia "n la#o+ ' #e)aba a la ista la #esgarra#a $iel #el c"ello. El gemi#o se (i1o m,s $ro/"n#o+ m,s an(elante+ mientras el (ombre alargaba los bra1os

ante s ' #el mac(aca#o rostro c(orreaba sangre ' algo iscoso. Rebecca #e) caer la ra#io ' #io "n tambaleante $aso (acia atr,s+ (orrori1a#a. Se (aba e!"i oca#o9 ese (ombre no estaba m"erto+ $ero res"ltaba e i#ente !"e estaba loco #e #olor. Tena !"e a'"#arlo. $o hay m%cha cosa en el boti)%n, pero tengo mor*ina. 7ebera ay%darlo a t%mbarse. 0h, 7ios, )%1 demonios ha pasado a)%! El (ombre se a$ro*im arrastran#o los $ies+ intentan#o alcan1arla+ con los o)os en blanco ' babas negras ca'2n#ole #e la boca #estro1a#a. Y a $esar #e saber !"e s" #eber era a'"#arlo+ ali iar s" s"/rimiento+ Rebecca+ inconscientemente+ #io otro $aso atr,s. Una cosa era el #eber+ $ero s" instinto le #eca !"e ec(ara a correr+ !"e saliera #e all+ !"e ese (ombre $reten#a (acerle #a-o. Se ol i+ sin estar seg"ra #e !"2 (acer+ ' io a #os $ersonas m,s #e $ie en el $asillo a s" es$al#a+ ambos con "n rostro tan ine*$resi o ' #estro1a#o como el (ombre #e los o)os en blanco ' ambos a an1an#o (acia ella con los mo imientos rgi#os ' tambaleantes #e los monstr"os #e las $elc"las #e terror. El (ombre !"e tena #elante lle aba "ni/orme+ era alg:n ti$o #e em$lea#o #el tren+ con el rostro #emacra#o+ ("es"#o ' gris. Tras 2l (aba "n (ombre con la cara me#io arranca#a9 se le ean #emasia#os #ientes en el la#o #erec(o. Rebecca sac"#i la cabe1a mientras al1aba el arma. Alg:n ti$o #e en/erme#a#+ "n erti#o !"mico o algo as. Estaban en/ermos+ tenan !"e estar en/ermos. Pero mientras los tres (ombres se le acercaban+ con los ("es"#os #e#os en alto ' gimien#o con a i#e1+ s"$o !"e eso no era cierto. A#em,s+ !"i1, est" ieran en/ermos+ $ero tambi2n estaban a $"nto #e atacarla. Estaba tan seg"ra #e eso como #e s" $ro$io nombre. #7ispara& #$o d%des ms& .EDet2nganseF .grit+ mientras se ol a (acia el (ombre #e los o)os en blanco+ !"e era el !"e estaba m,s cerca+ #emasia#o cerca. Si 2ste era consciente #e !"e lo estaba a$"ntan#o con "na arma+ no lo #emostr.. E6o' a #is$ararF .EAaaa((F .carras$e gra emente el monstr"o+ e intent agarrarla+ #esc"brien#o "nos #ientes negros. Rebecca #is$ar. Tres #is$aros. 0as balas $enetraron en la carne #escolori#a. Dos en el $ec(o. 0a tercera le (i1o "n ag")ero encima #el o)o #erec(o. 0a criat"ra lan1 "n c(illi#o ("eco+ "n soni#o #e /r"stracin m,s !"e #e #olor+ ' ca' al s"elo. Rebecca se ol i ' rog !"e con los #is$aros los otros #os (ombres se ("bieran #eteni#o+ $ero io !"e los tena casi encima+ con los o)os i#riosos ' gimien#o im$acientes. El $rimer #is$aro #io en el c"ello al (ombre "ni/orma#o+ ' mientras 2ste se tambaleaba (acia atr,s+ Rebecca a$"nt al seg"n#o (ombre a la $ierna. 8%iz p%eda simplemente herirlo, hacer )%e caiga El (ombre #el "ni/orme comen1 a a an1ar #e n"e o mientras #el c"ello le manaba la sangre a borbotones. .EDiosF .e*clam Rebecca+ con "na o1 !"e casi no le sala #el c"er$o. Pero los (ombres seg"an a an1an#o+ no tena tiem$o #e (acerse $reg"ntas ni #e $ensar. Al1 el arma ' #is$ar tres eces m,s+ to#os los tiros #irectos a la cabe1a. Sangre ' tro1os #e carne saltaron $or los aires. 0os #os (ombres ca'eron al s"elo. De re$ente+ silencio+ !"iet"#. Rebecca recorri el agn con los o)os m"' abiertos $or la im$resin ' el c"er$o ibrante $or la a#renalina. Haba #os o tres 7ca#, eres8 m,s+ $ero ning"no se mo i. 8%1 acaba de pasar! Cre )%e estaban m%ertos. Y estaban m"ertos. Eran 1ombis.

&o+ los 1ombis no e*istan. Mientras intentaba enten#er algo+ Rebecca com$rob s" arma a"tom,ticamente $ara er si tena "na bala en la rec,mara. &o eran 1ombis+ no como los #e las $elc"las. Si #e er#a# ("bieran esta#o m"ertos los #is$aros no los (abran (ec(o sangrar #e esa manera9 si el cora1n no late no $"e#e bombear la sangre. Pero s'lo han cado desp%1s de )%e les disparara a la cabeza. 3ierto+ $ero eso $o#a signi/icar !"e era alg:n ti$o #e en/erme#a#+ !"i1, algo !"e blo!"eara los rece$tores #el #olor. 0os asesinatos #el bos!"e. Rebecca sinti !"e los o)os se le abran m,s a:n mientras com$letaba el rom$ecabe1as. Si ("biera (abi#o alg:n erti#o !"mico o en/erme#a#+ $o#ra (aber a/ecta#o a "n gran n:mero #e $ersonas en el bos!"e+ im$"ls,n#olos a atacar a otros. Recientemente se (aban recibi#o in/ormes sobre $erros sal a)es. <Era $osible !"e a/ectara a es$ecies #i/erentes> Alg"nas #e las ctimas (aban si#o $arcialmente #e ora#as+ ' al menos #os #e los c"er$os $resentaban mor#iscos #e /a"ces tanto ("manas como animales. O' "n ligero mo imiento ' se !"e# sin res$iracin. J"nto a la $"erta $or la !"e (aba entra#o+ "n ca#, er senta#o $areca (aberse esc"rri#o "n $oco #el asiento. 0o obser #"rante lo !"e le $areci "na eterni#a#+ $ero el c"er$o no ol i a mo erse ' lo :nico !"e se oa era el r"i#o #e la ll" ia en el e*terior. <Un ca#, er o "na ctima #e alg"na circ"nstancia tr,gica> Rebecca no tena ning"nas ganas #e #esc"brirlo. Retroce#i+ es!"i an#o al (ombre #e los o)os en blanco+ !"e /inalmente estaba m"erto #el to#o+ ' #eci#i ir (acia la $"erta #e la $arte #elantera #el agn. Tena !"e salir #el tren ' e*$licarles a los otros lo !"e (aba encontra#o. 0a cabe1a le #aba "eltas mientras intentaba #eci#ir !"2 (abra !"e (acer #es$"2s5 se ten#ra !"e alertar a la com"ni#a# ' #eclarar "na c"arentena inme#iatamente. El gobierno /e#eral tambi2n ten#ra !"e meterse en el as"nto+ as como el 3entro #e 3ontrol #e En/erme#a#es+ o el Instit"to M2#ico #e En/erme#a#es In/ecciosas #el e)2rcito+ o !"i1, la Agencia #e Proteccin Me#ioambiental+ !"e tena el s"/iciente $o#er $ara cerrarlo to#o e in estigar !"2 (aba s"ce#i#o. Sera "na enorme labor+ $ero ella $o#ra contrib"ir+ marcar la; El ca#, er #el /on#o #el agn se mo i #e n"e o. %a) la cabe1a (asta a$o'arla sobre el $ec(o+ ' c"al!"ier i#ea #e sal ar Raccoon ol #e la as"sta#a mente #e Rebecca. Se ol i ' corri (asta la $"erta interme#ia+ en/erma #e terror. 0o :nico !"e !"era era salir #e all. &o tar# m"c(o en encontrar "na arma+ '+ $or s"erte+ %ill' conoca $er/ectamente la $istola #e reglamento #e la $olica militar. 0a (aba (alla#o en "n $etate meti#o ba)o "n asiento. Tambi2n (aba "n carga#or #e recambio+ me#ia ca)a #e balas #e B*?B mm $arabell"m ' "n mec(ero con ta$a+ otro a$arato m"' con eniente $ara tener a mano9 n"nca se saba c",n#o sera necesario encen#er "n /"ego. 3arg el arma+ se meti el otro carga#or en el cint"rn ' las balas en los bolsillos #elanteros+ mientras $ensaba !"e o)al, /"era esti#o con s" "ni/orme #e cam$a-a en e1 #e con ro$as ci iles. 0os te)anos no eran lo me)or $ara cargar con to#a esa mier#a. 3omen1 a b"scar "na c(a!"eta+ $ero cambi #e i#ea9 incl"so con la ll" ia+ (aca "na noc(e c,li#a+ ' arrastrarse $or a( con "nos te)anos em$a$a#os 'a iba a ser s"/icientemente malo. Ten#ra !"e con/ormarse con los bolsillos !"e tena. Se !"e# ante la $"erta !"e lo lle ara #e "elta a los bos!"es con el arma en la mano+ mientras se re$eta !"e tena !"e marc(arse $ero sin #eci#irse a (acerlo. &o (aba

o#o na#a m,s #el STARS #es#e los siete #is$aros. Slo (aban $asa#o "nos min"tos. Si el c(ico tena alg:n $roblema to#a a no era #emasia#o tar#e $ara ir (acia all '; Ests loco! .le grit s" cerebro.. #(rgate& #Corre, idiota& 3laro+ nat"ralmente. Tena !"e marc(arse. Pero no $o#a sacarse #e la cabe1a el eco #e esos #is$aros+ ' (aba $asa#o #emasia#o tiem$o sien#o "no #e los b"enos como $ara #arle la es$al#a a otro si necesitaba a'"#a. A#em,s+ si el c(ico estaba m"erto+ eso le a$ortara "na arma e*tra. .S+ eso es .m"rm"r+ com$letamente consciente #e !"e estaba b"scan#o "na ra1n #e $eso $ara )"sti/icar s" #ecisin. &o $o#a e itarlo+ tena !"e ir a ec(ar "n ista1o. Jr"-en#o mentalmente+ %ill' se a$art #e la $"erta+ #e la liberta#+ ' a an1 (acia la $arte #elantera #el agn. Atra es la $rimera $"erta ' se #et" o "n instante en la $lata/orma interme#ia antes #e agarrar el $ica$orte #e la seg"n#a $ara entrar en el sig"iente agn. El :nico soni#o era el #e la ll" ia+ !"e se estaba con irtien#o en "na er#a#era tormenta. Tan sigilosamente como $"#o+ abri la seg"n#a $"erta ' la atra es. El incon/"n#ible olor /"e lo $rimero !"e not. A$ret los #ientes mientras recorra el agn con la mira#a ' contaba las cabe1as. Tres en el $asillo. Dos m,s a#elante a la #erec(a ' "no a s" i1!"ier#a+ tira#o sobre el asiento. To#os m"ertos. El hombre de la carretera %ill' /r"nci el entrece)o al #arse c"enta #e !"e c"al!"iera #e los ca#, eres !"e (aba a s" alre#e#or $o#ra (aber $asa#o $or el est:$i#o !"e (aba ca"sa#o el acci#ente al cr"1arse con el )ee$. Slo (aba $o#i#o ec(arle "na mira#a+ $ero recor#aba (aber $ensa#o !"e le (aba $areci#o en/ermo. ="i1, /"era "no #e 2sos+ $ero no+ 2stos lle aban #as m"ertos. Entonces+ <contra !"2 #is$araba el c(ico> %ill' se acerc al ca#, er m,s $r*imo+ se agac( )"nto a 2l ' contem$l las (eri#as con o)o e*$erto mientras res$iraba agita#amente $or la boca. El ti$o lle aba m"erto "n b"en rato9 le /altaba $arte #e la me)illa i1!"ier#a+ $or lo !"e $areca como si le est" iera #e#ican#o "na am$lia sonrisa+ ' los negros bor#es #el te)i#o m"erto mostraban 'a la #escom$osicin. Pero tena #os ag")eros #e bala en la /rente+ ' "n c(arco #e sangre /resca le ro#eaba la cabe1a ' la $arte s"$erior #el c"er$o como "na sombra ro)a. %ill' toc el c(arco+ ' s" ce-o se acent". Estaba caliente. El c"er$o m,s cercano a 2ste+ el em$lea#o #el tren+ mostraba "n as$ecto bastante similar+ slo !"e "na #e las (eri#as la tena en el c"ello. %ill' no era ning:n Einstein+ $ero no careca totalmente #e lgica. 0a sangre /resca :nicamente $o#a signi/icar !"e esta gente slo $arecan m"ertos. Y !"e est" ieran llenos #e ag")eros recientes s"gera !"e (aban intenta#o atacar al solitario miembro #e los STARS. (o )%e signi*ica )%e ms vale )%e lleve todo el c%idado del m%ndo, $ens mientras se $ona en $ie. 6ol i a mirar el c"er$o !"e se (allaba en el asiento+ a(ora a s" es$al#a+ ' entorn los o)os. <Se (aba mo i#o o era slo "n e/ecto #e la l"1> @"era lo !"e /"era+ m,s le ala marc(arse a to#a $risa. Se a$res"r $or el $asillo+ es!"i an#o los ca#, eres mientras intentaba igilarlos a la e1 ' mal#eca la necesi#a# !"e lo (aba im$"lsa#o a b"scar al c(ico #e los STARS. Si no t" iera "na mal#ita conciencia+ 'a (ara rato !"e se (abra larga#o. Atra es las #os $"ertas ' entr en el sig"iente agn con el arma $re$ara#a. &o era "n agn #e $asa)eros ' no estaba #ecora#o. Des#e la entra#a slo $o#a er "n corto $asillo !"e torca m,s a#elante+ #os $"ertas cerra#as a la #erec(a ' "nas c"antas entanas en el la#o o$"esto. Pens en com$robar las cabinas+ seg"ro #e !"e sera lo m,s inteligente+

'a !"e #arle la es$al#a a "na 1ona !"e no era seg"ra re$resentaba "n riesgo+ $ero estaba em$e1an#o a oc"rrrsele !"e s" conciencia se $o#a ir a la $orra. &o !"era aseg"rar to#o el tren+ lo :nico !"e !"era era er !"e el c(ico estaba bien ' l"ego salir #e all. Y si el chico no aparece en %n par de min%tos, salto del tren de todas maneras. Esto es %na mierda. 7Mier#a8 no era la $alabra a#ec"a#a+ ni si!"iera em$e1aba a #escribir el terror !"e le retorca el estmago+ $ero (aba isto incl"so a los m,s /"ertes $arali1a#os $or el mie#o ' no !"era $ensar #emasia#o en monstr"os ' osc"ri#a#. Me)or tom,rselo a la ligera+ como si /"era "na $esa#illa #e la !"e se reira ma-ana+ ' seg"ir a#elante. A an1 lentamente $or el $asillo+ en silencio+ a$o'an#o la es$al#a contra la $are#. El corre#or torca a la #erec(a ' contin"aba+ $asan#o ante otra $"erta blo!"ea#a $or "nas ca)as ca#as. Un almac2n+ $robablemente. Al menos no (aba c"er$os+ $ero el olor a $o#ri#o /lotaba en el aire. 0as $ocas entanas ante las !"e $as !"e no estaban rotas re/le)aron "na $,li#a sombra #e s mismo sobre "n /on#o e*terior #e osc"ri#a# ' ll" ia. Se /i) in!"ieto en !"e gran $arte #e los i#rios #e las entanas rotas estaban en el interior #el agn+ es$arci#os sobre el s"elo #e ma#era osc"ra. 0o !"e signi/icaba !"e alg"ien (aba intenta#o entrar+ no salir. Es$el"1nante. Pareca !"e m,s a#elante el $asillo ol a a torcer+ esta e1 (acia la i1!"ier#a+ )"sto #es$"2s #e otra $"erta cerra#a !"e tena "na $laca en la !"e $ona DESPA3HO DE0 RE6ISOR. Tena !"e estar cerca #e la $arte #elantera. De re$ente+ io otra $,li#a sombra re/le)a#a en "na entana+ )"sto #es$"2s #e la es!"ina. Se #et" o+ $ermaneci inm il contem$lan#o a la /ig"ra !"e se agac(aba #an#o la es$al#a al $asillo sin $ensar en las amena1as !"e $o#a (aber #etr,s. Si era "n STARS+ ella o 2l necesitaba m,s entrenamiento. %ill' a an1 "n $ar #e $asos+ al1 s" arma ' se coloc #etr,s #e la /ig"ra agac(a#a. Saba !"e #eba e itar "n en/rentamiento .ob iamente el c(a al estaba en $er/ectas con#iciones ' 2l tena otros l"gares a#on#e ir.+ $ero tambi2n !"era saber !"2 estaba $asan#o+ ' 2sa $o#a ser s" :nica o$ort"ni#a# #e conseg"ir in/ormacin. El miembro #e los STARS se ol i+ io a %ill' ' se al1 m"' lentamente+ sin #e)ar #e mirarle a la cara. &o se (aba e!"i oca#o m"c(o con lo #e 7c(a al8+ $ens %ill'+ mientras contem$laba los gran#es e inocentes o)os #e "na c(ica m"' )o en. <Estaran contratan#o a gente #el instit"to :ltimamente> Era ba)a+ $"e#e !"e !"ince centmetros menos !"e 2l+ ' bonita9 cabello casta-o ro)i1o+ #elga#a+ m"sc"losa+ con rasgos #elica#os ' reg"lares. Si $esaba m,s #e c"arenta 4ilos+ sera "na sor$resa. 0a c(ica (aba esta#o inclina#a sobre "n (ombre m"erto+ c"'o ca#, er m"tila#o 'aca me#io t"mba#o contra la es!"ina+ )"nto a la $"erta #e sali#a #el agn+ ' si se (aba sor$ren#i#o al er a %ill'+ lo #isim"l m"' bien. .%ill' .#i)o la c(ica con o1 clara ' mel#ica. S"s $alabras le (icieron a$retar los #ientes.. Teniente 3oen. Mierda. /l parecer alg%ien haba encontrado el .eep. %ill' mant" o el arma en alto+ a$"ntan#o #irectamente al o)o #erec(o #e la c(ica+ (aci2n#ose el #"ro. .As !"e me conoces. Has esta#o tenien#o /antasas conmigo+ <es eso> .Eres el $risionero !"e trasla#aban $ara e)ec"tar .res$on#i ella+ ' s" o1 a#!"iri "n tono #"ro.. Estabas con los sol#a#os #e a( /"era. Cree )%e lo he hecho yo, )%e yo los he matado, $ens %ill'.

Estaba escrito en s" cara #e #"en#ecillo. %ill' se #io c"enta #e !"e si no (aba relaciona#o los m"ertos an#antes con lo !"e le (aba $asa#o al )ee$+ $robablemente ella tam$oco tena ni la m,s remota i#ea #e lo !"e estaba s"ce#ien#o. Y no ea ning"na ra1n $ara sacarla #e s" error. Estaba intentan#o (acerse la #"ra+ $ero %ill' not !"e la intimi#aba. Po#ra "sar eso $ara salir #e all. .U"(+ 'a eo .#i)o.. Est,s con los STARS. %"eno+ sin ,nimo #e o/en#er+ $ero los t"'os no $arecen !"ererme m"c(o. As !"e n"estra $e!"e-a c(arla se tiene !"e acabar. %a) el arma+ se ol i ' se ale)+ an#an#o tran!"ilamente ' sin $risas+ como si no est" iera interesa#o en absol"to $or la $resencia #e la c(ica. 3ontaba con !"e s" clara /alta #e e*$eriencia ' el temor !"e 2l le ins$iraba le im$i#ieran act"ar. Era "n riesgo calc"la#o+ $ero $ens !"e al#ra la $ena. Se meti el arma ba)o el cint"rn+ ' 'a estaba a mita# #el $asillo c"an#o o' cmo corra $ara alcan1arlo. Mierda, mierda. .EEs$eraF EEst,s arresta#oF .#i)o ella con o1 /irme. %ill' se ol i ' io !"e la c(ica ni si!"iera (aba #esen/"n#a#o s" arma. Se es/or1aba $or $arecer /ero1+ $ero no lo acababa #e conseg"ir. Si la sit"acin ("biera si#o menos $eligrosa+ menos e*tra-a+ %ill' (abra sonre#o. .&o+ gracias+ m"-eca. Ya (e lle a#o las es$osas .re$"so+ al1an#o la mano i1!"ier#a ' (acien#o tintinear las es$osas. Se ol i ' sig"i a an1an#o. .EPo#ra #is$ararte+ lo sabesF .grit ella a s" es$al#a+ $ero a(ora (aba #eses$eracin en s" o1. %ill' contin" a an1an#o. Ella no le sig"i+ ' al cabo #e "nos seg"n#os %ill' estaba atra esan#o la $rimera $"erta #e cone*in. 3on "na le e sonrisa+ ali ia#o+ abri la $"erta #el agn #on#e se (allaban los $asa)eros m"ertos. Era me)or as+ !"e ca#a "no se las arreglara $or s" c"enta ' to#o eso; Y se encontr con !"e el (ombre m"erto !"e (aba esta#o me#io tira#o sobre el asiento #el /on#o se (allaba #e $ie+ tambaleante+ con el o)o !"e le !"e#aba cla a#o en %ill'. 3on "n gemi#o (ambriento+ la criat"ra trastabill (acia a#elante ' e*ten#i s"s #estro1a#os #e#os como si t" iera !"e tantear s" camino (asta %ill'.

3a$t"lo N
Rebecca contem$l a %ill' salir #el agn ' se sinti im$otente ' m"' )o en. Ol ni si!"iera mir (acia atr,s+ como si no aliera la $ena $reoc"$arse $or ella. Y al parecer, as es, $ens Rebecca+ #e)an#o caer los (ombros. &o se (aba es$era#o !"e /"era tan;+ b"eno+ tan atemori1a#or. Jran#e+ m"sc"loso+ con "nos o)os #e acero osc"ro ' "n intrinca#o tat"a)e tribal !"e le c"bra to#o el bra1o #erec(o. P"#o erlo $or!"e la /ina camiseta #e algo#n !"e lle aba le #e)aba ambos bra1os al #esc"bierto. Tena "n as$ecto #"ro+ ' #es$"2s #e s" terrible enc"entro con los casi m"ertos an#antes+ Rebecca no se (aba senti#o ca$a1 #e #etenerlo. 5in mencionar )%e te pill' desprevenida. Haba encontra#o "n ca#, er solitario en la $arte #elantera #el agn+ "no #e los o$erarios #el tren+ ' io lo !"e $areca "na lla e en la /ra mano #el m"erto. 3omo la :nica otra $"erta $or la !"e salir #el tren estaba cerra#a+ (aba intenta#o conseg"ir la lla e9 era eso o regresar a tra 2s #el agn #e $asa)eros. Estaba tan concentra#a intentan#o coger la lla e sin rom$er los rgi#os #e#os !"e no (aba o#o acercarse al con icto+ no (asta !"e /"e #emasia#o tar#e. Des$"2s #e s" enc"entro+ mientras regresaba a la $arte #elantera #el agn+ se /i) en !"e+ #e to#as /ormas+ la $"erta cerra#a se abra con tar)eta. @ant,stico. Hasta el momento lo estaba (acien#o #e mara illa. Se ol i ' agarr la ra#io+ #is$"esta a a#mitir la #errota. Si $"#iera conseg"ir !"e los #el e!"i$o inieran r,$i#amente+ ellos se encargaran #e %ill'. Y lo m,s im$ortante+ #eseaba no ser la :nica en saber !"e alg"na es$ecie #e $laga se (aba abati#o sobre Raccoon. Res"ltaba c"rioso. De re$ente+ atra$ar a "n asesino con icto (aba #escen#i#o br"scamente en s" lista #e $riori#a#es. #+am& #+am& Incl"so antes #e !"e $"#iera tocar el botn #el transmisor+ o' los #os #is$aros en el agn contig"o+ en la #ireccin en la !"e %ill' se (aba marc(a#o. D"# "n momento+ sin saber !"2 (acer+ ' en ese instante+ "na entana estall a s" es$al#a. Se ol i+ ' en me#io #e los a-icos #e cristal io "na /ig"ra ("mana ca'en#o al s"elo. .EE#Aar#F El mec,nico no res$on#i. Rebecca corri al la#o #e s" com$a-ero #e e!"i$o+ e al"an#o r,$i#amente s" esta#o. A$arte #e "na enorme (eri#a abierta en el (ombro #erec(o+ tena la cara gris,cea $or el es$anto ' la mira#a em$a-a#a ' #esen/oca#a. To#as las $artes e*$"estas #e s" c"er$o estaban c"bierta #e cont"siones ' abrasiones. .<Est,s bien> .$reg"nt Rebecca+ mientras abra s" boti!"n #e cam$a-a ' sacaba "n gr"eso $arc(e #e gasa. Rom$i el en oltorio ' se lo a$lic sobre el (ombro a s" com$a-ero mientras $ensaba con "na sensacin #e abatimiento !"e no le ser ira #e m"c(o. A )"1gar $or la canti#a# #e sangre !"e le em$a$aba la camisa+ seg"ramente tena la ena s"bcla ia secciona#a. Se sor$ren#i #e !"e sig"iera con i#a+ ' m,s a:n #e !"e ("biera teni#o /"er1as $ara saltar $or la entana. .<="2 (a $asa#o> E#Aar# giro la cabe1a (acia ella+ $ar$a#ean#o lentamente. S" o1 estaba cris$a#a $or

el #olor. .Peor !"e; &o $o#emos; Rebecca ag"ant la en#a con /irme1a+ $ero 'a estaba casi em$a$a#a. E#Aar# necesitaba "n (os$ital inme#iatamente+ o no lo resistira. 0a o1 #e E#Aar# son a:n m,s #2bil. .Ten c"i#a#o+ Rebecca; .#i)o traba)osamente.+ el bos!"e est, lleno #e 1ombis; ' monstr"os; Rebecca comen1 a #ecirle !"e no (ablara m,s+ !"e no malgastara s"s /"er1as+ c"an#o otra entana estall a s" i1!"ier#a+ c"bri2n#olos a ambos #e /ragmentos #e i#rio. Dos /ig"ras gigantescas entraron saltan#o a tra 2s #el marco aco. Una #esa$areci $or la es!"ina #el $asillo ' la otra se ol i (acia ellos. 9ombis y monstr%os. Un $erro+ era "n $erro enorme. Pero no era como ning"no #e los $erros !"e (aba isto en s" i#a. Po#ra (aber si#o "n #oberman en alg:n momento+ $ero al er las /a"ces abiertas goteantes #e sali a ' los $e#a1os #e carne ' m:sc"lo !"e le colgaban #e las ancas+ Rebecca se #io c"enta #e !"e tambi2n 7eso8 estaba in/ecta#o $or la en/erme#a# !"e (aba acaba#o con los $asa)eros #el tren. &o slo tena as$ecto #e m"erto+ sino !"e $areca #estr"i#o+ con "na $elc"la ro)a sobre los o)os ' el c"er$o a$e#a1a#o como "n mosaico enlo!"ece#or #e $iel mo)a#a ' te)i#os sang"inolentos. JP E#Aar# no sera ca$a1 #e $rotegerse. Rebecca se al1 lentamente ' #io "n $aso atr,s+ ale),n#ose #el agoni1ante mec,nico. Tena la $istola en la mano+ a"n!"e no recor#aba (aberla #esen/"n#a#o. O' al seg"n#o $erro )a#ean#o $or el corre#or+ /"era #e s" ista. Apunt al ojo izquierdo del animal ' $or $rimera e1 com$ren#i el er#a#ero (orror #e esa en/erme#a#+ /"era 2sta c"al /"era. S" en/rentamiento con los $asa)eros casi m"ertos (aba si#o terrible+ $ero tan at"r#i#or !"e casi no (aba teni#o tiem$o #e consi#erar lo !"e signi/icaba. Pero al er a la monstr"osa bestia #e $atas tiesas !"e tena #elante+ c"'o gr"-i#o se iba al1an#o (asta con ertirse en "n $enetrante a"lli#o #e (ambre+ se acor# #el $erro #e s" in/ancia+ "n $el"#o labra#or #e color negro llama#o 7onner, se acor# #e c",nto lo (aba !"eri#o+ ' se #io c"enta #e !"e eso $robablemente (aba si#o alg"na e1 la mascota #e alg"ien. Ig"al !"e esa gente a la !"e (aba #is$ara#o+ !"e alg"na e1 (aban si#o ("manos ' se (aban re#o o llora#o+ ' tenan /amilias !"e los ec(aran #e menos+ /amilias !"e !"e#aran #estro1a#as $or s" $2r#i#a. Ya /"era "na en/erme#a#+ "n esca$e !"mico o "n ata!"e+ lo !"e (aba ca"sa#o to#o eso era "na abominacin. 0a i#ea cr"1 s" mente $or "n instante ' #esa$areci. El $erro tens s"s #escarna#os costa#os+ $re$ar,n#ose $ara atacar+ ' Rebecca a$ret el gatillo. 0a n"e e milmetros le #io "na /"erte sac"#i#a en la mano ' el estr"en#o res"lt ensor#ece#or en "n es$acio tan $e!"e-o. El $erro se #es$lom. Rebecca se ol i ' a$"nt (acia el $asillo+ es$eran#o a !"e a$areciera el seg"n#o $erro. &o t" o !"e es$erar m"c(o. R"gien#o+ el animal salt #es#e la es!"ina con las /a"ces abiertas. Rebecca #is$ar. El tiro entr $or el $ec(o #el $erro ' lo lan1 (acia atr,s con "n ag"#o gemi#o #e #olor+ $ero sig"i en $ie. Se sac"#i como si acabara #e salir #el ag"a ' gr"-+ #is$"esto a ir a $or ella+ a"n!"e "na sangre osc"ra ' $"st"lenta le manaba #e la (eri#a. #7ebera haberlo matado, esa bala debera haberlo de.ado seco& Ig"al !"e la gente en el agn #e $asa)eros+ $areca !"e slo "na (eri#a en la cabe1a acabara con 2l. Rebecca al1 la $istola ' #is$ar #e n"e o. Esta e1 le #io en el centro #e la estrec(a cabe1a. El $erro ca'+ se sac"#i en "n es$asmo ' !"e# inm il.

Po#a (aber m,s. Rebecca ba) ligeramente el arma+ se ol i (acia las entanas rotas e intent er a tra 2s #e la osc"ri#a# ' la ll" ia a la e1 !"e se es/or1aba $or or algo !"e no /"era la tormenta. Al cabo #e "nos seg"n#os #esisti. Se ol i (acia E#Aar# mientras b"scaba "na n"e a en#a en la moc(ila+ ' se #et" o con la mira#a cla a#a en s" com$a-ero #e e!"i$o. De la (eri#a #el (ombro 'a no sala sangre. R,$i#amente le b"sc el $"lso ba)o la ore)a i1!"ier#a+ $ero no encontr na#a. E#Aar# miraba (acia el s"elo con los o)os me#io abiertos+ m"erto. .0o siento .m"rm"r Rebecca+ !"e#,n#ose en c"clillas. Res"ltaba inconcebible !"e E#Aar# ("biera m"erto en el corto es$acio #e tiem$o en !"e ella (aba esta#o #is$aran#o contra a!"ellas cosas $err"nas+ ' sinti !"e la c"l$abili#a# la in a#a. Si ("biera si#o m,s r,$i#a+ si le ("biera en#a#o me)or la (eri#a; Pero no lo hiciste, y c%anto ms rato est1s a)% sentada sinti1ndote c%lpable, ms probabilidades tienes de acabar como 1l. #M%1vete& Rebecca se sinti a:n m,s c"l$able ante ese /ro $ensamiento+ $ero "na mira#a (acia las entanas abiertas la (i1o $onerse en $ie. Ten#ra !"e e al"ar s" c"l$a m,s tar#e+ c"an#o no /"era $eligroso (acerlo. El ra#iotransmisor emiti "n $iti#o. 0a agarr mientras se ale)aba #e las entanas ' #el $obre E#Aar#. 0a rece$cin era mala+ $ero s"$o !"e era Enrico. Se lle el alta o1 a la ore)a ' sinti "n gran ali io al or la o1 #el ca$it,n entre la est,tica. .<; me recibes> ; m,s in/ormacin sobre; 3oen; De mala gana+ Rebecca se acerc a las entanas con/ian#o en !"e me)orara la rece$cin+ $ero la est,tica sig"i casi ig"al. .; interna#o ; mat al menos a eintitr2s $ersonas; c"i#a#o; 8%1! Rebecca a$ret el botn #e transmisin. .EEnrico+ a!" RebeccaF <Me recibes> 3ambio. Est,tica. .E3a$it,nF STARS %ra o+ <me recibes> 0argos seg"n#os #e est,tica. Haba $er#i#o la se-al. 6ol i a colgarse el ra#iotransmisor #el cint"rn. Tena !"e regresar al (elic$tero+ e*$licar a los otros lo #e E#Aar#+ lo #e %ill' ' lo #el tren+ ' el terrible $eligro al !"e se en/rentaban. 3ambi el carga#or #e la n"e e milmetros ' se tom "nos momentos $ara recargar el !"e tena me#io lleno. 0an1 "na triste mira#a /inal a s" com$a-ero ca#o+ salt sobre el c"er$o #el $erro+ intentan#o no resbalar en el c(arco #e sangre !"e lo ro#eaba+ ' se #irigi al agn #e $asa)eros. A"n!"e saba !"e #ebera estar im$aciente $or correr #etr,s #el $reso esca$a#o $ara arrestarlo+ es$eraba no ol er a er a %ill'. 0a m"erte #e E#Aar#+ los $erros; Se senta at"r#i#a e inca$a1 #e im$oner s" a"tori#a#. <6eintitr2s $ersonas> 0a recorri "n escalo/ro+ ' se sor$ren#i #e !"e no la ("biera mata#o c"an#o t" o la o$ort"ni#a#. En el agn #e $asa)eros io el res"lta#o #e los #os tiros !"e (aba o#o antes. 0a ctima en/ermi1a !"e antes cre' er mo erse+ a"n!"e no estaba seg"ra+ al $arecer seg"a i a+ a /in #e c"entas. Deba #e (aber intenta#o atacar a %ill' ig"al !"e los otros /"eran a $or ella. Se #et" o en la $"erta #el /on#o #el agn $or la !"e (aba entra#o inicialmente ' contem$l los c"er$os #escom$"estos #e la gente a la !"e (aba mata#o. Si E#Aar# estaba en lo cierto+ ten#ra !"e mo erse con ra$i#e1. Y )%iz no *%ese +illy )%ien haba matado a los marines.

Rebecca $ar$a#e. &o se le (aba oc"rri#o antes+ $ero $"e#e !"e ("bieran ataca#o el )ee$ ' eso (aba $ermiti#o a %ill' esca$ar+ lo (aba obliga#o a salir corrien#o. Pareca $robable. 0os #os ca#, eres tenan se-ales #e (aber si#o ataca#os iolentamente+ no les (aban #is$ara#o9 los $erros $o#ran (aberlo (ec(o. &eg con la cabe1a. &o im$ortaba. De to#as maneras era "n asesino+ ' si no se senta ca$a1 #e a$resarlo+ m,s le al#ra b"scar a alg"ien !"e $"#iera (acerlo. Por m"' seria !"e /"era la #esconoci#a en/erme#a#+ no $o#an #e)ar !"e 3oen esca$ara. De) a s" es$al#a el agn #e $asa)eros ' se a$res"r a cr"1ar el agn aco (asta la $"erta+ es$eran#o !"e los #em,s est" ieran #e regreso en el (elic$tero. &o saba m"' bien cmo #ar la noticia #e la m"erte #e E#Aar#9 eso iba a ser #"ro. Rebecca /r"nci el entrece)o ' em$") con /"er1a la $"erta corre#era+ !"e se negaba a abrirse. Presion el $ica$orte "na ' otra e1+ l"ego le $eg "na $ata#a a la $"erta+ mal#icien#o en silencio. Estaba atasca#a+ o %ill' la (aba cerra#o $ara e itar !"e lo sig"iera. .EMal#ita seaF .Se mor#is!"e el labio in/erior ' recor# la lla e en la mano #el o$erario m"erto. &o (aba conseg"i#o sac,rsela ' se (aba ol i#a#o #e ella #es$"2s #e s" enc"entro con %ill'+ $or no (ablar #e E#Aar# ' los $erros. Pero <!"i2n necesitaba "na lla e> 0e sera m,s /,cil salir $or "na #e las entanas rotas9 no re$resentara ning:n $roblema. O' el soni#o #e "na $"erta !"e se cerraba ' mir a la i1!"ier#a+ (acia el /inal #el tren. Alg"ien se mo a en el sig"iente agn. Otro $asa)ero en/ermo+ $robablemente. O !"i1, %ill' seg"a all. De c"al!"ier manera+ ella estaba lista $ara salir ' tena entanas #on#e elegir. / no ser )%e sea otra persona la )%e est1 all, alg%ien )%e necesita ay%da. Incl"so $o#a ser otro #e los STARS. Una e1 se le oc"rri esa i#ea+ se sinti en el #eber #e ec(ar "n ista1o+ a"n!"e eso no /"era m"' inteligente. 3amin r,$i#amente (asta el /on#o #el agn mientras se $re$araba $ara c"al!"ier cosa. &o $areca $osible !"e esa noc(e $"#iera oc"rrir algo m,s e*tra-o a:n+ $ero tambi2n era cierto !"e la ma'ora #e lo !"e (aba $asa#o no $areca $osible. ="era estar $re$ara#a $ara to#o. Abri la $"erta #el sig"iente agn ' ec( "na o)ea#a mientras barra el es$acio con la n"e e milmetros. Se sinti m"' ali ia#a al encontrarlo aco ' sin sangre. A la i1!"ier#a (aba "na escalera !"e s"ba+ ' al /rente+ "na $"erta. Osa #eba #e ser la $"erta !"e (aba o#o cerrarse; Y entonces se abri ' $or ella entr %ill' 3oen. %ill' se #et" o+ mir a la c(ica ' a la $istola !"e lle aba en la mano ' se alegr #e !"e est" iera i a+ #e !"e t" iera "na arma ' #e !"e+ al $arecer+ s"$iera "tili1arla. Des$"2s #e lo !"e (aba #esc"bierto+ tener "n com$a-ero $o#a ser s" :nica o$ort"ni#a# #e sobre i ir. .0a cosa est, mal .#i)o+ ' $"#o er !"e ella saba !"e no se re/era al arma !"e lo a$"ntaba. Rebecca no res$on#i+ slo lo mir /i)amente ' sig"i a$"nt,n#olo con la n"e e milmetros. %ill' s"$o !"e se (aban acaba#o los )"egos ' al1 las manos. 0a es$osa !"e le colgaba le gol$e la m"-eca. .Esa gente+ los !"e (as mata#o+ estaban en/ermos .$rosig"i %ill'.. Uno intent mor#erme. 0e $eg"2 "n tiro ' encontr2 "na libreta en s" bolsillo. <P"e#o;> 3omen1 a ba)ar la mano $ara lle ,rsela al bolsillo trasero. .E&oF EMant2n las manos en altoF .or#en la c(ica+ mo ien#o el arma. A:n $areca as"sta#a+ $ero a$arentemente estaba #is$"esta a arrestarlo.

.De ac"er#o .contest.. 3gela t:. Est, en mi bolsillo trasero. .Est,s #e broma+ <no> &o o' a acercarme a ti. %ill' s"s$ir. .Es im$ortante+ es "na es$ecie #e #iario. &o lo entien#o #emasia#o+ $ero es algo sobre "na in estigacin en "n laboratorio !"e (a si#o aban#ona#o o #estr"i#o+ ' tambi2n (abla sobre "n $"-a#o #e asesinatos !"e (an esta#o oc"rrien#o $or a!" ' #e la $osibili#a# #e !"e se (a'a esca$a#o "n ir"s. Algo llama#o el ir"sKT. %ill' ca$t "na c(is$a #e inter2s en los o)os #e Rebecca+ $ero 2sta !"era )"gar sobre seg"ro. .0o leer2 c"an#o te "el as a $oner las es$osas .#i)o. %ill' neg con la cabe1a. .&o s2 lo !"e est, $asan#o+ $ero es $eligroso. Alg"ien (a cerra#o to#as las sali#as+ <te (as #a#o c"enta> <Por !"2 no coo$eramos (asta !"e $o#amos salir #e a!"> .<3oo$erar> .Al1 las ce)as.. <3ontigo> %ill' se acerc ' ba) las manos sin (acer caso #el arma !"e le a$"ntaba a la cara. .Esc"c(a+ $e!"e-a+ $or si no lo (as nota#o+ (a' "na mier#a bien e*tra-a en este tren. Yo+ $or mi $arte+ !"iero salir #e a!"+ ' solos no ten#remos ning"na o$ort"ni#a# #e lograrlo. Rebecca no ba) el arma. .<Es$eras !"e con/e en ti> &o necesito t" a'"#a+ $"e#o arregl,rmelas sola. Y no me llames $e!"e-a. %ill' estaba em$e1an#o a (artarse #e ella+ $ero se cont" o. .M"' bien+ se-orita Ha1lot"misma .#i)o.. <3mo #ebo llamarte> .Me llamo Rebecca 3(ambers .res$on#i.. Y $ara ti+ agente 3(ambers. .%"eno+ Rebecca+ <$or !"2 no me e*$licas t" $lan #e accin> .$reg"nt %ill'.. <6as a arrestarme> Per/ecto+ (a1lo. 0lama a to#o el e)2rcito ' #iles !"e traigan la artillera $esa#a. Po#emos es$erarlos a!". Por $rimera e1+ ella $areci #"#ar. .0a ra#io no /"nciona .re$"so. Mierda. .<3mo as a salir #e a!"> .$reg"nt 2l.. <Por tierra o $or aire> <Est, m"' le)os t" trans$orte> .Hemos eni#o en (elic$tero+ $ero; se (a a eria#o .res$on#i Rebecca.. A"n!"e eso no es as"nto t"'o. Ponte las es$osas. Mi e!"i$o est, es$eran#o /"era. %ill' ba) las manos. .<Est,n le)os> <Est,s seg"ra #e !"e sig"en $or a!"> 0a c(ica /r"nci el entrece)o. .Esto no es "n conc"rso #e $reg"ntas+ teniente. Te o' a sacar #e a!". Date la "elta ' $onte #e cara a la $are#. .&o. .%ill' cr"1 los bra1os.. Dis$ara si tienes !"e (acerlo+ $ero #e ning"na manera o' a entregar mi arma o a #e)ar !"e me $ongas las es$osas. 0as me)illas #e Rebecca enro)ecieron. .T: (ar,s lo !"e lo te #iga o si no; #Craaak& 6entanas rotas en el com$artimento s"$erior. %ill' ' Rebecca miraron (acia arriba ' l"ego el "no al otro. Unos seg"n#os #es$"2s o'eron encima #e s"s cabe1as lo !"e sonaba como $esa#as $isa#as+ lentas ' reg"lares; 0"ego na#a.

.El come#or .#i)o %ill'.. Y estaba aco (ace "nos min"tos. Rebecca lo obser #"rante "n instante ' l"ego ba) ligeramente el arma. @"e (asta el $ie #e las escaleras ' mir (acia arriba con "na e*$resin #eci#i#a en s" )o en rostro. .Es$era a!" .le or#en.. Ir2 a er !"2 es. %ill' casi sonri. Ol (aba esta#o en las @"er1as Es$eciales #"rante siete a-os ' (aba a$ren#i#o a #is$arar seg"ramente antes #e acabar la esc"ela sec"n#aria+ <iba ella a $rotegerle a 2l> .3rea !"e no con/iabas en m. <="2 im$e#ir, !"e salte $or "na #e las entanas ' me esca$e> 0a c(ica sonri+ a"n!"e con "na sonrisa /ra ' le e. .Es $eligroso+ <rec"er#as> Solo no tienes ning"na o$ort"ni#a#. Antes #e !"e se le oc"rriera algo a#ec"a#amente cortante+ ella (aba comen1a#o a s"bir las escaleras+ #is$"esta al $arecer a $robarle !"e tena la s"/iciente a"tori#a#. 3(ica tonta+ con to#o lo !"e estaba $asan#o+ intentar $robar algo no ten#ra !"e ser s" $riori#a#. %ill' saba !"e #eba seg"irla+ im$e#ir !"e se #e)ara matar+ $ero necesitaba "n min"to $ara $ensar. 0a contem$l llegar a lo alto #e la escalera ' #esa$arecer al #oblar la es!"ina sin mirar atr,s. Como dice la canci'n, debo )%edarme o debo irme! Rebecca !"era arrestarlo+ $ero eso tambi2n signi/icaba !"e ten#ra !"e mantenerlo i o. Y ella necesitaba s" a'"#a+ sin #"#a9 era #emasia#o ine*$erta $ara estar all sola. Y )%i1n ha m%erto y te ha nombrado s% salvador personal! C%ndo te vas a enterar! Ya no eres %no de los b%enos, te ac%erdas! Salir corrien#o seg"a sien#o "na o$cin+ $ero 'a no se senta tan seg"ro #e s"s o$ciones. Por si necesitara m,s $r"ebas #e !"e los bos!"es eran $eligrosos+ la libreta !"e (aba encontra#o+ el #iario #el (ombre !"e lo (aba ataca#o+ era m,s !"e s"/iciente $ara con encerlo. 0o sac ' $as las $,ginas (asta llegar a las :ltimas anotaciones+ las !"e le (aban llama#o la atencin. :; de .%lio 6oy hemos tenido noticias del laboratorio de /rklay y nos enviarn la semana )%e viene para comprobar s% estado. /lg%nos de los otros estn preoc%pados por las condiciones, por lo )%e p%ede )%edar, pero como dice el .e*e, alg%ien tiene )%e echar el primer vistazo. +ien podemos ser nosotros El !"e escriba contin"aba (ablan#o #e s" no ia+ !"e se en/a#ara al saber !"e #eba salir #e la ci"#a#. %ill' sig"i a#elante+ b"scan#o en las notas lo !"e (aba le#o antes. :< de .%lio 6ay tanto )%e a3n no sabemos sobre las resp%estas al vir%s=- 7ependiendo de la especie y del entorno, s'lo %na dosis mnima del - ca%sa sorprendentes cambios de tama4o, %n comportamiento agresivo y el desarrollo del cerebro al menos en animales. $ada es inm%ne. Pero hasta )%e se p%edan controlar me.or los e*ectos, la compa4a est .%gando con *%ego. %ill' $as la $,gina. :> de .%lio "inalmente se acerca el da Estoy ms ansioso de lo )%e esperaba. (os peri'dicos y las emisoras de televisi'n de ?accoon City han estado in*ormando sobre e2tra4os

asesinatos en las a*%era de la ci%dad. $o p%ede ser el vir%s. 0 s! 5i lo es $o. $o p%edo pensar en eso ahora. -engo )%e concentrarme en la investigaci'n, aseg%rarme de )%e avance sin trabas. 3ambios #e tama-o+ com$ortamiento agresi o+ #esarrollo #el cerebro. <En "n $erro+ $or e)em$lo> Y esa /rase sobre 7al menos en animales8. <="2 (ara ese ir"sKT a los ("manos> %ill' estaba seg"ro #e !"e 'a (aba isto los res"lta#os. .0os con ierte en 1ombis .m"rm"r. O en algo !"e era como los 1ombis. El !"e (aba mata#o #e "n tiro estaba sin #"#a b"scan#o alg"na cosa $ara almor1ar. <3mo llaman los canbales a los ("manos> 3er#os largos+ eso era. Ese #estro1o an#ante b"scaba alg:n cer#o largo+ sin #"#a. %os!"es llenos #e canbales ' monstr"os. Probara s"erte con la c(ica. Hasta ese momento ella se las (aba arregla#o bien+ (aba mata#o $or lo menos a tres $asa)eros ' conseg"i#o no ol erse loca. Si se !"e#aba con ella (asta !"e $"#ieran salir #e all+ l"ego 'a in entara "n mo#o #e esca$ar antes #e !"e el resto #el e!"i$o llegara+ s"$onien#o !"e !"e#ara algo #e ese e!"i$o. Una c(ica+ la c(ica+ grit #es#e lo alto9 "n soni#o #e $"ro terror. %ill' agarr el arma ' se lan1 escaleras arriba9 s"bi #e #os en #os los escalones ' es$er no (aber tar#a#o #emasia#o en tomar "na #ecisin. En lo alto #e la escalera (aba "na $e!"e-a c"r a ' l"ego "na $"erta. Rebecca la abri+ lenta ' c"i#a#osamente+ em$")an#o con el ca-n #e la $istola+ ' entr. @"e recibi#a $or "n ("mo /ino ' acre ' $or el ten"e $ar$a#eo #e "n /"ego !"e (aca bailar las sombras en las $are#es. Era el agn come#or+ como (aba #ic(o %ill'+ ' (aba si#o bonito+ con las mesas c"biertas #e manteles #e lino ' las entanas con cortinas #e color crema. Pero estaba #estro1a#o. Por to#as $artes (aba $latos ' asos rotos+ mesas olca#as+ manteles em$a$a#os #e sangre ' ino #errama#o. Y cerca #el /on#o+ "na /ig"ra solitaria se (allaba encor a#a sobre "na mesa. El e*tremo #el mantel estaba ar#ien#o ' las llamas ascen#an lentamente. Rebecca io "na l,m$ara #e aceite (ec(a $e#a1os )"nto a la mesa9 2se #eba #e ser el origen #el /"ego+ ' a"n!"e 2ste a:n era $e!"e-o+ no lo sera $or m"c(o rato. El (ombre a$o'a#o sobre la mesa estaba absol"tamente inm il+ ' c"an#o Rebecca se acerc+ io !"e no era como los $asa)eros #e aba)o. &o $areca estar in/ecta#o $or lo !"e+ seg:n %ill'+ era el ir"sKT. Se trataba #e "n (ombre ma'or+ #e as$ecto #isting"i#o+ esti#o con "n tra)e marrn ' con el cabello blanco engomina#o $eina#o (acia atr,s. Tena la cabe1a a$o'a#a sobre el $ec(o+ como si se ("biese !"e#a#o #ormi#o #"rante la cena. <Un ata!"e al cora1n> <O se (abra #esma'a#o> &o $areca $robable !"e ("biera roto la entana #el $iso s"$erior ' ("biera entra#o $or a(+ $ero $or lo !"e Rebecca ea+ no (aba na#ie m,s en el saln. &a#ie m,s $o#a (aber #a#o los $esa#os $asos !"e (aban o#o. Rebecca se aclar la garganta mientras se acercaba a 2l. .Per#one .#i)o+ #eteni2n#ose )"nto a la mesa. &ot !"e el (ombre tena el rostro ' las manos mo)a#as ' !"e brillaban ligeramente ba)o la l"1 #el /"ego.. <Se-or> &o obt" o res$"esta. Pero el (ombre res$iraba. Rebecca $o#a er cmo se le mo a el $ec(o. Se inclin sobre 2l ' le $"so la mano en el (ombro. .<Se-or>

El (ombre comen1 a al1ar la cabe1a ' a ol er el rostro (acia ella. Se o' "n soni#o en/ermi1o ' (:me#o+ como #e labios c("$an#o algo iscoso+ ' la cabe1a #el (ombre resbal $or el torso ' ca' al s"elo. El soni#o (:me#o se (i1o m,s /"erte. El c"er$o #eca$ita#o comen1 a temblar+ a b"llir+ como si est" iera lleno #e algo i o. Rebecca retroce#i tambaleante+ ' grit con to#as s"s /"er1as c"an#o el c"er$o #el (ombre se #esmoron como blo!"es mal a$ila#os ' ca' al s"elo en gran#es $e#a1os. 3"an#o los tro1os gol$earon el s"elo se #esintegraron ' la tela #el tra)e cambi #e color5 se ol i negra ' se con irti en m"c(as cosas+ ca#a "na #el tama-o #e "n $"-o. +abosas, son como babosas %abosas con /ilas #e min:sc"los #ientes. &o babosas sino sang"i)"elas+ gor#as+ re#on#as ' #e alg:n mo#o ca$aces #e imitar la /ig"ra #e "n (ombre+ incl"so la ro$a #e "n (ombre. #$o es posible, esto no p%ede estar pasando& Rebecca retroce#i m,s+ en/erma #e terror+ mientras las criat"ras se )"ntaban #e n"e o ' se me1claban "nas con otras en "na masa anormal e (inc(a#a (asta /ormar "na brillante torre #e osc"ri#a#. Se remo#elaron+ a#!"irieron /orma ' color+ ' #e n"e o /"eron el (ombre ma'or !"e Rebecca (aba isto senta#o ante la mesa. 0as mir (orrori1a#a+ sin $o#er creer lo !"e ea. Incl"so sabien#o !"e estaba /orma#o #e cientos+ tal e1 miles+ #e #esagra#ables criat"ras+ no $o#a er los es$acios entre ellas+ no ("biera $o#i#o saber !"e no era "n (ombre e*ce$to $or lo !"e 'a (aba isto con s"s $ro$ios o)os. El tono #el tra)e+ la /orma ' el color #el c"er$o; 0a :nica $ista #e !"e no era "n (ombre era el e*tra-o brillo #e s" $iel ' #e s" tra)e. El /also (ombre e*ten#i el bra1o (acia atr,s+ como si est" iera a $"nto #e lan1ar "na $elota+ ' l"ego lo lle #e gol$e (acia a#elante. El bra1o se alarg #e /orma im$osible. Rebecca se (allaba al menos a cinco metros+ $ero la brillante mano (:me#a #io "n manota1o al aire a slo "nos centmetros #e s" rostro. Rebecca tro$e1 con s"s $ro$ios $ies en s" $risa $or salir #e all ' ca' al s"elo+ mientras el bra1o se recom$ona #e n"e o+ ol a a ir (acia atr,s ' se $re$araba $ara "n n"e o ata!"e. #(a pistola, est3pida& #7ispara& Al1 el arma ' #is$ar. 0os #os $rimeros tiros /allaron el blanco+ $ero el tercero ' el c"arto #esa$arecieron entre el tambaleante c"er$o #e la cosa. P"#o er la /alsa $iel /ormar on#as c"an#o las balas la alcan1aron. El tra)e ' el c"er$o !"e (aba #eba)o se mo ieron ligeramente+ como si ella los iera a tra 2s #e las on#as !"e $ro#"ce el calor sobre el as/alto en "n #a #e erano. 0a criat"ra ni se #et" o antes #e lan1ar #e n"e o el bra1o contra ella. Rebecca lo es!"i + $ero la mano la alcan1 ' le gol$e ligeramente la me)illa i1!"ier#a. 0a )o en grit #e n"e o+ m,s $or la sensacin #e la mano !"e $or la /"er1a #el gol$e. Era "na sensacin /ra+ ,s$era ' iscosa+ como $iel #e tib"rn mo)a#a en "na ci2naga /angosa. Y+ antes #e retirarse+ esa mano la gol$e #e n"e o ' le (i1o soltar la $istola. El arma resbal $or el s"elo ' se #et" o ba)o "na #e las mesas. El (ombre #io otro $aso tambaleante. Ya estaba lo s"/icientemente cerca como $ara !"e s" sig"iente gol$e no /"era /,cil #e es!"i ar+ ' Rebecca slo t" o tiem$o #e $ensar !"e era m")er m"erta. #+am& #+am& #bam& 0a criat"ra retroce#a tor$emente. Alg"ien #is$araba "na ' otra e1. El ines$era#o soni#o la (i1o encogerse mientras se $ona en $ie con #i/ic"lta#. 0os $rimeros #is$aros #esa$arecieron #entro #e la /orma+ como antes+ $ero los tiros sig"ieron. Encontraron el rostro ma#"ro ' brillante #el monstr"o ' s"s rel"cientes o)os. Un l!"i#o osc"ro brot #e

re$entinas abert"ras en el gr"$o mientras las sang"i)"elas saltaban en $e#a1os. En el se*to o s2$timo tiro+ el (ombre cosa comen1 a #es(acerse en s"s com$onentes+ ' los $e!"e-os animales negros se arrastraron (acia las entanas rotas en c"anto tocaron el s"elo. Rebecca mir (acia la $"erta ' io a %ill' 3oen #e $ie+ en la cl,sica $osicin #e tira#or+ el arma agarra#a con ambas manos ' la mira#a /i)a en la monstr"osi#a# !"e tena ante s mientras 2sta com$letaba s" silencioso #esmoronamiento ' ol a a ser m"c(as criat"ras. 0as sang"i)"elas seg"an #irigi2n#ose (acia las entanas+ #e)an#o marcas #e m"cosi#a# sobre el s"elo c"bierto #e restos ' sobre las $are#es manc(a#as. Se #esli1aron sin es/"er1o sobre los bor#es $"ntiag"#os #e los i#rios ' #esa$arecieron en la tormenta noct"rna. Al $arecer+ (aban /inali1a#o s" ata!"e. Un canto ag"#o ' e*tra-o atra es el soni#o #e la ll" ia. A:n ba)o los e/ectos #e la im$resin+ Rebecca se acerc a la entana+ e itan#o con c"i#a#o las sang"i)"elas !"e a:n salan #el agn+ ' rec"$er s" arma antes #e mirar (acia /"era en b"sca #el origen #el canto. %ill' se "ni a ella sin intentar es!"i ar las e*tra-as criat"ras+ ' arias re entaron ba)o el tacn #e s"s botas. 0o ieron gracias a la l"1 #e "n rel,m$ago. De $ie en "na colina #e $oca alt"ra (acia el oeste #el tren. Una /ig"ra solitaria ."n (ombre a )"1gar $or s" alt"ra ' $or la anc("ra #e los (ombros. al1 los bra1os en "n gesto #e bien eni#a mientras cantaba con "na o1 #e so$rano sor$ren#entemente #"lce+ "na o1 )o en+ sonora ' $otente. 3antaba en latn+ como si /"era algo #e iglesia. Y $or si no /"era s"/icientemente estrambtico+ $areca estar en me#io #e "n lago $oco $ro/"n#o+ $or!"e el s"elo $areca /ormar on#as a s" alre#e#or. Estaba #emasia#o osc"ro $ara erlo bien. Slo "na negra sombra ' "na sil"eta marcaban la $resencia #el solitario cantante. .O(+ Dios .e*clam %ill'.. Mira eso. Rebecca sinti !"e se le eri1aban los $elos #e la n"ca ' s" boca se c"r aba en "na m"eca #e asco. &o (aba ning:n lago. El s"elo estaba c"bierto #e sang"i)"elas+ miles #e sang"i)"elas !"e a an1aban (acia el )o en cantante. 0a c(ica $"#o er como el bor#e #e s" abrigo largo o #e s" t:nica on#eaba c"an#o las criat"ras se metan ' #esa$arecan ba)o 2l. .<="i2n es ese ti$o> .$reg"nto %ill'+ ' Rebecca mo i la cabe1a+ negan#o. ="i1, /"era como el (ombre #e antes+ (ec(o #e $e!"e-as criat"ras. El tren se sac"#i ines$era#amente. Un soni#o ascen#ente ' mec,nico in a#i el agn+ ' el s"elo ibr ba)o s"s $ies. De re$ente+ el tren comen1 a mo erse+ $rimero lentamente+ $ero ganan#o eloci#a# r,$i#amente. Rebecca mir a %ill' ' io en s" rostro la misma con/"sin !"e en el #e ella. Por $rimera e1 sinti algo a$arte #e "n /"rioso #es$recio $or el criminal. Estaba atra$a#o en esa; $esa#illa ig"al !"e lo estaba ella. Y acaba de salvarme la vida .<A:n te las arreglas sola> .$reg"nt 2l con "na sonrisa irnica+ ' Rebecca sinti !"e se #es(aca el ligero nc"lo !"e los "na. Pero antes #e !"e $"#iera contestar+ %ill' $areci #arse c"enta #e !"e s" intento #e sarcasmo no era lo !"e la sit"acin re!"era.. 3reo !"e a ambos nos ira bien "n $oco #e a'"#a .$rosig"i.. <="2 te $arece> Slo (asta !"e salgamos #e 2sta+ <#e ac"er#o> Rebecca $ens en las ctimas #el ir"s !"e (aba isto ' en las !"e (aba mata#o+ ' sobre lo !"e E#Aar# le (aba #ic(o5 !"e el bos!"e estaba lleno #e 1ombis ' monstr"os. Pens en el (ombre (ec(o #e sang"i)"elas ' en s" e*tra-o amo cantante !"e (aban isto ba)o la ll" ia. Y /inalmente $ens en !"e alg"ien+ o algo+ (aba $"esto en marc(a el tren. Incl"so si Enrico ' el resto #el e!"i$o seg"an a:n i os+ se estaba ale)an#o #e ellos $or

min"tos. .6ale+ #e ac"er#o .res$on#i+ ' a"n!"e la $ose arrogante ' ("ra-a #e %ill' no cambi+ Rebecca se #io c"enta #e !"e el (ombre se senta ali ia#o. Y s"$o !"e ella tambi2n.

3a$t"lo P
0a solitaria /ig"ra sobre la colina contem$laba el tren mientras 2ste ganaba eloci#a# ' #esa$areca entre la tormenta. Tena el cora1n rebosante #e la cancin !"e se (aba #errama#o #e s"s labios ' ibraba con tanta #"l1"ra en el sal a)e aire #e la noc(e llaman#o #e "elta a s"s a'"#antes. Haban c"m$li#o s" cometi#o. El tren estaba $re$ara#o $ara la ine itable c"a#rilla #e lim$ie1a+ !"e llegara en c"anto el sol se $"siera. Tambi2n (aban (ec(o !"e la ma'ora #e in/ecta#os se $er#ieran $or los bos!"es+ (aban cerra#o las $"ertas ' $"esto en marc(a el motor. ="era !"e /"eran las sang"i)"elas las !"e se alimentaran+ no los $orta#ores #el ir"s+ ' "na e1 !"e el e!"i$o #e Umbrella s"biera al tren+ no (abra /orma #e esca$ar. 0a ll" ia caa sobre las sang"i)"elas mientras 2stas re$taban colina arriba contestan#o a s" llama#a+ a s"s #eseos. 0as recibi con "na sonrisa al acabar s" cancin. 0as cosas iban tan bien como $"#iera #esear. Des$"2s #e "na es$era tan larga+ 'a no !"e#aba m"c(o. S" s"e-o se c"m$lira. Se con ertira en la $esa#illa #e Umbrella ' l"ego en la #el m"n#o entero. .0o $rimero !"e tenemos !"e (acer es #etener el tren .$ro$"so Rebecca. %ill' asinti con "n gesto. .<Alg"na i#ea> .Se$ar2monos .contest ella+ tran!"ila+ sor$ren#entemente tran!"ila consi#eran#o $or lo !"e acababa #e $asar.. El agn #e cabe1a est, cerra#o. Tenemos !"e conseg"ir abrir esa $"erta $ara llegar (asta la m,!"ina. .Dis$aremos a la cerra#"ra .#i)o %ill'. .Es "n lector magn2tico .re$"so Rebecca+ negan#o con la cabe1a.. Tenemos !"e encontrar la tar)eta !"e (ace #e lla e. .He isto la o/icina #e "n re isor; .3erra#a .in/orm Rebecca.. Ten#remos !"e encontrar "na $or n"estra c"enta. .Eso nos $"e#e lle ar "n b"en rato .in#ic %ill'.. Deberamos $ermanecer )"ntos. .Entonces tar#aramos el #oble. Pre/erira salir #e este trasto antes #e !"e lleg"e a #on#e sea !"e a'a. A"n!"e no le g"staba na#a an#ar solo $or el tren ' !"era a:n menos !"e ella /"era sola+ %ill' no $o#a #isc"tir la lgica #e Rebecca. .3omen1ar2 #es#e atr,s e ir2 (acia a#elante .#i)o 2sta.. T: enc,rgate #el seg"n#o $iso. &os encontraremos en el agn #e cabe1a. Ests hecha toda %na mandona, no crees, pe)%e4a!, $ens %ill'+ $ero $re/iri no #ecirlo. En alg:n momento #e "n /"t"ro no m"' #istante+ ella $o#ra ser lo :nico !"e le im$i#iera con ertirse en el alm"er1o #e alg"ien. .Y te $egar2 "n tiro si intentas c"al!"ier cosa rara .a-a#i Rebecca. %ill' estaba a $"nto #e re$licarle+ $ero entonces io el brillo en los o)os #e la c(ica. &o estaba (ablan#o en serio. &o #el to#o. 0a )o en (i1o "n gesto con la cabe1a in#ican#o el arma #e %ill'. .<&ecesitas m"nicin $ara ese trasto> .Esto' ser i#o. <Y t:>

3on otro gesto #e cabe1a+ Rebecca /"e (acia la $"erta. Al llegar all+ se ol i. .Jracias .#i)o mientras gestic"laba agamente (acia el /on#o #el agn.. Te #ebo "na. Antes #e !"e 2l $"#iera contestar+ ella se (aba i#o. %ill' se !"e# mir,n#ola "n momento+ bastante sor$ren#i#o #e la #is$osicin #e la )o en a en/rentarse a los $eligros #el tren en solitario. <Haba si#o 2l tan aliente a s" e#a#> 5e le llama @negaci'n de la mortalidadA. Pasa c%ando eres tan .oven, $ens. S+ tambi2n 2l (aba $ensa#o !"e i ira $ara siem$re. Pero !"e te con#enaran a m"erte te (aca er las cosas #e "na manera ligeramente #i/erente. Se #et" o "n instante $ara com$robar el agn resta"rante. Mir con asco los restos a$lasta#os ' l!"i#os #e "nas c"antas #ocenas #e sang"i)"elas mientras ins$eccionaba a$res"ra#amente #etr,s #e la $e!"e-a barra #el bar ' ba)o las mesas. Haba "na $"erta cerra#a al /on#o #e la sala+ $ero "na $ata#a r,$i#a ' "na o)ea#a le mostraron !"e slo era "na cabina #e ser icio aca con "n ag")ero en el tec(o. &o se entret" o m,s #e lo necesario. S"$ona !"e lo me)or !"e $o#a (acer era registrar los c"er$os #e los em$lea#os #el tren. %a) las escaleras+ se #et" o "n momento al /inal ' mir (acia el e*tremo #el tren antes #e seg"ir. Rebecca 3(ambers $areca ca$a1 #e c"i#ar #e s misma+ $or lo tanto+ m,s ala !"e se oc"$ara #e igilar s" $ro$ia es$al#a. 6ol i a cr"1ar la #oble $"erta9 atra es el $rimer agn #e $asa)eros+ !"e seg"a com$letamente aco+ ' res$ir $ro/"n#amente antes #e #irigirse (acia el seg"n#o. 0an1 "na r,$i#a mira#a $ara aseg"rarse #e !"e no (aba na#ie $or a(+ ' /"e (acia las escaleras+ sin !"erer mirar el c"er$o #el (ombre al !"e (aba mata#o. Ya (aba mata#o antes+ $ero no era algo a lo !"e llegaras a acost"mbrarte si tenas conciencia. El olor lo alcan1 antes #e llegar al seg"n#o $iso+ ' a an1 m,s #es$acio+ res$iran#o s"$er/icialmente. Era como ag"a #e mar ' $o#re#"mbre. 3"an#o lleg arriba+ io el origen #el olor ' trag bilis. /hora sabemos de d'nde vienen. Haba llega#o a "n rellano al /inal #e las escaleras. De all $arta "n corre#or !"e giraba a la #erec(a "nos c"antos metros m,s all,+ '+ #es#e el s"elo (asta el tec(o+ la es!"ina i1!"ier#a #el rellano estaba c"bierta $or algo $areci#o a "na inmensa tela #e la !"e colgaban cientos #e sa!"itos #e ("e os+ como si /"era el ni#o #e "na ara-a. Pero esos sacos eran negros ' (:me#os ' brillaban ba)o la ten"e l"1 #e "n a$li!"e me#io enterra#o. Se balanceaban s"a emente con el tra!"eteo #el tren+ lo !"e los (aca $arecer casi i os. Por s"erte+ estaban acos. Deseaba con to#as s"s /"er1as no encontrarse con la criat"ra !"e los (aba $"esto. Se ale) lentamente #e la es!"ina entela#a $isan#o los (ilos #e materia brillante+ !"e se es$arcan sobre el rellano como "na al/ombra+ mientras consi#eraba agamente si+ #es$"2s #e to#o+ el acci#ente #el )ee$ (aba si#o realmente "na s"erte. &o !"era morir #e ning"na manera+ $ero "n $elotn #e /"silamiento+ organi1a#o ' lim$io+ res"ltaba m"c(o m,s atracti o !"e ser #e ora#o $or "n montn #e sang"i)"elas #e /ormas cambiantes. $o te les, soldado. Ests donde ests. 3ierto. Recorri el corre#or ' se rela) "n $oco al er !"e estaba aco. Haba #os $"ertas cerra#as+ "na a ca#a la#o #el estrec(o $asillo ' ambas marca#as con "n n:mero. Por eso ' $or la l")osa #ecoracin s"$"so !"e se trataba #e cabinas $ri a#as. Era "na b"ena s"$osicin. Abri la $rimera $"erta+ la ?QI+ ' se encontr en "n $e!"e-o #ormitorio bien e!"i$a#o '+ $or s"erte+ sin c"er$os ni sangre. Desgracia#amente+ tam$oco (aba m"c(o

m,s+ a"n!"e s encontr "n montn #e artc"los $ersonales en "n $e!"e-o armario. Haba $a$eles+ "n $a!"ete #e /otos ' "n )o'ero. Abri el )o'ero ' encontr #entro "n anillo #e $lata #e "n #ise-o $oco corriente. Pareca $arte #e "nos #e esos gr"$os #e anillos entrela1a#os+ con "n claro #ib")o (ec(o con m"escas ' giros. 3omo no estaba com$ran#o )o'as+ lo ol i a #e)ar en el )o'ero ' se #irigi (acia el otro com$artimento. 3"an#o abri la $"erta #e la ?Q? sinti "na n"e a es$eran1a. All+ coloca#a en el s"elo como "n regalo+ (aba "na esco$eta. %ill' la recogi ' la abri. Era "na Hestern #e ca-ones s"$er$"estos ' carga#a con #os cart"c(os #el calibre #oce. Reb"scan#o+ encontr "n $"-a#o m,s #e cart"c(os+ $ero ning"na lla e #e tar)eta. Cierre magn1tico o no, seg%ramente esto abrir esa p%erta, $ens+ mientras se g"ar#aba los cart"c(os en el bolsillo #elantero. El $eso #el arma le res"ltaba recon/ortante. Est" o tenta#o #e ir a b"scar a Rebecca inme#iatamente+ $ero #eci#i !"e m,s ala acabar lo !"e (aba em$e1a#o. Haba "na $"erta al /inal #el corre#or !"e seg"ramente lle ara al seg"n#o $iso #el agn contig"o ' !"e a#em,s lo acercara a la cabe1a #el tren. 3"anto antes se re"niera con la c(i!"illa+ me)or. &o tena mie#o #e estar solo+ no era eso+ ' ni si!"iera estaba $reoc"$a#o $or Rebecca+ a"n!"e algo (aba. Eran tantos a-os en el ser icio !"e+ si algo (aba a$ren#i#o+ era !"e estar solo en me#io #e "n combate era la $eor manera #e estar. 0a $"erta no estaba cerra#a con lla e ' se abra a "n agn saln+ aco ' m"' elegante. A s" #erec(a io "na barra #e bar m"' $"limenta#a ' bien $ro ista. J"nto a las $are#es se alineaban elegantes mesitas !"e #e)aban libre "na am$lia e*tensin #e s"elo enmo!"eta#o ba)o "nas recarga#as l,m$aras !"e colgaban #el tec(o. Al ig"al !"e en el agn anterior+ no (aba sangre ni c"er$os. %ill' ec( "n ista1o #etr,s #e la barra ' l"ego se #irigi (acia la $"erta !"e (aba en el otro e*tremo #el saln. Sinti "na e*tra-a in!"iet"# al cr"1ar el es$acio abierto ' a$ret con m,s /"er1a la esco$eta. 3"an#o 'a casi (aba llega#o al otro e*tremo #e la sala+ algo se estrell contra el tec(o. El soni#o /"e estr"en#oso+ ensor#ece#or+ ' el gol$e tan /"erte !"e la l,m$ara !"e se (allaba tras el bar ca' al s"elo ' el cristal se (i1o a-icos. El tren se sac"#i sobre los rales+ ' %ill' se tambale ' est" o a $"nto #e caer. 3onsig"i mantener el e!"ilibrio ' se ol i $ara mirar. En el l"gar #on#e (aba esta#o la l,m$ara (aba "na $ro/"n#a (en#i#"ra. El metal estaba retorci#o+ ' mientras %ill' miraba+ #os 7cosas8 gigantes se cla aron en el tec(o+ atra es,n#olo a "nos #os metros "na #e otra. %ill' las contem$l asombra#o+ sin saber !"2 estaba ien#o. 0as ag"#as $ie1as+ gran#es+ ciln#ricas ' acaba#as en $"nta+ $arecan estar #i i#i#as longit"#inalmente+ $arti#as $or la mita#. Parecan; <$in1as> Se le (i1o "n n"#o en el estmago. Eso era e*actamente lo !"e eran+ como las $in1as #e "n cangre)o o "n escor$in gigante+ ' mientras las contem$laba+ se abrieron mostran#o "nos bor#es serra#os. 0as enormes $in1as se torcieron (acia arriba ' comen1aron realmente a serrar el tec(o #e acero. El soni#o #el metal al rom$erse era como "n c(irri#o ag"#o. Ya (aba isto bastante. Se #io la "elta ' corri los escasos metros !"e lo se$araban #e la $"erta. &ot !"e lo c"bra "n s"#or /ro. A s" es$al#a+ el grito #el metal tort"ra#o contin"aba crecien#o. Agarr el manillar #e la $"erta+ a$ret; Y estaba cerra#a con lla e. Claro. Se ol i )"sto a tiem$o #e er al $ro$ietario #e las enormes $in1as saltar a tra 2s #el retorci#o ag")ero !"e (aba (ec(o ' blo!"earle la :nica r"ta #e esca$e.

Rebecca acababa #e #eci#ir !"e el :ltimo agn era seg"ro c"an#o el $erro atac. Des$"2s #e #e)ar a %ill'+ (aba atra esa#o la cocina+ sit"a#a en el :ltimo agn. Rebosaba #e sangre ' #e "tensilios c"linarios ca#os $or to#os la#os+ $ero $or lo #em,s estaba aca. Rebecca estaba comen1an#o a $reg"ntarse si alg"nos #e los $asa)eros ' em$lea#os $o#ran (aber esca$a#o+ !"i1, c"an#o el tren /"e ataca#o $or $rimera e1. Haba #emasia#a sangre $ara tan $ocos ca#, eres. Pero consi#eran#o el esta#o #e los $ocos $asa)eros con los !"e se (aba to$a#o+ tal e1 /"era me)or as. 0e $atinaron los $ies sobre "n c(arco #e aceite mientras ins$eccionaba la cocina+ $ero a$arte #e eso s" b:s!"e#a transc"rra sin inci#entes. 0a $"erta !"e #aba al resto #el agn+ seg"ramente a alg:n ti$o #e almac2n+ estaba cerra#a con lla e+ $ero (aba "na es$ecie #e tram$illa a la alt"ra #el s"elo con "na c"bierta !"e no le cost le antar. &o le g"staba la i#ea #e arrastrarse $or "n ag")ero osc"ro+ $ero slo era "n corto t:nel+ #e "n $ar #e metros. A#em,s+ le (aba #ic(o a %ill' !"e comen1ara $or la $arte trasera #el tren ' tena intencin #e ser concien1"#a. Hacer bien s" traba)o era algo a lo !"e a/errarse en me#io #e to#a esa loc"ra. 0as ctimas #el ir"s 'a eran "n gran mal rollo+ ' el (ombre (ec(o #e sang"i)"elas; $o pienses en eso. +%sca la tar.eta, enc%1ntrala, det1n el tren, consig%e ay%da de verdad. /lg%ien )%e no sea %n asesino convicto. %ill' era s" :nico $"erto en me#io #e la tormenta+ $or as #ecir+ ' era cierto !"e le (aba sal a#o la i#a+ $ero con/iar en 2l m,s #e lo estrictamente necesario sera "na est"$i#e1. Haba teni#o ra1n con res$ecto al sig"iente com$artimento. Des$"2s #e arrastrarse cla"stro/bicamente $or lo !"e+ $or s"erte+ (aba si#o "n corto trec(o+ se le ant en "n es$acio #e almacenamiento a$enas il"mina#o $or "na :nica bombilla. Haba ca)as ' bi#ones a lo largo #e las $are#es+ la ma'ora oc"ltos entre las sombras. &a#a se mo a e*ce$to el $ro$io tren+ !"e a an1aba tra!"etean#o sobre la a. Al /on#o #el com$artimento se encontraba "na $"erta con "na entana. Rebecca se acerc con el arma $or #elante ' los bra1os e*ten#i#os ' io osc"ri#a# ' mo imiento al otro la#o. El soni#o #el tren se (i1o m,s /"erte. Se #io c"enta #e !"e $or /in estaba en el :ltimo agn+ miran#o (acia el e*terior. Sinti algo $areci#o al ali io slo #e saber !"e el m"n#o seg"a e*istien#o all, /"era. Y llega#o lo $eor+ siem$re $o#a saltar. El tren iba bastante r,$i#o+ $ero era "na o$cin. Clic. Se ol i al or el ligero soni#o a s" es$al#a ' a$"nt (acia la na#a con el cora1n gol$e,n#ole #entro #el $ec(o. El tren seg"a a an1an#o+ ' las sombras 'en#o ' inien#o. El soni#o no se re$iti. Des$"2s #e "n tenso instante+ Rebecca res$ir (on#o ' sac to#o el aire. Probablemente (abra si#o "na #e las ca)as al bambolearse. 3omo el resto #e ese agn .b"eno+ al menos el $iso ba)o.+ el almac2n $areca ser seg"ro. D"#aba #e !"e ("biera "na lla e #e tar)eta en este l"gar+ $ero al menos $o#ra #ecir !"e lo (aba registra#o. Clic. Clic. Clic=clic=clic. Rebecca se !"e# (ela#a. El soni#o estaba )"sto a s" la#o+ ' saba !"2 era9 c"al!"iera !"e ("biera teni#o "n $erro lo sabra5 el gol$eteo #e las "-as sobre "na s"$er/icie #"ra. Mo i lentamente la cabe1a (acia la #erec(a+ #on#e io !"e (aba "n $ar #e cestas $ara $erros+ ambas con la $"erta abierta. Y salien#o #e las sombras+ #etr,s #e la m,s cercana; To#o $as m"' #e $risa. 3on "n /"rioso gr"-i#o+ el $erro salt. Rebecca t" o tiem$o #e a$reciar !"e era como los otros !"e (aba isto+ enorme+ in/ecta#o ' #estro1a#o. 0"ego+ s" $ie #erec(o se al1 en "n acto re/le)o. 0an1 "na iolenta $ata#a ' le #io a la criat"ra en el costa#o #el enorme $ec(o. 3on "n (orrible soni#o (:me#o+ o' ' not como "n gran

tro1o #el $ec(o #el animal se ("n#a+ la $iel se se$araba #el m:sc"lo gris,ceo ' "n $e#a1o #e $elle)o a$elma1a#o se le $egaba a la s"ela #el grasiento 1a$ato. Increblemente+ el $erro sig"i a an1an#o como si no notara la (eri#a+ con las goteantes /a"ces abiertas. 0a atra$ara antes #e !"e ella $"#iera le antar el arma+ estaba seg"ra. 3asi $o#a sentir los #ientes cla ,n#osele en el bra1o+ ' tambi2n s"$o !"e "n mor#isco #e ese $erro la matara+ la trans/ormara en "no #e los m"ertos i ientes. Pero antes #e !"e los #ientes llegaran a tocarla+ se le /"e el otro $ie+ manc(a#o #e aceite+ ' resbal. Rebecca ca' al s"elo ' se gol$e la ca#era+ $ero el $erro $as sobre ella+ soltan#o "n $enetrante olor a carne $o#ri#a. El $erro lleg a tocarla. 0le a#o $or el im$"lso+ "na #e las $atas traseras le (aba $isotea#o el (ombro i1!"ier#o al $asar sobre ella. S" a/ort"na#a ca#a slo le (aba regala#o "n seg"n#o. Rebecca ro# sobre el estmago+ e*ten#i el bra1o ' #is$ar. 0e #io al animal mientras 2ste se ol a $ara seg"ir atacan#o. El $rimer tiro /"e #emasia#o alto+ $ero el seg"n#o #io en el blanco ' la bala le entr a la $obre bestia $or el o)o i1!"ier#o. El $erro se #es$lom sobre el s"elo+ m"erto 'a antes #e caer. 0a sangre em$e1 a #erramarse alre#e#or #el animal. Rebecca se ale) arrastr,n#ose ' se $"so en $ie. 0a irologa no era s" es$eciali#a# ' slo tena conocimientos b,sicos+ $ero estaba #is$"esta a a$ostar a !"e la sangre #el $erro estara caliente ' sera altamente in/ecciosa. &o tena ning:n inter2s en $illar lo !"e corra $or a(. Eso no era "n res/ria#o com:n ' corriente. 5%poniendo )%e esto sea %n vir%s, $ens+ mientras miraba a la masa $o#ri#a !"e (aba si#o "n can. Ese misterioso ir"sKT #el !"e (aba (abla#o %ill' tena tan $oco senti#o como to#o lo #em,s. <3mo se (aba e*ten#i#o> <3",l era s" gra#o #e to*ici#a# ' con !"2 ra$i#e1 se m"lti$licaba en el c"er$o #el $orta#or> Se ras$ la s"ela #el 1a$ato contra "na #e las $erreras ' es$er !"e el (:me#o soni#o #e #esgarro se le borrara #e la memoria con la misma /acili#a#. De re$ente+ io algo brillan#o en las sombras. Se inclin ' recogi "n $e!"e-o anillo #e oro graba#o con "n #ib")o $oco corriente. &o $areca ser #e oro a"t2ntico ' $robablemente no ala na#a+ $ero era bonito. Y tenien#o en c"enta to#o lo s"ce#i#o+ se $o#a consi#erar a/ort"na#a #e estar a( contem$l,n#olo. .0o !"e lo con ierte en "n anillo #e la s"erte .#i)o+ ' se lo $"so en el #e#o n#ice #e la mano i1!"ier#a. 0e a)"staba casi a la $er/eccin. El anillo /"e to#o lo !"e encontr. &o (aba ning"na tar)eta magn2tica ron#an#o $or a(+ ni na#a !"e le $"#iera ser :til. Sali "n momento a la $lata/orma trasera e inme#iatamente se !"e# em$a$a#a. 0a tormenta era torrencial+ ' el tren iba a #emasia#a eloci#a# $ara $ensar en saltar. Sinti "n bre e ra'o #e es$eran1a c"an#o io "n $anel en el !"e $ona @RE&O DE EMERJE&3IA+ $ero "nos c"antos to!"es a los controles #emostraron !"e no tenan corriente. EP"es a'a con las emergenciasF Regres al interior mientras se a$artaba el $elo mo)a#o #e la /rente. Haba llega#o el momento #e ir (acia a#elante e intentar registrar los c"er$os #e los (ombres !"e %ill' ' ella (aban mata#o. Por m"' #esagra#able !"e /"era esa i#ea+ no tena m"c(as alternati as. &o saban si alg"ien estaba con#"cien#o el tren o si iba sin control. @"era como /"era+ tenan !"e conseg"ir controlarlo. Mir (acia el $erro !"e 'aca a s" es$al#a "na e1 m,s antes #e marc(arse+ $or la $"erta esta e1+ ' no $"#o e itar $ensar en lo a/ort"na#a !"e (aba si#o ' en c"an /,cilmente $o#ra (aber recibi#o "n mor#isco o (aber m"erto #estro1a#a. &o ol era a ba)ar la g"ar#ia9 slo es$eraba !"e %ill' est" iera tenien#o me)or

s"erte. #7ios bendito& %ill' se !"e# miran#o con la boca abierta ' el cerebro $arali1a#o ante lo im$osible !"e res"ltaba la cosa !"e tena #elante #e 2l+ a menos #e #ie1 metros. Po#a $arecerse a "n escor$in+ si los escor$iones crecieran (asta tener el tama-o #e "n coc(e #e$orti o. El monstr"o !"e (aba atra esa#o el tec(o #el tren era como "n insecto+ #e "nos tres metros #e largo+ con "n $ar #e $in1as gigantes ' acora1a#as a ca#a la#o #el rostro $lano ' "na cola larga e (inc(a#a !"e se ar!"eaba sobre s" es$al#a ' acababa en "n ag"i)n c"r a#o m,s gran#e !"e la cabe1a #e %ill'. Tena m"c(as $atas+ $ero %ill' no estaba #e ("mor $ara contarlas+ no mientras esa cosa a an1ara (acia 2l+ emitien#o "n soni#o $areci#o al #e "n motor sobrecalenta#o al gol$ear el s"elo con s"s artic"la#as e*tremi#a#es. 0a ll" ia caa a ra"#ales $or el ag")ero #el tec(o. Era como "na escena in/ernal+ con la criat"ra emergien#o #e la (:me#a niebla como en "na $esa#illa. &o (aba tiem$o $ara $ensar. %ill' se ec( la esco$eta #e ca1a al (ombro+ la mont ' a$"nt al cr,neo $lano ' c(ato #e la cosa. Entre el mo imiento #el tren ' el a ance ras$oso ' tambaleante #e la monstr"osi#a#+ le lle "nos seg"n#os aseg"rar el tiro+ "nos seg"n#os !"e le $arecieron eternos. 0a criat"ra se acerc+ ' a ca#a resonante $aso los #"ros $elos #e s"s $"ntiag"#as $e1"-as arrancaban reta1os #e la elegante al/ombra. %ill' a$ret el gatillo+ ' la esco$eta le gol$e el (ombro con s"/iciente iolencia como $ara ca"sarle "n (ematoma. Diana. 0a cosa lan1 "n c(illi#o ag"#o ' "n borbotn #e "n /l"i#o lec(oso sali a $resin #el cr,neo acora1a#o. %ill' no se #et" o a e al"ar el #a-o+ ol i a a$"ntar ' #is$ar. #+%mm& 0a cosa grit a:n m,s /"erte+ $ero sig"i a an1an#o. %ill' abri el arma+ (i1o saltar los cart"c(os ' b"sc "nos n"e os. H"rg en el bolsillo ner iosamente ' los cart"c(os ca'eron al s"elo mientras el monstr"o c"bra la #istancia r,$i#amente+ #emasia#o r,$i#amente. 0e !"e#aba "n solo cart"c(o en el bolsillo. 0o agarr+ lo meti en el ca-n ' se coloc la esco$eta a la alt"ra #e la ca#era. Como no sirva 1ste El tiro le #io al monstr"o en el centro #e s" #esagra#able rostro+ a slo "n metro #e #on#e se (allaba %ill'+ tan cerca !"e not !"e el calor #el resi#"o #e $l ora le gol$eaba la $iel #esn"#a ' se le incr"staba. El ag"#o c(illi#o se #et" o c"an#o "n gran $e#a1o irreg"lar #e e*oes!"eleto salt $or los aires #es#e la $arte trasera #e la cabe1a #el monstr"o ' sal$ic la es$asm#ica cola #e sangre ' tro1os #e masa cerebral. Un temblor sac"#i a la cosa+ las enormes $in1as saltaron (acia /"era+ abri2n#ose ' cerr,n#ose+ ' la cola ag"i)one el aire. 3on "n borboteante grito /inal+ el monstr"o ca' al s"elo ' $areci #esin/larse mientras las $in1as ' el resto #el c"er$o #e)aban #e mo erse. El olor !"e #es$e#a+ como #e grasa s"cia+ rancia ' caliente+ era casi #e asta#or+ $ero %ill' $ermaneci inm il #"rante m,s #e "n min"to+ es$eran#o $ara aseg"rarse #e !"e el bic(o estaba m"erto. Po#a er $or #n#e (aban $enetra#o los #os $rimeros tiros+ ligeramente a la i1!"ier#a+ a"n!"e el :ltimo (aba si#o b"eno ' (aba #escascarilla#o la arma#"ra !"e $rotega los negros o)illos. <="2 era a!"ello> 0o contem$l (orrori1a#o+ sin estar m"' seg"ro #e !"ererlo saber. Deba #e estar relaciona#o con los $erros ' los m"ertos i ientes+ con el ir"sKT. El #iario

!"e (aba encontra#o #eca algo sobre !"e incl"so $e!"e-as #osis ca"saban cambios #e tama-o ' agresi i#a#; (o )%e signi*ica )%e este tipo debe de haberse tragado %nos diez litros como mnimo. /ccidentalmente! Para nada. El #iario tambi2n #eca algo #e "n laboratorio. Y #e controlar los e/ectos #el ir"s ' #e !"e+ (asta !"e lo $"#ieran controlar+ la em$resa estaba 7)"gan#o con /"ego8. 0as im$licaciones estaban bien claras. ="i1, el ir"sKT se ("biera esca$a#o acci#entalmente+ $ero esa em$resa+ /"era la !"e /"era+ saba #e antemano lo !"e el ir"s $o#a (acer. Haban esta#o e*$erimentan#o con 2l. Pero+ $or el momento+ lo :nico !"e im$ortaba era !"e la cosa estaba m"erta ' !"e se (aba acaba#o el b"scar la lla e. A la $orra el ir solo. Si el re' escor$in tena (ermanos o (ermanas ron#an#o $or a(+ %ill' !"era !"e /"era otro !"ien t" iera !"e ag"antarlos. Recogi los cart"c(os !"e se le (aban ca#o ' carg la esco$eta. 0"ego ro#e con c"i#a#o el enorme c"er$o a$estoso #el monstr"o ' /"e en b"sca #e Rebecca. ="i1, ella ("biera teni#o me)or s"erte. J"sto al entrar en el sig"iente agn+ Rebecca cre' or "na arma #e /"ego a s" es$al#a. Se #et" o en la $"erta ' se a$o' en el marco mientras contem$laba at"r#i#a el $erro m"erto ' esc"c(aba atentamente. 0os tr"enos ret"mbaban en el e*terior. Pasa#o "n momento+ #esisti #e intentar or algo ' a an1 (acia la cabe1a #el tren. Se mo a lentamente+ $re$ar,n#ose $ara er a E#Aar# #e n"e o+ ' #ese (aber $ensa#o en coger "na manta o algo entre el re olti)o #el agn #e $asa)eros. ="i1, el abrigo #e alg"no #e los m"ertos. 0o !"e era seg"ro es !"e no tena na#a m,s+ e*ce$to "na creciente sensacin #e in#ignacin (acia !"ien /"era !"e ("biera #e)a#o esca$ar el ir"sKT ' "n /"erte #olor #e cabe1a #e tanto contener la res$iracin. &i lla es ni na#a !"e $"#iera ser ir $ara algo. Pens en el ca#, er #el em$lea#o #el tren !"e (aba (alla#o en el agn #elantero+ #on#e tambi2n se (aba encontra#o con E#Aar#. ="i1, la lla e !"e agarraba con s" mano m"erta res"ltara :til. 0leg a la es!"ina #el $asillo ' se oblig a #oblarla+ e itan#o el c(arco #e /l"i#os !"e (aban sali#o #el $erro m"erto. E#Aar# (aba #esa$areci#o. Rebecca se #et" o en seco ' se !"e# obser an#o el l"gar. El seg"n#o $erro contin"aba en el mismo sitio+ $ero "n tro1o #e gasa ro)a ' "nas c"antas sal$ica#"ras sangrientas era to#o lo !"e in#icaba !"e el c"er$o #e E#Aar# tambi2n (aba esta#o all. Eso ' el $enetrante olor a $"tre/accin. Una brisa /resca ' (:me#a entraba $or las entanas+ $ero el (e#or era #emasia#o /"erte $ara !"e $"#iera con 2l. To#o $areci mo erse a c,mara lenta c"an#o mir (acia aba)o ' io ("ellas sobre la sangre #el $erro. 0as sig"i con la mira#a. 0as marcas #e botas eran manc(as ro)as alarga#as+ como si !"ien caminara est" iera borrac(o o; en/ermo. &o. &o le (aba encontra#o el $"lso. El tiem$o se ralenti1 a:n mas. @inalmente al1 la mira#a #el s"elo ' io el bor#e #e "n bra1o #esn"#o9 alg"ien a !"ien no $o#a er estaba )"sto al /inal #el corre#or. Alg"ien alto. Alg"ien !"e cal1aba botas. .&o .e*clam+ ' E#Aar# se a$art #e la $are# ' !"e# a la ista. 3"an#o la io+ s"s resecos labios se abrieron ' #e) esca$ar "n gemi#o. A an1 rgi#amente (acia ella+ con la cara gris ' los o)os en blanco.. <E#Aar#> Ol contin" a an1an#o+ tambale,n#ose+ ro1an#o la $are# con el (ombro em$a$a#o #e

sangre+ los bra1os colgan#o sin /"er1a a los costa#os ' el rostro aco+ sin rastro #e inteligencia. Era E#Aar#+ era s" colega+ $ero Rebecca al1 la $istola+ #io "n $aso atr,s ' le a$"nt. .&o me oblig"es a (acerlo .#i)o+ mientras "na $arte #e s" mente se $reg"ntaba c"an $areci#o a la m"erte era el esta#o en !"e el ir"s s"ma a s"s ctimas. 7ebe de haberle red%cido el ritmo cardaco E#Aar# gimi #e n"e o. Pareca #eses$era#amente (ambriento+ ' a"n!"e s"s o)os casi no se #isting"an ba)o la n"be blan!"ecina+ Rebecca alcan1 a erlo como $ara enten#er !"e eso 'a no era E#Aar#. Ol se tambale+ acerc,n#ose. .Descansa en $a1 .m"rm"r Rebecca+ ' #is$ar. 0a bala le $er/or "n lim$io ag")ero en la sien i1!"ier#a. 0o !"e (aba si#o E#Aar# $ermaneci com$letamente inm il $or "n instante+ sin !"e #esa$areciera s" e*$resin embota#a #e (ambre+ ' l"ego se #es$lom sobre el s"elo. 3"an#o %ill' la encontr+ "nos min"tos #es$"2s+ Rebecca a:n seg"a all+ a$"ntan#o con la $istola al ca#, er #e s" amigo.

3a$t"lo R
Hilliam %ir4in se a$res"r a atra esar el /on#o #e la $lanta #e tratamiento #e ag"a mientras se #iriga (acia el control %+ en el $rimer stano+ arios $isos $or encima. Se senta atemori1a#o incl"so $or el resonante soni#o met,lico #e s"s $ro$ios $asos en los ca ernosos $asillos. El l"gar $areca /ro ' m"erto+ como "na t"mba+ lo !"e+ (asta cierto $"nto+ no era "na mala analoga. Pero 2l saba lo !"e mero#eaba #etr,s #e las $"ertas cerra#as ante las !"e $asaba+ saba !"e estaba ro#ea#o #e ab"n#ante i#a+ al menos #e "n cierto mo#o #e i#a. De alg"na /orma+ ese conocimiento (aca !"e los agos ecos ca"sa#os $or s"s mo imientos le res"ltaran a:n m,s sacrlegos+ como si est" iera gritan#o en me#io #e "n #e$sito #e ca#, eres. 8%e es lo )%e realmente es. /3n no estn m%ertos. -%s colegas, t%s amigos -ran)%ilzate. -odos sabamos )%e e2ista esta posibilidad, todos. 6a sido mala s%erte, eso es todo. Mala s"erte $ara ellos. Ol ' Annette se (allaban en los laboratorios #e la ci"#a#+ /inali1an#o la #escom$osicin #e la n"e a sntesis+ c"an#o oc"rri el erti#o. Haba llega#o a las escaleras #e com"nicacin #e la $arte trasera #el %P ' comen1 a s"bir. Se $reg"nt si Hes4er seg"ira es$eran#o. Probablemente. %ir4in llegaba tar#e. 0e (aba costa#o aban#onar s" traba)o a"n!"e /"era $or "n momento+ ' Albert Hes4er era "n (ombre $reciso ' $"nt"al+ entre otras cosas. Un sol#a#o. Un in estiga#or. Un soci$ata. Y )%iz *%e 1l. 8%iz *%e 1l )%ien provoc' el vertido. Era $osible. Hes4er slo era leal a Hes4er+ ' siem$re (aba si#o as+ ' a"n!"e lle ara m"c(o tiem$o en Umbrella+ %ir4in saba !"e estaba b"scan#o la manera #e salirse. Por otro la#o+ ec(arse $ie#ras a s" $ro$io te)a#o no /ormaba $arte #e s" estilo+ ' %ir4in conoca a Hes4er #es#e (aca "nos einte a-os. Si Hes4er ("biera ca"sa#o el erti#o+ sin #"#a no se (abra !"e#a#o $or a( $ara er !"2 $asaba. %ir4in lleg al /inal #el tramo #e escaleras+ #io me#ia "elta ' comen1 a s"bir el sig"iente tramo. S"$"estamente+ los ascensores seg"an /"ncionan#o+ $ero no !"era arriesgarse. &o (aba na#ie $or a( !"e $"#iera a'"#arlo si algo iba mal. &a#ie e*ce$to Hes4er+ ' a )"1gar $or las a$ariencias+ el ca$it,n #e los STARS (aba #eci#i#o marc(arse a casa. En lo alto #el seg"n#o tramo+ %ir4in o' algo+ "n soni#o s"a e !"e $ro ena #e #etr,s #e la $"erta !"e #aba acceso al seg"n#o ni el #e los stanos. Se #et" o "n instante ' se imagin a alg:n #esgracia#o tras la $"erta9 tal e1 est" iera gol$e,n#ose irracionalmente "na ' otra e1 contra el obst,c"lo en "n ago a/,n #e salir #e all. 3"an#o se i#enti/ic la in/eccin+ las $"ertas interiores se cerraron a"tom,ticamente atra$an#o a la ma'ora #e los traba)a#ores in/ecta#os ' a los s")etos #e est"#io !"e (aban esca$a#o. 0os corre#ores $rinci$ales estaban lim$ios+ al menos entre las salas #e control. Ec( "na mira#a a s" relo) ' comen1 a s"bir el tramo /inal #e escaleras. &o !"era !"e se le esca$ara Hes4er+ s"$onien#o !"e a:n sig"iera $or all. Pero si Hes4er no lo (aba (ec(o+ entonces <!"i2n>+ <cmo>. To#os $ensaron !"e (aba si#o "n acci#ente+ incl"so 2l mismo+ (asta (aca "na (oras+ c"an#o Hes4er lo (aba llama#o $ara e*$licarle lo #el tren. 3on 2se 'a eran #emasia#os

acci#entes. Dios saba !"e (aba gente m,s !"e s"/iciente con ra1ones $ara intentar sabotear a Umbrella+ $ero no era /,cil conseg"ir "n $ase $ara los ni eles in/eriores en ning"no #e los laboratorios #e Raccoon. Y si; Hes4er (aba menciona#o algo sobre !"e la com$a-a !"era #atos reales sobre el ir"s+ no slo sim"laciones sino algo $r,ctico9 !"i1, lo ("bieran #e)a#o esca$ar ellos mismos. Po#an (aber en ia#o a "no #e s"s coman#os $ara (acer saltar el corc(o !"e no #ebera (aber salta#o n"nca+ $or #ecirlo #e alg"na manera. 0 tal vez sea as como planean conseg%ir el vir%s=B. Creando todo este caos y l%ego colndose sigilosamente para robarlo. %ir4in a$ret los #ientes. &o. A:n no saban lo cerca !"e estaba #e lograrlo+ ' no lo sabran (asta !"e 2l est" iera bien $re$ara#o. Haba toma#o $reca"ciones+ escon#i#o cosas+ e incl"so Annette (aba soborna#o a los igilantes $ara !"e se mant" ieran a$arta#os. 0o (aba isto oc"rrir #emasia#as eces5 la com$a-a a$artaba a "n cient/ico #e s" in estigacin $or!"e !"era res"lta#os instant,neos+ ' $ara ello se la entregaba a gente n"e a; Y al menos en #os casos !"e conoca #irectamente+ el cient/ico inicial (aba si#o elimina#o+ la me)or manera #e !"e no se $asara a la com$etencia. Pero a m no me pasar. Y tampoco al vir%s=B. Era la obra #e s" i#a+ $ero lo #estr"ira antes #e #e)ar !"e se lo arrebataran #e las manos. 0leg a la sala #e control !"e b"scaba. En reali#a# se trataba #e "na $lata/orma #e obser acin !"e com$arta el es$acio con el genera#or a"*iliar #e la $lanta+ !"e a/ort"na#amente se (allaba en silencio. 0as l"ces no /"ncionaban+ $ero mientras a an1aba $or la $asarela met,lica io a Hes4er senta#o ante las $antallas #e igilancia+ con la es$al#a recorta#a contra el #estello #e los monitores. 3omo (aca a men"#o+ Hes4er lle aba $"estas las ga/as #e sol+ "na cost"mbre a/ecta#a !"e siem$re (aba irrita#o a %ir4in9 era como si el ti$o $"#iera er en la osc"ri#a#. Antes #e !"e le an"nciara s" $resencia+ Hes4er 'a (aba al1a#o "na mano+ sin mirar si!"iera $or encima #el (ombro+ $ara !"e %ir4in se acercara. .6en a er esto. S" o1 era a"toritaria ' "rgente. %ir4in se a$res"r a "nirse a 2l ' se inclin sobre la consola $ara er lo !"e tanto interesaba a Hes4er. Oste tena la ista /i)a en "na escena #el centro #e /ormacin+ en lo !"e $areca la i#eoteca #el seg"n#o $iso. Un recl"ta agaba $or la sala. Era e i#ente !"e estaba in/ecta#o ' lle aba el "ni/orme #e traba)o manc(a#o #e sangre ' otros /l"i#os. Sin #"#a se lo ea mo)a#o+ $ero %ir4in no not na#a es$ecialmente e*tra-o en 2l. .&o eo; .comen1+ $ero Hes4er lo interr"m$i. .Es$era. %ir4in contem$l cmo el )o en recl"ta+ "n c(ico !"e n"nca llegara a ie)o gracias al ir"sKT+ c(ocaba con "n $e!"e-o escritorio en "n rincn #e la sala+ l"ego se #aba la "elta ' regresaba+ tambale,n#ose como (acan to#os los $orta#ores+ (acia los bancos #e los or#ena#ores. 0a c,mara lo sig"i. J"sto c"an#o %ir4in estaba a $"nto #e $reg"ntar a Hes4er !"2 estaban b"scan#o+ lo io. .A( .in#ic Hes4er. %ir4in $ar$a#e sin estar seg"ro #e lo !"e (aba isto. Mientras ol a (acia los or#ena#ores+ el bra1o #el recl"ta se (aba alarga#o ' a/ina#o+ se (aba estira#o casi (asta tocar el s"elo ' l"ego (aba "elto a s" /orma normal. El $roceso (aba #"ra#o menos #e "n seg"n#o.

.Es la tercera e1 !"e $asa #"rante la :ltima me#ia (ora+ m,s o menos .in/orm Hes4er sin al1ar la o1. El recl"ta contin" agan#o $or la re#"ci#a sala+ ' #e n"e o $areci in#isting"ible #e c"al!"iera #e los otros con#ena#os !"e a$arecan en las $e!"e-as $antallas. .<Un e*$erimento #el !"e no est,bamos in/orma#os> .$reg"nt %ir4in. Pero saba !"e era im$robable. Ambos estaban tan al corriente #e to#o como c"al!"ier otra $ersona /"era #e las o/icinas centrales. .&o. .<M"tacin> .T: eres el cient/ico+ #melo t: .re$lic Hes4er. %ir4in re/le*ion "n instante ' l"ego neg con la cabe1a. .S"$ongo !"e sera $osible+ $ero; &o+ no lo creo. Obser aron en silencio al sol#a#o #"rante "n momento+ $ero 2ste ol i a cr"1ar la sala sin !"e na#a se alargase o cambiase. %ir4in no saba !"2 era e*actamente lo !"e (aban isto+ $ero no le g"st na#a #e na#a. En la com$lica#a serie #e ec"aciones en !"e se (aba con erti#o s" i#a+ entre s" traba)o ' s" /amilia+ entre los #esastres #e Raccoon ' s"s s"e-os #e conseg"ir crear arti/icialmente el ir"s $er/ecto+ lo !"e (aban isto era "na incgnita. Era algo n"e o. Un cr")i#o #e est,tica rom$i el silencio ' la o1 #esconoci#a #e "n (ombre se o' en me#io #e "n 1"mbi#o. .Tiem$o #e llega#a a$ro*ima#o+ #ie1 min"tos+ cambio. Eso tena !"e ser el e!"i$o #e lim$ie1a #e Umbrella #irigi2n#ose (acia el tren. Hes4er le (aba #ic(o !"e estaban en camino. Oste a$ret "n botn. .A/irmati o. In/orme c"an#o alcancen el ob)eti o. 3ambio ' corto. 6ol i a a$retar el botn+ ' los #os (ombres contin"aron contem$lan#o al sol#a#o #esconoci#o+ ca#a "no $er#i#o en s"s $ro$ios $ensamientos. %ir4in no saba lo !"e $ensaba Hes4er+ $ero 2l em$e1aba a creer !"e (aba llega#o la (ora #e aban#onar Raccoon. .Rebecca. 0a )o en no contest ni se ol i (acia 2l+ :nicamente ba) el arma. %ill' #ese !"e ("biera algo !"e $"#iera #ecir+ $ero s"$"so !"e sera me)or mantener la boca cerra#a. 0a sit"acin (ablaba $or s misma5 el (ombre ten#i#o en el s"elo lle aba el "ni/orme #e los STARS+ $robablemente era "n amigo #e la c(ica+ ' (aba si#o in/ecta#o. %ill' le conce#i "n momento a Rebecca+ $ero no $ensaba !"e $"#ieran $ermitirse m"c(os m,s l")os. &o $o#a estar seg"ro+ $ero $areca !"e el tren estaba ganan#o eloci#a#. Si estaba sin control+ seg"ramente #escarrilaran ' $robablemente moriran. Si alg"ien lo controlaba+ entonces necesitaban saber !"i2n ' $or !"2. .Rebecca .#i)o #e n"e o+ ' esta e1 la )o en se ol i (acia 2l+ sin a ergon1arse #e s"s l,grimas. 0o mir sor$ren#i#a. .<Te (e o#o #is$arar (ace "nos min"tos> .le $reg"nt. %ill' asinti con "n gesto e intent sonrer+ $ero no le sali. .Un bic(o monstr"oso. <Y t:> .Un $erro .contest Rebecca+ ' se en)"g la :ltima l,grima.. Y; alg"ien a !"ien conoca. %ill' se remo i incmo#o ' ambos se !"e#aron en silencio #"rante "n seg"n#o. @inalmente+ Rebecca s"s$ir ' se a$art el /le!"illo #e la /rente.

.Dime !"e (as encontra#o las lla es .#i)o. .Algo $areci#o .re$"so 2l+ al1an#o la esco$eta. .&o ser ir, .re$lic ella+ ' s"s$ir #e n"e o.. Tiene cierres magn2ticos+ como la c,mara #e "n banco o algo as. .<En "n tren #e $asa)eros> .$reg"nt %ill'. .Es $ri a#o. .Rebecca se encogi #e (ombros.. Umbrella. 0a com$a-a /armac2"tica. Entre el conse)o #e g"erra ' la sentencia+ %ill' no (aba $resta#o m"c(a atencin sobre #on#e lo iban a e)ec"tar+ $ero lo recor# #e re$ente5 Raccoon 3it'+ lo m,s $areci#o a "na metr$olis !"e (aba en esa 1ona ' el l"gar #on#e la megacor$oracin se (aba instala#o inicialmente. .<Tienen s" $ro$io tren> Rebecca asinti. .Umbrella est, $or to#as $artes a!". O/icinas+ in estigacin m2#ica+ laboratorios; 7Ho' (emos teni#o noticias #el laboratorio #e Ar4la'; ' nos en iar,n la semana !"e iene $ara com$robar s" esta#o.8 El bos!"e #e Raccoon+ la misma Raccoon 3it'+ to#o se (allaba sit"a#o en las monta-as Ar4la'. 0os $ensamientos #e Rebecca $arecan ir en la misma #ireccin. .&o $ensar,s !"e; .&o lo s2 .re$"so %ill'.. Y en este momento+ no me im$orta. A:n tenemos !"e atra esar esa $"erta. Rebecca comen1 a caminar #e n"e o (acia la $arte #elantera #el tren+ l"ego $areci $ens,rselo me)or+ !"i1, $or!"e no !"era er a s" amigo. @i) los o)os en el s"elo ' (abl en o1 ba)a. .Ha' "n ca#, er )"nto a la $"erta+ "n (ombre con "na lla e en la mano .#i)o.. P"e#e !"e abra algo :til. .Es$2rame "n seg"n#o .le in#ic %ill'. Pas ante ella ' a an1 $or el corre#or (asta llegar al /inal. El #ecr2$ito ca#, er #e "n em$lea#o #el tren se (allaba a$o'a#o contra la $"erta cerra#a+ era el c"er$o sobre el !"e la )o en estaba inclina#a c"an#o se ieron $or $rimera e1. Y s !"e tena "na lla e met,lica en la agarrota#a mano. %ill' se la cogi ' la obser ba)o la ten"e l"1. Tena $ega#a "na eti!"eta en la !"e se lea 6AJS& RESTAURA&TE. 8%1 gran ay%da, m%chsimas gracias. 0a #e) a "n la#o ' $as cerca #e "n min"to registran#o la c(a!"eta #el ca#, er. En "n bolsillo slo encontr "n $a!"ete #e cartas+ ' en el bolsillo #elantero "n $"-a#o #e caramelos #e menta c"biertos #e borra; Pero en otro (aba arias lla es m,s cogi#as a "na anilla. Dos no estaban eti!"eta#as+ $ero en "na tercera estaba graba#a la $alabra RE6ISOR en el metal. %ill' se las g"ar# en el bolsillo '+ #es$"2s #e $ensarlo "n momento+ se agac( ' con c"i#a#o le sac la c(a!"eta al ca#, er. &o $"#o e itar "na m"eca #e asco al notar la te*t"ra /ra ' es$on)osa #e s" $iel. El $obre ti$o no $areca (aber $illa#o el ir"s+ $ero "na o arias $ersonas #esconoci#as lo (aban mor#i#o re$eti#amente+ #el rostro ' las manos le (aban arranca#o gran#es $e#a1os #e $iel ' m:sc"lo9 estaba (ec(o "n #esastre. %ill' regres a #on#e se (allaba Rebecca+ $ero se #et" o antes $ara c"brir con la c(a!"eta el ca#, er #el STARS m"erto. Slo le oc"ltaba el rostro ' la $arte s"$erior #el c"er$o+ $ero s"$"so+ $ensan#o en la c(ica+ !"e c"al!"ier cosa sera me)or !"e na#a. 3"an#o ella se acerc+ le (i1o "n mo imiento con la cabe1a en se-al #e agra#ecimiento+ $ero no #i)o na#a.

.0a lla e !"e iste era #el agn resta"rante+ #on#e 'a (emos esta#o .le e*$lic+ ' sac el lla ero #el bolsillo.+ $ero $"e#e ser !"e 2stas abran algo. Se (allaban ante la $"erta !"e estaba se-ala#a como la o/icina #el re isor. %ill' al1 la lla e graba#a. 3on "n gesto #e asentimiento #e Rebecca+ la meti en la cerra#"ra ' la (i1o girar sin $roblemas. Al1 s" arma ' em$") la $"erta+ $re$ara#o $ara #is$arar contra c"al!"ier cosa !"e no se i#enti/icara al $rimer seg"n#o. &o (aba na#ie. %ill' se rela) "n $oco ' entr en la o/icina. Rebecca es$er en la $"erta con el arma #esen/"n#a#a ' mir (acia el escritorio c"bierto #e $a$eles. 3omen1 a re isarlos mientras %ill' registraba el resto #e la cabina. .Horarios+ cartas; Ha' algo llama#o 7Man"al #e "so #el lan1agar/ios8 .#i)o Rebecca.. In/ormes #e mantenimiento9 "na nota sobre "n cierre #e anillo+ sea lo !"e sea eso9 (o)as #e $e#i#o $ara la cocina; %ill' abri el armario mientras ella seg"a recitan#o el conteni#o #el escritorio. Un $ar #e letreros+ $ostales ' arias notas enganc(a#as en el interior #e la $"erta+ talonarios #e gastos ' "n maletn cerra#o. %ill' lo cogi ' lo sac"#i. Algo se agit en el interior+ $ero $esaba m"' $oco. <Po#ra ser "na lla e> &o era $robable+ $ero siem$re !"e#aba la es$eran1a. E*amin la cerra#"ra con el entrece)o /r"nci#o. &o (aba ag")ero $ara ning"na lla e+ a"n!"e en la $arte s"$erior tena "na (en#i#"ra en /orma #e crc"lo. Mo i el $ica$orte. Estaba /irmemente cerra#o. Seg"ramente lo $o#ra #esmontar+ $ero era #e b"ena cali#a# ' $osiblemente le oc"$ara "n tiem$o !"e no $o#a $er#er. .Hace "n momento (as #ic(o algo #e "n cierre #e anillo+ <no> .$reg"nt. Rebecca a$art "nos c"antos $a$eles. .A(; A!". Es "na nota escrita a mano9 #ice5 7Mo#o #e acceso a $orta+ cierre #e anillo se$ara#o+ #os $artes.8 <A 7$orta8 !"2> %ill' comen1 a encogerse #e (ombros+ ' entonces sinti "na olea#a #e e*citacin. EAl $orta/oliosF 0a lla e estaba en el maletn+ lo $resenta. Obser atentamente la cerra#"ra ' #e re$ente recor# el e*tra-o anillo #e $lata !"e (aba (alla#o arriba+ antes #e s" enc"entro con la cosa escor$in. 0as m"escas #e la (en#i#"ra se $arecan a las #el anillo. Pero en la nota dice dos partes, y .E(+ (e encontra#o "n anillo en la $arte trasera #el tren .e*clam Rebecca. %ill' al1 la mira#a mientras la )o en se sacaba "n anillo #e oro #el #e#o n#ice+ ' antes #e !"e se lo entregara+ s"$o !"e se trataba #e la seg"n#a $arte. .3reo !"e (emos #a#o en el cla o .#i)o %ill'+ sonrien#o. Era s" $rimera sonrisa #es#e; #es#e no saba c",n#o. En la cabina #el ma!"inista tena !"e (aber "na ra#io+ ' controles+ ' tal e1 "n ma$a !"e les #i)era cmo #iablos salir #e los bos!"es. Ya casi (aban sali#o #e 2sta+ estaba seg"ro. Pero no tena ni i#ea. Alg"ien (aba (ec(o arrancar el mal#ito tren. Era $osible !"e alg"no #e los em$lea#os sig"iera i o+ $ero Hes4er s"$"so !"e lo m,s seg"ro era !"e "no #e los $orta#ores+ con el cerebro (ec(o $a$illa+ se ("biera ca#o sobre los controles. En c"al!"ier caso+ el $iloto #el (elic$tero ni si!"iera (aba #"#a#o+ sim$lemente (aba cambia#o el momento #e llega#a en "nos c"antos seg"n#os. 0o (aban alcan1a#o a tiem$o9 si no lo #etenan+ el tren se ira #irecto contra el centro #e /ormacin ' se estrellara+ ' lo :ltimo !"e

necesitaban era llamar la atencin sobre c"al!"iera #e las ,reas in/ecta#as !"e se (aban aisla#o. .&os #es$legamos a(ora+ cambio. Hes4er es$er. Po#a or el r"i#o #el (elic$tero en el /on#o+ incl"so $o#a or las c"er#as $or las !"e #escen#an los (ombres cortan#o el iento. Dese a me#ias estar all+ a $"nto #e $isar el mal#ito tren !"e a an1aba a to#a eloci#a# ba)o la noc(e tormentosa+ con el arma #esen/"n#a#a+ ' los en/ermos an#antes es$eran#o encontrar el #escanso eterno en me#io #e "n ba-o #e sangre ' ("esos. %ir4in le interr"m$i s" agra#able /antaseo. Haba in!"iet"# en s" o1 ' s" actit"# mientras e*ten#a la mano $ara ta$ar el micr/ono con la $alma. .<Est,s seg"ro !"e esto es el ir"s> ="iero #ecir+ <no $o#ra tratarse #e "n sec"estro o #e; "n /allo mec,nico+ !"i1,> ="iero #ecir+ <sabemos sin #"#a !"e ese e!"i$o est, a!" $ara encargarse #el tren> Hes4er s"s$ir internamente. Hilliam %ir4in era "n (ombre inteligente+ $ero tambi2n obsesi amente $aranoico. S" con iccin #e !"e Umbrella !"era robarle s" traba)o era #e "na intensi#a# casi in/antil. .Estamos seg"ros .res$on#i.. <="2 otra cosa $o#ra ser+ si no /"era el ir"s> %ir4in (i1o "n gesto con la cabe1a (acia el monitor #on#e (aba isto al sol#a#o con el bra1o #e goma. .="i1, algo relaciona#o con eso. Hes4er se encogi #e (ombros. Era "na m"tacin+ tena !"e serlo. E*tra-a+ $ero no im$osible. .0o #"#o. &o te $reoc"$es+ Hilliam. &a#ie #e arriba sabe na#a #e t" $recioso ir"sK J. .&o era e*actamente cierto+ $ero Hes4er no estaba #e ("mor $ara consolarlo.. En c"anto al tren;+ !"i1, el ir"sKT se a#a$te me)or #e lo !"e $ens,bamos. Esa e*$licacin no $areci con encer a %ir4in+ lo !"e no era "na sor$resa+ $or!"e a Hes4er tam$oco lo con enca. Si la in/eccin en el tren era "n acci#ente+ entonces 2l era la tetera #e s" ta Ma##ie+ $or #ecir algo. .0a mansin+ los laboratorios+ el tren; <="i2n lo (abr, (ec(o> .$reg"nt %ir4in en o1 ba)a.. <Y $or !"2> Uno #e los coman#os #e lim$ie1a los interr"m$i. .Estamos aba)o+ cambio. .El soni#o #e /on#o #e las (2lices #el (elic$tero (aba si#o reem$la1a#o $or el rtmico tra!"eteo #e "n tren en mo imiento. #Ya era hora& .E*celente .#i)o Hes4er+ ' ol i a ta$ar el micr/ono $ara $o#er contestar a %ir4in. .Eso es irrele ante. 0o !"e im$orta a(ora es !"e no salga+ !"e no se e*tien#a m,s. Ha' !"e #estr"ir el tren. To#as las $r"ebas #eben #esa$arecer. Seg"ro !"e lo entien#es+ Hilliam. En eso no (a' ning:n $roblema+ as !"e no crees "no. .Desta$ el micro ' (abl $or 2l.. <A !"2 #istancia se (allan #e la $r*ima bi/"rcacin> 3ambio. .A no m,s #e #ie1 min"tos+ $robablemente; Hes4er es$er a !"e $asara la est,tica. .Re$ita. &o lo (e enten#i#o. 3ambio. H"bo "n c(irriante estalli#o #e aco$les+ lo s"/icientemente alto como $ara #oler. Hes4er se ec( (acia atr,s ' io a %ir4in (acien#o "na m"eca ante el soni#o; Y entonces se o'eron gritos+ ambos (ombres en el tren c(illaron a la e1. .EA(+ DiosF <="2 #emonios;>

.EJes:sF .ES,camelo+ s,camelo #e encimaF .E&oF E&oooF E&oo;F Se o'eron arias r,/agas #e los ri/les a"tom,ticos+ l"ego el grito inartic"la#o #e #olor ' terror #e "n (ombre sobre ese soni#o ' /inalmente slo el 1"mbi#o #e la est,tica. Hes4er a$ret los #ientes con /"er1a mientras a s" es$al#a+ %ir4in comen1aba a /ar/"llar $resa #el $,nico. Al $arecer s !"e (aba "n $roblema. Se (allaban ante la $"erta cerra#a. Rebecca s")etaba la tar)eta ' tena "na sensacin #e tri"n/o #es$ro$orciona#o en com$aracin con lo !"e realmente (aban logra#o. S"$"so !"e $robablemente se #eba a !"e se senta emocionalmente agota#a. &o (aba si#o #i/cil+ (aban encontra#o "n $ar #e anillos ' (aban abierto el $orta/olios. A $esar #e to#o+ se senta como si ("biera res"elto el enigma #e la mal#ita es/inge. %ill' le (i1o "n gesto $ara !"e abriera la $"erta+ inclinan#o la cabe1a (acia "n la#o. Seg"a esc"c(an#o atentamente. 0e aseg"r !"e (aba o#o "n (elic$tero en el e*terior c"an#o (aban i#o a b"scar el anillo+ ' a alg"ien gritan#o $oco #es$"2s. Rebecca no (aba o#o na#a. Probablemente 2l estaba tan e*(a"sto como ella+ consi#eran#o; ; considerando )%e estaba de camino hacia s% e.ec%ci'n. $o empieces a hacer comparaciones. Por m%cho )%e haya hecho para ay%darte, sig%e siendo %n animal, y olvidarlo te p%ede costar la vida. De ac"er#o. En c"anto ("biera llega#o a "na ra#io !"e /"ncionara+ se (abra acaba#o esa treg"a. Pas la tar)eta $or el lector ' la l"cecita ro)a cambi a er#e. 0a $"erta se abri con "n clic ' %ill' la em$") (acia #entro. El soni#o #el tren se con irti en "n r"gi#o mientras la $"erta se abra sobre "na $asarela #e re)illa !"e estaba $arcialmente e*$"esta a los elementos. El iento ' la niebla los sal$ic c"an#o $isaron la $asarela. A la #erec(a (aba "na es$ecie #e )a"la cerra#a con e!"i$o !"e se e*ten#a a lo largo #e to#o el agn9 a la i1!"ier#a slo (aba "n $asamanos ' la iolenta noc(e !"e atra esaban a to#a eloci#a#. Delante+ en otro agn+ ieron lo !"e #eba #e ser la cabina #el con#"ctor+ a"n!"e era #i/cil )"1gar en la osc"ri#a#. Rebecca se a/err al $asamanos c"an#o se #io c"enta #e la eloci#a# a la !"e a an1aba el tren9 realmente estaba olan#o sobre las as. 0h. Rebecca se #et" o mientras %ill' a an1aba r,$i#amente "nos $asos ' se agac(aba )"nto a "n (ombre o "na m")er. Haba "n seg"n#o c"er$o a m,s o menos "n metro #el $rimero. Ambos iban esti#os con tra)es #e asalto ' tenan el rostro oc"lto tras isores tinta#os. 5C/-! C%ndo han llegado a)%! Y por )%1 s'lo dos! Mientras se acercaba+ la )o en $"#o er !"e ambos brillaban a ca"sa #e la baba !"e los c"bra+ la misma $or!"era es$esa !"e e*cretaban las sang"i)"elas #el agn resta"rante. El "ni/orme+ los c(alecos antibalas ' las $ie1as met,licas no lle aban ning"na insignia. &o eran #el #e$artamento #e $olica #e Raccoon 3it' ni militares. %ill' obser aba la $are# #e re)illa met,lica #e la #erec(a. Rebecca le sig"i la mira#a ' io lo !"e $areca "na tela #e ara-a gigante (ec(a #e (ilos negros enganc(a#a a la $arte interior #e la re)a+ #e la !"e colgaban miles #e sacos semitransl:ci#os. Sacos #e ("e os. De las sang"i)"elas. Rebecca sinti "n escalo/ro+ ' %ill' se incor$or #e n"e o sac"#ien#o la cabe1a.

T" o !"e gritar $ara !"e ella le $"#iera or sobre el estr"en#o #e tren. .E&o (a' na#a !"e (acerF EEst,n m"ertosF Rebecca 'a lo (aba s"$"esto+ $ero no iba a /iarse #e s" $alabra. Pas ante 2l ' e*amin los #os c"er$os en b"sca #e alg"na se-al #e i#a. &ot las e*tra-as (emorragias !"e brotaban #e $e!"e-os montc"los sobre la $iel $,li#a. %ill' tena ra1n+ ' tal e1 tambi2n la (aba teni#o al #ecir !"e (aba o#o gritos. A $esar #e la ll" ia+ ambos c"er$os a:n estaban calientes. Se incor$or+ se ol i a agarrar a la baran#illa ' sig"i a %ill' (asta el sig"iente agn. J"sto estaba $ensan#o !"2 iban a (acer si se encontraban con otra $"erta cerra#a c"an#o io a %ill' em$")ar (acia #entro la $"erta. Salieron #e la ll" ia ' entraron en "na cabina #e ma!"inista relati amente $e!"e-a+ lim$ia ' or#ena#a+ e*ce$to $or la /ina ' (omog2nea ca$a #e baba !"e c"bra la consola #e controles !"e se (allaba en/rente. 0os o#os le silbaron a Rebecca $or el s:bito silencio c"an#o la $"erta se cerr tras ella+ $ero estaba m,s $reoc"$a#a con las n"merosas l"ces ro)as $ar$a#eantes !"e c"bran la rel"ciente consola. %ill' se acerc ' contem$l los m:lti$les $aneles #e control #"rante "n momento ' l"ego $resion sobre "n tecla#o !"e se (allaba ante "na $e!"e-a $antalla. El monitor $ermaneci negro. %ill' se ol i $ara mirar a Rebecca con "na e*$resin sombra. .0os controles est,n blo!"ea#os .#i)o. Rebecca sac la tar)eta magn2tica #el bolsillo #e s" c(aleco. &o (aba n:meros en ning:n la#o+ na#a !"e $"#ieran "tili1ar como sec"encia. Se acerc a %ill'+ intentan#o no $restar atencin a la ll" ia !"e gol$eaba el $arabrisas ' a la ertiginosa masa tenebrosa #e los bos!"es+ ' a$ret "nos c"antos botones. 0as teclas $arecan blo!"ea#as+ no se ("n#an com$letamente. 3omen1 a b"scar c"al!"ier cosa con la $alabra EMERJE&3IA escrita encima. .A!" .#i)o %ill'+ ' alarg la mano (acia "na $alanca !"e sobresala #e "n la#o #e la consola. 3"an#o la a$ret+ $or la $antalla #el or#ena#or comen1aron a $asar $alabras.
@RE&OS DE EMERJE&3IA K 0AS TERMI&A0ES @RO&TA0 Y POSTERIOR DE%E& ESTAR A3TI6ADAS A&TES DE @RE&AR. <RESTAURAR 0A 3ORRIE&TE A 0A TERMI&A0 POSTERIOR>

Eran los controles !"e Rebecca (aba isto al /inal #el tren. %ill' a$ret la tecla #e acti acin.
3ORRIE&TE RESTAURADA E& 0A TERMI&A0 POSTERIOR DE @RE&ADO.

.Jracias a Dios .e*clam Rebecca.. Ha1lo 'a+ #et2n esta cosa. El tren $areca ir a "na eloci#a# im$osible. El r"gi#o #e los motores era m,s estr"en#oso !"e antes ' $areca a $"nto #e llegar a "n ol"men #e $aro*ismo. %ill' a$ret la $alanca. Se mo i con /acili#a#+ con #emasia#a /acili#a#+ ' n"e as $alabras recorrieron la $antalla.
0A SE3UE&3IA DE 0OS @RE&OS TRASEROS DE%E SER A3TI6ADA A&TES DE =UE SE A33IO&E& 0OS @RE&OS.

.EO(+ tiene !"e ser "na bromaF .e*clam %ill'+ (acien#o "na m"eca.. <3mo !"e no $o#emos acti ar los /renos #e emergencia #es#e la mal#ita sala #e control> .Es $osible !"e $o#amos+ slo !"e no sin a"tori1acin .re$"so Rebecca.. A"n!"e+ man"almente; He isto la terminal $osterior+ est, /"era #el :ltimo agn. 6o' $ara all. %ill' neg con la cabe1a+ miran#o (acia la osc"ri#a# !"e $asaba ante ellos #emasia#o #e $risa. .&o+ #2)ame !"e a'a 'o. &o te o/en#as+ $ero creo !"e $"e#o correr m,s #e $risa

!"e t:. <Ha' $or a( "n sistema intercom"nica#or> Te $"e#o llamar c"an#o lo (a'a acti a#o. Ambos comen1aron a b"scar+ $ero la consola estaba llena #e interr"$tores ' $aneles sin ning"na in#icacin+ tar#aran #emasia#o tiem$o en #esc"brir $ara !"2 ser an. Rebecca comen1 a #ecirle !"e ten#ra !"e correr+ ' $or la gran eloci#a# a la !"e $areca a an1ar el tren+ seg"ramente ten#ra !"e (acer "n s$rint+ c"an#o #e re$ente se acor# #e E#Aar#. .0a ra#io #e E#Aar# .#i)o.. 0a tena antes #e !"e; To#a a #ebe #e lle arla encima. %ill' 'a corra (acia la $"erta. .0a coger2 #e camino. .Ten c"i#a#o. %ill' asinti con "n gesto ' lan1 otra mira#a (acia el e*terior. .Estate $re$ara#a $ara #arle a los /renos #es#e a!". Tengo la sensacin #e !"e+ #e "na /orma " otra+ amos a $arar m"' $ronto. Abri la $"erta (acia el estr"en#o+ ' sali. 0os seg"n#os $asaban lentamente. Rebecca se aseg"r #e !"e s" ra#io est" iera /"ncionan#o ' mant" o la mano sobre la $alanca #e /renos mientras contem$laba la noc(e. El tren tom "na c"r a #emasia#o r,$i#o+ ' Rebecca cerr los o)os rogan#o $ara !"e la m,!"ina #escontrola#a se mant" iera en la a e imaginan#o !"e senta ele arse las r"e#as $ara l"ego ol er a caer sobre los rales. %ill' tena ra1n+ #e "na /orma " otra+ no iban a ir m"c(o m,s le)os. Por )%1 tarda tanto! Slo (aban $asa#o "nos min"tos+ $ero eso 'a era m"c(o. Agarr la ra#io ' a$ret el botn $ara transmitir. .<%ill'+ me o'es> <3",l es t" sit"acin> 3ambio. &a#a. .<%ill'> .Es$er mientras contaba lentamente (asta cinco ' el cora1n em$e1aba a latirle a to#a $risa. 6io !"e se acercaba otra c"r a.. <%ill'+ me o'es> #Mierda& ="i1, no ("biera encontra#o la ra#io+ o ig"al (aba ol i#a#o encen#erla. O algo (aba $asa#o con los controles ' no los $o#a acti ar. 0 est m%erto. 8%iz algo lo haya atrapado. El tren entr en la c"r a+ ' esta e1 no ("bo !"e imaginar na#a+ el tren se inclin #emasia#o ' aceler mientras se sac"#a al caer #e n"e o. Otra c"r a como 2sa ' to#o (abra acaba#o. Ten#ra !"e ir ella a la $arte trasera9 no (aba tiem$o+ $ero tam$oco tena otra o$cin. .EA(ora+ RebeccaF Rebecca io "na masa borrosa a la #erec(a #el tren+ $ero #esa$areci tan r,$i#amente !"e no s"$o lo !"e era (asta !"e ("bo $asa#o5 el an#2n #e "na estacin. El an#2n #e la estacin+ ' eso signi/icaba !"e lo :nico !"e !"e#aba #elante era el l"gar #on#e g"ar#aban el mal#ito tren+ ' eso signi/icaba !"e tal e1 'a era #emasia#o tar#e. .ES")2tateF .grit $or la ra#io mientras agarraba la $alanca ' la a$retaba con to#as s"s /"er1as. Algo a an1aba (acia la entanilla /rontal+ "na osc"ri#a# m,s $ro/"n#a !"e la #e la noc(e. Un t:nel. 0os /renos c(irriaban mientras el tren se lan1aba (acia la negr"ra ' $arta alg"na #2bil barrera #e la !"e $asaron tro1os #e ma#era olan#o $or #elante #e la entana. El tren se inclin #e n"e o+ $ero esta e1 no rec"$er la estabili#a#. Rebecca o' s" $ro$io grito )"nto con el c(irri#o #el tren+ !"e caa contra el s"elo '

comen1aba a #esli1arse. El metal se rasgaba ' saltaban c(is$as como si /"eran "nos /"egos arti/iciales in/ernales. 0a $are# se con irti en el s"elo+ ' Rebecca se gol$e contra 2l mientras la locomotora se estrellaba contra algo a:n m,s #"ro ' se a$agaban las l"ces.

3a$t"lo C
%ill' ol i en s entre #olor ' "n olor a material sint2tico !"ema#o. Abri los o)os ' $ar$a#e+ e al"an#o lo !"e lo ro#eaba con tanta ra$i#e1 como se lo $ermita s" es$esa cabe1a+ lo !"e signi/icaba !"e lo (aca m"' lentamente. Se (allaba ten#i#o sobre la es$al#a+ miran#o (acia "n tec(o alto ' aco. 0a l"1 #e arios /"egos $ar$a#eaba a s" alre#e#or+ ' las sombras #e escombros ' rocas bailoteaban sobre $arte #e la $are# !"e tena a s" i1!"ier#a. De alg"na manera+ estaba #entro. (os *renos, el tren ?ebecca! Eso lo es$abil. Se incor$or (asta !"e#ar senta#o ' se sor$ren#i+ ali ia#o+ al #arse c"enta #e !"e slo tena "na l"*acin en el (ombro ' "nos c"antos ara-a1os9 na#a gra e. .<Rebecca> .llam+ ' le cogi "n ata!"e #e tos. Est" iera #on#e est" iera+ el on#eante ("mo #el #escarrilamiento estaba comen1an#o a a"mentar. Tenan !"e salir #e a(. Se $"so en $ie ' se s")et el bra1o #erec(o mientras miraba a s" alre#e#or. El tren $areca (aber c(oca#o contra "n almac2n+ "n es$acio enorme+ aco+ (ec(o #e (ormign+ con an#amios en "n la#o ' "nas c"antas l"ces con $antalla en lo alto. &o estaba m"' bien il"mina#o+ $ero c"an#o %ill' mir (acia aba)o+ io "na a #enta#a ba)o s"s $ies ' se #io c"enta #e !"e seg"ramente se (aban estrella#o contra la terminal #e mantenimiento #el tren. @"era #on#e /"era. .Mmm. .Una sil"eta 'aca )"nto a "n montn #e $ie#ras ("meantes. .ERebeccaF .%ill' se acerc tambaleante+ es$eran#o !"e la )o en se encontrara bien. S" o1 $areca carga#a #e $,nico c"an#o lo (aba llama#o+ c"an#o 2l no (aba res$on#i#o+ $ero estaba #emasia#o oc"$a#o a$retan#o botones $ara $o#er (ablar. 0o lamentaba9 al /in ' al cabo slo era "na ni-a+ ' estaba aterrori1a#a. 7ebera haberla recon*ortado, algo 0leg (asta el c"er$o retorci#o ' gol$ea#o+ ' comen1 a arro#illarse a s" la#o. Se (allaba boca aba)o+ con la ro$a (ec(a )irones. .<%ill'> %ill' se ol i ' io a Rebecca caminan#o (acia 2l+ con la n"e e milmetros en la mano. Tena "n (ilillo #e sangre !"e le ba)aba $or la /rente+ $ero $or lo #em,s $areca estar en $er/ecto esta#o. 0a $ersona !"e tena ante 2l se #io la "elta ' gimi #e n"e o. %ill' no $o#a aseg"rar si la lenta criat"ra era (ombre o m")er+ $or!"e gran $arte #e s" rostro ' s" c"er$o estaban #es(ec(os+ tanto $or la en/erme#a# como $or el acci#ente. 0a criat"ra se $"so #e ro#illas lentamente ' ol i "n rostro #es/ig"ra#o (acia %ill'. 0a boca le colgaba abierta ' "na baba te-i#a #e sangre se #esli1aba entre los #ientes rotos mientras se lan1aba contra 2l. .EA$,rtateF .or#en Rebecca+ ' %ill' no t" o ning:n $roblema en obe#ecer. Retroce#i con $ies ' manos+ ' not !"e la es$osa s"elta se le cla aba #olorosamente en la $alma #e la mano i1!"ier#a. Rebecca a$"nt ' #is$ar #os eces. Ambas balas alcan1aron el cr,neo /ract"ra#o #e la criat"ra !"e (aba si#o ("mana ' acabaron con lo !"e le !"e#aba #e i#a. 3a' sobre el (ormign con algo !"e casi son como "n s"s$iro. %ill' se $"so en $ie+ ' ambos $asaron "nos tensos seg"n#os recorrien#o con la

mira#a los #estro1os en b"sca #e otros c"er$os. Si (aba m,s+ estaban m"' bien escon#i#os. .Jracias .#i)o %ill'+ ' mir #e n"e o a la $at2tica criat"ra. Al menos le (aban a(orra#o m,s s"/rimiento+ ' con #os tiros lim$ios. %ill' estaba sor$ren#i#o ' bastante im$resiona#o $or la (abili#a# #e Rebecca.. <Est,s bien> .S. Tengo "n #olor #e cabe1a es$antoso+ $ero eso es to#o. Ya es la seg"n#a e1 !"e me estrello (o'. .<De er#a#> .$reg"nt %ill'.. <3",l /"e la $rimera> Rebecca sonri+ comen1 a (ablar ' se #et" o #e gol$e. S" e*$resin se torn /ra+ ' %ill' sinti "na a"t2ntica $"n1a#a #e triste1a9 era e i#ente !"e la )o en (aba recor#a#o con !"i2n estaba (ablan#o. A $esar #e to#o+ a:n seg"a $ensan#o !"e era "n asesino en masa. .&o tiene ning"na im$ortancia .re$"so Rebecca.. 6amos. Deberamos salir #e a!" antes #e !"e el ("mo em$eore. Ambos seg"an tenien#o las ra#ios+ ' em$learon "nos momentos $ara b"scar la $istola #e %ill'+ !"e $or /in (allaron me#io escon#i#a ba)o "n blo!"e #e (ormign no m"' le)os #e #on#e 2l (aba #es$erta#o. 0a esco$eta (aba $asa#o a la (istoria. &ing"no s"giri b"scarla $or el tren. 0os $e!"e-os incen#ios se estaban a$agan#o+ $ero la es$esa ca$a #e ("mo negro !"e colgaba #el tec(o creca sin $arar. Atra esaron el gran almac2n. Slo encontraron "na $"erta a "nos einte metros #e la #estro1a#a locomotora+ ' m"' $oco m,s. %ill' es$eraba !"e los lle ara (asta el aire /resco+ a s" liberta# ' a la seg"ri#a# $ara Rebecca. Des#e la $"erta+ mir (acia atr,s a los ("meantes restos ' "na #e las comis"ras #e la boca se le c"r (acia arriba. .%"eno+ al menos conseg"imos #etener el tren .brome. Rebecca asinti con "n gesto ' sonri le emente. .0o (icimos .contest. Se ol ieron (acia la $"erta. %ill' res$ir (on#o+ cogi el $ica$orte ' la abri. Era "na imagen s"rrealista9 (aban isto en la $antalla el tren estrell,n#ose #entro #el stano #el centro #e /ormacin ' "n instante #es$"2s (aban o#o el aten"a#o estr"en#o #el c(o!"e. Y tambi2n (aban senti#o "n le e temblor en las $are#es !"e los ro#eaban. En seg"n#os+ la lente #e la c,mara estaba cega#a $or el ("mo. .Deberamos salir #e a!"+ a(ora .#i)o %ir4in+ !"e iba #e "n la#o a otro $or #etr,s #e Hes4er. &o le $reoc"$aba el /"ego+ 'a !"e la ie)a terminal estaba constr"i#a casi com$letamente #e cemento+ $ero era #i/cil no notar el #escarrilamiento #e "n tren+ ' no to#os los $olis ' los bomberos #e la ecin#a# estaban en la nmina #e Umbrella. El centro estaba aisla#o+ $ero slo sera necesaria "na llama#a #e alg:n ci"#a#ano $reoc"$a#o ' el traba)o #e Umbrella con armas biolgicas $o#ra !"e#ar a la l"1. Hes4er ni si!"iera lo estaba esc"c(an#o. Tecle algo en los controles #el monitor ' cambi las im,genes #e las c,maras a otras #e$en#encias #el centro+ b"scan#o algo. 3asi no (aba #ic(o ni "na $alabra #es#e la :ltima transmisin #el e!"i$o #e lim$ie1a. .<Est,s esc"c(,n#ome> .$reg"nt %ir4in $or en2sima e1 en los :ltimos min"tos. Se senta tenso ' la actit"# #is$licente #e Hes4er no lo a'"#aba na#a. .Te oigo+ Hilliam .contest Hes4er+ sin #e)ar #e mirar la $antalla.. Si !"ieres largarte+ l,rgate. .De ac"er#o. <T: no ienes> .O(+ #entro #e "n rato .res$on#i con tono calma#o ' sereno.. Slo !"iero com$robar "nas c"antas cosas.

.<3omo !"2> Yo #ira !"e el tren 'a est, bastante lim$io. @"e $or eso $or lo !"e inimos+ <no es cierto> Hes4er no contest+ slo sig"i obser an#o las $antallas. EDios+ era "n (ombre ins"/ribleF Ose era el $roblema con los soci$atas. S" inca$aci#a# $ara i#enti/icarse con los #em,s (aca !"e /"eran com$letamente egoc2ntricos. Yo s )%e tengo traba.o )%e hacer, $ens %ir4in+ miran#o (acia la $"erta. El traba)o+ la /amilia; &o se iba a !"e#ar es$eran#o a !"e Joe+ el bombero+ llamara a la $"erta b"scan#o "na e*$licacin sobre $or !"2 (aba 1ombis agan#o $or el l"gar #el acci#ente. .A(+ a!" lo tenemos .e*clam Hes4er+ ' $resion "na tecla ba)o "na #e las $antallas. Era el estb"lo $rinci$al #el centro+ !"e se (aba crea#o $ara #ar la bien eni#a tanto a o/iciales como a mac(acas al m"n#o no #el to#o legal #e H(ite Umbrella. Y mientras miraba+ "na mano (aba a$areci#o ' abierto "na tram$illa c"a#ra#a+ Dse es el vie.o t3nel de acceso )%e sale de la terminal. %ir4in se inclin (acia a#elante+ c"rioso a $esar #e s mismo. Un (ombre con "n com$lica#o tat"a)e en "no #e los bra1os sali #el osc"ro c"a#ra#o en la es!"ina noroeste #e la sala9 lo sig"i "na m")er #e ba)a estat"ra esti#a con el "ni/orme #e los STARS+ "na m"c(ac(a en reali#a#. Ambos lle aban $istola ' miraban el estb"lo /inamente #ecora#o con "na e*$resin !"e %ir4in era inca$a1 #e inter$retar a tra 2s #e la $e!"e-a $antalla. .<="i2n #iablos son esa gente> .$reg"nt. .0a c(ica es "na no ata #e los STARS+ #el e!"i$o % .contest Hes4er.. &a#ie im$ortante. Al (ombre no lo cono1co. .<3rees !"e $o#an estar en el tren> .&o $"e#e ser #e otro mo#o .re$"so Hes4er. %ir4in sinti !"e lo in a#a #e n"e o el $,nico. .<="2 amos a (acer> Hes4er al1 la mira#a (acia 2l con "na ce)a ar!"ea#a. .<="2 !"ieres #ecir> .Est,n;+ b"eno+ la c(ica est, con los STARS+ ' a saber $ara !"i2n traba)a 2l. <="2 $asa si se esca$an> .&o seas obt"so+ Hilliam. &o se esca$ar,n. A"n!"e el centro no est" iera sella#o+ est, lleno #e $orta#ores $or to#as $artes. 0o :nico !"e tienen !"e (acer es abrir "na $"erta o #os+ ' #e)ar,n #e ser "na $reoc"$acin. El tono in#i/erente #e Hes4er era escalo/riante+ $ero no le /altaba ra1n. 0as $osibili#a#es #e !"e alg"ien saliera #el centro eran m"' escasas o n"las. Mientras los obser aban+ los #os intr"sos+ barrien#o con las $istolas #e la#o a la#o+ atra esaron sigilosamente la gran sala+ la :nica en to#o el e#i/icio en la !"e no (aba in/ecta#os. Des$"2s #e ins$eccionarla a /on#o+ la c(ica em$e1 a s"bir $or la gran escalinata ' se #et" o en "n $e!"e-o rellano entre $isos. En 2l (aba "n retrato #e gran#es $ro$orciones #el #octor Marc"s. 0a c(ica $areci sor$ren#erse+ como si lo reconociera. El (ombre #el tat"a)e se "ni a ella+ ' %ir4in $"#o com$robar !"e estaba le'en#o en o1 alta la $la!"ita !"e /ig"raba ba)o el retrato5 DO3TOR JAMES MAR3US+ PRIMER DIRE3TOR JE&ERA0. %ir4in se remo i in!"ieto. O#iaba ese c"a#ro. 0e recor#aba cmo (aba conseg"i#o s" a"t2ntica entra#a en Umbrella+ ' eso era algo en lo !"e no le g"staba $ensar. 7Atencin. 0es (abla el #octor Marc"s.8 %ir4in $eg "n brinco+ ' mir alre#e#or con los o)os m"' abiertos ' el cora1n

lati2n#ole a to#a $risa. Hes4er ni si!"iera (i1o "n gesto+ $ero s"bi el ol"men #el antig"o a$arato intercom"nica#or !"e (aba en la consola ' la o1 #e "n (ombre !"e lle aba #ie1 a-os m"erto reson en los es$acios acos ' los corre#ores #e to#o el centro. 7Por /a or+ g"ar#en silencio mientras re/le*ionamos sobre el lema #e n"estra com$a-a. 0a obe#iencia genera #isci$lina. 0a #isci$lina genera "ni#a#. 0a "ni#a# genera $o#er. El $o#er es i#a.8 El (ombre ' la m")er #e la $antalla tambi2n estaban miran#o a to#os la#os+ $ero %ir4in casi no les $restaba atencin. Agarr a Hes4er $or el (ombro+ ner ioso. Era "na grabacin !"e no (aba o#o #es#e !"e 2l ' Hes4er (aban si#o est"#iantes en ese centro. 8%i1n, d'nde Hes4er gestic"l con la mano in#ican#o la $antalla+ #on#e la imagen estaba #esa$arecien#o. Pareci $ar$a#ear+ ' l"ego se sor$ren#ieron al er a "n )o en en otra locali1acin. %ir4in no reconoci la sala+ $ero el )o en !"e les #e ol a la mira#a le $areca conoci#o. 0le aba el $elo largo ' tena los o)os negros+ ' $robablemente estaba en los eintitantos. Tambi2n tena "na sonrisa seca ' cr"el+ tan /ina ' cortante como "na (o)a #e acero. .<="i2n eres> .$reg"nt Hes4er+ sin es$erar realmente "na res$"esta. El a"#io no estaba conecta#o; El )o en se $"so a rer+ ' el soni#o sali $or el intercom"nica#or como si /"era se#a negra. &o era $osible+ 2l no lle aba a"ric"lares+ ' no estaba cerca #e ning:n sistema intercom"nica#or+ $ero #e to#as /ormas lo $o#an or claramente. .@"i 'o !"ien es$arci el ir"sKT $or la mansin .contest el )o en+ con o1 /ra. S" sonrisa se (i1o m,s irnica.. &o (ace /alta #ecir !"e tambi2n (e contamina#o el tren. .<="2> .solt %ir4in. <Por !"2> 0a /ra o1 #el )o en $areci (acerse m,s $ro/"n#a. .6engan1a. 3ontra Umbrella. Se ol i #e es$al#as a la c,mara ' al1 los bra1os (acia las sombras. %ir4in ' Hes4er se inclinaron sobre la $antalla+ intentan#o er !"2 estaba (acien#o el )o en. Pero slo ieron mo imientos en la osc"ri#a# ' o'eron algo seme)ante al r"i#o !"e $ro#"ce el ag"a. El )o en se ol i $ara mirarlos+ con "na sonrisa a:n m,s sar#nica. Y #es#e las sombras s"rgi "n (ombre alto ' #isting"i#o+ con tra)e ' corbata ' el blanco cabello engomina#o $eina#o (acia atr,s. S"s rasgos estaban marca#os $or la e#a#+ $ero eran en2rgicos+ acost"mbra#os a #ar r#enes. Era el mismo rostro !"e (aba en el retrato #el estb"lo. .<Doctor Marc"s> .e*clam %ir4in a(oga#amente. .Hace #ie1 a-os+ el #octor Marc"s m"ri asesina#o $or Umbrella .e*$lic el )o en+ ' s" o1 era casi "n gr"-i#o.. Y osotros los a'"#asteis+ <no es cierto> Ri #e n"e o+ con "na risa osc"ra ' s"a e+ "na risa !"e no $rometa ning"na clemencia. %ir4in ' Hes4er miraban atnitos ' en silencio la $resencia isible ' i iente #e "n (ombre al !"e (aban isto morir (aca "na #2ca#a. El )o en cant+ ' ellos+ los m"c(os+ s"s ni-os+ a$artaron la c,mara ' mani$"laron los controles !"e $ermitan !"e s" o1 ia)ara. Ya (aba #ic(o to#o lo !"e !"era #ecir+ al menos #e momento. ="e#aba m"c(o $or (acer+ m"c(as $osibili#a#es $or consi#erar. 0as cosas se iban #esarrollan#o+ siem$re en n"e as #irecciones.

3ant "na cancin m,s lenta+ ' el c"er$o #e Marc"s se #escom$"so en s"s m"c(os ni-os. Se re"nieron a s"s $ies ' s"bieron $or s" c"er$o+ acarici,n#olo+ a#or,n#olo. Dis$"estos a es$erar a !"e #eci#iera c",l sera el $aso sig"iente. &o tena ning:n $lan+ a$arte #e la #estr"ccin #e Umbrella. Haba em$lea#o+ ' seg"ira (aci2n#olo+ to#os los m2to#os !"e tena a s" alcance5 el ir"s+ los m"c(os+ las /alsas im,genes !"e los m"c(os eran ca$aces #e crear+ como la #e Marc"s. Osta (aba si#o como regalo $ara Albert ' Hilliam+ ' sin #"#a los (aba #e)a#o as"sta#os ' con/"sos. El )o en sonri. ="2 cas"ali#a# !"e #e entre to#os /"eran ellos los !"e $resenciaran la ca#a #e Umbrella. 3on s"erte+ ten#ra la o$ort"ni#a# #e erlos morir+ #e $ermanecer ante ellos como ellos (aban esta#o+ sin ning"na $ie#a#+ obser an#o a s" mentor en s"s :ltimos ' #eses$era#os momentos. A"n!"e s"s m"ertes no tenan ning"na im$ortancia en el con)"nto. 0o !"e im$ortaba era !"e Umbrella $ronto #e)ara #e e*istir. Pens en el (ombre ' la m")er #el tren+ en cmo los $o#ra "sar "na e1 !"e (aban entra#o en el com$le)o. S" $rimera i#ea (aba si#o matarlos $ara e itar !"e se entrometieran+ $ero eso $areca "n #es$er#icio. Des$"2s #e to#o+ <no (aba $asa#o Umbrella a ser tambi2n s" enemigo> 0"c(aran $or s" i#a+ l"c(aran $or ser libres+ ' si lo conseg"an+ inme#iatamente atraeran la atencin sobre el #esastre+ lo !"e 2l siem$re (aba isto como la cr"1 sobre la t"mba #e Umbrella. Po#a #estr"ir s"s laboratorios+ matar a s"s em$lea#os+ $ero ellos siem$re $o#an constr"ir otros laboratorios+ contratar a otros em$lea#os. Sin embargo+ "na e1 !"e el /aro #e la $rensa internacional se ("biese "elto (acia Umbrella+ s" r"ina sera com$leta. Y el m"n#o $or /in $o#ra saber s" nombre. El centro estaba sella#o+ nat"ralmente. 0o (aban #ise-a#o con casi tantos tr"cos en las $"ertas ' tantos $asa)es escon#i#os como la mansin Tre or+ !"e (aba si#o constr"i#a "na #2ca#a antes. OsAell S$encer+ "no #e los co/"n#a#ores #e Umbrella+ (aba i i#o obsesiona#o con las $elc"las ' los libros #e es$as+ ' tan $aranoico como c"al!"ier megalmano+ lo !"e aseg"raba "n sella#o e*trema#amente seg"ro. Haba lla es oc"ltas+ $"ertas !"e no se abran sin las $ie1as !"e les /altaban+ e incl"so "na (abitacin o #os #ise-a#as $ara atra$ar a los inca"tos intr"sos. &o sera /,cil !"e na#ie esca$ara. A#em,s (aba otros (ombres /alsos re$arti#os $or to#o el com$le)o+ (ombres crea#os $or los m"c(os+ to#os $re$ara#os $ara in/ectar a c"al!"iera !"e se acercara9 ellos (aban si#o los $rimeros !"e lo (aban a'"#a#o a es$arcir el ir"s. Pero (aba llega#o el momento #e "sarlos $ara abrir el centro #e /ormacin+ $ara b"scar las lla es ' abrir las $"ertas+ $ara aseg"rarse #e !"e el (ombre ' la m")er t" ieran $or lo menos "na o$ort"ni#a# #e sobre i ir. Tenan m"' $ocas $osibili#a#es+ 'a !"e los (ombres /alsos no eran los :nicos $orta#ores #el ir"s !"e agaban $or las salas+ $ero el (ombre ' la )o en 'a (aban #emostra#o ser m"c(o m,s resistentes !"e la ma'ora. El )o en se $"so a rer $ensan#o en Albert ' Hilliam+ ' $reg"nt,n#ose !"2 $asara $or s"s cabe1as. 0os al"mnos m,s brillantes #e James Marc"s+ !"e traba)aban $ara minimi1ar los #a-os $ara Umbrella. Des$"2s #e to#os estos a-os. Era "na gran irona. 0os ni-os lo arr"llaban+ lo c"bran+ encanta#os #e s" risa ' cantan#o s" $ro$ia #"lce cancin+ "na cancin #e caos e inter#e$en#encia+ mientras s"s c"er$os /ros ' resbala#i1os+ (inc(a#os #e la sangre #e s"s enemigos+ se me1claban ' lo en ol an. 7; genera $o#er. El $o#er es i#a.8 0a $o#erosa o1 se #es aneci ' el gran saln ol i a s"mirse en el silencio. Tena !"e ser "na grabacin o algo as. &o sonaba como algo i o+ $ero alg"ien la (aba $"esto

en marc(a+ ' Rebecca $ens !"e tena "na i#ea sobre !"i2n $o#ra ser. De ol i s" atencin al retrato #el #octor Marc"s ' not !"e "n escalo/ro le recorra la col"mna. .6a'a+ eso s !"e era sobrecoge#or .#i)o %ill'. .&o tan sobrecoge#or como erlo en el tren .e*$"so Rebeca+ se-alan#o el retrato con "n gesto.. @orma#o $or bic(os $ringosos. .="i1, sea otro esta#o #e la en/erme#a#+ o algo as .a ent"r %ill'. Rebecca (i1o "n gesto #e asentimiento+ a"n!"e #"#aba #e !"e /"era as. 0a gente 1ombi !"e (aban isto en el tren ' el (ombre #el agn resta"rante+ !"e al $arecer era "na es$ecie #e James Marc"s+ no tenan los mismos sntomas. .O !"i1, las sang"i)"elas in/ectaron a alg"na gente ';+ no lo s2+ se ganaron a otra gente .re$"so /inalmente. .S .#i)o %ill'. Se $as la mano $or el cabello ' le sonri con "na sonrisa sor$ren#entemente agra#able.. %"eno+ #eberas b"scar "n tel2/ono o algo as ' llamar $ara !"e inieran t"s amigos. S" tono era #es#e-oso. 0a mano #e Rebecca a$ret los n"e e milmetros con m,s /"er1a. .<Y !"2 as a (acer t:> %ill' se ol i ' comen1 a ba)ar las escaleras con $aso ligero. .He $ensa#o !"e $o#ra #ar "na "elta .contest. Rebecca lo sig"i mientras se #iriga (acia la $"erta $rinci$al+ sin saber !"2 (acer o !"2 #ecir. D"#aba realmente #e !"e $"#iera #is$ararle+ sobre to#o #es$"2s #e !"e le ("biera sal a#o la i#a+ $ero tam$oco $o#a #e)arlo irse sin m,s. .&o creo !"e sea "na b"ena i#ea .re$lic. %ill' abri la $"erta. El aire noct"rno+ /resco ' (:me#o+ entr #e gol$e+ como si la ll" ia se ("biera torna#o c(irimiri. .A"n!"e a$recio !"e te $reoc"$es $or m+ creo !"e me (e gana#o tener "n $oco #e iniciati a+ <no crees> As !"e; Se #et" o a me#ia /rase sin acabar #e #ar el $aso+ contem$lan#o el $aisa)e c"bierto $or la ll" ia !"e tenan ante s. El centro+ al $arecer+ se (aba constr"i#o en la la#era #e "na colina. Ante ellos (aba "n camino $a imenta#o+ lo s"/icientemente gran#e $ara ser "na carretera+ !"e se e*ten#a "nos #ie1 metros ' l"ego se #etena abr"$tamente+ ca'en#o (acia la na#a. A an1aron )"ntos (asta el /inal #el camino. Haba /aroles a ambos la#os #e la $"erta $rinci$al. Slo /"ncionaba "no+ $ero era s"/iciente $ara er !"e+ sin "na c"er#a+ ning"no #e los #os ira a ning:n la#o. El camino acababa en "na lnea irreg"lar #e escombros+ sobre "na $en#iente !"e caa en $ica#o "nos cinco metros+ tal e1 m,s. Estaba #emasia#o osc"ro $ara er bien. .<="2 estabas #icien#o> .se b"rl Rebecca. .P"es bien. %"scar2 otra $"erta .insisti %ill'+ ' se ol i $ara mirar el e#i/icio. Pareca "na casa se-orial+ ' sin #"#a estaba #ecora#a como el re/"gio #e /in #e semana #e alg:n millonario /orra#o+ $ero ambos (aban isto el letrero5 3E&TRO DE @ORMA3IS& DE UM%RE00A incr"sta#o en el m,rmol #el s"elo. Tena as$ecto #e aban#ona#a+ $ero (aba electrici#a#+ l"ces; 3laro !"e to#o lo !"e (aban isto (asta el momento era el l"gar #on#e se (aba estrella#o el tren+ el e*tra agante recibi#or ' el t:nel me#io s"mergi#o !"e conectaba los #os. &o m"c(o $ara $o#er )"1gar. .He isto al menos #os a( #entro+ eso sin contar lo !"e sea !"e est, en lo alto #e las escaleras .$rosig"i %ill'.. Y si to#o lo #em,s /alla+ !"i1, $"e#a arrastrarme $or el tren

(asta llegar a/"era. .S"$onien#o !"e mis amigos no a$are1can antes .#i)o Rebecca. Dio "n $aso atr,s+ cogi la ra#io ' a$ret la se-al #e transmitir. 0a ra#io #e %ill' $it en res$"esta+ $ero /"e la :nica. Des$"2s #e "n largo momento #e silencio+ el :nico soni#o /"e el #e la ll" ia gotean#o en ,rboles le)anos. .S"$onien#o !"e enc"entres "n tel2/ono. EDios+ !"2 (ombre m,s irritanteF Rebecca se #irigi #e "elta a la casa+ ligeramente sor$ren#i#a #e sentirse lo s"/icientemente seg"ra como $ara #arle la es$al#a a %ill'. A"n!"e si 2l ("biera !"eri#o erla m"erta+ (aba teni#o 'a m:lti$les o$ort"ni#a#es. A $esar #e s"s intenciones+ tena #i/ic"lta#es $ara $ensar en 2l como en alg"ien $eligroso. S" instinto le #eca lo contrario+ ' 2sa era "na #e las $rimeras lecciones !"e se ense-aba a los STARS5 $"e#e !"e malinter$retes t" int"icin+ $ero 2sta n"nca se e!"i oca. %ill' la alcan1 c"an#o entraba en la casa+ ' ambos se #et" ieron+ obser an#o. El c"a#ro #e Marc"s (aba #esa$areci#o. En s" l"gar (aba "n $ortal+ "na abert"ra osc"ra en la $are#. Des#e s" $osicin al /inal #e las escaleras no $o#an er !"2 (aba al otro la#o. Rebecca estaba a $"nto #e #ecirle a %ill' !"e se !"e#ara atr,s c"an#o 2l a an1 con la $istola $re$ara#a. Mientras el (ombre c"bra el ,rea+ con "na actit"# ' "na mira#a com$letamente alerta+ Rebecca t" o #e n"e o "na /"erte sensacin #e !"e 2l no era lo !"e al $rinci$io (aba $areci#o ser. Y no es )%e yo necesite protecci'n. Se $"so a s" alt"ra+ e*aminan#o la (abitacin como le (aban ense-a#o+ ' )"ntos s"bieron las escaleras ' se #et" ieron en el rellano. 0a n"e a $"erta #aba a "nas escaleras !"e iban (acia aba)o $or "n corre#or ne"tro ' ten"emente il"mina#o. .<Preg"ntas>+ <comentarios> .K#i)o %ill'+ miran#o (acia aba)o. .Alg"ien !"iere !"e ba)emos .re$"so la )o en. .Eso mismo estaba $ensan#o 'o. Y tambi2n $ienso !"e $o#ra no ser m"' b"ena i#ea. Rebecca asinti con la cabe1a. Se ale) #e la abert"ra ' b"sc otras o$ciones a s" alre#e#or. Haba #os $"ertas en la $arte ba)a+ "na en la $are# #e la i1!"ier#a ' otra en la #e la #erec(a. En el seg"n#o $iso io c"atro $"ertas m,s #es#e #on#e se (allaba. Mientras miraba+ el soni#o #e "n /"erte gol$e le lleg #es#e alg:n l"gar a s" es$al#a+ #e alg:n l"gar en el interior #el corre#or ne"tro ' osc"ro !"e se abra en el rellano #e las escaleras. Sonaba como algo m"' s"a e ' m"' $esa#o ca'en#o al s"elo. Sin me#iar $alabra+ ambos se ale)aron #e la abert"ra. .<Te $arece !"e sigamos con n"estra treg"a #"rante "n rato m,s> .$reg"nt %ill'+ ' a"n!"e s" o1 era #es$reoc"$a#a+ no sonrea. Rebecca asinti con "n gesto #e cabe1a. .De ac"er#o .res$on#i+ $reg"nt,n#ose en !"2 se (abran meti#o ' !"2 ten#ran !"e (acer $ara salir #e all.

3a$t"lo D
Regresaron al estb"lo. %ill' se alegraba #e !"e la )o en est" iera #e ac"er#o en seg"ir coo$eran#o. Ese l"gar+ /"era lo !"e /"era+ era sin #"#a "n mal rollo. 0a c(ica $o#a ser ine*$erta+ $ero al menos no le /altaba ning:n tornillo. .Deberamos se$ararnos .#i)o Rebecca. %ill' lan1 "na carca)a#a totalmente /alta #e ("mor. .<Te (as "elto loca> <Es !"e n"nca (as isto "na $elc"la #e terror> A#em,s+ mira lo !"e $as la :ltima e1. .Si no rec"er#o mal+ encontramos la lla e #e a!"el maletn. Y lo !"e necesitamos a(ora es "na /orma #e salir #e a!". .Si+ claro+ $ero i os .re$lic %ill'.. Se e en to#o !"e este l"gar es territorio (ostil. Si s"ger !"e (ici2ramos "na treg"a /"e $or!"e no !"iero morir+ <lo $illas> .Hasta a(ora te las (as arregla#o $ara c"i#arte bastante bien .insisti Rebecca.. &o #igo !"e nos tengamos !"e meter en los. Slo abrir "nas c"antas $"ertas+ eso es to#o. Y a(ora tenemos las ra#ios. %ill' s"s$ir. .<0os STARS no te (ablaron #el traba)o en e!"i$o> .0a er#a# es !"e 2sta es mi $rimera misin .reconoci Rebecca.. Mira+ ec(amos "na o)ea#a ' nos llamamos si encontramos algo. Yo o' arriba ' t: miras $or a!" aba)o. Si las ra#ios se estro$ean+ nos encontramos a!" #entro #e einte min"tos. .&o me g"sta na#a. .&o tiene !"e g"starte+ $ero #ebes (acerlo. .Se-or+ s+ se-or .se b"rl %ill'. &o $o#a negar !"e a la )o en no le /altaba ma#era #e l#er+ a"n!"e tal e1 no res"ltara tan #i/cil #ar r#enes a "n con#ena#o c"an#o traba)abas #el la#o #e la le'.. <Y t:+ !"2 e#a# tienes> Me g"stara saber !"e recibo r#enes #e alg"ien ligeramente m,s ma#"ro !"e la me#ia #e c(icas e*$lora#oras. Rebecca le lan1 "na mira#a asesina+ l"ego se ol i ' se #irigi (acia las escaleras. Unos seg"n#os #es$"2s+ %ill' o' !"e se cerraba "na $"erta. Ec( "na mira#a al estb"lo. +%eno. Pito, pito .3olorito .#i)o %ill'+ ' se #irigi (acia la $are# i1!"ier#a. &o !"era (acerlo solo+ $re/era tener re/"er1os+ $ero $robablemente /"era me)or as. Si encontraba "na sali#a $o#ra largarse+ #es$"2s #e to#o. 0a llamara $ara #ecirle a#is #e camino. De)arla atr,s no le (ara sentirse m"' bien+ $ero la )o en $o#ra escon#erse ' es$erar a !"e la rescataran9 no le $asara na#a. Ol no $o#a ol i#ar s" sal"#+ ' si alg:n otro STARS a$areca $or all+ o la $olica #e Raccoon 3it' o los #e la $olica militar+ se encontrara regresan#o a Ragit(on antes #e #arse c"enta. A$art esa i#ea #e s" cabe1a ' se acerc a "na $"erta. Se (aba senti#o bastante (ec(o $ol o #es#e !"e lo (aban con#ena#o+ /"rioso ' ang"stia#o a $artes ig"ales. Des#e el acci#ente #el )ee$ (aba si#o ca$a1 #e ol i#ar s" cita con la m"erte+ algo necesario si !"era $ensar con clari#a#. Tena !"e seg"ir as. .6eamos !"2 (a' #etr,s #e la $"erta n:mero "no .m"rm"r mientras abra la $"erta. Se tens+ al1 la $istola ' a$"nt. Era "n come#or ' (aba si#o bastante elegante.

Pero en ese momento tres (ombres in/ecta#os agaban alre#e#or #e la #estro1a#a mesa !"e se (allaba en el centro #e la sala+ ' los tres se estaban ol ien#o (acia 2l. Tenan el as$ecto #e 1ombis+ con la $iel gris ' rasga#a+ ' los o)os en blanco. Uno #e ellos tena "n tene#or cla a#o en "n (ombro. R,$i#amente+ %ill' retroce#i ' cerr la $"erta+ es$eran#o a er si alg"na #e las criat"ras saba arregl,rselas con el $omo #e la $"erta. 0a sole#a# #el estb"lo le $esaba en la es$al#a como "na /ra mira#a. Unos seg"n#os #es$"2s o' !"e rascaban la ma#era ' l"ego "n gr"-i#o gra e ' /r"stra#o+ "n soni#o tan carente #e inteligencia como $arecan estar los 1ombis. %"eno. 0a casa+ el centro #e /ormacin o lo !"e /"era+ estaba in/ecta#a al ig"al !"e el tren. Eso res$on#a a esa $reg"nta en concreto. Agarr la ra#io ' a$ret el botn #e transmisin. .Rebeca+ res$on#e. Tenemos 1ombis $or a!". 3ambio. Recor# la cosa escor$in gigante ' sinti "n escalo/ro. O)al, slo /"eran 1ombis lo !"e (aba a(. H"bo "na $a"sa ' l"ego son "na o1 )" enil. .Recibi#o. <&ecesitas a'"#a> 3ambio. .&o .contest %ill'+ molesto.. Pero <no crees !"e #eberamos reconsi#erar t" $lan> 3ambio. .Eso no cambia na#a .re$"so ella.. A:n tenemos !"e encontrar "na sali#a. Sig"e b"scan#o ' #ime lo !"e enc"entres. 3ambio ' corto. Magn/ico. 0a c(ica mara illosa seg"a con el $lan. As !"e (acia la $"erta n:mero #os+ a no ser !"e !"isiera $robar s"erte con tres #e esas cosas. Se ol i ' atra es la estancia+ $ensan#o !"e eso slo sera #es$er#iciar m"niciones+ ' era cierto. Tambi2n era cierto !"e no !"era #is$arar contra gente en/erma+ $or m"' enlo!"eci#os; Y los 1ombis estaban realmente i#os #e la cabe1a+ as !"e si $o#a e itarlos+ me)or. Abri la seg"n#a $"erta ' la ag"ant+ con to#os los senti#os en alerta. Daba a "n l")oso corre#or !"e se #iriga (acia s" #erec(a ' torca a $ocos metros. &o se oa na#a+ ni r"i#o ni mo imiento+ ' ola a $ol o+ na#a m,s terrible. Es$er "n momento+ l"ego entr en el corre#or ' #e) !"e la $"erta se cerrara a s" es$al#a. A an1 sigilosamente a'"#a#o $or la es$esa mo!"eta !"e a$agaba el soni#o #e s"s $asos. Dobl la es!"ina con el arma $or #elante ' #e) #e contener la res$iracin c"an#o io !"e el corre#or seg"a estan#o #esierto. Hasta a(+ to#o bien. El corre#or seg"a ' ol a a torcer "n $oco m,s a#elante+ $ero (aba "na $"erta a la i1!"ier#a $or la !"e %ill' $o#a $robar s"erte. 0a abri lentamente+ ' sonri al encontrarse en "n ba-o aco+ con "na /ila #e la abos !"e se ean #es#e la $"erta. .Eso me rec"er#a; .#i)o mientras entraba. Re is la sala r,$i#amente. Haba la abos a ambos la#os #e la (abitacin con /orma #e U+ c"atro c"bc"los con ,teres c"bran la tercera $are#+ #iscretamente oc"ltos #es#e la $"erta. Por m"' elegante !"e /"era la casa+ $areca estar aban#ona#a+ !"i1, #es#e (aca $oco. 0a $"erta #e "no #e los c"bc"los colgaba #e las bisagras me#io arranca#as+ el asiento #el ,ter $areca roto ' (aba "nos c"antos trastos tira#os $or el s"elo5 botellas acas+ tiestos con $lantas ' e*tra-os restos en "n ba-o. Encontr "na botella #e $l,stico #e gasolina en "no #e los c"bc"los. Por otro la#o+ en "n barre-o (aba ag"a relati amente lim$ia; 0o !"e+ tenien#o en c"enta la "rgencia #e s" isita+ 'a le estaba bien. Un min"to #es$"2s+ se estaba s"bien#o la cremallera c"an#o o' !"e alg"ien entraba

en el ba-o. Un $aso+ l"ego "na larga $a"sa. Otro $aso. <Haba cerra#o la $"erta> &o lo recor#aba+ ' se mal#i)o en silencio $or el #es$iste. Al1 la $istola+ gir sobre los talones en silencio ' abri ligeramente la $"erta #el c"bc"lo. Des#e a( no $o#a er la $"erta+ $ero s $arte #e la sala re/le)a#a en "n largo es$e)o !"e (aba /rente a los la abos. Mant" o el arma en alto ' es$er. Un tercer $aso+ ' #e n"e o silencio. ="ien /"era tena los $ies mo)a#os+ $or!"e oa el soni#o #e s"ccin !"e $ro#"ca al le antar los 1a$atos #el s"elo. Y con el c"arto $aso io "n $er/il en el es$e)o ' sali #el c"bc"lo+ sintien#o "na e*tra-a me1cla #e (orror ' ali io mientras se $re$araba $ara #is$arar. Era "n 1ombi+ "n (ombre+ con el rostro brillante ' sin e*$resin. Miraba al aco mientras se balanceaba ligeramente+ intentan#o mantener el e!"ilibrio. 0os 1ombis res"ltaban as!"erosos+ $ero al menos eran relati amente lentos. Y a"n!"e no le g"stara m"c(o ese traba)o+ matarlos sin #"#a era "n acto #e $ie#a#. El 1ombi #io otro $aso ' se $"so en la lnea #e /"ego #e %ill'. Oste a$"nt c"i#a#osamente sobre la ore)a #erec(a #el ser. &o !"era malgastar "n tiro. Y el 1ombi se ol i #e gol$e+ r,$i#amente+ a ma'or eloci#a# #e la !"e tena #erec(o a mo erse. Se agac( ligeramente+ mir a %ill' a tra 2s #e "n o)o in'ecta#o en sangre mientras el otro miraba (acia la $are#+ ' /"e a $or 2l. A:n estaba a #os metros #e #istancia; $ero el bra1o se le estaba alargan#o9 se le a#elga1aba mientras lo lan1aba contra %ill' como "na goma el,stica+ ' el te)i#o #e s" camisa (:me#a e incolora se estiraba con 2l. %ill' lo es!"i . 0a mano #el ser le $as sobre la cabe1a ' se estrell contra la $"erta #el c"bc"lo con "n gol$e (:me#o. 0"ego se retir+ rec"$eran#o s" /orma )"nto al c"er$o in("mano !"e $areca "n 1ombi. En el tren+ como Marc"s; Estaba lo s"/icientemente cerca $ara er el mo imiento #e la ro$a #e la criat"ra ' el e*tra-o e/ecto on#eante #el bra1o al ol er a s" l"gar. Sang"i)"elas+ la mal#ita cosa estaba (ec(a #e sang"i)"elas. Y c"an#o eso a an1 "n $aso+ %ill' retroce#i (asta meterse en el c"bc"lo mientras #is$araba contra el rostro (:me#o ' carnoso. 0a cosa #"# "n instante+ ' "n l!"i#o negro re1"m #e la (eri#a !"e le a$areci )"sto ba)o el o)o #erec(o. Y #e gol$e la (eri#a #esa$areci+ "na $iel /alsa se e*ten#i sobre ella ' las sang"i)"elas se recolocaron. Po#an regenerarse. 0a cosa #io otro $aso ' %ill' cerr la $"erta #el c"bc"lo #e "na $ata#a ' la ag"ant con el $ie. S" mente recorra las $osibili#a#es ' las #escartaba a la misma eloci#a#. (lama a ?ebecca, no hay tiempoE sig%e disparando, no tengo s%*icientes balasE sal corriendo, me cierra el paso %ill' b"/ #e /r"stracin+ ' s" enlo!"eci#a mira#a ca' sobre la botella #e gasolina #e $l,stico ro)o. Se inclin (acia a#elante+ ag"antan#o la $"erta con el (ombro ' se meti la mano en el bolsillo #el $ec(o. All+ ba)o "na #e las balas #e la esco$eta; Sac el mec(ero !"e (aba encontra#o en el tren+ #an#o gracias $or (aberlo cogi#o+ ' al1 la botella #e gasolina. 0a es$osa s"elta gol$e contra el $l,stico. &o estaba llena ni (asta la mita#. 7ios, espero )%e sea realmente gasolina. Algo gol$e la $"erta como si /"era "n ariete. %ill' sali rebota#o+ $ero se lan1 #e n"e o contra ella+ con el (ombro #olori#o+ mientras #esenroscaba el ta$n #e la botella con "na mano temblorosa. 0a criat"ra /"e (orrible ' e*tra-amente silenciosa al ol er a cargar contra la $"erta+ gol$ean#o con /"er1a s"/iciente $ara mellar el metal. El mareante olor a gasolina llen el $e!"e-o c"bc"lo. %ill' arranc el rollo #e $a$el

(igi2nico #e la $are#; ' la $"erta se abri #e gol$e+ arranca#a #e c"a)o $or otro $otente gol$e in("mano. 0a criat"ra estaba all+ balance,n#ose+ con s" e*tra-o o)o b"scan#o a %ill'+ cla ,n#ose en 2l. %ill' al1 la botella mientras rec"$eraba el e!"ilibrio ' se sal$ic #e gasolina. Sac"#i la botella (acia a#elante ' lan1 s" conteni#o sobre el $ec(o #e la criat"ra. 0a reaccin /"e inme#iata ' re$"gnante. El c"er$o comen1 a retorcerse+ a temblar+ ' "n c(illi#o ag"#o in"n# la sala. &o era "na o1+ sino miles #e #imin"tas criat"ras a"llan#o al mismo tiem$o. Un /l"i#o osc"ro ' es$eso em$e1 a manar #e ca#a s"$"esto $oro #el c"er$o ' el rostro. %ill' le lan1 "na $otente $ata#a ' la cosa se tambale (acia atr,s+ a:n co(esiona#a+ a:n c(illan#o+ ' con el soni#o cla ,n#ose en ca#a rincn #e la sala. %ill' no saba si la gasolina sola sera s"/iciente+ ' no se iba a !"e#ar a erlo. Abri el mec(ero+ le #io a la r"e#a ' s")et el rollo #e $a$el (igi2nico sobre las llamas. Un seg"n#o #es$"2s+ el $a$el ar#a. %ill' salt /"era #el c"bc"lo ' es!"i al monstr"o c(irriante. En c"anto lo ("bo sobre$asa#o+ se ol i ' le lan1 el $a$el en llamas. Oste gol$e al (ombreKsang"i)"ela )"sto $or #eba)o #e la cla c"la+ ' el enlo!"ece#or c(illi#o se intensi/ic #"rante "n (orrible ' ensor#ece#or seg"n#o mientras las llamas lo en ol an+ antes #e !"e se #es(iciese en mil tro1os ar#ientes. Una es$ecie #e c(arco negro ' llameante se /orm sobre las losetas #el s"elo+ ' los grititos in#i i#"ales /"eron m"rien#o en c"estin #e seg"n#os. Unas c"antas sang"i)"elas se retorcieron salien#o #e las llamas+ $ero estaban #esorgani1a#as ' se #esli1aron s"bien#o $or las $are#es sin ning:n or#en ' re$tan#o )"nto a los $ies #e %ill'. Oste retroce#i+ ale),n#ose #e ellas ' #el b"rb")eante /"ego+ mientras ol a a g"ar#arse el mec(ero en el bolsillo ' se acercaba a la $"erta. De "elta en el corre#or+ res$ir (on#o+ solt el aire lentamente ' agarr la ra#io. Ya no le im$ortaban los $lanes #e Rebecca. Iban a re"nirse lo antes $osible ' salir a to#a $risa #e este l"gar a"n!"e t" ieran !"e ag")erear las $are#es con s"s $ro$ias manos. ; de diciembre C%ando comenzamos, tena mis d%das, pero esta noche lo estamos celebrando. "inalmente lo hemos logrado, desp%1s de todo este tiempo. Famos a llamar Progenitor al n%evo vir%s )%e hemos creado. Es %na idea de /sh*ord, pero me g%sta. Comenzaremos a probarlo inmediatamente. GH de marzo 5pencer dice )%e va a crear %na empresa especializada en investigaci'n *armac1%tica, )%iz en la rama de prod%cci'n de medicamentos. Como siempre, 1l es el empresario del gr%po. 5% inter1s en el Progenitor es sobre todo econ'mico. 8%iere vernos alcanzar el 12ito, lo )%e signi*ica )%e nos sig%e *inanciando, y mientras siga *irmando che)%es, p%ede hacer lo )%e le d1 la gana. :> de agosto El Progenitor es %na maravilla, pero s%s aplicaciones a3n no estn probadas. I%sto c%ando pensbamos )%e tenamos doc%mentada la velocidad de ampli*icaci'n, c%ando tenemos media docena de pr%ebas )%e dan el mismo res%ltado, todo se viene aba.o. /sh*ord sig%e apostando por traba.ar sobre los n3meros de la citosina, y v%elve a ello %na y otra vez, pero est so4ando. 7ebemos seg%ir mirando por otros lados. 5pencer sig%e pidi1ndome ser el director de este n%evo centro de *ormaci'n. 8%iz

sea por el negocio, pero se est poniendo intolerablemente insistente. En c%al)%ier caso, me lo estoy pensando. $ecesito %n l%gar donde poder e2plorar adec%adamente las n%evas posibilidades del vir%s, %n l%gar donde nadie inter*iera conmigo. HJ de noviembre Maldito sea. @Famos a divertirnos, Iames Kme ha dichoK, por los vie.os camaradas y los b%enos tiempos.A Es %na est%pidez. (o )%e )%iere es )%e el Progenitor est1 listo ya. 5%s @amigosA en s% cl%b de Chite ,mbrella, con s%s ridc%los .%egos de espas para los ricos y hastiados, )%ieren algo e2citante con lo )%e .%gar, algo )%e s%bastar, y no )%ieren esperar a )%e est1 listo. Ldiotas. 5pencer piensa )%e en el *ondo todo ser %n as%nto de dinero, pero est e)%ivocado. $o es de eso de lo )%e va todo esto. -engo )%e re*orzar mi posici'n, vigilar a mi reina, por as decirlo, o me pisotearn. :> de septiembre #Por *in, por *in& 6e creado %n plsmido con /7$ de sang%i.%elas y l%ego lo he recombinado con el Progenitor, #y es estable& 6a sido el avance )%e estaba esperando. 5pencer estar contento, maldito sea, a%n)%e s'lo le dir1 )%e ha habido alg%nos progresos, no hasta )%1 p%nto, ni c'mo. (e he p%esto el nombre )%e doy a 5pencer privadamente. (o llamar1 -, de -irano. GH de oct%bre $o p%edo pensar en ellos como seres h%manos. 5on s%.etos para pr%ebas, eso es todo, eso es todo. 5aba )%e mis investigaciones llegaran alg3n da a este p%nto. (o saba y no pens1 )%e sera as. $o debo perder de vista mis ob.etivos. El vir%s=- es magn*ico. Esos s%.etos deberan sentirse honrados de e2perimentar tal per*ecci'n. 5%s vidas preparan el terreno hacia %n mayor conocimiento. 5%.etos e2perimentales. Eso es todo. 5on peones. / veces hay )%e sacri*icar los peones para conseg%ir %n bien s%perior. :H de enero Mis mascotas han ido progresando. Con s% propio /7$ en el vir%s recombinante pens1 )%e podra predecir c'mo los alterara la in*ecci'n, pero me e)%ivo)%1. 6an comenzado a *ormar colonias, como las hormigas o las abe.as. $ing3n individ%o es me.or )%e otro, sino )%e traba.an .%ntos, con %na mentalidad de colmena, %ni1ndose para alcanzar ob.etivos ms elevados. Mi ob.etivo. /l principio no lo s%pe ver, estaba ciego, pero es m%cho ms grati*icante )%e el traba.o con los h%manos. 7ebo contin%ar estos e2perimentos, sin embargo no p%edo revelar )%e he desc%bierto el verdadero sentido, el valor de - y lo )%e representa. 5pencer )%erra intentar apoderarse de 1l, lo s1. Mi rey est al desc%bierto. :: de *ebrero 6an estado vigilndome. Entro en el laboratorio y veo )%e han movido cosas. Lntentan oc%ltarlo, hacen ver )%e todo est ig%al, pero yo lo noto. Es 5pencer, maldita sea s% alma, sabe lo de mis sang%i.%elas, lo de mi hermosa colonia, y esto, esta persec%ci'n, no acabar hasta )%e %no de nosotros m%era. $o p%edo con*iar en nadie 8%iz en /lbert y Cilliam, mis torres, ellos creen en mi traba.o, pero tendr1 )%e eliminar a alg%nos de los otros. El .%ego se acerca a s% *inal. Ellos intentarn ir a por mi reina, pero ser1 yo )%ien gane la partida. Ia)%e mate, 0sMell. Osa era la :ltima anotacin. Rebecca cerr el #iario ' lo #e) )"nto al )"ego #e a)e#re1 !"e estaba coloca#o en el centro #el escritorio. 3"an#o encontr el ali)o oc"lto+ $ens !"e

los r"#imentarios ma$as seran el $remio. Haba #os9 "no mostraba lo !"e $arecan ser los tres $isos #e los stanos #el e#i/icio+ incl"i#as "nas c"antas 1onas sin se-ali1ar !"e !"i1, con#")eran al e*terior. El otro $areca ser #e la $arte s"$erior+ con "na (abitacin marca#a como O%SER6ATORIO )"nto a "na ,rea abierta ' am$lia marca#a como %A0SA 3RIADERO. Pero el $e!"e-o #iario enc"a#erna#o en c"ero+ $ol oriento ' arr"ga#o $or los a-os . Rebecca no saba c",ntos a-os e*actamente+ $ero "na #e las anotaciones sobre el traba)o con sang"i)"elas tena 7?BTT8 escrito en la es!"ina s"$erior.+ (aba si#o "n a"t2ntico #esc"brimiento. Seg"ramente estaba escrito $or James Marc"s+ al $arecer el crea#or #el ir"sKT+ el mismo ir"s !"e con erta a la gente en 1ombi ' (aba in/ecta#o el tren ' $osiblemente la mita# #el bos!"e #e Raccoon+ si se tomaban los :ltimos asesinatos como "na $ista. Rebecca contem$l la e*tra-a #ecoracin #e la sala+ el tablero gigante #e a)e#re1 !"e c"bra el s"elo+ la mente !"e (aba #etr,s. E i#entemente+ (acia el /inal se (aba "elto loco con s"s #i agaciones sobre el a)e#re1 ' sobre el 7 er#a#ero senti#o8 #el ir"s. Tal e1 (acer e*$erimentos con $ersonas (aba si#o #emasia#o $ara 2l. S" ra#io emiti la se-al #e llama#a. En c"anto a$ret el botn #e rece$cin+ la o1 )a#eante #e %ill' le reson en el o#o. .<Dn#e est,s> Tenemos !"e reagr"$arnos+ a(ora mismo. <Hola> A(+ cambio. .<="2 (a $asa#o> 3ambio. .0o !"e (a $asa#o es !"e me (e to$a#o con otra #e esas $ersonasKsang"i)"elas ' 2sta (a esta#o a $"nto #e acabar conmigo. 0os 1ombis s2 cmo mane)arlos+ $ero esas cosas se comen las balas+ Rebecca. &o tenemos s"/iciente m"nicin $ara mantenerlas a ra'a. 3ambio. 7Han comen1a#o a /ormar colonias+ como las (ormigas o las abe)as.8 <="i2n las estara controlan#o> <Marc"s> <O (abran #esarrolla#o s" $ro$io l#er> <Una reina> .De ac"er#o .res$on#i Rebecca. 3ogi los $lanos #el stano ' #el obser atorio !"e (aba encontra#o ' se los meti ba)o el c(aleco mientras se $ona en $ie. Des$"2s #e #"#ar "n seg"n#o+ agarr tambi2n el #iario ' se lo meti en el bolsillo #e la ca#era.. Re:nete conmigo en el rellano+ #on#e estaba el c"a#ro #e Marc"s. Tal e1 (a'a encontra#o la sali#a+ cambio. .6o' $ara all,. 6igila. 3ambio ' corto. Rebecca se a$res"r a salir #el c"arto ' a recorrer el #istrib"i#or+ mo i2n#ose con ra$i#e1. &o (aba llega#o m"' le)os en s" e*$loracin+ slo a "na sala #e re"niones aca ' l"ego a la o/icina con los a)e#reces. Por s"erte+ no se (aba to$a#o con na#a (ostil. %ill' tena ra1n con res$ecto a los (ombresKsang"i)"ela+ no (aba /orma #e !"e $"#ieran contener a m,s #e esos seres. De (ec(o+ era m"' $osible !"e la :nica ra1n $or la !"e to#as las sang"i)"elas !"e (aba en el tren no los ("bieran ataca#o era $or!"e las (aban llama#o. Tena la aga es$eran1a #e !"e#arse tran!"ilamente en la casa (asta !"e llegara a'"#a+ $ero #es$"2s #e leer el #iario #e Marc"s ' #e or !"e el centro #e /ormacin estaba in/ecta#o+ tenan !"e salir #e a(. Des$"2s #e to#o $or lo !"e (aba $asa#o esa noc(e .el aterri1a)e /or1oso con el (elic$tero+ el tren+ %ill'+ el #escarrilamiento+ ' esto. a:n seg"a es$eran#o !"e a$areciera la caballera+ !"e otra $ersona se (iciera cargo+ !"e la en iaran a casa $ara $o#er cenar caliente ' acostarse+ ' #es$ertarse al #a sig"iente ' comen1ar #e n"e o s" i#a normal. Pero al $arecer era to#o lo contrario+ ' ca#a e1 estaba m,s meti#a en el misterio #e Marc"s ' s"s creaciones+ #e Umbrella ' s"s mal a#os e*$erimentos.

El )o en se (aba retira#o a "n l"gar #on#e la colmena se $o#a re"nir con como#i#a#+ "n es$acio gran#e+ c,li#o ' (:me#o+ ' ale)a#o #e la l"1 #el #a. 0os m"c(os lo ro#eaban+ cantan#o s"s inarmnicas canciones #e ag"a ' osc"ri#a#+ $ero no conseg"an tran!"ili1arlo. Haba obser a#o con "na /ra /"ria cmo la c(ica .el asesino la (aba llama#o Rebecca. robaba el #iario #e Marc"s ' se lo meta en el bolsillo antes #e salir #el #es$ac(o. &o era $ara eso !"e 2l (aba #e)a#o abierto el escritorio+ en absol"to. El ma$a #el obser atorio+ se s"$ona !"e slo #eba coger el ma$a. 0os #os se acababan #e re"nir #elante #el c"a#ro+ ambos (ablan#o al mismo tiem$o+ sin #"#a e*$lic,n#ose lo !"e (aban encontra#o+ s"s $roe1as criminales. Po#a er a la la#rona ' al asesino en la $antalla #e #eo a "n la#o #e s" n"e o entorno+ en lo m,s ba)o #e la $lanta #e tratamiento+ $ero los $o#a er me)or a tra 2s #e las #ocenas #e $ares #e o)os r"#imentarios !"e los obser aban+ s"s ni-os !"e los contem$laban #es#e las sombras. 0as mentes #e los m"c(os eran $o#erosas+ ca$aces #e en iarse im,genes "nos a otros ' tambi2n a 2l9 as era como $o#an traba)ar )"ntos #e "na /orma tan e/ecti a. Rebecca ' %ill' no tenan ni i#ea #e lo "lnerables !"e eran+ o #e la /acili#a# con !"e 2l $o#a arrebatarles la i#a. Seg"an i os slo $or s" ol"nta#. Una la#rona ' s" amigo asesino. %ill' (aba mata#o a "n colecti o. 0o (aba !"ema#o. 0os $ocos s"$er i ientes a:n se estaban arrastran#o (acia s" amo+ con s"s $obres c"er$os c(am"sca#os+ #emostr,n#ole la m"erte #el to#o $or s" /alta #e co(esin. <3mo (aba osa#o+ ese (ombre sin im$ortancia+ ese insecto miserable> Rebecca sac los ma$as ' ambos los est"#iaron+ #emasia#o est:$i#os+ sin #"#a+ $ara saber !"2 se es$eraba #e ellos. El obser atorio era la cla e #e s" ("i#a+ $ero sin #"#a lo intentaran $rimero $or el stano. Ya le iba bien. Ya no estaba tan seg"ro #e !"erer !"e esca$aran. 3omen1aron a ba)ar las escaleras+ ' #esa$arecieron #e la $antalla ' #e los o)os #e los m"c(os+ $ero slo #"rante "n instante. Mientras+ la $are)a ol a a a$arecer en la $antalla a tra 2s #e otra c,mara9 se #et" ieron ' contem$laron la masa #e c"er$os ar,cni#os+ m"ertos ' encogi#os en el s"elo. Haba c"atro ara-as gigantes+ ' to#as (aban m"erto (aca slo "nos instantes. Haban si#o elimina#as $ara !"e Rebecca ' s" amigo $"#ieran e itar s" eneno. 0as ara-as eran otro e*$erimento+ "no con#ena#o a /racasar $or ser #emasia#o lentas ' #emasia#o #i/ciles #e mane)ar+ $ero eran lo s"/icientemente letales como $ara !"e el )o en se ("biese $reoc"$a#o. 0o em$e1aba a lamentar. 6er morir a la la#rona ' al asesino sera "n $lacer+ a $esar #e lo !"e eso re$resentaba en s"s $lanes contra Umbrella. 0a $are)a sig"i a an1an#o sin saber !"e los obser aban las criat"ras !"e (aban mata#o a las ara-as ' !"e en estos momentos se escon#an en s"s c"er$os (inc(a#os ' segmenta#os. <="2 (acer> Si los mataba a$lacara "na necesi#a# $ro$ia+ la necesi#a# #e engar las i#as #e s"s ni-os+ la necesi#a# #e a/irmar s" control. Pero #en"nciar a Umbrella era la $riori#a#. 0le ar la com$a-a a la r"ina al abrir s" a$estoso cora1n era lo !"e %ill' ' Rebecca (aran con to#a seg"ri#a#+ si sobre i an. 0os #os sig"ieron el corre#or (asta el /inal+ l"ego atra esaron la $"erta #e "n #es$ac(o aban#ona#o (aca tiem$o. Des$"2s #e cons"ltar el ma$a bre emente+ contin"aron (asta "na (abitacin sin ning"na otra sali#a #on#e anteriormente se (aban g"ar#a#o es$ecmenes i os. Haca tiem$o !"e all 'a no (aba )a"las ' la (abitacin estaba aca. El )o en no estaba seg"ro #e $or !"2 (aban elegi#o "n camino sin sali#a (asta !"e los io #irigirse a la es!"ina noroeste ' mirar (acia "n rect,ng"lo negro $r*imo al tec(o. 0a sali#a #e la entilacin. &o ten#ra $"esto el nombre en el ma$a. ="i1, $ensaran !"e era "na a #e sali#a+ $ero la er#a# era !"e lle aba a;

El )o en mo i la cabe1a. 0as (abitaciones $ri a#as #el #octor Marc"s+ la sala #on#e ("bo "n tiem$o en !"e in itaba a ciertos s")etos #e $r"eba ) enes ' atracti os. <Por !"2 no se marc(aban #e "na e1> &o encontraran na#a en las (abitaciones $ri a#as+ na#a. A no ser !"e; El sistema #e entilacin estaba conecta#o a otra ,rea #e es$ecmenes+ ' 2sa no estaba aca. Y (aca #as !"e las criat"ras no coman. Estaran m"'+ m"' (ambrientas. 0o :nico !"e necesitaba (acer era #e)ar !"e los m"c(os abrieran "na re)a o #os; En e1 #e consi#erarlos como "na $arte integral #e s" $lan+ !"i1, #ebera consi#erar a %ill' ' a Rebecca como s")etos #e est"#io. Po#an morir+ lo !"e+ sin #"#a+ slo retrasara la #en"ncia #e Umbrella #"rante "n corto tiem$o. Estaba im$aciente+ $ero tena !"e consi#erar el entretenimiento !"e $o#a obtener. O $o#ran sobre i ir. Y en ese caso+ a:n ten#ran algo m,s !"e e*$licar. El )o en esbo1 s" a/ila#a sonrisa mientras %ill' im$"lsaba a Rebecca ' la al1aba (asta el ag")ero #e la entilacin. Osta entr a c"atro $atas ' #esa$areci #e la ista. <&o se sor$ren#eran si "nos c"antos restos #e la serie #e $rimates se s"maran al )"ego> A s" alre#e#or+ s"s ni-os s"s"rraban. 0as $are#es ' el tec(o goteaban s"s iscosos /l"i#os. Ro#ea#o #e los m"c(os+ con el #estino #e Umbrella en s"s manos+ ' a#em,s con #os sol#a#itos $ara )"gar+ $ara #i ertirse ien#o cmo me#an s" (abili#a# contra los restos #e las armas bioorg,nicas #e Umbrella+ se sinti /eli1. <6i iran o moriran> De c"al!"ier /orma+ 2l estara satis/ec(o. .Abri# las )a"las+ !"eri#os .m"rm"r+ ' comen1 a cantar.

3a$t"lo T
Rebecca entr en el con#"cto #e entilacin sin (acer caso #e las ca$as #e $ol o ' las telara-as !"e se le $egaban en el $elo ' la ro$a+ ni tam$oco #e la cla"stro/bica sensacin #e tener tan $r*imas las #elga#as $are#es #e metal. El ma$a slo in#icaba el con#"cto !"e "na #os salas en el $rimer $iso #el s"bterr,neo+ $ero (aba es$acios en el seg"n#o ni el #el stano !"e $arecan /ormar tambi2n $arte #el sistema. Era $osible !"e alg"no #e los con#"ctos se abriera al e*terior. A %ill' no le (aba ent"siasma#o la i#ea .7$osible8 no era e*actamente lo mismo !"e 7$robable8+ (aba #ic(o.+ $ero ambos coinci#ieron en !"e ala la $ena $robarlo. /l menos no es m%y largo, $ens Rebecca+ mientras se arrastraba (acia el rect,ng"lo #e l"1 !"e se ea no m"c(o m,s a#elante. Una /ina re)illa #e metal c"bra la sali#a+ $ero salt al #arle "nos c"antos gol$es ' rebot contra el s"elo. Ec( "na o)ea#a a la gran sala #e $ie#ra. %a)o el $ar$a#eo #e "n /l"orescente en las :ltimas+ la (abitacin $areca aca+ /ra ' (:me#a. Rebecca se inclin (acia /"era+ agarr el bor#e #e la abert"ra ' salt #an#o "na oltereta (asta "n so/,. Se incor$or+ se sac"#i la ro$a ' obser la sala. #Faya& Pareca "na ma1morra me#ie al+ gran#e ' osc"ra como "na c"e a #e $ie#ra. De las $are#es #e roca colgaban ca#enas ' las ca#enas acababan en grilletes. Haba "na serie #e arte/actos !"e no s"$o reconocer+ $ero !"e slo $o#an estar $ensa#os $ara in/ligir #olor. Tablas con cla os o*i#a#os+ mano)os #e c"er#as an"#a#as+ ' cerca #e "na /"ente c"bierta #e mo(o ' $or!"era !"e (aba en la $are# se (allaba "na es$ecie #e ca)a ertical !"e $areca "na #ama #e (ierro. &o tena ning"na #"#a #e !"e las manc(as osc"ras ' #es a#as !"e c"bran las grietas #e los r"gosos m"ros eran #e sangre. .<6a to#o bien> 3ambio. Rebecca cogi la ra#io. .&o creo !"e 7bien8 sea la $alabra a#ec"a#a .contest.+ $ero no me $asa na#a. 3ambio. .<Ha' otro con#"cto #e entilacin> 3ambio. Rebecca obser las $are#es en b"sca #e otra re)illa #e entilacin+ ' io "na a m,s #e tres metros #e alto. .S+ $ero est, en el tec(o .res$on#i con "n s"s$iro. Incl"so si t" ieran "na escalera $ara llegar (asta all+ l"ego no $o#ran ascen#er erticalmente $or el con#"cto. 6io la :nica $"erta #e la sala en la es!"ina s"roeste.. <Hacia #n#e lle a> 3ambio. Una $a"sa. .Parece !"e #a a "na sala $e!"e-a !"e "el e al corre#or $or el !"e (emos $asa#o .la in/orm %ill'.. <&os encontramos en el corre#or> 3ambio. Rebecca se #irigi (acia la $"erta. .Es lo m,s lgico. ="i1, $o#amos; Antes #e acabar la /rase+ "n terrible r"i#o in"n# la sala+ "n soni#o como n"nca (aba o#o+ $ero !"e al mismo tiem$o le res"lt e*tra-amente /amiliar. Era "n c(illi#o ag"#o+ seme)ante al #e "n mono;

Eso es. El rea de los primates en el zoo. !"e re erberaba en el ca ernoso l"gar ' !"e $ro ena #e to#as ' ning"na $arte a la e1. Rebecca al1 la mira#a )"sto a tiem$o #e er "na criat"ra $,li#a ' #e largos miembros !"e la obser aba #es#e el con#"cto #e entilacin #el tec(o. 0a criat"ra mostr los #ientes+ gran#es ' a/ila#os+ mientras $areca !"erer agarrar el aire ante s" $ec(o m"sc"loso con ,giles #e#os ' seg"a c(illan#o #e "na /orma es$antosa. Antes #e !"e Rebecca $"#iera #ar "n $aso+ la criat"ra salt #es#e el con#"cto #el entila#or (asta la $are#+ rebot en ella ' aterri1 en $osicin agac(a#a sobre "na $ila #e ma#eras !"e (aba en el centro #e la (abitacin. 0a mir con "na m"eca !"e #e)aba al #esc"bierto s"s #ientes amarillentos. Era como "n bab"ino con $elo corto ' blanco e*ce$to $or los gran#es #esgarrones en el $ela)e+ $or #on#e se ean brillantes tro1os #e #enso m:sc"lo ro)o. &o $areca !"e lo ("bieran ataca#o+ sino !"e era como si los m:sc"los ("bieran #esgarra#o la $iel al (aber creci#o #emasia#o $ara !"e 2sta los $"#iera c"brir. 0as manos eran #emasia#o gran#es ' las "-as #emasia#o largas+ ' la criat"ra las arrastraba #e)an#o marcas sobre el s"elo #e $ie#ra mientras se acercaba a Rebecca #es#e la $ila #e ma#eras con "na sonrisa maliciosa en s" rostro contorsiona#o. 7espacio Rebecca cogi lentamente el arma !"e le colgaba #e la ca#era+ tan as"sta#a como lo (aba esta#o #"rante to#a la noc(e. 0os bab"inos normales eran ca$aces #e (acer tri1as a "na $ersona+ ' 2ste en concreto tena la $inta #e estar in/ecta#o. El bab"ino se acerc m,s+ ' Rebecca o' al menos #os oces m,s comen1an#o a c(illar #es#e arriba. El r"i#o /"e a"mentan#o al irse a$ro*iman#o m,s animales en/ermos. Al $rimero 'a lo tena lo s"/icientemente cerca como $ara $o#er olerlo+ el c,li#o ' almi1cla#o olor #e la orina+ las (eces+ la br"tali#a# '+ $or encima #e to#o+ #e la in/eccin. .ERebeccaF <="2 est, $asan#o> A:n tena la ra#io en la mano i1!"ier#a. A$ret el botn+ temien#o (ablar $ero a:n temien#o m,s !"e los gritos #e %ill' incitaran a la criat"ra a atacarla. .Ss((( .#i)o con o1 s"a e+ tanto $ara calmar al animal como $ara callar a %ill'. Retroce#i "n $aso+ se colg la ra#io #el c"ello #e la camisa ' al1 la n"e e milmetros. El bab"ino se agac( a:n m,s+ tensan#o las $atas. Y salt )"sto en el momento en !"e ella #is$araba+ )"sto en el momento en !"e #os seres ,giles saltaban c(illan#o a la sala #es#e el con#"cto #e entilacin. Uno #e ellos le lan1 "n 1ar$a1o al $asar+ ' s"s a/ila#as "-as le rasgaron el $elo. Al es!"i ar el ata!"e se ale) #e s" atacante+ $ero tambi2n $er#i el e!"ilibrio ' el tiro #io en la $are#. To#os ca'eron sobre la $ila #e ma#eras;+ ' entonces el s"elo se ("n#i. &o (aba (abi#o no e#a#es. El e*tra-o )o en+ /"era !"ien /"ese .' Hes4er tena s"s sos$ec(as+ !"e se reser aba $ara s. no (aba "elto a a$arecer+ como tam$oco la imagen #e James Marc"s. 0as c,maras no $arecan /"ncionar correctamente+ $or lo !"e la igilancia $asaba a con ertirse en "n $"nto #isc"tible. M"c(as sim$lemente se (aban a$aga#o ' lo (aban #e)a#o sin na#a !"e er+ sin na#a !"e e al"ar. Des$"2s #e arios largos ' te#iosos momentos #e esc"c(ar a %ir4in (ablan#o #e s" n"e o ir"s+ Hes4er se a$art #e la consola #e igilancia ' se $"so en $ie+ #es$ere1,n#ose. Res"ltaba c"rioso+ "nos a-os atr,s !"i1, le ("biera interesa#o el traba)o #e s" ie)o amigo. Pero estan#o a $"nto #e aban#onar s" larga relacin con Umbrella+ se senta incl"so inca$a1 #e /ingir inter2s.

.%"eno+ (a si#o "n #a largo .#i)o Hes4er+ interr"m$ien#o el obsesi o monlogo #e Hilliam c"an#o 2ste se #et" o a res$irar.. Me marc(o. %ir4in se lo !"e# miran#o+ s" rostro $,li#o ' ang"stia#o res"ltaba /antasmal ba)o la l"1 blan!"ecina #e las $antallas. .<="2> <A#n#e as> .A casa. A!" no $o#emos (acer na#a m,s. .Pero; #i)iste; <Y !"2 $asa con la lim$ie1a> Hes4er se encogi #e (ombros. .Umbrella en iar, otro e!"i$o+ seg"ro. .Pensaba !"e oc"ltar la in/eccin era lo m,s im$ortante. <&o #i)iste !"e era ital> .<0o #i)e> .ESF .%ir4in estaba realmente en/a#a#o.. &o !"iero !"e enga na#ie m,s #e Umbrella. Po#ran em$e1ar a (acerme $reg"ntas sobre mi traba)o. &ecesito m,s tiem$o. Hes4er ol i a encogerse #e (ombros. .%"eno+ $"es acti a t: mismo el sistema #e a"to#estr"ccin ' #ile a n"estro contacto !"e to#o est, arregla#o. %ir4in asinti con "n gesto #e cabe1a+ a"n!"e Hes4er $o#a er la in!"iet"# !"e brillaba en s" mira#a. %ir4in tena mie#o #e s" n"e o contacto con los $eces gor#os #e la central ' e itaba tener c"al!"ier relacin con 2l. Hes4er no $o#a c"l$arlo. Haba algo en ese Trent+ esa e*tra-a sereni#a# en s" actit"#; .<Y !"2 $asa con; 2l> .%ir4in (i1o "n gesto con la cabe1a (acia las $antallas. Hes4er tambi2n sinti "na $"n1a#a #e in!"iet"#+ $ero s" e*$resin se mant" o im$ert"rbable. .Un /an,tico resenti#o. Se le #an m"' bien los tr"cos #e #eo+ $ero s"$ongo !"e ar#er, como c"al!"ier otro. .El $ro$io Hes4er no acababa #e creerse eso+ $ero no estaba interesa#o en resol er este misterio. &o era el #etecti e #e alg"na no ela barata #e cons$iraciones+ g"ia#o $or la necesi#a# #e llegar al /on#o #el as"nto. Por e*$eriencia $ersonal saba !"e las anomalas solan ten#er a resol erse $or s mismas+ #e "na /orma " otra. .Si saliera #e a!" algo sobre lo !"e realmente le $as al #octor Marc"s; .&o sal#r, .a/irm Hes4er. %ir4in se negaba a ce#er. .Pero <' la mansin S$encer ' los centros !"e (a' all> .D2)ame eso a m .re$"so Hes4er.. Umbrella !"iere #atos #e combate+ ' se los o' a #ar. 0le ar2 a los STARS all #entro+ a er cmo gente con a"t2ntico entrenamiento se en/renta a las armas bioorg,nicas. .Sonri mientras $ensaba en el talento #el e!"i$o Al/a. El /or1"#o %arr'+ la $"ntera in/alible #e 3(ris+ Jill ' s" ecl2ctica e#"cacin $or ser la (i)a #e "n la#rn sin ig"al; Sera "n en/rentamiento #e lo m,s interesante. Des$"2s #e er a Rebecca 3(ambers en el centro+ res"ltaba e i#ente !"e alg:n im$re isto le (aba oc"rri#o al e!"i$o #e Enrico. Hes4er $o#ra a$ro ec(arse #e ello+ lle ara a los Al/a a 7b"scar8 a los (ombres #el otro e!"i$o. Lncl%so si los +ravos han conseg%ido regresar por s solos a la civilizaci'n, a3n )%edar ?ebecca. 0a )o en era brillante+ $ero el cerebro no ala lo mismo !"e la e*$eriencia en combate. De (ec(o+ lo m,s seg"ro era !"e 'a est" iera m"erta. Salieron #e la sala #e control. Hes4er se #irigi (acia el estb"lo ' %ir4in correte #etr,s $ara mantenerse a s" alt"ra. Se a$ro*imaron al ascensor+ !"e seg"a abierto #es#e la

llega#a #e Hes4er+ ' 2ste se meti #entro. %ir4in se lo !"e# miran#o. %a)o la l"1 m,s brillante #el $asillo+ Hes4er se /i) en la e*$resin #e loc"ra !"e marcaba el rostro #el cient/ico. Unas gran#es o)eras osc"ras le ro#eaban los o)os ' tena "n tic en la comis"ra #e la boca. Hes4er se $reg"nt agamente si Annette (abra nota#o el #escenso #e s" mari#o a los $ro/"n#os $o1os #e la $aranoia+ ' #eci#i !"e $robablemente no. Esa m")er estaba ciega a to#o e*ce$to a la 7gran#e1a8 #el traba)o #e s" mari#o. Una #esgracia $ara s" (i)a+ tener "nos $a#res seme)antes. .Acti ar2 la sec"encia #e #estr"ccin .#i)o %ir4in. .Progr,mala $ara la ma-ana .re$"so Hes4er con "na sonrisa.. El amanecer #e "n n"e o #a. 0as $"ertas se cerraron /rente a la #eci#i#a e*$resin #e %ir4in+ "na mira#a #e resol"cin en el rostro #e "na o e)a. 0a sonrisa #e Hes4er se (i1o m,s am$lia+ ' se sinti e*"ltante al $ensar en lo !"e iba a s"ce#er. To#o estaba a $"nto #e cambiar $ara to#os ellos. .E%ill'+ socorroF %ill' (aba comen1a#o a correr en c"anto o' los c(illi#os #e animales ' los gol$es+ ' 'a estaba en el corre#or c"an#o el aterra#o grito #e Rebecca cre$it en la ra#io. 3orri m,s #e $risa mientras se meta los ma$as en el bolsillo trasero+ con el arma en la mano ' mal#ici2n#ose $or #e)arla ir $or el con#"cto #e la entilacin. All+ ante 2l+ estaba la $"erta+ no m"' le)os #el c"er$o #e "na #e las ara-as gigantes. Se lan1 contra ella ' la em$") con el (ombro mientras accionaba el $ica$orte. 0a $"erta se abri con "n cr")i#o ' %ill' entr en la sala. 0os /l"orescentes #el tec(o $ar$a#eaban ' #aban a la estancia "n as$ecto irreal+ !"i1, #e alg:n ti$o #e laboratorio+ a"n!"e (aba "na es$ecie #e catre c"bierto #e ("me#a# en "na es!"ina. #$o importa, vamos& Atra es la sala a to#a $risa (acia la sig"iente $"erta. Rebecca ol i a gritar9 le a# erta !"e t" iera c"i#a#o+ !"e se #iera $risa. Mientras giraba el $omo+ not mo imiento en "n la#o+ se ol i ' io a "n 1ombi #e as$ecto #ecr2$ito en "na es!"ina. 0as l"ces se encen#an ' se a$agaban con "n 1"mbi#o. El (ombre agoni1ante lo contem$laba en silencio+ ' s" arr"ina#a sil"eta #esa$areca en la osc"ri#a# con ca#a $ar$a#eo. 3omen1 a a an1ar lentamente (acia 2l. (%ego, to. %ill' abri la seg"n#a $"erta ' entr. 3asi inme#iatamente+ algo salt sobre 2l c(illan#o. Se agac(+ not "na in/orme masa #e ro)o ' blanco ' "n olor animal+ ' entonces la criat"ra .era "n mono+ alg:n ti$o #e mono . $as sobre 2l sin #e)ar #e c(illar. R,$i#amente se le "nieron #os m,s ' /ormaron "n am$lio crc"lo alre#e#or #e %ill'. S"s miembros+ largos ' m"sc"losos se mo an constantemente+ intentan#o alcan1arlo+ ' s"s c"er$os en/ermos se le acercaba #an1an#o ' ol an a ale)arse. %ill' retroce#i ' se coloc en la es!"ina #on#e la $"erta se )"ntaba con el m"ro #e $ie#ra. &o !"era !"e lo arrinconaran+ $ero le $reoc"$aba m,s #e)ar la es$al#a al #esc"bierto. 0os monos contin"aron bailotean#o #e a#elante atr,s+ c(illan#o. .ERebeccaF .grit %ill'. .EA!"F Sonaba le)os. %ill' se /i) entonces en "n ag")ero+ a "nos c"antos metros. Tro1os #e ma#era c"bran el s"elo a s" alre#e#or. &o $o#a er a Rebecca. .EAg"antaF .grit+ ' #e#ic to#a s" atencin a los monos+ )"sto c"an#o "no #e

ellos se acerc lo s"/iciente como $ara tocarlo. El mono intent gol$earlo con "na enorme 1ar$a+ ' las "-as le ara-aron la $arte alta #e la $ernera #el $antaln. &o (aba llega#o a rasgarle la $iel+ $ero seg"ramente lo lograra al $r*imo intento. %ill' no a$"nt+ sim$lemente ba) el arma ' #is$ar. El mono sali #es$e#i#o (acia atr,s+ a"llan#o+ mientras "n c(orro #e sangre osc"ra le manaba #el $ec(o. Pero no estaba m"erto. Sac"#i la cabe1a ' a an1 #e n"e o. %ill' $ens !"e $robablemente estaba bien /asti#ia#o+ $or!"e los monos eran #emasia#o /"ertes+ #emasia#o organi1a#os. &o $o#a #is$ararle a ning"no sin !"e#ar e*$"esto a "n ata!"e; Pero los otros #os saltaron sobre el (eri#o ' em$e1aron a #es$e#a1arlo con manos , i#as. El animal (eri#o grit ' se resisti+ $ero s" sangre (aba #esata#o "na (ambre /ren2tica+ ' los otros #os lo (icieron $e#a1os en "n momento mientras se metan gran#es tro1os #e carne en la boca. %ill' $"#o $or /in a$"ntar ' lo (i1o. Tres tiros ' los monos ca'eron+ m"ertos o agoni1an#o. 3orri (asta el ag")ero+ se $"so #e ro#illas ' se acerc al bor#e irreg"lar con el cora1n gol$ean#o con /"er1a #entro #el $ec(o+ l"ego se le ca' a los $ies al er lo aba)o !"e estaba Rebecca. 3olgaba+ agarra#a con ambas manos+ #e "n tro1o #e ca-era #e metal+ to#o "n $iso $or #eba)o #e #on#e 2l se (allaba. %a)o ella se abra la osc"ri#a#. Era im$osible #ecir (asta #n#e $o#ra caer. .%ill' .s"$lic )a#eante+ ' lo mir con o)os temerosos. .&o te s"eltes .re$"so %ill'+ ' sac los ma$as #el bolsillo $ara b"scar s" $osicin ' er el camino m,s r,$i#o #e llegar (asta ella. &o (aba ning:n acceso r,$i#o al seg"n#o $iso #el stano+ no #es#e #on#e 2l estaba. Ten#ra !"e regresar al estb"lo+ $robablemente a tra 2s #el come#or #on#e (aba isto a los 1ombis. 0as escaleras al s"bstano se (allaban en el la#o este #e la casa. .&o s2 c",nto $o#r2 ag"antar .s"s"rr la )o en. S" s"s"rro /"e am$li/ica#o $or la ra#io ' lleg (asta %ill'. En alg:n momento+ Rebecca (aba #e)a#o el canal abierto. .&o te atre as a #e)arte ir. Es "na mal#ita or#en+ )o encita+ <te enteras> Rebecca no re$lic+ $ero 2l io cmo a$retaba los #ientes. +ien. ="i1, meterse con ella la (ara ser m,s /"erte. %ill' 'a estaba en $ie #e n"e o. .Ya o' .#i)o. Se #io me#ia "elta+ sali corrien#o ' atra es la $"erta !"e #aba al laboratorio con il"minacin estrobosc$ica. El 1ombi !"e estaba all se (aba mo i#o ' se (allaba entre 2l ' la sali#a !"e #aba al corre#or+ $ero %ill' ni $ens en el arma+ estaba #emasia#o $reoc"$a#o $or Rebecca $ara malgastar tiem$o. P"so "no #e los bra1os como "n !"arterbac4 en me#io #e "n $arti#o im$ortante ' carg contra la criat"ra. 0a em$") con to#a s" /"er1a ' sig"i corrien#o mientras el 1ombi se tambaleaba (acia atr,s ' caa al s"elo. %ill' 'a estaba le)os antes #e !"e el grito /r"stra#o ' (ambriento #e la criat"ra llegara a s"s o#os. Atra es el corre#or+ $as ante los c"er$os #e $esa#illa #e las ara-as ' s"bi las escaleras. Sac el carga#or #e s" n"e e milmetros+ se lo meti en el bolsillo+ b"sc a tientas el !"e tena #e recambio ' lo enca) en el arma )"sto c"an#o entraba en el estb"lo. /g%anta, ag%anta &o #"# ni "n momento antes #e entrar en el come#or. Abri la $"erta #e gol$e ' corri (acia el interior. 6io a #os 1ombis !"e estaban /"era #e s" camino+ a "na #istancia seg"ra+ con la mesa #e $or me#io. El tercero se (allaba cerca #e la $"erta !"e lo lle ara (asta Rebecca. Era el sol#a#o con el tene#or cla a#o+ ' %ill' se #et" o el tiem$o )"sto #e a$"ntar ' #is$ararle #os tiros a la 'a re1"mante cabe1a. @all el $rimero+ $ero el seg"n#o le

ol "na b"ena $arte #el ("eso #e la $arte trasera #el cr,neo ' $int la $are# $osterior #e materia gris en #escom$osicin. El c"er$o se !"e# inm il $or "n instante+ ' %ill' $as ante 2l antes #e !"e ca'era al s"elo. Atra es la $"erta+ !"e #aba a "n corto $asillo. 7erecha o iz)%ierda! Sin el ma$a #el $rimer $iso no $o#a estar seg"ro+ $ero el em$la1amiento #e las escaleras en el $lano #el stano le (aca $ensar !"e era (acia la #erec(a. Sin tiem$o $ara re/le*ionar+ sig"i corrien#o en esa #ireccin con el arma le anta#a. %a) "nos escalones ' ro#e "na cal#era gigante ' siseante. El a$or llenaba la sala #e mantenimiento+ $ero %ill' encontr el camino ' ba) otras escaleras+ 2stas #e metal o*i#a#o. Al /on#o (aba "na $"erta. 0a em$") mientras recor#aba !"e+ seg:n el ma$a+ entrara en "na sala m"' am$lia con "na es$ecie #e /"ente en me#io+ algo gran#e ' re#on#o. Haba #os estancias m,s $e!"e-as (acia el oeste !"e se abran a otro $e!"e-o #istrib"i#or+ ' en "na #e ellas tena !"e estar Rebecca. 8%iz la )%e est ms al *ondo 0a sala gran#e era /ra ' (:me#a+ ' tena las $are#es ' el s"elo #e $ie#ra. 0a atra es corrien#o mientras lan1aba "na mira#a (acia el gran mon"mento !"e tena a la i1!"ier#a+ lo !"e en el ma$a (aba $ensa#o !"e era "na /"ente. En reali#a# eran alg:n ti$o #e estat"as. Unos o)os ciegos lo contem$laron #es#e los rostros esc"l$i#os #e animales+ obser ,n#olo mientras corra. Y )"sto entonces+ al #oblar "na es!"ina+ o' "n grito $ro eniente #el corre#or !"e tena )"sto #elante. Reconoci el soni#o /,cilmente5 otro mono. EMier#aF Ten#ra !"e acabar con 2l+ no $o#a correr el riesgo #e #e)arlo a s" es$al#a; .E%ill'; $or /a orF 0a o1 #e la ra#io sonaba totalmente #eses$era#a+ ' %ill' aceler sin (acer caso a la $arte #e s" cerebro !"e le or#enaba $arar ' es$erar a !"e el animal se mostrara $ara $o#er acabar con 2l a "na #istancia seg"ra. Se lan1 (acia a#elante+ #obl la es!"ina+ ' all se (allaba el mono+ terrible+ con "n as$ecto me#io #esolla#o+ a"llan#o; Y %ill'+ !"e (aba si#o corre#or en el instit"to+ salt. Pas sobre 2l ' aterri1 a #os $asos #e "na $"erta+ la $"erta !"e b"scaba+ mientras el mono c(illaba /"rioso a s" es$al#a. Si la $"erta estaba cerra#a+ se (abra meti#o en "n b"en lo+ $ero $or s"erte no /"e as. 0a atra es a to#a eloci#a#+ se lan1 #e ro#illas ' se #esli1 (asta llegar al gran ag")ero #el s"elo. Rebecca estaba all+ a:n estaba all+ agarr,n#ose 'a slo con "na mano+ ' %ill' io !"e se le estaba resbalan#o. Tir s" arma ' alarg el bra1o. 0a agarr $or la m"-eca )"sto c"an#o los #e#os #e la )o en $er#an s" ag"ante. .Te tengo .e*clam )a#eante.. Te tengo. Rebecca comen1 a llorar mientras 2l se ec(aba (acia atr,s ' la sacaba #el ag")ero. %ill' sinti "na satis/accin !"e casi (aba ol i#a#o !"e e*ista #es$"2s #e to#os esos meses en la c,rcel5 la #e saber sim$lemente ' con seg"ri#a# !"e (aba (ec(o lo correcto ' lo (aba (ec(o bien. %ill' la sac #el ag")ero+ "san#o s" c"er$o como contra$eso+ ' casi la $"so encima #e 2l en "na es$ecie #e tosco abra1o. En e1 #e a$artarse+ Rebecca #e) !"e la s")etase #"rante "n momento+ inca$a1 #e contener las l,grimas #e gratit"# ' #e ali io. %ill' $areci enten#er lo !"e ella necesitaba ' la abra1 con /"er1a. Haba esta#o tan seg"ra #e !"e se iba a caer+ a morir+ $er#i#a ' ol i#a#a en alg:n stano (e#ion#o+ s" c"er$o #e ora#o $or animales in/ecta#os.

Pasa#o "n momento+ ro# (acia "n la#o mientras se secaba el rostro con "na mano temblorosa. Ambos se sentaron en el s"elo+ ' %ill' contem$l los tristes m"ros #e roca #e otra c,mara #el stano+ sin na#a !"e la #i/erenciase #e las #em,s. Rebecca obser a %ill'. 3"an#o el silencio se $rolong #emasia#o+ la )o en le $"so la mano en el bra1o. .Jracias .#i)o.. Me (as sal a#o la i#a. Otra e1. Ol la mir "n instante ' l"ego a$art la ista. .%"eno+ s. Ya sabes !"e tenemos esa es$ecie #e treg"a. .S+ lo s2 .re$"so ella.. Y tambi2n s2 !"e no eres "n asesino+ %ill'. <Por !"2 te lle aban a Ragit(on> <Es cierto !"e; !"e t" iste algo !"e er con esas m"ertes> %ill' la mir a los o)os. .Po#ra #ecir !"e s .contest.. Al menos estaba all. Estaba all Eso no era lo mismo !"e #ecir !"e (aba mata#o a alg"ien. .&o creo !"e mataras a t" escolta antes9 creo !"e /"e "na #e esas criat"ras ' !"e t: tan slo saliste corrien#o .insisti Rebecca.. Y a"n!"e no (ace m"c(o !"e te cono1co+ tam$oco creo !"e asesinaras a eintitr2s $ersonas. .&o im$orta .re$lic %ill'+ mir,n#ose las botas.. 0a gente cree lo !"e !"iere creer. .Me im$orta a m .a/irm Rebecca s"a emente.. &o o' a )"1garte. Slo !"iero saberlo. <="2 $as> %ill' seg"a mir,n#ose las botas+ $ero s" mira#a $areca $er#i#a+ como si contem$lara otro tiem$o ' otro l"gar. .El a-o $asa#o en iaron a mi "ni#a# a U/rica $ara inter enir en "na g"erra ci il . le e*$lic.. Ya sabes+ alto secreto+ ning"na inter/erencia #e EE.UU.+ esas cosas. Se s"$ona !"e #ebamos arrasar la g"ari#a #e "na g"errilla. Era en $leno erano+ c"an#o el calor arrecia m,s+ ' nos soltaron bastante le)os #e la 1ona #on#e #ebamos atacar+ en me#io #e "na #ensa )"ngla. T" imos !"e a an1ar como $"#imos; Se !"e# en silencio "nos instantes+ mientras coga las c(a$as #e i#enti/icacin ' las a$retaba con /"er1a. .El calor acab con la mita# #e nosotros. El enemigo (i1o el resto+ nos /"e $illan#o "no a "no. 3"an#o llegamos a#on#e se s"$ona !"e se (allaba la g"ari#a+ slo !"e#,bamos c"atro. Est,bamos agota#os+ me#io locos+ en/ermos #e calor+ en/ermos #e $"ro abatimiento+ s"$ongo+ al ir ien#o morir a n"estros com$a-eros. 8As !"e c"an#o llegamos a las coor#ena#as #el ob)eti o est,bamos a $"nto $ara olarlos a to#os $or los aires. 3omo $ara (acer !"e alg"ien lo $agara+ <sabes> Por to#a esa en/erme#a#. Slo !"e no (aba ning"na g"ari#a. El c(i ata1o no era b"eno. Res"lt ser "n tran!"ilo $"eblecito+ "n $"-a#o #e gran)eros. @amilias. 6ie)os. &i-os. Rebecca (i1o "n gesto #e asentimiento+ anim,n#olo a seg"ir+ $ero se le estaba /orman#o "n n"#o en el estmago. El /inal #e la (istoria era ine itable9 $o#a er a#on#e iba a $arar ' no res"ltaba na#a agra#able. .El )e/e #el gr"$o nos #i)o !"e los re"ni2ramos+ ' as lo (icimos .contin" %ill' .. Y l"ego nos #i)o !"e; Se le !"ebr la o1. Alarg la mano+ recogi la $istola #el s"elo ' se la meti en el cint"rn casi con tanta rabia como con la !"e se le ant ' se #irigi (acia la sali#a. Rebecca tambi2n se $"so en $ie. .<0o (iciste> .$reg"nt.. <0os mataste> %ill' se ol i (acia ella con "na m"eca en los labios.

.<Y !"2 si te lo #igo> <Me )"1gar,s> .<0o (iciste> .insisti Rebecca+ e*aminan#o el rostro #el (ombre+ s"s o)os+ #eci#i#a al menos a intentar enten#erlo. Y como si 2l lo $"#iera er+ como si notara !"e estaba #is$"esta a ace$tar la er#a#+ la mir #"rante "n momento ' l"ego neg con la cabe1a. .Intent2 #etenerlos. 0o intent2+ $ero me gol$earon. Estaba casi inconsciente $ero lo i+ lo i to#o; ' no $"#e (acer na#a. .A$art la mira#a antes #e $roseg"ir.5 3"an#o to#o ("bo acaba#o+ c"an#o nos recogieron+ /"e s" $alabra contra la ma. H"bo "n )"icio+ "na sentencia '; b"eno+ entonces $as esto. .Abri los bra1os+ abarcan#o lo !"e los ro#eaba.. As !"e si salimos #e a!"+ tambi2n esto' m"erto. Eso+ o correr ' no $arar. S"s $alabras sonaban ciertas. Si menta+ entonces se mereca "n Oscar; Y Rebecca no crea !"e est" iera mintien#o. Intent $ensar en algo !"e #ecir+ algo !"e lo animara+ !"e #e alg"na manera (iciera las cosas me)ores+ $ero no se le oc"rri na#a. El tena ra1n res$ecto a s"s o$ciones. .EHe'F .e*clam 2l+ miran#o algo $or encima #el (ombro #e Rebecca.. Mira eso. Rebecca se ol i mientras 2l a an1aba. 6io "na $ila #e $ie1as #e metal a$o'a#as contra la $are# #el /on#o '+ me#io escon#i#a entre ellas+ lo !"e $areca ser "na esco$eta. .<Es lo !"e creo> .$reg"nt. %ill' cogi el arma+ ' sonri mientras la abra ' la com$robaba. .S+ se-ora+ sin #"#a lo es. .<Est, carga#a> .&o+ $ero me !"e#an "nos c"antos cart"c(os #el tren. Es #el calibre #oce. .Sonri #e n"e o.. 0as cosas me)oran. ="i1, no consigamos salir+ $ero (a' "n mono en el corre#or !"e est, $i#ien#o $robar esta mara illa. .0o cierto es !"e creo !"e se trata #e "n bab"ino .re$"so ella+ ' se sor$ren#i al encontrarse sonrien#o tambi2n. A ambos se les esca$ la risa $or la absol"ta /"tili#a# #e s" correccin. Estaban atra$a#os en "na mansin aisla#a ' los $erseg"an "n montn #e monstr"os #i/erentes+ $ero al menos saban !"e la criat"ra #el $asillo $robablemente era "n bab"ino. 0as risitas $asaron a ser carca)a#as. Rebecca lo contem$l mientras rea ' #e)aba #e la#o c"al!"ier aire #e arrogancia o #e ti$o #"ro+ ' sinti !"e lo ea realmente $or $rimera e1+ el a"t2ntico %ill' 3oen. En ese momento se #io c"enta #e !"e (aba /alla#o totalmente en s" $rimera misin. Ol era tanto s" $risionero como ella lo era #e 2l. S"$onien#o !"e sobre i ieran+ si 2l se esca$aba+ ella no sera ca$a1 #e #etenerlo. Faya con t% carrera en de*ensa de la ley. Y esa i#ea la (i1o rer con m,s ganas a:n.

3a$t"lo B
El bab"ino se abalan1 corrien#o (acia ellos en c"anto entraron #e n"e o en el $asillo+ ' m"ri es$ectac"larmente+ (ec(o $e#a1os con "n ensor#ece#or brami#o $or la esco$eta #e #oble ca-n. %ill' la recarg con el :nico cart"c(o !"e le !"e#aba. Pensaba !"e tena m,s+ $ero al $arecer los (aba $er#i#o en alg:n momento. De c"al!"ier /orma+ no t" ieron m,s enc"entros (asta !"e llegaron a la sala $rinci$al. %ill' se senta m,s alegre #e lo !"e se (aba senti#o en m"c(o tiem$o. A#em,s #el ata!"e #e risa+ !"e tan bien le (aba senta#o+ como "na $a"sa en el incesante caos !"e (aban esta#o so$ortan#o+ era la $rimera e1 !"e (aba conta#o s" (istoria a alg"ien !"e realmente lo esc"c(aba+ alg"ien !"e estaba #is$"esto a consi#erar !"e tal e1 est" iera #icien#o la er#a#. Se #et" ieron ante el gigantesco crc"lo !"e /ormaba la es$ecie #e mon"mento en me#io #e la gran c,mara ' lo contem$laron. Eran seis animales talla#os ' coloca#os a ig"al #istancia /orman#o "n crc"lo+ con el rostro (acia /"era. 3a#a "no tena "na $la!"ita #elante ' "na $e!"e-a l,m$ara #e aceite )"nto a ca#a $laca. 0os animales estaban cincela#os $or manos e*$ertas+ $ero el con)"nto era "na monstr"osi#a#+ "na a"t2ntica $esa#illa. El animal !"e se (allaba /rente a %ill' era "na ,g"ila en $leno "elo con "na ser$iente atra$a#a entre las garras. 0e' la $laca5 DA&VO 0I%REME&TE E& E0 AIRE+ 3APTURA&DO U&A PRESA SI& PATAS. @r"nci el entrece)o+ a an1 (asta el sig"iente animal+ "n cier o+ ' le' s" $laca5 ME A0VO @IRME SO%RE 0A TIERRA MOSTRA&DO 0AS ASTAS 3O& ORJU00O. Rebecca ro#e la #esa/ort"na#a obra #e arte ' se #et" o )"nto a "na er)a #e acero !"e se (allaba #etr,s. 0a er)a cerraba el $aso (acia "n corto $asillo con #os $"ertas+ "na en ca#a $are#. .Ha' "n cartel a!". %,sicamente #ice !"e (a' !"e ir #el m,s #2bil al m,s /"erte ' encen#er las l,m$aras. .Se ol i (acia los animales ' los contem$l.. Es "na es$ecie #e acerti)o. .Agarr "na #e las barras #e metal #e la re)a.. Debe #e abrir esta er)a. .As !"e tenemos !"e encen#er las l,m$aras $or or#en+ em$e1an#o $or el animal m,s #2bil .#i)o %ill'. Est:$i#o. <Por !"2 se tomara alg"ien tantas molestias> Sac el ma$a #el bolsillo trasero ' lo e*amin.. Slo $arece (aber "n $ar #e (abitaciones $or a(. &o eo ning"na sali#a. Rebecca se encogi #e (ombros. .S+ $ero !"i1, (a'a algo !"e $o#amos "sar. <="2 #a-o $"e#e (acernos> .&o lo s2 .res$on#i sinceramente.. ="i1, m"c(o. Rebecca sonri ' se ol i (acia el animal #e $ie#ra !"e tena m,s cerca+ "n tigre+ en c"'a $laca se lea5 SOY E0 REY DE TODO 0O =UE 6EO+ &I&JU&A 3RIATURA PUEDE ES3APAR DE MM. %ill' se /"e (acia la i1!"ier#a+ (asta la talla #e "na ser$iente enrosca#a en la rama #e "n ,rbol. .Osta #ice5 7A6A&VO SIJI0OSA SO%RE MIS 6M3TIMAS E& U& SI0E&3IO SI& PASOS Y 3O&=UISTO HASTA E0 MUS PODEROSO DE 0OS REYES 3O& MI 6E&E&O8. Rebecca le' los #os restantes en o1 alta. 0as $alabras ba)o el lobo eran5 MI AJUDO

I&JE&IO ME PERMITE A%ATIR HASTA 0A MAYOR %ESTIA 3OR&UDA . El se*to animal era "n caballo al1a#o sobre las $atas traseras+ ' en s" $laca $ona5 &I&JU&A ASTU3IA PUEDE IJUA0AR 0A 6E0O3IDAD DE MIS UJI0ES PATAS.

%estia corn"#a. %ill' ol i (asta el cier o ' ol i a leer la $arte sobre 7mostrar las astas con org"llo8. .As !"e el lobo es m,s /"erte !"e el cier o .concl"'. .Y si la ast"cia no $"e#e correr m,s !"e el caballo+ entonces el caballo es m,s /"erte !"e el lobo .contin" Rebecca.. <="2 es m,s /"erte !"e la ser$iente> .Tiene !"e ser el ,g"ila9 lle a "na ser$iente .re$"so %ill'. Ambos ro#earon la estat"a mientras (acan obser aciones e intentaban resol er el acerti)o. @inalmente est" ieron #e ac"er#o en la sec"encia+ ' %ill' /"e #e animal en animal encen#ien#o las l,m$aras en el or#en acor#a#o+ #e m,s #2bil a m,s /"erte. Al $arecer+ seg:n las estat"as+ el or#en era cier o+ lobo+ caballo+ tigre+ ser$iente ' ,g"ila. 3"an#o %ill' encen#i la l,m$ara #el ,g"ila+ se o' "n $esa#o r"i#o met,lico !"e $ro ena #e alg:n $"nto en me#io #el con)"nto+ ' la er)a #e acero se al1 s"a emente (asta #esa$arecer en alg:n ("eco en lo alto #el arco. J"ntos entraron en el $asillo. A $rimera ista+ la $rimera sala+ la #e la #erec(a+ $areca no contener na#a alioso. Haba "n gr"$o #e ca)as #e embala)e ' "nas c"antas estanteras #esor#ena#as. %ill' estaba #is$"esto a seg"ir a#elante c"an#o Rebecca entr ' se #irigi (acia las ca)as. Una #e ellas estaba gira#a (acia la $are# ' #es#e la $"erta no $o#an er !"2 contena. 3"an#o Rebecca lleg (asta ella+ solt "na risa e*cita#a+ se agac( ' le #io la "elta $ara !"e %ill' la $"#iera er. El (ombre corri (acia ella+ sinti2n#ose como "n ni-o en &a i#a#. 5%pongo )%e, desp%1s de todo, vala la pena resolver el maldito acerti.o. Dos ca)as ' me#ia #e cart"c(os #e n"e e milmetros. Me#ia ca)a #el einti#s+ !"e no les ser ira #e m"c(o+ como tam$oco el $ar #e carga#ores r,$i#os .%ill' t" o !"e e*$licarle !"e esos artil"gios #e metal ser an $ara recargar r,$i#amente "n re l er. con balas #el calibre RQ. Pero la ca)a #e cart"c(os #e esco$eta+ catorce en total+ sin #"#a le seran #e gran a'"#a. A %ill' no le (abra im$orta#o encontrarse "na ba1"ca+ $ero tenien#o en c"enta s" sit"acin+ no $o#an (aber (alla#o na#a me)or. Se $asaron cinco min"tos metien#o balas en los carga#ores !"e 'a tenan. Rebecca encontr "na ri-onera con la cremallera rota en "no #e los estantes ' tambi2n la cargaron+ a#em,s #e s" cint"rn #e combate. Est" ieron #e ac"er#o en !"e era me)or lle arse to#a la m"nicin+ $or si acaso encontraban otras armas. %ill' (i1o "n a$a-o en la cremallera con "n im$er#ible !"e encontr en el s"elo ' se coloc la ri-onera9 el $eso #e tanta m"nicin lo recon/ort. .Po#ra besarte .e*clam+ le antan#o la esco$eta. Al notar el silencio #e la )o en+ se ol i $ara mirarla ' io !"e se (aba sonro)a#o ligeramente. Rebecca ol i el rostro (acia otro la#o mientras se a)"staba el cint"rn.. &o me re/era literalmente .re$"so a to#a $risa.. ="iero #ecir+ no es !"e no seas atracti a+ $ero eres; 'o; esto; .&o te $ongas #e los ner ios .re$lic ella /ramente.. Ya s2 !"2 !"ieres #ecir. %ill' asinti con la cabe1a+ ali ia#o. Ya tenan bastante sin tener !"e em$e1ar con la cosa #e (ombre ' m")er. /%n)%e realmente es m%y g%apa A$art esa i#ea #e la cabe1a ' se recor# !"e+ a"n!"e acabara #e $asar "n a-o le)os #e c"al!"ier m")er+ no era en absol"to el momento a#ec"a#o $ara $ensar en ello. Se #irigieron (acia la seg"n#a $"erta ' ieron !"e no estaba cerra#a con lla e. Era

"na (abitacin con literas+ #esorgani1a#a ' s"cia. 0as literas estaban (ec(as #e contrac(a$a#o $"esto #e c"al!"ier manera ' las $ocas mantas !"e (aba tira#as estaban #es(ilac(a#as ' m"grientas. Tenien#o en c"enta la cali#a# #el alo)amiento ' la er)a #e (ierro+ %ill' s"$"so !"e los oc"$antes no #eban #e ser ol"ntarios. Rebecca le (aba e*$lica#o lo !"e $ona en el #iario+ lo #e (acer $r"ebas con ("manos; To#o el com$le)o le $ona los $elos #e $"nta. 3"anto antes $"#ieran salir #e all+ m"c(o me)or. .<6amos (acia aba)o o (acia arriba> .le $reg"nt Rebecca c"an#o ol ieron a salir al $asillo. .Ha' "n obser atorio arriba+ <no> .in!"iri %ill'. Rebecca asinti.. P"es a'amos a obser ar. ="i1, $o#amos man#ar "na se-al #e a iso o algo as. Se #io c"enta #e !"e acababa #e s"gerir !"e intentaran conseg"ir !"e los rescataran+ $ero no lo retir+ a"n!"e saba bien lo !"e $o#a signi/icar $ara 2l. Pre/era morir l"c(an#o $or s" i#a !"e ser e)ec"ta#o; Pero tena !"e $ensar en Rebecca. Era "na b"ena $ersona+ (onesta ' sincera+ ' 2l (ara to#o lo !"e est" iera en s"s manos $ara !"e saliera i a #e all. Sig"ieron a an1an#o. %ill' se $reg"nt #n#e (abra i#o a $arar s" car,cter criminal+ $ero #eci#i r,$i#amente !"e estaba me)or as. Por $rimera e1 #es#e a!"el terrible #a en la )"ngla sinti !"e se g"staba #e n"e o. 0os obser mientras recogan la m"nicin+ a la e1 im$resiona#o ' #ece$ciona#o $or s" /ortale1a. Des$"2s #e (acer otra cons"lta a los ma$as+ se /"eron (acia arriba+ seg"ramente (acia el obser atorio9 a"n!"e los ni-os $o#an or s"s oces+ no llegaban a #isting"ir las $alabras. Haba (ec(o !"e s"s ni-os b"scaran las tablillas !"e iban a necesitar+ ' las (aba (ec(o lle ar (asta las $"ertas !"e #aban al obser atorio. A no ser !"e %ill' ' Rebecca /"eran absol"tamente tontos .' 'a (aban #emostra#o !"e no lo eran.+ a erig"aran cmo $oner en /"ncionamiento la rotacin #e la estr"ct"ra+ lo !"e los acercara a la sali#a. Des#e all $o#ran $asar al laboratorio escon#i#o #etr,s #e la ca$illa; Se $reg"nt !"2 encontraran all+ en los laboratorios #e Marc"s. ="i1, alg"na cosa m,s !"e robar. ="era !"e #esc"brieran to#o lo $osible sobre el er#a#ero car,cter #e Umbrella+ $ero no le g"staba erlos $icotear entre los tristes #es$o)os #e la brillante carrera #e Marc"s. Seg"a $ensan#o en ellos como en los laboratorios #e Marc"s+ a"n!"e Marc"s no (aba esta#o all #es#e (aca m,s #e "na #2ca#a. To#o el com$le)o se (aba cerra#o #es$"2s #e la 7#esa$aricin8 #el #irector+ $ero (aca $oco Umbrella (aba "elto a abrir los laboratorios+ la $lanta #e tratamiento ' el centro #e /ormacin. &ing"no #e ellos se (allaba en com$leto /"ncionamiento c"an#o el ir"s atac9 slo contaban con los em$lea#os im$rescin#ibles $ara el mantenimiento+ a los !"e #iriga "n gr"$o #e as$irantes a man#os interme#ios. De to#as /ormas la com$a-a (aba $er#i#o a bastantes em$lea#os leales. %ill' ' Rebecca atra esaron las salas #e la 1ona este #el $rimer $iso ' regresaron al estb"lo+ l"ego se #irigieron (acia el seg"n#o $iso. Encontraron sin ning:n $roblema la $"erta !"e los lle ara al tercer $iso ' llegaron al $ie #e las escaleras con las armas #esen/"n#a#as. En s"s )" eniles rostros se lea la #eterminacin '+ al $arecer+ la a"sencia #e mie#o. 0os obser comen1ar a s"bir los escalones ' se sinti ante "n #ilema emocional. ="era !"e t" ieran 2*ito ' tambi2n !"era erlos morir. <E*ista "na manera #e lograr ambas cosas> Se las (aban arregla#o bastante bien con la serie Elimina#or+ a"n!"e los

$rimates se (allaban #ebilita#os $or el (ambre ' la /alta #e atencin. <3mo les ira con los 3a1a#ores> <O con el $rotoKTirano> <Y !"2 $asara si llegaban a #on#e 2l ' los ni-os es$eraban ' los obser aban> <="2 (aran> El )o en /r"nci el entrece)o en "n gesto #e #esagra#o ante esa i#ea. Sensible a s"s esta#os #e ,nimo+ arios #e los m"c(os le s"bieron $or las $iernas ' $or el $ec(o ' se agr"$aron $ara /ormar "na es$ecie #e abra1o. 0os acarici ' se aseg"r $or el tacto #e !"e to#o estaba bien. Si los #os a ent"reros llegaban a s" ni#o .lo !"e no $areca m"' $robable.+ los #e)ara $asar+ claro+ $ara !"e $"#ieran relatar la (istoria #e los $eca#os #e Umbrella. .O !"i1, los mate .#i)o+ encogi2n#ose #e (ombros. Ol sera !"ien #eci#iera c",n#o oc"rrira ' si oc"rrira. &o era cierto #ecir !"e s" #estino le era in#i/erente. Mientras es$eraba la m"erte #e Umbrella+ (aba res"lta#o "n $lacer contem$lar a %ill' ' a Rebecca+ ' estaba m"' interesa#o en saber !"2 sera #e ellos. Pero los matara antes !"e $ermitirles !"e ol ieran a (acer #a-o a s"s ni-os. Haban llega#o a lo alto #e la escalera ' miraban ca"telosamente $or encima #el $asamanos en b"sca #e alg:n mo imiento. De re$ente+ el )o en se acor# #el 3ent"rin+ escon#i#o en las $are#es #e la balsa cria#ero+ ' se $reg"nt si sal#ra a er !"i2n (aba in a#i#o s" territorio. M,s les ala a %ill' ' a Rebecca !"e no /"era as. Si los Elimina#ores slo eran $eones en ese )"ego+ el 3ent"rin era "no #e los al/iles. El )o en se inclin (acia la $antalla+ ansioso $or er !"2 $asaba. El camino (asta el tercer $iso (aba si#o tran!"ilo+ a"n!"e se (aban teni#o !"e a$res"rar $ara atra esar el come#or. 0os #os 1ombis !"e agaban alre#e#or #e las mesas eran #emasia#o lentos $ara molestarse en #is$ararles+ $ero Rebecca tam$oco se senta es$ecialmente tran!"ila $asean#o lentamente ante las morib"n#as criat"ras. %ill' iba tres escalones $or #elante #e ella+ $or lo !"e s"$"so !"e 2l senta lo mismo. Al llegar a lo alto #e la escalera+ Rebecca se rela) ligeramente. El tercer $iso+ o al menos la $arte en !"e se encontraban+ era "na :nica estancia gigantesca+ sin es!"inas oc"ltas #e las !"e $reoc"$arse. 0as $"ertas #el obser atorio se (allaban a la #erec(a. @rente a ellos se encontraba la balsa cria#ero+ "n $o1o aco !"e oc"$aba la ma'or $arte #e la sala+ ' a la i1!"ier#a+ "na $"erta !"e+ seg:n el ma$a+ lle aba a "n $atio e*terior. .<="2 crees !"e estaran crian#o> .$reg"nt %ill' en o1 ba)a. A"n as+ reson ligeramente en la enorme sala. .&o s2. ="i1, sang"i)"elas .contest Rebecca. Recor# la solitaria /ig"ra !"e (aba isto #es#e el tren+ la !"e cantaba a las sang"i)"elas+ ' cont" o "n estremecimiento .. <El obser atorio o el $atio> %ill' mir a "n la#o ' otro+ ' se encogi #e (ombros. .Parecen seg"ros. Po#ramos $robar con "na $"erta ca#a "no. Pero slo abrirla ' ec(ar "na o)ea#a+ na#a #e se$ararnos+ < ale> Rebecca asinti con "n gesto. Se senta m"c(o m,s seg"ra tenien#o "na b"ena reser a #e m"niciones+ $ero la ca#a !"e (aba s"/ri#o le (aba ense-a#o a ser ca"ta. 0a i#ea #e se$ararse 'a no la ent"siasmaba. .Yo o' al $atio. Em$e1aron a caminar ' s"s $asos resonaron en la gran sala. 0a $"erta #el obser atorio era la m,s cercana9 as !"e+ $asa#o "n instante+ slo se o'eron los $asos #e

Rebecca+ !"e contin"aba a an1an#o (acia la $are# s"r. .E( .la llam %ill' )"sto c"an#o ella llegaba a la $"erta. Tena en "na mano lo !"e $areca "n libro+ ' #os m,s en la otra mano. Rebecca /or1 la ista ' io !"e estaban (ec(os #e $ie#ra ' !"e tenan "n e*tremo re#on#ea#o.. Haba esto #elante #e la $"erta. .<="2 son> .$reg"nt Rebecca. S" o1+ a"n!"e ba)a+ se o' $er/ectamente en el aire /ro ' !"ieto. .Tal e1 sean ob)etos #e #ecoracin .res$on#i.. To#as tiene "na $alabra graba#a. .Mir las tab"las.. A(; tenemos "ni#a#+ #isci$lina ' obe#iencia. A!"ella grabacin !"e (aban o#o+ la o1 #el #octor Marc"s recitan#o el lema #e la com$a-a; eran las mismas tres $alabras. .J",r#alas .#i)o Rebecca.. Po#ran ser $arte #e alg:n acerti)o+ como el #e los animales. .0o mismo estaba $ensan#o .e*clam %ill'+ ' a-a#i en o1 ba)a . Mal#ita casa #e locos. Rebecca se ol i (acia la $"erta ' le ant el arma mientras mo a el $omo #e la $"erta. Se (allaba cerra#a con lla e. S"s$ir ' rela) los (ombros+ ' se #io c"enta #e !"e (aba esta#o es$eran#o alg:n ti$o #e ata!"e. .3erra#a .in/orm. %ill' (aba abierto la $"erta #el obser atorio ' a:n estaba miran#o (acia el interior. Mir (acia atr,s+ mantenien#o la $"erta abierta. .Esto $arece $romete#or. &o s2 $ara !"2 sir e na#a+ $ero (a' "n montn #e e!"i$o a!" #entro9 $o#ra (asta (aber "na ra#io. Una ra#io. Rebecca sinti renacer la es$eran1a. .All,; 0a $alabra 7 o'8 /"e a(oga#a $or el soni#o #e "n animal en mo imiento+ "n gol$eteo $esa#o !"e re erber en to#a la sala. Rebecca ' %ill' se miraron+ ' la #istancia !"e los se$araba se (i1o #e re$ente m"c(o m,s gran#e #e lo !"e $areca al $rinci$io. De n"e o se o' el r"i#o. Era el soni#o #e algo #"ro re$ican#o contra la roca+ como si alg"ien tamborileara con #e#os #e acero sobre "na mesa+ ' sonaba m"' /"erte. @"era lo !"e /"era+ era gran#e ' se estaba acercan#o. Res"ltaba #i/cil #eci#ir #e #n#e $roce#a el soni#o+ $or!"e los ecos oc"ltaban la #ireccin. .0a balsa cria#ero .grit %ill'+ mientras (aca se-ales a Rebecca $ara !"e se "niera a 2l.. E6en+ r,$i#oF Rebecca comen1 a correr con el cora1n gol$e,n#ole #entro #el $ec(o. Tema mirar (acia la balsa ' tema no mirar. &ot mo imiento all+ algo osc"ro ' /l"i#o+ ' corri m,s r,$i#o. @inalmente se arriesg a lan1ar "na mira#a #e $asa#a. 0a isin casi le arrebat la consciencia. Era "n ciem$i2s+ o me)or "n mil$i2s+ lo s"/icientemente gran#e $ara a ergon1ar a las ara-as #el tama-o #e "n $erro $astor. M:lti$les o)os amarillos $arecan rel"cir #es#e ambos la#os #e "n brillante cr,neo negro9 largas antenas ibraban ' temblaban en lo alto #e la cabe1a. El c"er$o+ enorme ' sin"oso+ c"bierto #e #"ras $lacas segmenta#as+ ro1aba el s"elo ' se mo a sobre #ocenas #e ag"#as $atas ro)as. Deba #e me#ir "nos catorce metros+ tal e1 m,s+ ' era re#on#o como "n barril; Se mo a (acia Rebecca r,$i#amente+ con las $atas on#eantes+ mientras se $ro$"lsaba sobre la balsa aca. .E3orreF .grit %ill'+ ' Rebecca corri con to#as s"s /"er1as. 0e lleg el (e#or #e la criat"ra+ "n terrible olor agrio !"e le (abra ca"sa#o n,"seas si ("biera teni#o tiem$o !"e $er#er. %ill' mantena abierta la $"erta #el obser atorio con el $ie+ ' a$"ntaba la esco$eta

)"sto m,s all, #e ella. Rebecca $"#o sentir lo cerca !"e estaba la criat"ra+ como "na sombra a $"nto #e alcan1arla. J"sto c"an#o lleg (asta %ill'+ 2ste #is$ar+ mont la esco$eta #e n"e o ' ol i a #is$arar mientras ella se lan1aba en $lanc(a (asta el otro la#o #e la $"erta. En c"anto est" o #entro+ 2l salt (acia atr,s ' cerr la $"erta #e gol$e. Me#io seg"n#o #es$"2s o'eron el c"er$o #el monstr"o )"nto a la $"erta ' el soni#o #e s"s $lacas $resionan#o contra la $esa#a ma#era. Es$eraron+ ambos con los o)os cla a#os en la $"erta+ $ero $asa#os "nos seg"n#os el r"i#o ces ' ol i a orse el re$i!"eteo #e m"c(os $ies !"e se ale)aban. .Dios .e*clam %ill'. Rebecca asinti con "n gesto. %ill' se agac( ' la a'"# a $onerse en $ie9 ambos estaban )a#eantes. .&o ol amos $or a( .s"giri Rebecca+ #esean#o con to#as s"s /"er1as no tener !"e (acerlo. .Parece "n b"en $lan. Permanecieron en silencio #"rante "nos instantes mientras contem$laban s" sant"ario. Era "na sala gran#e ' circ"lar #e #os ni eles. Se (allaban sobre "na es$ecie #e $asarela !"e ro#eaba a me#ias el $ermetro #el es$acio9 en el la#o norte se ean arias $"ertas. 3erca #e ellas (aba "na corta escalerilla !"e ba)aba #e la $asarela ' lle aba a "na es$ecie #e $lata/orma #e re)illa #on#e se alineaban #i/erentes a$aratos. %a)o la $lata/orma slo (aba osc"ri#a#. Recorrieron la $asarela ' se $araron )"nto a la sig"iente $"erta. 3erra#a. Intercambiaron "na sombra mira#a $ero sig"ieron en silencio (acia la escalerilla. Rebecca ba) $rimero ' se #et" o )"nto a "na gran m,!"ina !"e #ominaba la sala #es#e el centro+ $osiblemente el telesco$io. Haba "n bra1o #e telesco$io+ $ero estaba en lo alto+ /"era #e s" alcance. Detr,s #e ella+ %ill' estaba ec(an#o "na mira#a al resto #el e!"i$o+ consolas #e or#ena#ores ' otras m,!"inas !"e Rebecca no s"$o reconocer. Se ol i (acia el telesco$io ' mir a la consola+ ' sinti !"e se !"e#aba sin aliento. Haba tres ca i#a#es+ to#as con la /orma #e "na l,$i#a+ rectas en "n e*tremo ' c"r a#as en el otro. .&o eo "na ra#io $or a!"+ $ero; .#eca %ill'+ (asta !"e ella lo interr"m$i. .Dime !"e to#a a tienes a!"ellas tablillas .#i)o. %ill' se ol i ' mir a la consola mientras abra s" bolsa. Sac las tres tablillas+ ca#a "na #el tama-o #e "n libro #e bolsillo+ $ero m,s #elga#as. Rebecca las cogi al tiem$o !"e recor#aba el #esconcertante lema #e Umbrella $ara colocarlas en s" l"gar. .0a obe#iencia genera #isci$lina. 0a #isci$lina genera "ni#a#. 0a "ni#a# genera $o#er; .Y el $o#er es i#a .concl"' %ill'. En c"anto la tercera tablilla est" o en s" sitio+ "n atrona#or soni#o llen el es$acio+ el r"i#o #e enormes m,!"inas /"ncionan#o+ ' notaron !"e la sala comen1aba a #escen#er+ como "n ascensor. &o slo la $lata/orma+ sino to#a la sala+ $are#es ' to#o. %a)o s"s $ies+ la osc"ri#a# se al1aba+ se con erta en "na $iscina+ con el ag"a agita#a $or el mo imiento #e la $lata/orma. D"rante "n seg"n#o+ Rebecca se $reg"nt si la $lata/orma iba a #etenerse+ $ara sentir $,nico $or si iban a morir a(oga#os+ ' entonces el soni#o #e ma!"inaria se #es aneci ' la sala se #et" o. Mientras se a$agaba el 1"mbi#o #e las m,!"inas+ o'eron "n claro clic sobre s"s cabe1as $roce#ente #e las $"ertas #el la#o norte. Se miraron el "no al otro+ ' Rebecca io s" $ro$ia sor$resa re/le)a#a en el #elga#o rostro #e s" com$a-ero. .S"$ongo !"e 'a sabemos a#on#e nos toca ir a(ora .brome %ill'+ tratan#o #e esbo1ar "na sonrisa+ a"n!"e 2sta no le sali m"' con incente. 0os estaban g"ian#o+ $ero

<(acia la liberta# o como cor#eros al mata#ero> 5'lo hay %na manera de saberlo. Sin me#iar $alabra+ se #irigieron (acia la escalerilla.

3a$t"lo ?Q
3r"1aron $or la $"erta #el norte ' se encontraron ba)o el /resco aire noct"rno. %ill' sinti "n a"t2ntico ali io ' res$ir $ro/"n#amente. Hasta ese momento no se (aba #a#o c"enta #e lo m"c(o !"e tema !"e no /"eran ca$aces #e salir #el com$le)o #e Umbrella. Por #esgracia+ io en seg"i#a !"e a:n no (aban esca$a#o+ al menos no e*actamente. 0a $"erta #el obser atorio se abra (acia "n $aseo largo ' estrec(o !"e iba #irecto (asta otro e#i/icio+ a "nos cinc"enta metros. A ambos la#os #el $aseo (aba ag"a+ alg:n ti$o #e embalse o lago !"e lin#aba con el la#o este #el com$le)o. Se ale)aron #el obser atorio. 0"ego se ol ieron $ara mirar #n#e (aban esta#o ' se $asaron "nos min"tos intentan#o a erig"ar c",l era s" sit"acin en relacin con el estb"lo ' las salas !"e (aban isita#o. Era "na tarea im$osible. %ill' n"nca (aba teni#o m"c(o senti#o #e la orientacin '+ al $arecer+ Rebecca tam$oco. @inalmente se rin#ieron ' #irigieron s" atencin (acia el alto e#i/icio #e as$ecto in!"ietante !"e se al1aba al otro e*tremo #el sen#ero. 3aminaron (acia all. %ill' seg"a res$iran#o gran#es bocana#as #e aire #"lce ' (:me#o. Era tar#e+ $robablemente /altaba $oco $ara el amanecer+ $ero no (aba ning:n cielo $or el !"e )"1gar+ slo "n gran manto #e n"barrones grises carga#os #e ll" ia. .<Dn#e crees !"e estamos> .$reg"nt. .&i i#ea .res$on#i Rebecca.. Es$ero !"e en alg"na $arte (a'a "n tel2/ono. .Y "na cocina .a-a#i %ill'. Estaba m"erto #e (ambre. .O)al, .e*clam con tono an(elante.. 3arga#a #e $i11a ' (ela#o. .<Pe$$eroni> .HaAaiana. Y (ela#o #e $istac(o. .Aag .$rotest 2l+ (acien#o "na m"eca. Estaba #is/r"tan#o #e la con ersacin. &o (aban teni#o m"c(o tiem$o $ara conocerse+ a"n!"e senta !"e algo los "na+ "na cone*in !"e a men"#o (aba nota#o con otros #"rante el combate.. Y $robablemente tambi2n te g"star, la comi#a naran)a. .<3omi#a naran)a> .S+ 'a sabes. Ese color naran)a antinat"ral. 0o $onen en los macarrones+ en el !"eso+ en las bebi#as con sabores arti/iciales+ los $astelillos+ los ganc(itos #e !"eso; Rebecca sonri #e me#io la#o. .Me (as $illa#o. Me c(i/la esa $or!"era. %ill' $"so los o)os en blanco. .A#olescentes; Por!"e eres "na a#olescente+ <no> .J"sto la e#a# $ara otar .res$on#i ella+ en "n tono ligeramente #e/ensi o. Antes #e !"e 2l le $"#iera $reg"ntar cmo (aba llega#o a los STARS a s" e#a#+ a-a#i.5 So' "na #e esos ni-os $ro#igio+ licencia#a ' to#o eso. <Y t: !"2 e#a# tienes+ ab"elo> <Treinta> 0e toc el t"rno a %ill' #e $onerse ligeramente a la #e/ensi a. .6eintis2is. Rebecca ri. .EHala+ !"2 e)estorioF D2)ame !"e te traiga la silla #e r"e#as. .E3alla 'aF .le re$lic 2l sonrien#o.

.He #ic(o5 E#2)ame !"e te traiga la silla #e r"e#asF ./ingi gritar+ b"rl,n#ose. Ol no $"#o e itar rer. A:n rean c"an#o $asaron ante "na $e!"e-a caseta #e g"ar#ia a la #erec(a #el sen#ero ' ieron "n c"er$o #entro+ ten#i#o en el s"elo. Parte de %n c%erpo, $ens %ill'+ ' s" b"en ("mor se e a$or en "n seg"n#o mientras se #etenan+ inca$aces #e no mirar. Yaca boca aba)o ' le /altaban las $iernas ' "n bra1o+ lo !"e (aca !"e el ca#, er $areciera estar ("n#i#o en el es$eso c(arco #e sangre !"e lo ro#eaba. &o ol ieron a (ablar (asta !"e llegaron al e#i/icio9 el recor#atorio #e la trage#ia !"e (aba oc"rri#o all los (aba serena#o. Era im$osible tenerla $resente en to#o momento9 $ensar constantemente en el (orror #el brote iral (ara !"e les /"era #emasia#o #i/cil /"ncionar+ ' rerse #e e1 en c"an#o $ro$orcionaba "na ,l "la #e esca$e im$ortante+ incl"so necesaria+ $ara seg"ir mantenien#o la cor#"ra. Por otro la#o+ si $o#as mirar el c"er$o #e "n (ombre m"erto ' seg"ir rien#o+ entonces la sal"# mental se con erta en algo $or lo !"e $reoc"$arte #e "na /orma totalmente #i/erente. 0legaron al #esconoci#o e#i/icio ' a/lo)aron el $aso $ara est"#iar s" tra1a#o. Haba $e!"e-os sen#eros !"e $artan #el $aseo $rinci$al+ )"sto /rente al e#i/icio+ /lan!"ea#os #e /lores ' ,rboles !"e (aca tiem$o !"e se (aban seca#o. 0os sen#eros #esa$arecan tras setos mal corta#os. ="e#aban "nas c"antas /arolas sin rom$er+ $ero slo conseg"an !"e las sombras /"eran a:n m,s osc"ras. &o era el entorno m,s atracti o+ $ero %ill' no io ning:n 1ombi " (ombres sang"i)"elas+ $or lo !"e le $areci m"c(o me)or !"e el e#i/icio anterior. Unos am$lios escalones #aban a "na $"erta #e #os (o)as. %ill' se !"e# igilan#o los sombros sen#eros mientras Rebecca s"ba (asta la $"erta ' trataba #e abrirla. .Est, cerra#a con lla e .in/orm. .A la $orra .e*clam %ill'+ ' la sig"i (asta arriba. Intent abrir la $"erta ' #eci#i !"e la ma#era era /"erte $ero la cerra#"ra no tanto.. A$arta. Se $"so a "n la#o+ ba) s" centro #e gra e#a# ' le #io "na /"erte $ata#a a la cerra#"ra+ l"ego otra. A la tercera+ o' cmo se astillaba la ma#era+ ' a la !"inta la $"erta se abri #e gol$e ' la barata cerra#"ra #e metal salt $or los aires. Ambos atra esaron el "mbral ' miraron (acia el interior. Des$"2s #e to#o $or lo !"e (aban $asa#o+ %ill' $ensaba !"e 'a na#a lo sor$ren#era+ $ero se e!"i ocaba. Era "na iglesia+ ' tan ornamenta#a como c"al!"ier otra !"e ("biese isto+ #es#e la i#riera en lo alto #e la $are# tras el altar (asta los brillantes bancos #e ma#era. Y tambi2n estaba #estro1a#a9 al menos la mita# #e los bancos estaban olca#os+ ' slo se $o#a er gracias a "n enorme ag")ero en el tec(o+ no le)os #e #on#e se (allaban. .Mira el altar .s"s"rr Rebecca. %ill' asinti con la cabe1a. &o tanto el altar como lo !"e (aba a s" alre#e#or. Sobre la $lata/orma en la $arte #elantera #e la iglesia (aba cientos #e elas cons"mi#as+ estat"as religiosas #erriba#as ' gran#es ramos #e /lores m"ertas. Res"ltaba escalo/riante. .A m 'a me ale largarnos #e a!" .#i)o %ill'+ ' al1 la o1 ligeramente al #arse c"enta #e !"e tambi2n 2l estaba s"s"rran#o.. Po#ramos ins$eccionar el )ar#n ' er a#on#e an a $arar esos sen#eros. Rebecca asinti ' #io "n $aso atr,s. Y entonces algo enorme ' negro #escen#i (acia ellos #es#e el tec(o abo e#a#o+ algo !"e lan1aba "n c(illi#o increblemente ag"#o+ !"e re oloteaba ' $laneaba ' agitaba "nas enormes alas $ol orientas. El tiem$o $areci $asar a c,mara lenta+ lo s"/iciente $ara !"e %ill' $"#iera erlo claramente. Era alg"na es$ecie #e m"rci2lago+ $ero m"c(o+ m"c(simo m,s gran#e !"e los normales. 0a cosa tena+ como mnimo+ la en erga#"ra #e "n cn#or.

En el :ltimo instante+ el bic(o se ele ' ol como enlo!"eci#o (acia la osc"ri#a# #e lo alto+ $ero 'a se (aba acerca#o lo s"/iciente como $ara !"e "na olea#a #e s" $:tri#o aliento los alcan1ara. %ill' em$") a Rebecca con "n bra1o ' agarr los $omos rotos #e la $"erta con el otro. 0a cerr como $"#o+ #esean#o no (aberla /or1a#o+ ' se #io c"enta al instante #e !"e no im$ortaba. Po#an or al gigantesco m"rci2lago atra esar el ag")ero #el tec(o+ $o#an or s"s enormes garras #es$elle)a#as ara-an#o las te)as. .E6amosF .grit %ill'. %a)aron los escalones corrien#o+ ' Rebecca torci (acia la #erec(a seg"i#a #e %ill'. Hacia ese la#o $areca (aber m,s $roteccin9 $arte #el sen#ero !"e circ"n#aba la casa estaba c"bierto. Jiraba br"scamente #os eces+ ' en esos $"ntos !"e#aba oc"lto $or setos ' $lantas #esc"i#a#as. Rebecca era r,$i#a+ $ero %ill' no le iba a la 1aga+ m"' moti a#o $or la imagen #e "nas alas correosas en ol i2n#olo ' "nas garras rasg,n#ole la carne; .EAllF .Rebecca aminor la marc(a ' se-al en "na #ireccin. A la #erec(a #el camino+ "n $oco m,s a#elante+ (aba lo !"e $areca ser "n ascensor sit"a#o )"nto a la $are# #e la iglesia. %ill' no estaba seg"ro #e si sera lo me)or+ $ero $o#a or claramente el gol$eteo #e las alas en alg:n $"nto sobre s" cabe1a ' el ag"#o c(illi#o #el m"rci2lago en b"sca #e "na $resa. Sig"i a Rebecca (asta el ascensor+ agra#ecien#o en silencio !"e las $"ertas se abrieran al tocarlas. Era $e!"e-o+ casi no (aba sitio $ara los #os. Se em$otraron #entro ' ieron !"e slo iba (acia aba)o. Me)or as+ %ill' no tena ning"nas ganas #e isitar el cam$anario #e la iglesia $ara er si el m"rci2lago loco tena alg:n $ariente cercano. Rebecca a$ret el botn $ara cerrar las $"ertas. J"sto antes #e !"e se cerraran+ "n 1ombi trastabill (acia ellos #es#e ning"na $arte+ "na m")er !"e e*ten#a "nos #e#os #esolla#os (asta mostrar el ("eso. Jimi+ ense-an#o "nos #ientes negros+ ' entonces las $"ertas se cerraron+ a$art,n#olos #e la 1ombi ' #el c(illi#o #e alta /rec"encia #el m"rci2lago in/ecta#o. Ambos se #e)aron caer contra las $are#es #el $e!"e-o ascensor. Oan los gritos (ambrientos #e la 1ombi a tra 2s #e las $"ertas+ el c(irriante ara-a1o #el ("eso #e s"s #e#os contra el metal. En "nos seg"n#os+ a s"s gemi#os gra es ' ,s$eros se le s"maron otros+ ' l"ego "nos terceros+ to#os gimotean#o #e ansia ' /r"stracin. Tenan #os o$ciones+ %l o %I. %ill' mir a Rebecca+ ' 2sta neg con la cabe1a+ $,li#a. A/"era+ los 1ombis seg"an ara-an#o las $"ertas. %ill' a$ret el %l. El ascensor no se mo i. .6ale. P"es !"e sea %I .#i)o %ill'+ ' con/i en !"e no se ("bieran !"e#a#o atra$a#os. A$ret el botn. El ascensor #io "na ligera sac"#i#a ' comen1 a #escen#er s"a emente. %ill' se inclin ante Rebecca+ $re$ar la esco$eta ' con/i en !"e las $"ertas no est" ieran a $"nto #e abrirse ante "na (or#a #e criat"ras in/ecta#as+ ansiosas $or "na cena tar#a. 0as $"ertas se #esli1aron sin (acer r"i#o ' #e)aron a la ista "n corre#or c"bierto #e escombros+ $ero #es(abita#o. %ill' ol i a a$retar el botn #e %? es$eran#o encontrar otra o$cin+ $ero ni si!"iera se cerraron las $"ertas #el ascensor. Al $arecer+ $o#an elegir entre ol er con el m"rci2lago ' los 1ombis o e*$lorar el seg"n#o ni el #el stano. %ill' o$t $or la e*$loracin. Sali ca"telosamente+ con Rebecca a s" es$al#a. 3omo en la mansin #el centro #e /ormacin+ la #ecoracin ' la ar!"itect"ra eran re/ina#as ' $robablemente #e gran alor. El s"elo era #e m,rmol+ casca#o en alg"nos $"ntos $ero $"li#o (asta brillar9 en el $asillo se alineaban elegantes col"mnas #e a$o'o+ ' las entra#as eran altas ' ar!"ea#as. A s"

i1!"ier#a (aba "na escalera !"e ascen#a+ obstr"i#a $or to1os #e roca ' /ragmentos #e mam$ostera. Otra $"erta se encontraba "n $oco m,s a#elante+ )"sto #on#e el corre#or torca abr"$tamente (acia la #erec(a. Se #et" ieron ante la escalera+ $ero era in:til+ los escombros se a$ilaban (asta el tec(o. Si !"eran regresar arriba ten#ra !"e ser con el ascensor. Pero #e momento+ %ill' no !"era ol er arriba. Pareca !"e el contin"o al" in #e criat"ras #esagra#ables+ $eligrosas ' es$antosas no iba a acabar n"nca+ ' estaba m,s !"e #is$"esto a tomarse "n res$iro. .0os !"e est2n a /a or #e no m,s monstr"os .#i)o en o1 ba)a. .Me a$"nto .contest Rebecca con "n tono ig"almente ba)o. 0e lan1 "na sonrisa+ $ero $areci /or1a#a. Em$e1aron a recorrer el $asillo+ a$lastan#o escombros con las botas al a an1ar. Rebecca se !"e# )"nto a la $rimera $"erta mientras %ill' ins$eccionaba el resto #el corre#or. Haba otra $"erta+ con "n cierre #e combinacin+ ' "na $osible tercera $"erta. %ill' no estaba seg"ro+ $areca como si el corre#or sim$lemente acabara #e $ronto ante "na $are# a1"l+ $ero (aba en ella "na es$ecie #e elabora#a (ornacina5 #os estat"as $"estas #e /rente recortaban "n $er/il #e alg"ien !"e se $areca m"c(o a James Marc"s. &o (aba ning"na cerra#"ra+ $ero #eba)o #el b"sto locali1 "na #e$resin #el tama-o #el $"-o #e "n ni-o+ como si /altara "na $ie1a. "antstico. Ms cerrad%ras con tr%co, $ens %ill'+ /asti#ia#o+ mientras regresaba a #on#e se (allaba Rebecca. <="2 les $asaba a esa gente> Si tenan !"e ser tan listillos+ <$or !"2 no se !"e#aban con los cr"cigramas> Por s"erte+ la $rimera $"erta no estaba cerra#a. Entraron ' se encontraron en otra elegante ' #esc"i#a#a (abitacin+ c"bierta #e estanteras con libros. Una manc(a#a al/ombra oriental c"bra el s"elo #e la $rimera $arte #el c"arto. 0a sala tena m,s o menos la /orma #e "na U. 6arias l,m$aras estaban encen#i#as+ lo !"e la con erta en la (abitacin m,s il"mina#a #e las !"e (aban entra#o en to#a la noc(e. A#em,s #e los estantes+ (aba arias mesas ba)as ' "n $e!"e-o escritorio con "na antig"a m,!"ina #e escribir. %ill' se acerc a la mesa m,s cercana ' cogi "n tro1o #e $a$el. .7&o creo !"e (a'a $roblemas+ $ero (e toma#o $reca"ciones .le'.. Para escon#er "na (o)a+ $onla en el bos!"e. Para escon#er "na lla e+ (a1 !"e $are1ca "na (o)a.8 .%"eno+ eso lo aclara to#o .se b"rl Rebecca+ ' %ill' asinti con "n gesto. Insista+ <!"2 le $asaba a esta gente> Rebecca mir $or las estanteras mientras %ill' recorra la sala. Se /i) en "n gran ag")ero !"e (aba en el tec(o. Estaba alto+ $ero "san#o "na #e las mesas; .0a ma'ora son #e biologa .coment Rebecca.. Mam/eros+ insectos+ an/ibios; .6en a er esto .#i)o %ill'. Mientras ella giraba la es!"ina+ %ill' cogi la mesa m,s cercana ' la em$") ba)o el ag")ero. &o era s"/iciente. .Po#ra s"bir 'o .$ro$"so Rebecca.. Ec(ar "na o)ea#a ' encontrar "na c"er#a o algo $ara !"e $"e#as s"bir. %ill' /r"nci el entrece)o. .&o s2. 0a :ltima e1 !"e /"iste a mirar; .S .re$"so Rebecca+ $ero s" e*$resin era /irme. Estaba #is$"esta a ir+ incl"so ansiosa $or intentarlo+ ' tenan !"e (acer algo. %ill' se s"bi a la mesa ' entrela1 los #e#os $ara a'"#arla. Ella s"bi #es$"2s+ $"so el $ie #erec(o entre las manos #e 2l ' "na mano sobre el (ombro. Era ligera como "na $l"ma9 $robablemente %ill' $o#ra inmo ili1ar a #os como ella sin #emasia#o es/"er1o. 0a

s"bi con /acili#a# ' Rebecca #esa$areci #e s" ista a tra 2s #el ag")ero. Un seg"n#o #es$"2s+ se asom $or 2l. .Parece tran!"ilo+ $ero est, osc"ro .in/orm.. Tiene $inta #e laboratorio+ (a' m"c(os estantes ' "n $ar #e escritorios. D2)ame er !"2 enc"entro. 6ol i a #esa$arecer. %ill' es$er+ miran#o (acia el ag")ero ' recor#,n#ose !"e la )o en saba cmo arregl,rselas sola. Ya (aba #emostra#o tener m,s /ortale1a ' ca$aci#a# !"e m"c(os sol#a#os eteranos !"e (aba conoci#o+ ' si (aba alg:n $roblema+ slo ten#ra !"e saltar. &o (aba na#a #e !"e $reoc"$arse. Rebecca lan1 "n grito corto ' ag"#o+ ' la sangre #e %ill' se le (el en las enas. .ERebeccaF .grit+ con la mira#a cla a#a en el negro ag")ero #el tec(o. Pareca "n laboratorio+ "n laboratorio !"e se ("biera "sa#o intermitentemente #"rante la :ltima #2ca#a ' !"e no se ("biera lim$ia#o en to#o ese tiem$o. Haba "na gr"esa ca$a #e $ol o sobre el s"elo ' los estantes+ $ero en alg:n momento se (aban mo i#o cosas ' (aban #e)a#o marcas5 se-ales #etr,s #e las sillas+ ("ellas #e #e#os en botellas #e es$ecmenes. Rebecca ec( "na r,$i#a mira#a a lo !"e la ro#eaba ' l"ego se inclin sobre el ag")ero. 0a e*$resin #e %ill' era tensa+ e*$ectante. .Parece tran!"ilo+ $ero est, osc"ro. Tiene $inta #e laboratorio+ (a' m"c(os estantes ' "n $ar #e escritorios. D2)ame er !"2 enc"entro. Se ol i ' recorri #e n"e o la sala con la mira#a. &ot !"e era m,s gran#e #e lo !"e (aba $ensa#o+ $arte #e ella !"e#aba oc"lta tras "na gran estantera !"e #i i#a el ,rea en #os. &o lo ("biera nota#o #e no ser $or "na l"cecita a1"la#a ' $,li#a !"e $areca emanar #e la seccin oc"lta. 3on la n"e e milmetros en la mano+ $as al otro la#o '; lan1 "n grito. 3asi est" o a $"nto #e #is$arar al monstr"o ra#iante !"e /lotaba+ en el interior #e "n t"bo+ /rente a ella antes #e #arse c"enta #e !"e no estaba i o. .ERebeccaF .EEsto' bienF .contest+ contem$lan#o la es$el"1nante criat"ra.. Me (e lle a#o "na sor$resa+ eso es to#o. Es$era. Se acerc al es$2cimen #e tama-o ("mano !"e /lotaba en el t"bo lleno #e "n l!"i#o claro e il"mina#o $or #entro. En reali#a# (aba c"atro #e esos t"bos+ to#os en /ila+ ' ca#a "no contena "n (orror ligeramente #i/erente. 0as cosas #e #entro (aban si#o ("manas alg"na e1+ $ero (aban s"/ri#o alteraciones !"ir:rgicas ' seg"ramente las (abran in/ecta#o con el ir"sKT. Intent $ensar en alg"na #escri$cin $ara #arle a %ill'+ $ero eso no se $o#a #escribir5 miembros (orriblemente #e/orma#os colgaban #e torsos m"sc"losos ' a$e#a1a#os9 los rostros casi irreconocibles mostraban terribles e*$resiones #e ang"stia ' #eseos #e sangre. Eran (orri$ilantes. M,s all, #e las /ilas #e monstr"osi#a#es ("manoi#es (aba "na itrina #e es$ecmenes llena #e t"bos m"c(o m,s $e!"e-os. Rebecca se inclin ' io !"e #entro #e ca#a t"bo (aba "na sang"i)"ela. Hi1o "na m"eca #e asco ' estaba a $"nto #e ale)arse c"an#o se /i) en !"e "no #e los t"bos era #i/erente. 0a sang"i)"ela #e #entro era; &o era "na sang"i)"ela. Abri la $ol orienta $"erta #e i#rio+ sac el t"bo #i/erente ' lo al1 $ara !"e le #iera la ten"e l"1. El ta$n #el t"bo estaba $ega#o o sol#a#o+ ' la cosa #e #entro tena /orma #e sang"i)"ela+ $ero estaba esc"l$i#a o talla#a+ ' era #e "n intenso a1"l cobalto. Por )%1 alg%ien hara %na *alsa sang%i.%ela y l%ego la pondra! Par$a#e al recor#ar el tro1o #e $a$el !"e %ill' (aba le#o5 7Para escon#er "na (o)a+

$onla en el bos!"e. Para escon#er "na lla e;8 Rebecca ol i al ag")ero ' le ant el t"bo $ara !"e lo iera %ill'. .3reo !"e (e encontra#o la lla e (o)a .#i)o+ ' se lo lan1.. O s"$ongo !"e #ebera #ecir la lla e sang"i)"ela. %ill' atra$ el t"bo ' lo obser . .Esto' seg"ro #e !"e enca)ar, en "na #e esas $"ertas. %a)a ' amos a erlo. .El ta$n no sale; .Se #et" o al er a %ill' tirar el t"bo al s"elo )"nto a la mesa. El )o en le sonri+ ' l"ego a$last el t"bo con el tacn #e la bota. El i#rio cr")i+ ' "n seg"n#o #es$"2s+ %ill' tena la talla en la mano. .Res"elto .#i)o.. 6amos. Rebecca se mor#is!"e el labio mientras miraba $or el laboratorio. Haba motones #e arc(i a#ores ' #e $a$eles $or to#as $artes. .6e a $robarlo t:. Yo o' a er si enc"entro otro ma$a. %ill' /r"nci el entrece)o. .<Est,s seg"ra> .<Tienes mie#o #e ir solo> .$reg"nt+ sonrien#o ligeramente. .0a er#a# es !"e s .res$on#i 2l+ $ero l"ego le #e ol i la sonrisa.. De ac"er#o. 6ol er2 en "n min"to. &o te a'as m"' le)os+ < ale> Si necesitas algo+ ll,mame. Rebecca le #io "nos to!"ecitos a la ra#io. .&ing:n $roblema. %ill' la obser #"rante "n instante m,s ' l"ego se ale). Rebecca contem$l el laboratorio #e n"e o ' se /i) en el ma'or #e los #os escritorios #e la sala. .%"eno+ Marc"s+ eamos si nos (as #e)a#o algo !"e nos sir a .#i)o+ ' se acerc al escritorio sin saber !"e la estaban obser an#o m"'+ m"' atentamente+ mientras coga "na (o)a #e $a$el ' comen1aba a leer. #Esto no p%ede ser& A$ret los $"-os+ /"rioso. 0os ni-os intentaron calmarlo+ s"bi2n#osele (asta los (ombros+ $ero 2l los a$art sin (acerles caso. Rebecca estaba le'en#o las notas $ersonales #e Marc"s. Haba encontra#o el am"leto !"e lle aba al sant"ario interior #el #octor Marc"s ' se lo (aba #a#o a %ill'. To#o lo !"e tenan !"e (acer era coger el tele/2rico+ abrir "na o #os cerra#"ras ' estaran /"era #e all. Pero $areca !"e no !"eran #e)ar en $a1 la memoria #el #octor Marc"s+ !"e tenan !"e iolar las $ocas cosas $ri a#as !"e (aba #e)a#o atr,s. .A no ser !"e los #etengamos .#i)o a los ni-os+ mientras contem$laba cmo %ill' "saba la $e!"e-a talla $ara abrir las (abitaciones #e Marc"s ' Rebecca remo a sin ning:n c"i#a#o los $a$eles $ri a#os #el #octor. Obser ar a esos #os (aba si#o "na #i erti#a #istraccin+ $ero se (aba acaba#o. El m"n#o ten#ra !"e enterarse #e la er#a# sobre Umbrella sin ellos. Era (ora #e en iar a los ni-os a )"gar.

3a$t"lo ??
3omo sos$ec(aba+ el sant"ario !"e cerraba el $asillo era "na $"erta+ ' la $e!"e-a estat"a #e la sang"i)"ela !"e Rebecca (aba encontra#o enca)aba $er/ectamente en la 7cerra#"ra8. Se o' "n s"a e clic ' el cerro)o se abri. %ill' obser la $arte #elantera #e la $"erta antes #e entrar+ ' #eci#i !"e el $er/il s !"e era el #el #octor James Marc"s. Se $reg"nto $or !"2 el (ombre #e sang"i)"elas !"e (aban isto en el tren se $arecera a Marc"s9 las sang"i)"elas las controlaba alg"ien !"e era claramente m,s )o en+ el !"e cantaba /"era. <Estara el a"t2ntico Marc"s to#a a $or a(> &o $areca $robable. El #iario !"e Rebeca (aba encontra#o; Marc"s tena #elirios $aranoicos sobre S$encer 'en#o a $or 2l $ara a$o#erarse #e s" traba)o+ ' eso (aba si#o (aca #ie1 a-os. 0a gente !"e $er#a tanto la cabe1a normalmente no era ca$a1 #e mantener s" traba)o. Rebecca estaba es$eran#o. De) ese misterio menor a "n la#o ' em$") la e*tra agante $"erta con el ca-n #e la esco$eta. Una r,$i#a o)ea#a b"scan#o mo imiento;+ na#a; ' ba) el arma a la e1 !"e entraba #el to#o en la sala. .EJoF .e*clam en o1 ba)a al mirar la (abitacin. Era "n #es$ac(o gran#e+ l")osamente #ecora#o con estantes ' armarios em$otra#os #e ma#era osc"ra $"li#a ' cristal bisela#o en "n la#o+ ' con "na recarga#a c(imenea al otro la#o. 0os m"ebles antig"os #e ma#era+ "na mesa ba)a+ sillas ' "n gran escritorio+ eran im$actantes9 la gr"esa al/ombra silenciaba s"s $asos. 6io "na $"erta al /on#o #e la sala+ #etr,s #el escritorio+ ' cr"1 mentalmente los #e#os es$eran#o !"e res"ltara ser "na r"ta #e esca$e. Jran $arte #e la il"minacin #e la sala $roce#a #e "n enorme ac"ario !"e #ominaba la es!"ina noroeste+ cerca #e #on#e 2l se (allaba+ ' lo te-a to#o #e "na l"1 ac"osa a1"la#a+ a"n!"e el ac"ario en s estaba aco. <6aco> %ill' /r"nci el entrece)o ' se acerc m,s. &o+ no estaba aco. &o (aba $eces+ ni rocas+ ni $lantas+ $ero (aba n"merosas cosas /lotan#o en lo alto+ cosas #esagra#ables+ irreconocibles+ $ero no $or ello menos grotescas. Parecan ser tro1os #e $iel ("mana+ $ero sin /orma+ sin ("esos+ como $e#a1os am$"ta#os ' #e/ormes. %ill' se a$art r,$i#amente+ as!"ea#o $or los ob)etos /lotantes. Uno #e los armarios #e la $are# estaba abierto. %ill' se acerc a 2l ' ec( "na o)ea#a a los libros !"e (aba #entro. En "n estante encontr "n antig"o ,lb"m #e /otos ' lo cogi. Saba !"e #eba ol er con Rebecca+ $ero le $icaba la c"riosi#a# ' se $reg"nt si el b"sto #e la $"erta in#icaba !"e se (allaba en el #es$ac(o #e Marc"s. 0as /otos estaban ie)as+ amarillentas ' c"r a#as. Pas "nas c"antas $,ginas ' #eci#i !"e era "na $2r#i#a #e tiem$o. Iba a $oner el ,lb"m en el estante c"an#o "na /oto s"elta ca' re olotean#o. Se agac( $ara recogerla+ ' la contem$l ba)o la l"1 a1"la#a ' on#"lante. 0a /oto no era $artic"larmente interesante5 tres (ombres ) enes+ #e los a-os treinta o c"arenta+ bien esti#os ' lim$ios+ sonrien#o a la c,mara. En el re erso+ alg"ien (aba escrito5 7Para James+ como rec"er#o #e t" gra#"acin+ ?BNB8. %ill' obser la /oto ' #eci#i !"e el )o en #el me#io $o#a ser James Marc"s. Algo en la /orma #e la cabe1a; le res"ltaba #e alg:n mo#o /amiliar.

.A!"el ti$o .se #i)o a s mismo. El cantante #el tren. &o lo (aban isto m"' bien+ $ero tena el mismo aire+ los mismos (ombros anc(os;.. Po#ra ser el (i)o #e Marc"s. O s" nieto. To#o eso era como "n rom$ecabe1as+ ' estaba em$e1an#o a $ensar !"e (aba encontra#o otra $ie1a. Si S$encer se (aba #es(ec(o #e Marc"s ' le (aba roba#o s" traba)o+ <el (i)o #e Marc"s+ o el (i)o #e s" (i)o+ no !"erra engarse> ="i1, la in/eccin iral no (aba si#o "n acci#ente. ="i1, el ti$o #e las sang"i)"elas lo (aba $ro oca#o. %ill' s"s$ir ' #e) la /oto encima #el ,lb"m. To#o eso estaba m"' bien+ $ero en "n senti#o $r,ctico+ <a !"i2n #iablos le im$ortaba> 0o !"e tena !"e (acer era b"scar "na sali#a. Registr el escritorio en b"sca #e ma$as o lla es+ $ero no encontr na#a+ ' /"e (acia la seg"n#a $"erta #e la sala+ !"e+ a/ort"na#amente+ no estaba cerra#a con lla e. 0a abri ' sinti !"e s"s es$eran1as se #es anecan9 no (aba ning:n gran t:nel con "na se-al #e sali#a brillan#o en lo alto. Era "n almac2n #e arte+ o lo $areca+ con c"a#ros a$o'a#os contra las $are#es ' "nas c"antas esc"lt"ras c"biertas con /"n#as ie)as. Una estat"a $ermaneca #esc"bierta+ "na $ie1a #e m,rmol blanco !"e $areca "no #e esos #ioses romanos senta#o contra "na $are# a#orna#a+ la $ol orienta mira#a (acia lo alto+ "na mano c"r a#a sobre el ab#omen ' s")etan#o alto. Algo er#e. %ill' se acerc+ cogi el $e!"e-o ob)eto #e los $,li#os #e#os #e la estat"a ' sonri ligeramente al er !"2 era. Haba encontra#o otra talla #e "na sang"i)"ela+ $ero 2sta era er#e en e1 #e a1"l. Otra lla e+ !"i1, #e otra $"erta secreta. Y 2sta $o#a ser s" er#a#ero billete #e sali#a. 7a : /dministr1 - a c%atro sang%i.%elas. 5% simple estr%ct%ra biol'gica las convierte en candidatas per*ectas para esta investigaci'n, pero p%ede )%e sean demasiado simplistas para adaptarse. $o se observan cambios inmediatos. 0a $alabra 7c"atro8 estaba s"bra'a#a. En el margen alg"ien (aba escrito 7cambio #e sec"encia8 con tra1os #elga#os ' lo (aba ro#ea#o con "n crc"lo. Era $arte #e "n #iario #e laboratorio+ $rinci$almente n:meros ' /ec(as. Rebecca (aba esta#o a $"nto #e #e)arlo c"an#o #esc"bri arias /rases ' $alabras s"bra'a#as en "na #e las :ltimas $,ginas. Sig"i b"scan#o $asa)es marca#os. 7a N 6a pasado %na semana. ?pido crecimiento hasta doblar s% tama4o original. Comienzan a mostrar se4ales de trans*ormaci'n. ?eprod%cci'n con 12ito, s% n3mero se ha doblado, pero se ha iniciado %n comportamiento canbal, posiblemente debido a %n a%mento del apetito. Me apres%r1 a a%mentar la provisi'n de alimento, pero he perdido a dos. 7&:mero se (a #obla#o8 ' 7#os8 estaban s"bra'a#os. 7a :G (es di comida viva, pero perd la mitad c%ando la presa se de*endi'. 5in embargo, aprenden de la e2periencia, comienzan a mostrar comportamiento de ata)%e en gr%po. 5% evol%ci'n s%pera las e2pectativas. 7Per# la mita#8 estaba s"bra'a#o.

&o (aba m,s entra#as marca#as+ $ero Rebecca sig"i (o)ean#o+ in!"ieta $or el 2*ito #el e*tra-o e*$erimento. 7a GH (as sang%i.%elas ya no m%estran caractersticas individ%ales, se m%even como %na colectividad. 7a H:, se reprod%cen a %na velocidad *antstica, ahora comen todo lo )%e se les o*rece 0a :ltima anotacin le in#ic claramente (asta #n#e (aba llega#o la loc"ra #el #octor Marc"s. 7a ;< ,n da digno de recordar. 6oy han comenzado a imitarme. Creo )%e reconocen a s% padre. 5iento %n *%erte a*ecto hacia ellas. 5on capaces de )%erer! Creo )%e s. /hora somos nosotros, s'lo yo y mis brillantes ni4os. $adie los apartar de m. Con todo lo )%e he aprendido, no se atrevern. .EE(F Era %ill'+ !"e llamaba #es#e el $iso #e aba)o. Rebecca #e) los $a$eles+ /"e (asta el ag")ero ' se arro#ill en el bor#e. .<Has encontra#o algo !"e sir a> .$reg"nt+ mir,n#olo #es#e arriba. .="i1,. 3gelo .res$on#i+ ' le lan1 algo $e!"e-o $or el ("eco. Rebecca lo atra$. Era otra lla e #e sang"i)"ela+ en este caso er#e. .<Ha' "na $"erta a( arriba con "n b"sto #e Marc"s #elante> .$reg"nt %ill'. Rebecca neg con la cabe1a. .&o lo s2. &o en esta sala+ eso seg"ro. He esta#o le'en#o algo m,s sobre este e*$erimento #e c(i/la#os. <="ieres !"e ec(e "na o)ea#a $or a(> %ill' #"# "n instante. .<Por !"2 no s"bo ' entonces $o#remos mirar los #os> D2)ame !"e b"s!"e "na mesa o algo; .Ten#r2 c"i#a#o .aseg"r Rebecca.. <&o (as #ic(o !"e (aba otra $"erta a( aba)o> Tal e1 #eberas intentar abrirla mientras o' a er si enc"entro la cerra#"ra $ara esta cosa. .Tiene "na cerra#"ra con combinacin .contest %ill'.. A no ser !"e tengas a mano "n )"ego #e gan1:as+ no s2 cmo amos a abrirla. Rebecca s"s$ir. Era "na $ena !"e Jill 6alentine no est" iera con ellos. Era #el e!"i$o Al/a '+ seg:n %arr'+ $o#a abrir c"al!"ier $"erta; ; cambio de sec%encia. .Es$era. <Una cerra#"ra con combinacin> %ill' asinti. Rebecca se a$art #el ag")ero ' ol i #e $risa al escritorio. 0e' los $asa)es s"bra'a#os+ (i1o los c,lc"los ' regres al ag")ero. C%atro sang%i.%elas 7oblar Perder dos Perder la mitad .Pr"eba con; c"atro+ oc(o+ seis+ tres .$ro$"so. .<Una ins$iracin #i ina> .$reg"nt %ill'. Rebecca sonri ligeramente. .Posiblemente. Pr"2balo. .Al1 la sang"i)"ela er#e talla#a.. Yo er2 si enc"entro #on#e a esto. %ill' asinti a rega-a#ientes. Rebecca se $"so en $ie ' se #irigi (acia la $"erta #e la

sala+ sin estar m"' seg"ra #e si estaba sien#o aliente o est:$i#a. En er#a# no !"era (acer na#a sola+ no #es#e s" enc"entro con los $rimates+ $ero como 'a estaba en el $rimer $iso+ tena senti#o !"e /"era ella a ec(ar "na o)ea#a. 0a $"erta #el laboratorio #aba a "n corto $asillo con tres $"ertas+ a#em,s #e la !"e ella (aba cr"1a#o. 0a $rimera $"erta+ a la #erec(a+ estaba cerra#a con lla e. 0a seg"n#a+ a la "elta #e "na es!"ina ' tambi2n a la #erec(a+ estaba abierta+ $ero "na r,$i#a mira#a la con enci #e !"e slo era "na gran (abitacin aca con "n $e!"e-o #es$ac(o a#osa#o a "n la#o. Estaba #emasia#o osc"ro $ara er na#a m,s. Rebecca cerr la $"erta+ ali ia#a #e lle ar 'a #os tercios #e s" $e!"e-a ins$eccin+ ' /"e (acia la :ltima $"erta+ al /on#o #el $asillo. Tam$oco necesitaba lla e. Rebecca la abri ' io otra $"erta a slo "nos metros ante ella9 a la i1!"ier#a+ la sala se abra (acia lo !"e $areca ser el mismo laboratorio #es#e el !"e (aba sali#o. &o lo era+ $ero $or la manera en !"e las salas estaban orienta#as tena !"e estar conecta#o al $rimer laboratorio. ="i1, los ("bieran se$ara#o en alg:n momento. Mo imiento. All+ cerca #e la mesa )"nto a la $are# #i isoria+ (aba "no #e los (ombres in/ecta#os+ #escarna#o ' amarillento+ con los o)os en blanco ' la boca abierta ' (ambrienta. A an1 a trom$icones (acia ella+ (acien#o "n soni#o gorgoteante #es#e el /on#o #e la garganta. Era lento+ m"' lento. Rebecca mir el es$acio entre 2l ' la $"erta !"e tena en/rente mientras notaba el $eso #e la lla e sang"i)"ela en la mano. Se lan1+ a an1 (asta la $"erta ' la abri+ $as r,$i#amente al otro la#o ' la cerr a s" es$al#a antes #e !"e el #emacra#o 1ombi $"#iera #ar otro $aso. Haba entra#o en "na sala #e o$eraciones+ ie)a ' s"cia9 los a1"le)os+ en otro tiem$o esterili1a#os+ estaban c"biertos #e "na ligera $elc"la gris #e $or!"era. Haba "nas c"antas camillas #e metal sobre r"e#as torci#as. Y all+ /rente a ella ' (acia la i1!"ier#a+ (aba "na $"erta er#osa con el $er/il #el #octor Marc"s. .Ya te tengo .e*clam+ ' se acerc a la $"erta intentan#o no mirar #emasia#o a la mesa #e o$eraciones !"e (aba en el rincn #el /on#o #es$"2s #e er las /"ertes s")eciones !"e tena a#osa#as. Tena "na i#ea #e lo !"e Marc"s (aba esta#o (acien#o9 no necesitaba recrearse en los #etalles. 0a $e!"e-a sang"i)"ela enca)aba $er/ectamente en "na #e$resin !"e (aba ba)o el b"sto #el #octor Marc"s. O' el soni#o #e "n cerro)o. 0a $"erta se abri; Rebecca #io "n $aso atr,s+ tambale,n#ose $or el olor+ "n (e#or !"e 'a le res"ltaba #emasia#o /amiliar. 0a estrec(a (abitacin estaba c"bierta en ambos la#os con los ca)ones #e "n #e$sito #e ca#, eres+ arios #e ellos abiertos. En el s"elo 'acan #os c"er$os+ ambos inm iles+ $ero #e to#as /ormas a$"nt al m,s cercano con la $istola. Res$iran#o s"$er/icialmente+ entr en la sala. 7ios, )%e haya algo por lo )%e valga la pena entrar .$ens mientras ro#eaba "na camilla olca#a.. Y )%e est1 a la vista, si no es demasiado pedir. &o tena ning"na intencin #e registrar los ca)ones. Al /on#o+ la sala se abra (acia la #erec(a. Rebecca $as $or encima #el seg"n#o c"er$o+ #obl la es!"ina e intent no omitar $or el atro1 (e#or. Haba otra camilla a "n la#o+ ' sobre ella "na lla e #e metal. 0a cogi sintien#o "na me1cla #e emociones. Haba encontra#o algo+ eso era b"eno+ $ero; otra lla e. Po#a lle ar a c"al!"ier la#o9 $or lo !"e saba incl"so $o#a ser la lla e #e la casa #e eraneo #e Marc"s. 8%iz la primera p%erta del pasillo

.<Rebecca> J"ar# la lla e en el bolsillo+ cogi la ra#io ' contest mientras se #iriga (acia la $"erta. .S. <="2 $asa> 3ambio. .Atra es la sala #e o$eraciones ' se #et" o ante la $"erta !"e lle aba al laboratorio sec"n#ario. Ten#ra !"e correr (asta la entra#a #el $asillo $ara e itar tener !"e #is$arar contra el 1ombi; .&o (a' ning:n #ial en la cerra#"ra .contest %ill' con o1 irrita#a.. He "elto al #es$ac(o #e Marc"s $ero no (e isto na#a. <Has teni#o me)or s"erte> 3ambio. .="i1, .re$"so.. D2)ame $robar "na cosa. &os encontraremos en la biblioteca. 3ambio. .Ten c"i#a#o. 3ambio ' corto. C%idado. Rebecca agit la cabe1a ligeramente mientras ol a a colgarse la ra#io #el cint"rn+ atnita ante lo r,$i#o !"e $o#a cambiar "na relacin en las circ"nstancias a#ec"a#as+ o ina#ec"a#as. Haca slo "nas (oras lo (aba amena1a#o con $egarle "n tiro ' estaba con enci#a #e !"e 2l estaba #is$"esto a #is$ararle a ella. Pero a(ora+ eran; b"eno+ 7amigos8 !"i1, no /"era la $alabra a#ec"a#a+ $ero ca#a e1 era m,s im$robable !"e t" ieran !"e acabar mat,n#ose. Por $rimera e1 en "n b"en rato se $reg"nt !"2 estaran (acien#o s"s com$a-eros #e e!"i$o. <Seg"iran intentan#o ca1ar a %ill'> <0a (abran esta#o b"scan#o> <Y a E#Aar#> <Se (abran encontra#o con $roblemas> 0os (abran $illa#o las sec"elas #el erti#o #el ir"sKT> Y hablando de eso Esc"c( a tra 2s #e la $"erta #"rante "n momento ' no o' na#a. Res$ir (on#o+ abri la $"erta ' atra es a to#a $risa la corta #istancia !"e la se$araba #e la sig"iente $"erta sin ni si!"iera mirar (acia el laboratorio. Mientras cerraba la $"erta a s" es$al#a+ o' "n a(oga#o gemi#o #e /r"stracin ' sinti "na olea#a #e com$asin $or la #emacra#a ctima. El ti$o $robablemente (abra traba)a#o all+ $ero ella no #eseaba la en/erme#a# #el 1ombi ni a s" $eor enemigo. Era "na mala /orma #e morir. A an1 (asta la $rimera $"erta !"e (aba $roba#o ' con/i en !"e la lla e la abriera+ a"n!"e no tena m"c(as es$eran1as. S"$"so !"e ten#ran !"e (acer "na b:s!"e#a m,s e*(a"sti a $ara encontrar lo !"e abra+ o sim$lemente b"scar otra cosa+ otro ma$a+ otra lla e+ otro ag")ero en el s"elo #e alg:n l"gar. Era #esalenta#or+ $or no #ecir na#a $eor. Si no $o#an encontrar algo+ ten#ran !"e ol er al ascensor ' $robar s"erte arriba; Meti la lla e en la cerra#"ra #e la $"erta ' la gir+ o' ' sinti cmo ce#a el cerro)o. .De /,b"la .m"rm"r sonriente+ ' abri la $"erta. Algo enorme ' osc"ro salt (acia ella+ a"llan#o. %ill' es$er )"nto al ag")ero entre el $rimer ' el seg"n#o $iso+ $ensan#o sin con iccin en si (abra alg"na manera #e olar la $"erta #e combinacin con los cart"c(os #e la Magn"m+ ' #e re$ente o' resonar "n terrible grito in("mano #es#e el $rimer $iso+ seg"i#o #e #os #is$aros. &o intent "sar la ra#io. Salt sobre la mesa ba)o el ag")ero+ lan1 la esco$eta a tra 2s #e 2l+ #io "n salto ' se agarr al bor#e con ambas manos. Antes (aba #"#a#o #e s"s ca$aci#a#es+ $ero en ese momento ni le cr"1 la mente la $osibili#a# #e no ser ca$a1 #e s"birse. 3on "n gr"-i#o #e es/"er1o+ $as el c"er$o $or el ag")ero+ $rimero a$o',n#ose en

los co#os ' /inalmente $asan#o "na ro#illa. Agarr la esco$eta+ ' 'a estaba en $ie c"an#o ol i a or el a"lli#o #el animal+ "n soni#o e*tra-o ' #e otro m"n#o+ como si est" ieran (acien#o tri1as a "n $,)aro. Tar# me#io seg"n#o en orientarse ' encontrar la $"erta+ l"ego se lan1 a correr. 3r"1 la $"erta #e gol$e ' sali al $asillo+ ' all estaba Rebecca+ a$o'a#a en la $are# o$"esta. Una #e las mangas #e s" camisa estaba #estro1a#a ' tena c"atro $ro/"n#os ara-a1os en la $arte alta #el bra1o. A$"ntaba con el arma a; 8%1 demonios ;a "n monstr"o+ "n inmenso monstr"o con as$ecto #e re$til. Era ("manoi#e+ con m:sc"los enormes ' la $iel r"gosa #e "n as!"eroso color er#e osc"ro. Tena los bra1os tan largos !"e las manos $ro istas #e garras casi tocaban el s"elo. Al er a %ill'+ #e) caer la man#b"la ' lan1 otro c(illi#o9 los o)os en s" cr,neo liso ' $rot"berante brillaban #e mal#a#. Un gr"eso c(orro #e sangre osc"ra le manaba #e la $arte alta #el $ec(o+ res"lta#o #e "no #e los #is$aros #e Rebecca+ $ero el monstr"o no $areca #emasia#o a/ecta#o $or la (eri#a. Pr%eba esto, $ens %ill'+ ' al1 la esco$eta mientas Rebecca ol a a #is$arar. El tiro #e la esco$eta #io #e lleno en el rostro #e la criat"ra. %ill' la carg #e n"e o ' #is$ar otra e1+ sin es$erar a er c",l (aba si#o el e/ecto #el $rimer tiro. 0a cosa 'a no tena rostro+ le (aba salta#o en tro1os ' se (aba es$arci#o sal$ican#o la $are# ' el s"elo. El $esa#o c"er$o se #err"mb. Un b"rb")eante ro #e sangre brotaba #e los restos #el c"ello ' #e lo $oco !"e !"e#aba #e la cabe1a5 "n tro1o #e man#b"la+ "nos c"antos #ientes ' )irones #e $iel renegri#a. %ill' no se mo i #"rante arios seg"n#os+ esc"c(an#o+ b"scan#o alg:n otro soni#o+ otros mo imientos+ $ero no (aba na#a. @i) s" atencin en Rebecca+ !"e se a$retaba el (ombro i1!"ier#o (eri#o con la mano #erec(a. 0a sangre se esc"rra entre s"s #e#os. .0a bolsa #e mi cint"rn .#i)o.. Ha' "na botella #e antis2$tico #entro+ ' en#as ' es$ara#ra$o; Slo me (a ara-a#o. &o me (a mor#i#o. Se la ea $,li#a9 (i1o "na m"eca #e #olor c"an#o %ill' le lim$i ' le c"bri la (eri#a+ $ero lo ag"ant con alenta+ so$ortan#o el #olor en e1 #e #e)arse lle ar $or 2l. Era "na mala (eri#a ' $robablemente necesitara $"ntos+ $ero tambi2n $o#a (aber si#o m"c(o $eor. 3"an#o %ill' termin+ Rebecca (i1o "n gesto con la cabe1a in#ican#o la $"erta me#io abierta !"e tenan #elante. .Estaba encerra#o a(. Esa cosa+ !"iero #ecir. Pareca conmociona#a+ atonta#a. %ill' /"e (asta la $"erta+ !"era estar entre ella ' c"al!"ier otra cosa !"e $"#iera salir #e all. Se #et" o ante el monstr"o sin cabe1a ' se !"e# mir,n#olo. .Tiene la $inta #e la 3riat"ra #e la 0ag"na &egra carga#a #e esteroi#es .coment %ill'+ ec(an#o "na mira#a a Rebecca ' es$eran#o !"e sonriera. 3onsig"i "na sonrisa bastante temblorosa $ero a"t2ntica+ ' "na e1 m,s se !"e# sor$ren#i#o #e la /ortale1a #e la )o en. &o era (abit"al rec"$erarse tan $ronto #e "n ata!"e sor$resa+ sobre to#o si $ro ena #e "na $esa#illa como el monstr"o !"e tena ante 2l. 0a ma'ora #e la gente a:n estara temblan#o (oras #es$"2s. Rebecca se $"so a s" la#o ' em$") "na #e las gr"esas $iernas #e la criat"ra con la $"nta #e la bota. .Sor$ren#ente .coment.. 0as cosas !"e estaban (acien#o a!". Ingeniera gen2tica+ ir"s recombinantes; .3reo !"e 7$sico$ata8 es la $alabra !"e est,s b"scan#o .a$"nt %ill'.

Rebecca asinti. .Eso no se $"e#e negar. 6eamos si estaba c"sto#ian#o algo im$ortante. Ro#earon el c"er$o #e la criat"ra. Mientras entraban en la sala+ Rebecca e*$lic a %ill' lo !"e (aba encontra#o en el resto #el $iso. Se (allaban en "na es$ecie #e $errera+ $ero %ill' estaba casi seg"ro #e !"e no la (aban "tili1a#o $ara g"ar#ar $erros9 (aba "na serie #e )a"las con barras #e acero+ m"c(as #e ellas con ata#"ras+ ' el olor en el aire era #e animales sal a)es+ "n (e#or /"erte ' a$estoso. .; !"e es #on#e encontr2 la lla e #e esta sala .estaba #icien#o Rebecca.. Es$eraba !"e eso signi/icara !"e (aba algo im$ortante. 0a sala tambi2n tena /orma #e U #i i#i#a $or estantes. A an1aron entre las estanteras mientras Rebecca (aca soni#os #e asco. En el rincn m,s ale)a#o (aba "n $ila #e $ieles rasga#as ' ("esos ro#os+ !"e $arecan ser los restos #e "nas c"antas #e esas criat"ras $areci#as a bab"inos. Tambi2n (aba gran canti#a# #e e*crementos $or to#as $artes+ es$esas $ilas #e "na s"stancia negra ' $ringosa !"e ola como+ b"eno+ como mier#a. Al $arecer el monstr"o (aba esta#o "n tiem$o encerra#o. Entre #os (ileras #e )a"las+ se encontraba "na $e!"e-a mesa #e ma#era con "nos c"antos $a$eles re "eltos encima. %ill' se acerc+ /i),n#ose en #n#e $ona los $ies+ ' cogi la $,gina !"e estaba m,s arriba+ mientras Rebecca em$e1aba a re isar "nas c"antas )a"las abiertas. 0o escrito $areca ser $arte #e "n in/orme. a%n as, hasta el da de hoy la investigaci'n ha mostrado )%e c%ando el vir%s Progenitor se administra a organismos vivos, cambios cel%lares violentos provocan el colapso de todos los sistemas importantes, sobre todo y ms intensamente, en el sistema nervioso central. /dems, no se ha encontrado ning3n m1todo satis*actorio para controlar los organismos )%e se pretende %sar como armas. Es evidente )%e es esencial %na mayor coordinaci'n en el nivel cel%lar para permitir %n crecimiento posterior. E2perimentos con insectos, an*ibios y mam*eros OprimatesP han dado res%ltados por deba.o de los esperados. /l parecer no se p%ede lograr ning3n avance sin %sar h%manos como el organismo base. $%estra recomendaci'n en este momento es )%e los animales e2perimentales se mantengan con vida para posteriores est%dios y como posibles presas para pr%ebas de campo de las n%evas armas bioorgnicas hbridas prop%estas, como la pr'2ima serie -irano. E3ielo santoF %ill' reb"sc entre las (o)as el resto #el in/orme+ $ero slo encontr "n $"-a#o #e (orarios #e alimentacin manc(a#os #e ca/2. (a serie -irano. -odas las criat%ras )%e hemos visto Y estaban traba.ando en algo )%e seg%ramente les poda dar %na patada en el c%lo a todas ellas. %ill' al1 la ista ' io a Rebecca !"e s")etaba algo $e!"e-o con "n gesto tri"n/ante. .<="ieres marcar alg:n n:mero> %ill' #e) caer los $a$eles sobre la mesa. .Me est,s toman#o el $elo. .Para na#a. Estaba en "na #e las )a"las. .0e lan1 el ob)eto. %ill' lo cogi ' not !"e tambi2n se le /ormaba "na sonrisa. Era e*actamente lo !"e (aban esta#o b"scan#o+ "na es$ecie #e $omo re#on#o (ec(o $ara enca)ar en la $arte /rontal #e la $"erta #e combinacin !"e (aban encontra#o en el $iso in/erior. .<3"atro+ oc(o+ seis+ tres> .$reg"nt %ill'. Rebecca asinti.

.3"atro+ oc(o+ seis+ tres .re$iti+ ' al1 la mano $ara ense-arle !"e tena los #e#os cr"1a#os. %ill' cr"1 los s"'os. Era "na tontera+ "na s"$ersticin in/antil+ $ero 'a no le im$ortaba com$ortarse o no #e /orma racional. 3"al!"ier cosa !"e $"#iera ser #e a'"#a+ no #e)ara #e intentarla. .6a'amos a er .#i)o+ ' sinti !"e #e n"e o le renaca la es$eran1a mientras salan #e la (abitacin #el monstr"o+ sor$ren#i#o #e la /acili#a# con !"e se rec"$eraba ese sentimiento. En alg"na $arte /ig"raba "na cita sobre !"e mientras ("biera i#a+ seg"ira (abien#o es$eran1a. 0a (aba o#o mientras lo )"1gaban+ ' en a!"el momento le (aba $areci#o ob ia ' est:$i#a. ="2 e*tra-o ' (asta cierto $"nto mara illoso !"e ("biera #esc"bierto la er#a# #e esa a/irmacin mientras l"c(aba $or s" i#a en "nas circ"nstancias totalmente #i/erentes. J"ntos+ se #irigieron (acia el laboratorio. %ill' mant" o los #e#os cr"1a#os.

3a$t"lo ?I
Obser cmo la )o en $are)a ba)aba $or el ag")ero ' ol an a la $"erta con cierre #e combinacin. @inalmente+ (aban encontra#o la manera #e abrirla9 s"$"so !"e /or1aran la cerra#"ra+ $ero+ al $arecer+ "no #e ellos (aba (alla#o los in/ormes #e crecimiento #e las sang"i)"elas ' (aba #esci/ra#o el c#igo. Por lo isto+ "n :nico 3a1a#or+ "n g"errero solitario+ no era s"/iciente ri al $ara ellos. El )o en se sinti sor$ren#i#o+ $ero no #emasia#o+ mientras los obser aba abrir la $"erta. Esos #os $osean "na cierta inteligencia animal9 !"2 triste $ara el m"n#o !"e t" ieran !"e ser #estr"i#os. El )o en sonri. Sin #"#a la ("mani#a# se rec"$erara #e esa $2r#i#a con tiem$o s"/iciente $ara lle ar a cabo la cr"ci/i*in #e Umbrella. A#em,s+ los ni-os 'a estaban en s"s $"estos. %ill' em$") la $"erta !"e #aba al tele/2rico+ ' se congrat"laron m"t"amente $or (aber 7#esc"bierto8 el mo#o #e esca$ar #el laboratorio. El tele/2rico /"ncionaba+ a"n!"e ellos no lo $on#ran en marc(a9 s"s i#as estaban a $"nto #e acabar. 0os ni-os los obser aban #es#e las sombras ba)o el tele/2rico+ #es#e #entro #e las cloacas me#io secas+ "ni#os en #os /ormas ("manoi#es. 3on "n $ensamiento ' "n s"s$iro+ el )o en los solt9 lan1 a los #os al/iles contra la $resa. Un soni#o+ "n grito. @r"nci el entrece)o ' se ol i $ara contem$lar a "no #e los /alsos (ombres ' er !"2 (aba grita#o #es#e la osc"ri#a# !"e se abra tras 2l. Y 2ste /"e ataca#o $or "n Elimina#or. El $rimate salt sobre el ("manoi#e $or sor$resa+ a"llan#o mientras atacaba al colecti o con /a"ces babeantes. El soni#o #e l"c(a alert a Rebecca ' a %ill'+ !"e se (allaban sobre la $lata/orma. R,$i#amente $re$araron las armas. @"rioso+ el )o en acil sin saber !"2 (acer9 !"era acabar con ellos+ matarlos+ $ero estaba $reoc"$a#o $or los ni-os; 0os (i1o a an1ar sin $restar atencin al ata!"e #el $rimate. 0os m"c(os se #i i#ieron ' esca$aron #e las sang"inarias /a"ces $ara re/ormarse #e n"e o en el e*tremo #e la $lata/orma+ )"nto al otro ("manoi#e. 0os #os /alsos (ombres saltaron sobre la $lata/orma+ ansiosos $or $robar el sabor #e los intr"sos. El Elimina#or los sig"i. 3ontem$l (orrori1a#o cmo %ill' #is$araba "n :nico tiro con la esco$eta a "no #e los /alsos (ombres ' lo alcan1aba #e lleno. El )o en sinti gritar a los m"c(os+ sinti !"e s" en)ambre #ismin"a. S" /"ria se intensi/ic ' se me1cl con la ang"stia $or s"s ni-os c"an#o %ill' #is$ar #e n"e o ' Rebecca se le "ni con la $istola. En seg"n#os+ "no #e los colecti os est" o $r,cticamente #estr"i#o. #$o, no& 0os m"c(os n"nca se (aban en/renta#o a "na esco$eta. &o tena ni i#ea #e !"e 2sta $o#a (acerles tanto #a-o tan r,$i#amente+ $ero 'a no $o#a retirarlos+ no a me#io ata!"e. S"s $ensamientos se a$res"raron a in#icar a los s"$er i ientes !"e se "nieran al seg"n#o (ombre /also mientras el Elimina#or se lan1aba contra %ill' e intentaba alcan1arlo con s"s gr"esas garras. El $rimate /orce)e con el asesino+ ' ambos ca'eron $or encima #el $asamanos ' #esa$arecieron en la cloaca con "na gran sal$ica#"ra. Rebecca grit ' corri (acia el $asamanos+ $ero el seg"n#o colecti o estaba casi

sobre ella. El )o en sinti "na agra#able satis/accin al er al /also (ombre e*ten#er "n enorme bra1o ' gol$ear el est:$i#o rostro #e Rebecca con la s"/iciente /"er1a $ara (acerla caer. 0a )o en ro# sobre el s"elo mientras 2l se #etena "n momento $ara #eci#ir c",l sera la me)or manera #e acabar con ella. 0as $2r#i#as !"e (aba s"/ri#o el en)ambre eran tremen#as+ sin $rece#entes+ ' #eseaba con to#as s"s /"er1as !"e la )o en $agara $or ello. Pero ella se (aba "elto a $oner en $ie '+ con el rostro cris$a#o #e /"ria+ s")etaba la esco$eta !"e %ill' (aba #e)a#o caer. Dis$ar (acia el colecti o ' le ol "no #e los bra1os. 0os ni-os gritaron #e #olor mientras ella #is$araba "na ' otra e1. El )o en 'a casi no $o#a erla9 !"e#aban $ocas mira#as+ 'a !"e m"c(os #e los o)os estaban m"rien#o mientras 2l se es/or1aba $or mantener el contacto. S" :ltima isin #e la c(ica /"e "n contorno borroso+ "na sombra !"e iba osc"reci2n#ose ' !"e /inalmente #esa$areci $or com$leto. A s" alre#e#or+ los m"c(os lloraban+ s"s sala#as l,grimas se me1claban con s"s ("ellas+ ' el triste olor #el oc2ano se al1aba #e la masa #eses$era#a. El )o en cerr los o)os ' llor con ellos+ $ero no $or m"c(o rato. Estaba #emasia#o /"rioso. Ella tena !"e morir+ ig"al !"e s" asesino amigo (aba m"erto+ sin #"#a. Pero no !"era arriesgar la i#a #e m,s ni-os; El Tirano. S" re'. 3onsig"i esbo1ar "na sonrisa. S" rabia era gran#e+ $ero s" clera lo sera a:n m,s. En la cabina #el tele/2rico (aba "na Magn"m s")eta $or las manos /ras ' gomosas #e "n m"erto. Mientras la $e!"e-a cabina a2rea recorra el corto tra'ecto #e "na $lata/orma a la otra+ $lanean#o silenciosamente sobre la inson#able osc"ri#a#+ Rebecca consig"i (acerse con el arma. Recor# !"e %ill' lle aba "n $ar #e carga#ores r,$i#os con cart"c(os #el calibre RQ Magn"m+ $ero %ill' estaba; Est, est vivo y voy a encontrarlo, .se #i)o con /irme1a. %a) #e la cabina c"an#o 2sta se #et" o+ sin (acer caso #e la o1 aterrori1a#a !"e s"s"rraba #entro #e s" cabe1a+ la $arte !"e contin"aba insistien#o en !"e %ill' estaba m"erto+ $er#i#o en el ag"a #e la alcantarilla !"e corra elo1 ba)o la $lata/orma #el tele/2rico ' !"e (aba arrastra#o a 2l ' al monstr"o en esa #ireccin. Pero estaba i o ' ella lo encontrara. El $ensamiento le #aba "eltas en la cabe1a ' se re$eta constantemente9 le #eba esa es$eran1a+ ese con encimiento. 0a seg"n#a $lata/orma #el tele/2rico se $areca m"c(o a la $rimera+ $e!"e-a+ /ra ' osc"ra+ $ero (aba "na escalerilla !"e iba #e arriba aba)o #el (angar. Rebecca se tom "n momento $ara recolocarse las armas ' recargar la n"e e milmetros. %ill' tena los cart"c(os #e reser a #e la esco$eta+ $ero la (aba recarga#o #es$"2s #el ata!"e #el monstr"o en el e*terior #e la $errera. 7esp%1s de salvarte la vida de n%evo. To#a a !"e#aban #os cart"c(os. &o $ensaba #e)arla atr,s+ ni tam$oco cre' con eniente aban#onar la Magn"m. Po#ra ser !"e encontrara otra reser a #e m"niciones. El $esa#o re l er le tiraba #el cint"rn ' la esco$eta le res"ltaba incmo#a sobre el (ombro (eri#o+ $ero !"era estar $re$ara#a $ara lo !"e /"era. Est m%erto, ?ebecca, -ienes )%e salvarte $o salvarte t3, ahora, tienes )%e #$o& 3orri escaleras arriba sin $restar atencin a s" cansancio.

-engo )%e encontrarlo, tengo )%e encontrarlo. Al /inal #e la escalerilla (aba "na $"erta !"e #aba a "n gran almac2n casi aco+ con el e*tremo o$"esto abierto (acia la noc(e. Rebecca atra es la sala+ salt $or encima #e "na cinta #e trans$orte ' $as )"nto a los barriles me#io $o#ri#os !"e se alineaban contra la $are#. Tena la mente #emasia#o oc"$a#a con %ill' $ara $ensar con clari#a#. Si estaba (eri#o+ si estaba; M%erto. P%ede )%e est1 m%erto. Intent #esec(ar esa i#ea $or $rinci$io+ $ero s" o1 mental no estaba aterrori1a#a ni se estaba #e)an#o lle ar $or el $,nico+ estaba tran!"ila ' calma#a. Ra1onable. As$ir $ro/"n#amente "nas c"antas eces+ se #et" o "n instante en la $lata/orma #el montacargas in#"strial !"e se (allaba en "n e*tremo #e la gran na e ' contem$l /ro el cielo a1"l osc"ro #e $rimeras (oras #e la ma-ana. 0as n"bes estaban #es$e)an#o ' se ean brillar "n $"-a#o #e estrellas+ $,li#as ' #istantes. 3on/i en !"e eso /"era "na se-al #e !"e las cosas iban a me)orar. Pero slo $o#a es$erar. Si %ill' (aba m"erto+ ' $robablemente era as+ ten#ra !"e en/rentarse a ello. $o voy a hacer nada hasta )%e lo sepa seg%ro. Haba "na consola #e control en la $arte norte #e la $lata/orma #el montacargas. Rebecca mir los controles #"rante "n momento ' #eci#i !"e #eba #escen#er al ni el m,s ba)o+ el %P+ e intentar encontrar all "na entra#a a la alcantarilla. A$ret el botn. 0a enorme $lata/orma octogonal #io "na sac"#i#a ' comen1 a #escen#er. 0as $are#es #el gigantesco $o1o !"e ro#eaba la $lata/orma comen1aron a al1arse ante ella ' el cielo noct"rno /"e #esa$arecien#o en lo alto. El montacargas se #et" o en "na sala gran#e+ /"ncional+ #e $are#es grises ' acero. A s" #erec(a (aba "n $e!"e-o #es$ac(o con "n cartel !"e #eca SEJURIDAD+ ' "n $e!"e-o corre#or !"e #aba a otro ascensor m,s con encional+ como #e "n e#i/icio #e o/icinas. A s" i1!"ier#a (aba "n #es$ren#imiento+ blo!"es #e escombros se a$ilaban (asta "n tec(o ba)o ' roto+ ' all+ ante los restos retorci#os+ $areca (aber otro ascensor+ $ero ma'or+ como el ascensor #e "n almac2n. Sali #e la $lata/orma ' obser la sala $oco il"mina#a en b"sca #e se-ales #e i#a. S"s $asos res"ltaron sor$ren#entemente silenciosos sobre el s"elo #e (ormign. 0a estancia estaba aca. Rebecca /"e (asta el #es$ac(o #e seg"ri#a# ' encontr la $"erta cerra#a+ $ero "na mira#a a tra 2s #e la m"grienta entana !"e (aba en la $"erta le mostr !"e no (aba na#a !"e aliera la $ena rec"$erar. S"s$ir sin saber (acia #n#e ir. S" $lan (aba si#o seg"ir #escen#ien#o con la es$eran1a #e llegar (asta el ag"a+ $ero c"al!"ier ascensor $o#ra lle arla en la #ireccin e!"i oca#a. /s )%e elige %no. Me.or e)%ivocarme )%e perder el tiempo decidiendo. De ac"er#o. 0an1 mentalmente "na mone#a ' se #irigi (acia el ascensor !"e estaba al oeste #e la $lata/orma. Mir el $anel #e control+ ' estaba a $"nto #e a$retar el :nico botn !"e (aba all c"an#o se o' "n s"a e timbre ' el ascensor se $ar en s" $iso. Retroce#i a$res"ra#amente+ no (aba tiem$o ni l"gar $ara esca$arse. Se a$last to#o lo !"e $"#o contra la es!"ina contig"a a las $"ertas ' con/i en !"e !"ien /"era t" iera #emasia#a $risa $ara mirar (acia atr,s. 0as $"ertas se abrieron. Rebecca a$ret la esco$eta ' cont" o el aliento. Sali "na :nica $ersona #el ascensor+ "n (ombre+ con "n c(aleco; Rebecca ba) el arma ' abri los o)os #e sor$resa mientras Enrico Marini se ol a

a$"nt,n#ola con s" n"e e milmetros. .E&o #is$aresF 6io la sor$resa #ib")arse en la cara #el (ombre al reconocerla. Oste al1 el arma ' a$"nt (acia el tec(o. .ERebeccaF .e*clam+ mientras se rela)aba ligeramente. 0a )o en se /i) en la s"cie#a# !"e le c"bra el rostro ' las manos+ ' las manc(as #e sangre en los bra1os. 0os n"#illos #e ambas manos $arecan mac(aca#os e (inc(a#os9 s" c(aleco con la $alabra STARS estaba rasga#o en arios sitios. Era e i#ente !"e ella no (aba si#o el :nico miembro #el e!"i$o %ra o !"e (aba teni#o !"e l"c(ar $or sobre i ir.. <Est,s bien> .Est,s i o .re$"so Rebecca acerc,n#ose a 2l+ tan contenta #e erlo !"e no saba $or !"2 no lloraba #e ali io. Ol la ro#e tor$emente con "n bra1o ' le #io "nas $alma#as en el (ombro antes #e a$artarse.. <Y los otros> Enrico se ol i ' mir (acia el ascensor in#"strial. .Iban $or #elante. Os est,bamos b"scan#o+ a E#Aar# ' a ti. Rebecca ba) la mira#a. .E#Aar#; no lo consig"i. 0a mira#a #e Enrico se en#"reci ligeramente+ $ero slo asinti con la cabe1a. .<Has isto $asar al resto #el e!"i$o> .&o. .Se te (an esca$a#o $or m"' $oco .e*$lic.. Hemos encontra#o "nos #oc"mentos; .&eg mo ien#o la cabe1a+ como si negara "na (istoria !"e sera #emasia#o larga #e e*$licar. Rebecca lo enten#i $er/ectamente. 8Hacia el este #e a!" (a' "na ie)a mansin .contin".. 3reemos !"e Umbrella la "sa $ara s"s in estigaciones. 6amos. 0os $o#remos alcan1ar si nos #amos $risa. Enrico comen1 a ale)arse+ ' Rebecca sinti !"e se le (aca "n n"#o+ ar#iente ' #"ro+ en el cora1n. .EEs$eraF .solt antes #e $ens,rselo #os eces.. Tengo !"e encontrar a %ill'. Enrico se ol i $ara mirarla. .<%ill' 3oen> <0o (as encontra#o> .S+ $ero nos (emos se$ara#o '; .De) la /rase a me#ias+ sin saber cmo e*$licarse. .&o (ace /alta !"e te $reoc"$es $or 2l .contest Enrico.. De to#as /ormas la a a $almar. 6amos. .Se-or+ 'o; .Trag sali a ' se oblig a mirarlo a los o)os.. Es "na (istoria m"' larga+ $ero tengo; tengo !"e encontrarlo. &o te $reoc"$es. Ya os alcan1ar2. .Rebecca; .comen1 Enrico+ $ero $areci (aber nota#o algo en la o1 #e Rebecca+ en s" rostro+ !"i1, la misma (istoria !"e ella $o#a leer en el #e 2l9 (aban $asa#o #emasia#as cosas ' "na e*$licacin tar#ara m,s tiem$o #el !"e $o#an $ermitirse.. Ten c"i#a#o .#i)o /inalmente. Rebecca se $"so /irmes ' asinti con "n mo imiento seco9 el reconocimiento #e "n $ro/esional a otro. Enrico se marc(. Rebecca lo contem$l mientras se ale)aba+ lo io llegar (asta los escombros !"e se a$ilaban al otro la#o #e la gran sala+ #irigirse al ascensor !"e (aba all ' #esa$arecer #e s" ista. "inalmente enc%entro a mi e)%ipo y les digo )%e se vayan sin m, $ens+ #emasia#o cansa#a $ara sor$ren#erse #e s" #ecisin. Al menos saba !"e estaban i os. En c"anto encontrara a %ill' ira .iran. (acia el este ' alcan1aran al e!"i$o #entro #e la mansin

#e Umbrella. Ins$eccion el ascensor $or el !"e (aba a$areci#o Enrico ' io !"e slo iba (acia arriba. Eso sim$li/ic s" #ecisin. Atra es la sala (asta el otro ascensor. A$ret el botn #e llama#a+ o' "n cr")i#o ' el soni#o #e mo imiento+ ' el mecanismo 1"mb #es#e alg:n $"nto #entro #el ("eco. Era lento+ $areca arrastrarse #es#e el $"nto en !"e Enrico lo (aba #e)a#o. Rebecca se a$o' contra la $"erta ' #ese !"e /"era m,s r,$i#o. Estaba #emasia#o cansa#a $ara #etenerse+ tema no ser ca$a1 #e ol er a mo erse. Un gran tro1o #e roca ro# en las sombras #es#e lo alto #e la $ila #e escombros+ gol$e el s"elo #e (ormign cerca #e #on#e ella se (allaba ' se #es(i1o en arios $e#a1os. R,$i#amente lo sig"i otro ' l"ego "n tercero. De gol$e+ "na $e!"e-a a alanc(a mo i m"c(as #e las $ie#ras ' las recoloc en me#io #e "na n"be #e $ol o !"e se al1 #e los escombros. Rebecca se a$art #e la $"erta #el ascensor ' contem$l la $ila con in!"iet"#. Cr%nch. Cr%nch. Cr%nch. Sonaban como $esa#os $asos acerc,n#ose #es#e la $ila #e cascotes. 3a'eron m,s $ie#ras+ resonan#o contra el s"elo. .<Enrico> .llam con "na o1 es$eran1a#a !"e se $er#i en me#io #el aire carga#o #e $ol o. Cr%nch. Cr%nch. 6ol i a a$retar el botn #e llama#a. Por el r"i#o+ el ascensor contin"aba acerc,n#ose+ $ero Rebecca $"#o er !"e se mo a algo m,s+ algo entre las sombras+ algo m"' gran#e+ ' se #iriga (acia ella. %ill' se agarraba a los restos #e "n erosiona#o $ilar #e so$orte mientras el ag"a osc"ra lo gol$eaba "na ' otra e1 ' trataba #e soltarle los a#ormeci#os #e#os. Se a/err con /"er1a+ me#io inconsciente+ intentan#o e al"ar+ #eci#ir. 3asi no $o#a $ensar. Recor#aba el mono; +ab%ino, haba dicho ella Atac,n#olo+ s"s s"cias garras cla ,n#osele en los bra1os. Recor#aba (aberse gol$ea#o con /"er1a contra el $asamanos9 tambi2n el im$acto contra el ag"a s"cia+ s" sabor aceitoso ' agrio ' el olor mientras se lo tragaba. Recor#aba a Rebecca gritan#o s" nombre+ s" o1 $er#i2n#ose mientras la corriente lo arrastraba. 0"ego el grito borboteante #el aterrori1a#o animal mientras lo soltaba+ la osc"ri#a# ' /inalmente "n saliente rocoso ' "n ag"#o #olor en la sien. Y #e re$ente estaba all. En alg"na $arte. Estaba (eri#o+ marea#o+ $er#i#o. A s" #erec(a+ las ag"as se arremolinaban ' r"gan al entrar en "na t"bera gigantesca !"e con#"ca a la osc"ri#a#. A "nos #ie1 metros a s" i1!"ier#a (aba "na es$ecie #e $asarela s"s$en#i#a sobre el ag"a+ $ero $or la $osibili#a# !"e tena #e alcan1arla+ tanto le #aba !"e ("biese esta#o a a-os l"1. El ag"a iba #emasia#o r,$i#a+ la corriente era #emasia#o /"erte ' 2l no era "n gran na#a#or. Se a/err con /"er1a. Era lo :nico !"e $o#a (acer.

3a$t"lo ?N
0a criat"ra !"e s"rgi #e entre los escombros no se $areca a na#a !"e Rebecca ("biera isto antes. Se #et" o )"nto a la cima #e #etritos+ al1 los bra1os como si (iciera estiramientos ' $ermiti !"e lo contem$lara claramente. Rebecca not !"e se le secaba la boca ' se le c"bran las manos #e s"#or. Sinti la "rgente necesi#a# #e ir al la abo. Era ("manoi#e. H"mano+ casi+ $or!"e tena los rasgos /aciales #e "n (ombre+ e*ce$to !"e ning:n (ombre brillaba con tal $ali#e19 la $iel sin ello ' el c"er$o eran #e "n blanco casi l"minoso. &ing:n (ombre tena garras !"e alcan1aran casi la misma longit"# !"e los bra1os+ garras c"r a#as ' brillantes como c"c(illos #e acero+ m,s largas en la mano #erec(a !"e en la i1!"ier#a. 0as enas eran como gr"esas c"er#as isibles a tra 2s #e la $iel9 masas #e te)i#o ro)o ' blanco se amontonaban sobre los enormes (ombros ' el gigantesco $ec(o. Jr"$os #e llagas #e color ro)o sangre se re$artan sobre los tres metros #e c"er$o+ ' la ma'or $arte #e la $iel #e la $arte ba)a #el rostro estaba arranca#a ' #e)aba al #esc"bierto "na es$ecie #e sonrisa sangrante #e ("eso ' carne. 6ol i s" macabra sonrisa (acia Rebecca mientras /le*ionaba las garras+ como si es$erase #eseoso s" enc"entro. 0a criat"ra la mir ' s" as!"erosa sonrisa $areci agran#arse ligeramente. Rebecca lo oa res$irar+ "n soni#o ras$oso ' seco9 tambi2n $o#a er los lati#os #e s" e*tra-o cora1n bombeante+ slo $arcialmente c"bierto $or la ca)a tor,cica. 3asi sin #arse c"enta #e !"e (aba al1a#o la esco$eta+ Rebecca #is$ar. El estalli#o c"bri el c"er$o #el monstr"o con (ilos #e sangre osc"ra !"e comen1aron a resbalarle $or el c"er$o. 0a criat"ra tir s" enorme cabe1a cal a (acia atr,s ' grit+ "n alari#o a$ocal$tico+ como el /in #e to#o. Pero (aba m,s rabia ' /"ria !"e #olor+ ' Rebecca com$ren#i #e re$ente !"e no iba a sobre i ir #"rante m"c(o rato. De "n :nico salto+ el monstr"o $as ,gilmente #es#e la $ila #e roca #estro1a#a (asta !"e#ar agac(a#o a "nos c"atro metros #e Rebecca. Osta not !"e el s"elo temblaba. 0as garras #e la criat"ra ara-aron el (ormign mientras se incor$oraba ' /i)aba s" mira#a gris ' maligna sobre la )o en. Osta retroce#i ' carg la esco$eta9 le temblaba to#o el c"er$o mientras intentaba a$"ntar (acia la (orrible sonrisa. 0a cosa se acerc+ se $"so entre ella ' el ascensor )"sto c"an#o 2ste se #et" o ' las $"ertas comen1aban a abrirse. 0a criat"ra #io otro $aso. /l menos es lento. 5i lo p%diera ale.ar y l%ego volver corriendo. Otro $aso+ ' Rebeca io ' o' a$arecer "na grieta en el s"elo ba)o las gr"esas "-as negras #e los $ies #el monstr"o. 0a )o en retroce#i e intent am$liar la #istancia entre ambos. Y #e re$ente la cosa se $"so a correr+ elo1+ s" bra1o era como "n re/le)o borroso mientras lo ba)aba ' lo s"ba a gran eloci#a#+ las (o)as #e s"s manos $asaron lo s"/icientemente cerca #e Rebecca como $ara !"e ella $"#iera ca$tar s" $ro$io re/le)o mientras se mo a $ara es!"i arlas. Se tir al s"elo ' ro# sobre el (ombro+ con la esco$eta a$reta#a contra el $ec(o+ ' 'a ol a a estar en $ie c"an#o la criat"ra acab s" e*tra-o mo imiento. Saltaron c(is$as #e la $are# )"nto al ascensor c"an#o el $anel #e control !"e# (ec(o $e#a1os. Tras ella se encen#ieron l"ces #e alarma ' comen1 a sonar "na sirena. Una enorme $"erta #e metal em$e1 a #escen#er entre Rebecca ' la $lata/orma #el montacargas $or el

!"e (aba ba)a#o. Di i#ira la sala en #os ' la #e)ara atra$a#a con el (orri$ilante monstr"o. Se $"so a correr+ #eci#i#a a !"e#arse al otro la#o #e esa $"erta. Era $esa#a ' ba)aba #e $risa+ "na gr"esa cortina #e metal !"e seg"ramente sera im$enetrable $ara la criat"ra. Alcan1 el otro la#o /,cilmente ' se ol i $ara mirar+ corrien#o (acia atr,s. 0a monstr"osi#a# crea#a $or el (ombre corri tras ella ' se agac( $ara $asar ba)o el $anel #esli1ante. Rebecca sinti !"e el cora1n la gol$eaba #entro #el $ec(o+ ' "n s"#or /ro le c"bri el c"er$o. Si acababa en el mismo la#o !"e esa cosa+ to#o (abra termina#o. Es$er+ ien#o cmo la criat"ra a an1aba (acia ella lentamente ' sin acilar+ ' c"an#o la $arte ba)a #el $anel le lleg a la alt"ra #e la cabe1a+ corri #e "elta (acia el otro la#o. T" o !"e agac(arse $ara $asar+ ' rog $or !"e la cosa !"e#ara atra$a#a. Pero la criat"ra ol i a seg"irla9 se agac( ba)o el $anel ' al1 las garras sobre la cabe1a. Rebecca sinti "n ra'o #e es$eran1a9 !"i1, la $"erta lo a$lastara. Entonces o' "n c(irri#o #e metal c"an#o las garras gigantes ara-aron el $anel. 3ontem$l+ (orrori1a#a ' sor$ren#i#a+ cmo la cosa conseg"a #etener el #escenso #e la $"erta el tiem$o s"/iciente $ara $asar $or #eba)o. 0o consig"i+ ' la $"erta se cerr sobre el s"elo con "n resonante clang. To#os los instintos #e Rebecca le gritaban !"e corriera+ !"e saliera #e all+ $ero no (aba a#on#e ir. 3on la $"erta cerra#a+ la sala no era m"c(o ma'or !"e s" a$artamento. Tena !"e llegar al ascensor. Era s" :nica o$ort"ni#a#. 3orri (acia all+ agarr el $omo #e la $"erta ' comen1 a abrirla+ ' o' al monstr"o acercarse+ o' s"s $esa#as $isa#as+ el cr")i#o #el cemento ba)o s"s $ies. #Mierda& &i si!"iera se ol i+ $ero instinti amente s"$o !"e no tena tiem$o. Se agac(+ ca' #e ro#illas ' se ec( (acia "n la#o )"sto c"an#o las garras ca'eron ' gol$earon contra la $"erta #el ascensor+ cla ,n#ose en la $are# ante la !"e ella (aba esta#o "n seg"n#o antes. 3amin (acia atr,s mientras el monstr"o #aba la "elta+ le cla aba la mira#a #e n"e o ' #aba "n $aso. Estaba centra#o en ella+ tan im$lacable como "na m,!"ina. 0an1 (acia atr,s el #esmes"ra#o bra1o+ como si /"era a lan1ar "na $elota+ ' #io "n seg"n#o ' resonante $aso. #Piensa& #Piensa& &o $o#a l"c(ar contra 2l+ $robablemente tam$oco $o#ra matarlo con na#a #e lo !"e lle aba9 s" :nica es$eran1a era enga-arlo #e alg:n mo#o. El $lan a:n se estaba /orman#o c"an#o lo $"so en accin. 0a criat"ra era #emasia#o gran#e ' no le res"ltaba /,cil $arar c"an#o comen1aba a correr. Si conseg"a !"e la $ersig"iera ' la es!"i aba en el :ltimo seg"n#o !"i1, t" iera tiem$o #e abrir la $"erta #el ascensor. Rebecca se #et" o lo m,s le)os #el ascensor !"e $"#o en ese $e!"e-o es$acio. Otro $aso. 0as garras c(as!"earon. Rebecca necesit to#a s" /"er1a #e ol"nta# $ara no ec(ar a correr. A$"nt a la criat"ra con la esco$eta ' se $re$ar $ara lan1arse (acia el ascensor en c"anto el monstr"o ganara eloci#a#. 0a sonrisa #el monstr"o se (i1o m,s am$lia mientras inclinaba las ro#illas ligeramente+ $re$ar,n#ose $ara saltar. Y entonces se mo i+ slo "nas c"antas 1anca#as ' estara sobre ella. Rebecca sali olan#o+ se agac( $ara es!"i arlo ' corri (asta la $"erta #el ascensor. 0a agarr con manos temblorosas+ la abri+ se lan1 #entro ' se ol i $ara cerrarla. 0a cosa 'a estaba 'en#o a $or ella #e n"e o+ mo i2n#ose #e $risa+ #emasia#o #e $risa. 0a $"erta no ag"antara+ estaba seg"ra. 0e ant la esco$eta ' #is$ar sin tener tiem$o #e a$"ntar.

El tiro le #io en el (ombro #erec(o. 0a criat"ra se tambale (acia atr,s+ gritan#o9 la sangre salt a c(orro #e la (eri#a+ ' Rebecca 'a no io m,s. 3err la $"erta #e gol$e+ $"ls el botn m,s ba)o #el tablero+ a$ret los o)os+ ' re1. Pasaron los seg"n#os. El ascensor contin" ba)an#o ' /inalmente se #et" o. Rebecca #e) #e re1ar c"an#o o' la corriente #e ag"a en el e*terior+ $ero estaba #emasia#o aterrori1a#a $ara $reoc"$arse #e eso en este momento+ to#o s" c"er$o seg"a temblan#o incontrolablemente. Des$"2s #e lo !"e le $areci "n largo rato+ el temblor /"e cesan#o. Estaba bien. O al menos estaba i a+ ' eso 'a era algo. Rogan#o $ara no ol er a er esa cosa n"nca m,s+ Rebecca abri la $"erta ' sali. Hilliam %ir4in $or /in .E$or /inF. se estaba marc(an#o c"an#o o' el grito in("mano resonar en el (asta el momento silencioso e#i/icio+ "n grito #e $"ra rabia. Se #et" o en la entra#a #el $e!"e-o s"bterr,neo !"e lle aba al e*terior ' se ol i $ara mirar (acia la sala #e control e)ec"ti o. Se (aba $asa#o #os (oras en esa $e!"e-a ,rea escon#i#a+ $rimero l"c(an#o $or tomar "na #ecisin ' l"ego l"c(an#o $ara !"e el or#ena#or obe#eciera s" or#en #e cancelacin. 0a sec"encia #e a"to#estr"ccin estaba $rograma#a $ara #entro #e $oco m,s #e "na (ora9 como (aba s"geri#o Hes4er+ la #estr"ccin #el centro ' el com$le)o !"e lo ro#eaba coinci#ira con el comien1o #el n"e o #a. Ese grito; &"nca (aba o#o algo ig"al+ $ero s"$o inme#iatamente lo !"e era $or!"e (aba isto las :ltimas /ases #el $ro'ecto. &a#a m,s $o#a (acer "n soni#o as. El $rototi$o #el Tirano estaba libre. De re$ente+ las sombras !"e ro#eaban el estrec(o t:nel le $arecieron #emasia#o $ro/"n#as+ #emasia#o solitarias. Demasia#o ca$aces #e contener secretos. %ir4in se a$res"r9 acababa #e con encerse #e !"e (aba toma#o la #ecisin correcta. To#o iba a ser $asto #e las llamas. %ill' o' algo. 0e ant $esa#amente la cabe1a ' consig"i girarla ligeramente. All+ (acia la i1!"ier#a+ se abri "na $"erta !"e #aba a la $asarela ' a$areci "na /ig"ra ("mana. .EE(F .llam+ $ero el soni#o #e s" o1 se $er#i entre el r"gi#o #el ag"a. 3err los o)os. .E%ill'F Mir #e n"e o ' sinti "na ola #e calor llen,n#olo $or #entro. Rebecca. Era Rebecca+ inclina#a sobre el $asamanos+ llam,n#olo+ ' al erla ' orla sinti !"e se rec"$eraba "n $oco+ !"e s" terrible cansancio #esa$areca ligeramente. .Rebecca .#i)o+ al1an#o la o1+ sin estar seg"ro #e !"e $"#iera orlo. Intent $ensar en algo !"e #ecirle+ alg"na cosa !"e ella #ebiera (acer+ $ero slo $"#o re$etir s" nombre #e n"e o9 la sit"acin se e*$licaba $or s sola+ ' 2l estaba mal. Si !"era a'"#arlo+ ten#ra !"e oc"rrrsele algo a ella solita. .E%ill'+ c"i#a#oF .Rebecca (aca /ren2ticos gestos con "na mano mientras b"scaba la $istola con la otra. El terror en s" o1 alert a %ill'. Oste se a/err con m,s /"er1a al $ilar e intent ele arse $ara er a !"2 estaba a$"ntan#o Rebecca+ ' io #e re/iln algo !"e se mo a #e $risa+ algo largo ' osc"ro !"e se esc"rra $or el ag"a como "na ser$iente gigante ' se #iriga (acia 2l.

Intent mo erse+ $onerse al otro la#o #el $ilar+ $ero la corriente era #emasia#o /"erte. Si se soltaba+ estara $er#i#o en menos #e "n seg"n#o. Rebecca #is$ar #os tiros+ ' la criat"ra #esconoci#a gol$e el $ilar con tal /"er1a !"e (i1o !"e %ill' se soltara. %ill' grit+ ' c(a$ote /"riosamente $ara mantenerse a /lote en el ag"a es$"meante+ $ara resistir la corriente !"e lo arrastraba contra la t"bera+ $ero no sir i #e na#a. En seg"n#os+ /"e arrastra#o (acia la osc"ri#a#+ gol$e,n#ose ' re olc,n#ose9 el soni#o #el ag"a le in a#i los o#os mientras se lo lle aba la corriente.

3a$t"lo ?P
D"rante la bre e batalla #e Rebecca con el $rototi$o #e Tirano+ Hilliam %ir4in sali #isim"la#amente #el centro+ con la cabe1a gac(a ' la $ro erbial cola entre las $iernas. El )o en le (aba $er#i#o el rastro (aca "nas (oras ' (aba s"$"esto !"e el cient/ico (abra seg"i#o a Hes4er (acia a/"era+ como (aban (ec(o los #el e!"i$o #e Rebecca (aca "n momento+ $ero all estaba #e n"e o+ me#io corrien#o $or "no #e los t:neles oc"ltos #e sali#a+ con el rostro $,li#o ' tembloroso como "na m,scara #e terror. Sin #"#a aterrori1a#o $or los r"i#os #e la batalla+ ' com$letamente ignorante #e !"e slo seg"a i o $or!"e s" i#a careca totalmente #e im$ortancia. A"n!"e le ("biera g"sta#o oc"$arse #e 2l $ersonalmente+ el )o en #e) !"e el cient/ico se marc(ara $or el momento+ 'a sera s" $resa otro #a. Estaba #emasia#o atra$a#o en la l"c(a+ #emasia#o ansioso #e er cmo le arrancaban los miembros "no a "no a Rebecca. Pero en e1 #e eso+ la io es!"i ar #e n"e o s" #estino+ "na com"nin #e (abili#a# ' s"erte tonta !"e res"ltaba mara illoso contem$lar. 0a obser #e)ar atr,s al Tirano ' encontrar a %ill' "n momento #es$"2s+ a:n i o+ agarra#o como "na la$a a "na roca mientras "n mar #e ag"a #e cloaca se agitaba a s" alre#e#or. El gol$e #e "na #e las criat"ras ac",ticas se lo lle #an#o "eltas (acia "na #e las m"c(as salas #e /iltros #e la $lanta ' #e) a Rebecca gritan#o tras 2l+ sin #"#a me#io enlo!"eci#a #e /r"stracin+ rabia ' #ece$cin. El )o en sonri+ "na sonrisa /ra ' #esagra#able+ ' se sinti m,s tran!"ilo #e lo !"e (aba esta#o :ltimamente al er a Rebecca cr"1ar la $asarela+ encontrar otro ascensor en el centro #e o$eraciones ' a an1ar (acia las $ro/"n#i#a#es #e la $lanta+ #on#e 2l ' s" colmena es$eraban ac"rr"ca#os en s" ca$"llo #e re/"lgentes e*creciones l!"i#as. 3on s"erte+ $ronto ol era a encontrarse con %ill'+ !"i1, a:n i o. De (ec(o+ $robablemente i o. El )o en acababa #e com$ren#er !"e tal e1 (aba $"esto #emasia#o em$e-o en acelerar las cosas+ en $reci$itarlos a s" #estino. Era ine itable "n en/rentamiento; <Y no (aba #esea#o #"rante tanto tiem$o tener $:blico+ alg"ien !"e $"#iera a$reciar la magni/icencia #e la tarea !"e se (aba asigna#o> A#em,s+ $ronto amanecera+ "n momento $eligroso $ara los ni-os+ $or!"e s"s #elica#os c"er$os ar#an /,cilmente incl"so con la l"1 solar m,s #2bil9 me)or !"e los intr"sos inieran a 2l. As conoceran s" gloria antes #e !"e los a$lastara $ersonalmente. Obser ' es$er+ ansioso $or comen1ar el :ltimo ca$t"lo #e s" tri"n/o. Rebecca no estaba seg"ra #e #n#e se encontraba. 0os ni eles ' las salas #e ese e#i/icio estaban incom$rensiblemente entreme1cla#os+ $ero sig"i 'en#o (acia aba)o. 0os corre#ores estaban #es$e)a#os+ $ero #os #e las salas $or las !"e (aba $asa#o+ otra $e!"e-a sala #e control #e $ro$sito #esconoci#o ' "na #estro1a#a sala #e estar $ara em$lea#os+ se (allaban in/esta#as #e 1ombis. Slo (aba #is$ara#o contra #os #e los siete !"e (aba isto+ el resto estaban #emasia#o #ecr2$itos ' eran #emasia#o lentos $ara re$resentar "na amena1a. Deseaba (aber teni#o tiem$o ' m"nicin s"/icientes $ara matarlos a to#os+ $ara librarlos #el (orror en !"e se (aba con erti#o s" i#a+ $ero el (aber isto a %ill' la (aca

a$res"rarse. Estaba (eri#o+ $ero seg"a i o+ ' $er#i#o en alg"na $arte #e las $ro/"n#i#a#es #el con/"so tra1a#o #e la $lanta. El e#i/icio era la $lanta #e tratamiento #e ag"a+ cosa !"e ("biera $o#i#o #e#"cir $or el omni$resente (e#or+ a#em,s #e $or los carteles ' los $aneles #e control !"e llenaban casi to#as las salas+ $ero $ens !"e tambi2n era otro centro #e las acti i#a#es ilegales #e Umbrella9 <$or !"2 si no iba a estar conecta#o con el centro #e /ormacin+ a"n!"e /"era in#irectamente> Atra es "na es$ecie #e $atio interior en el s2$timo ni el #el stano+ o al menos crea !"e era el s2$timo+ !"e estaba en constr"ccin c"an#o el ir"s atac+ ' #"# #e !"e el b"n4er e*ca a#o en la $ie#ra+ lleno #e carretillas ele a#oras+ t" iera algo !"e er con el tratamiento #el ag"a. 5, pero y yo )%1 diablos s1, se le oc"rri $ensar+ mientras se es/or1aba $or a an1ar m,s #e $risa+ cr"1aba otra $"erta ' entraba en otra (abitacin con "na 1an)a llena #e ca)ones #e embalar en "n la#o. Hasta esa noc(e no crea en 1ombis o en cons$iraciones con armas biolgicas. Para ser sinceros+ ni si!"iera crea !"e "na mal#a# tan #elibera#a $"#iera e*istir. 0o !"e (aba isto+ lo !"e (aba e*$erimenta#o #es#e !"e s"bi a a!"el tren (aca "n montn #e (oras; &a#a 'a era ig"al. &o saba si ol era a ser ca$a1 #e er el m"n#o a s" alre#e#or con la misma inocencia #e antes+ si sera ca$a1 #e mirar a "na $ersona o "n l"gar sin $ensar !"e algo se escon#a ba)o las a$ariencias. &o estaba seg"ra #e si #eba sentirse /"riosa o agra#eci#a $or la $2r#i#a #e la inocencia+ $ero si contin"aba con los STARS+ sin #"#a sera "na enta)a. En el /on#o #e la (abitacin #e las ca)as se (allaba "na escalera #e metal. Rebecca se #et" o ante ella+ mir (acia aba)o contenien#o la res$iracin e (i1o "na m"eca #e asco+ sin saber bien !"2 (acer. 6io sang"i)"elas en las escaleras+ al menos me#ia #ocena re$arti#a $or los escalones+ colgan#o #e (ilos #e baba o #e)an#o "na brillante ("ella sobre el metal gris. &o !"era acercarse a ellas+ temien#o !"e la $"#ieran atacar si se a$ro*imaba #emasia#o o (era a alg"na+ $ero tam$oco !"era retroce#er. &otaba !"e el tiem$o corra #e $risa+ !"e las cosas oc"rran ca#a e1 m,s r,$i#o+ !"e tena !"e seg"ir a#elante o arriesgarse a $er#erse. 0 arriesgarme a encontrarme de n%evo con a)%ella cosa. /)%ella m)%ina de matar con garras. El /"rioso grito #e la criat"ra a:n resonaba en s" cabe1a. 0a (aba (eri#o+ $ero las $robabili#a#es #e !"e se ("biera re/"gia#o en alg:n rincn osc"ro $ara morir eran $ocas o ning"na. 0as cosas n"nca eran tan /,ciles. A$ret los #ientes ' $is con c"i#a#o entre las sang"i)"elas+ #eteni2n#ose a ca#a $aso+ ' t" o !"e tragar s" re$"gnancia c"an#o "na ser$ente $or encima #e s" bota ' contin" s" camino. Por lo menos+ la escalera era corta9 lleg (asta aba)o sin $isar ning"na #e esas (orren#as criat"ras ' alcan1 la $"erta !"e (aba al /on#o sin m,s inci#entes. 3"an#o la abri+ "na niebla /ra le sal$ic la $iel s"#a#a+ ' el r"gi#o #e las t"beras #esag"an#o /"e como m:sica. Era "na na e enorme+ #omina#a $or enormes con#"ctos !"e sobresalan $or "n la#o ' #es#e los !"e caa el ag"a sobre "na serie #e /iltros #e re#. Y en me#io #e los #etritos /lotantes; .E%ill'F Rebecca corri (acia %ill'+ !"e 'aca boca arriba )"nto a "na #esagra#able casca#a. Se arro#ill )"nto a 2l ' le $"so la mano en el c"ello. A$art las c(a$as #e i#enti/icacin temblan#o $or #entro. Pero all estaba el $"lso+ /"erte ' estable. Ol abri los o)os al sentir s" contacto ' la mir con o)os n"bla#os. .<Rebecca> .T" o "n acceso #e tos e intent incor$orarse. Tena "n gran

(ematoma en la sien i1!"ier#a. 0a )o en le $"so "na mano sobre el $ec(o ' lo (i1o t"mbarse #e n"e o. .Descansa "n momento .#i)o+ ' t" o !"e /or1ar las $alabras $ara !"e le $asaran $or el n"#o !"e tena en la garganta. Haba !"eri#o creer !"e %ill' estara bien+ $ero (aba si#o #"ro.. D2)ame !"e te e*amine. Una $e!"e-a sonrisa cr"1 los labios #e %ill'. .De ac"er#o+ $ero l"ego me toca a m .m"rm"r+ ' ol i a toser. Res$on#i a las $reg"ntas !"e Rebecca le (i1o sin $roblemas+ mientras ella lo iba e*aminan#o+ com$robaba s" mo ili#a# ' le lim$iaba alg"nos #e los ara-a1os m,s $ro/"n#os. El gol$e en la cabe1a $areca ser la $eor (eri#a ' le ca"saba mareos ' n,"seas+ $ero no estaba tan mal como ella (aba temi#o. Des$"2s #e "nos min"tos #e atencin+ %ill' se incor$or $ara sentarse ' le sonri #2bilmente. .De ac"er#o+ #e ac"er#o .#i)o+ e (i1o "na m"eca c"an#o Rebecca le toc la sien .. Sobre i ir2+ $ero no si sig"es a$ret,n#ome $or to#as $artes. .6ale .re$"so Rebecca+ ' se sent en c"clillas con "na sor$ren#ente sensacin #e satis/accin9 (aba i#o a b"scarlo ' lo (aba encontra#o. &o tena ni i#ea #e !"e la sim$le sensacin #e lograr lo !"e se (aba $ro$"esto /"era tan grati/icante+ !"e $"#iera an"lar /,cilmente to#o lo negati o #e s" sit"acin+ a"n!"e slo /"era $or "n momento.. Me alegro #e !"e est2s i o+ %ill'. %ill' asinti e (i1o "na m"eca #e #olor al mo erse. .T: ' 'o. Ambos estamos i os. Rebecca lo a'"# a $onerse en $ie ' lo sost" o (asta !"e rec"$er el e!"ilibrio. 3"an#o se sinti lo s"/icientemente seg"ro+ %ill' se a$art #e ella+ ' Rebecca le io $oner "na e*$resin #e #esagra#o ' "na m"eca #e asco mientras se #iriga (acia "no #e los rincones #e la na e #on#e "n c(orro #e ag"a s"cia caa sobre otro /iltro. El rincn estaba lleno #e ("esos amontona#os. H"esos ("manos+ $"li#os $or a-os #e estar ba)o el c(orro #e ag"a ' c"biertos #e "na gr"esa ca$a #e mo(o bacteriano er#oso. Rebecca cont al menos once cr,neos entre la monta-a #e /2m"res ' costillas+ la ma'ora a$lasta#os o !"ebra#os. .<Alg"nos #e los ie)os e*$erimentos #e Marc"s> .%ill' (abl en o1 ba)a9 no era realmente "na $reg"nta ' Rebecca no contest+ slo asinti con la cabe1a. .Es Umbrella .a-a#i "n momento #es$"2s.. 0o animaron. Estaban to#os meti#os en esto. 0e toc a %ill' el t"rno #e no contestar+ slo se !"e# miran#o (acia los ("esos con alg"na emocin #esconoci#a encerra#a en s" #"ra mira#a. Un seg"n#o #es$"2s+ se sac"#i a!"ella emocin ' se ale) #e los macabros restos #e i#a ("mana. .<="2 $iensas #e !"e olemos $or los aires esta $ara#a #e c("c(es> .$reg"nt+ ' a"n!"e $areci (ablar a la ligera+ ning"no #e los #os sonri. .S .contest Rebecca+ ' alarg la mano $ara cogerle los #e#os #"rante "n momento ' a$ret,rselos. Ol le #e ol i el gesto.. S+ me $arece "na gran i#ea. %ill' se senta (ec(o "n asco+ $ero sig"i a Rebecca (acia alg"na $arte m,s o menos en #ireccin este mientras #eseaba con to#as s"s /"er1as librarse #el mal#ito $ar!"e #e atracciones #e Marc"s antes #e #esma'arse. Mientras a an1aban $or "n laberinto #e $asillos ' (abitaciones+ %ill' !"e# com$letamente #esorienta#o #es$"2s #e la seg"n#a es!"ina+ Rebecca le /"e e*$lican#o lo !"e le (aba $asa#o #es#e !"e se (aba ca#o #e la $lata/orma #el tele/2rico. Se (aba encontra#o con el )e/e #e s" e!"i$o ' teni#o "n encontrona1o con "na es$ecie #e s"$ercriat"ra ti$o @ran4enstein en el !"e le /alt $oco

$ara #e)arse la $iel. Tambi2n (aba encontra#o "n re l er Magn"m RQ !"e /"ncionaba con $arte #e la m"nicin !"e 2l lle aba encima+ algo /"erte #e er#a#+ ' tambi2n (aba conseg"i#o conser ar la esco$eta. En con)"nto+ %ill' $ens !"e lo (aba (ec(o incl"so me)or #e lo !"e+ en las mismas circ"nstancias+ lo (abra (ec(o 2l. Hallaron "n #ormitorio aco ' a$ro ec(aron $ara cargar las armas. %ill' tom la Magn"m ' Rebecca se !"e# con la esco$eta. Encontraron "na garra/a #e ag"a $recinta#a ba)o "na #e las literas ' se t"rnaron $ara beber+ ambos necesita#os #e (i#ratacin. Al $arecer+ na#ar en el ag"a #e "na alcantarilla no a'"#aba m"c(o a calmar la se#. Una e1 sacia#a la se# ' con armas #ecentes ' carga#as+ %ill' sinti !"e $o#ra ser !"e se rec"$erara #e s" $aseo $or los r,$i#os. Tomaron la sali#a s"r #el #ormitorio+ atra esaron "na sala #e tratamiento in#"strial ' l"ego otra. 0as salas #e la $lanta se con/"n#an en la mente #e %ill'9 to#as eran ig"ales+ $are#es ' s"elos #e metal me#io corro#o+ t"beras ' gran#es m"ros #e $aneles #e control c"biertos con #iales ' conm"ta#ores. Parte #el e!"i$o seg"a /"ncionan#o ' s" soni#o llenaba las salas #e "n estr"en#o met,lico+ a"n!"e slo Dios saba !"i2n lo estaba controlan#o. %ill' se #io c"enta #e !"e no le im$ortaba #emasia#o. Mientras contin"aban a an1an#o+ ambos $"#ieron or el estr2$ito #el ag"a+ #e m"c(a ag"a+ ca#a e1 m,s $r*imo+ ' #es$"2s #e atra esar "na enorme sala #e bombeo !"e se abra (acia el /ro amanecer+ se encontraron sobre "n camino !"e cr"1aba "na re$resa. Se #et" ieron "nos instantes ' contem$laron la negra s"$er/icie #el embalse+ !"e se e*ten#a a lo largo #el e#i/icio #el !"e (aban sali#o (asta la cortina #e ag"a !"e lo #elimitaba al otro e*tremo. El /ragor les im$e#a orse+ ' regresaron a la sala #e bombeo sonrien#o. Por lo menos (aban encontra#o "na sali#a. 0a $asarela sobre la $resa lle aba a otro e#i/icio+ $ero slo er las $,li#as estrellas ' la l"na ba)a /"e "na in'eccin #e ,nimo $ara %ill'. S" $aseo #e $esa#illa $or el com$le)o #e Umbrella $ronto se acabara+ lo $resenta+ ea el /inal con tanta seg"ri#a# como !"e el n"e o #a $ronto amanecera. .Mi e!"i$o $robablemente $as $or a!" ' nos lim$i el camino .#i)o Rebecca+ es$eran1a#a. Tenan casi !"e gritar $ara orse sobre el estr"en#o #e la casca#a ' las bombas #e ag"a !"e oc"$aban me#ia sala. S" o1 (i1o ibrar le emente la $asarela !"e ro#eaba "na balsa #e ag"a !"e se (allaba en el centro #e la sala.. Di)o !"e iran (acia el este. Pr,cticamente estamos /"era #e a!". .Pens2 !"e #i)iste !"e Enrico (aba s"bi#o en el ascensor .#i)o %ill'. .O(+ es cierto .re$"so Rebecca+ ' s" e*$resin se ensombreci.. Per#n. 0o (aba ol i#a#o. .Es com$rensible. Pero tienes ra1n+ estamos $r,cticamente /"era #e a!". .Toc la Magn"m !"e lle aba en el cint"rn ' la es$osa s"elta !"e le colgaba #e la m"-eca reson contra ella+ "n ines$era#o recor#atorio #e s" i#a antes #el acci#ente #el )ee$. Esa i#a $areca m"' le)ana+ como si /"era la #e otro (ombre; Pero a:n lo estaba es$eran#o+ en alg"na $arte a( /"era. De) estos $ensamientos $ara m,s tar#e. Esbo1 "na ligera sonrisa ' le #io "nas $alma#itas al Magn"m. .Esto es como "na lla e "ni ersal. Abre $"ertas+ acaba con in#eseables $orta#ores #e en/erme#a#es+ lo !"e !"ieras. Rebecca le #e ol i la sonrisa ' comen1 a #ecir algo+ $ero se #et" o #e gol$e+ mir,n#olo a los o)os+ ' ambos se !"e#aron (ela#os al or ag"a sal$ican#o la $asarela #e metal. Al "nsono+ se ol ieron a mirar ' ieron a "n gigante al1arse #e la balsa a "nos c"antos metros #e #istancia+ "na cosa !"e+ %ill' lo s"$o al instante+ era el monstr"o !"e

Rebecca le (aba #escrito+ el #el ascensor. Era enorme+ blanco+ c"bierto #e sangre ' llagas9 sali #e la balsa a$o',n#ose en "nas garras largas a/ila#as como c"c(illos+ con las $"ntas ara-an#o el metal #e la $asarela. %ill' sac el Magn"m ' retroce#i mientras intentaba em$")ar a Rebecca tras 2l. Ella se solt ' se !"e# #on#e estaba con la esco$eta en alto. 0as i#eas (eroicas #e %ill' se /"eron al garete c"an#o la criat"ra los io ' lan1 "n grito terrible+ "n soni#o $ro/"n#o ' enlo!"ece#or #e o#io+ #e #eseo no slo #e matar sino #e m"tilar ' #esgarrar. En/rentarse a eso solo no era #e (2roe+ era "na est"$i#e1 s"ici#a. .3"an#o em$ie1a a mo erse no maniobra m"' bien .lo in/orm Rebecca r,$i#amente+ a me#ia o1. %ill' t" o !"e es/or1arse $ara orla sobre el rtmico gol$eteo #e las $otentes bombas.. Si $o#emos ale)arlo #e la $"erta+ (acer !"e corra+ $o#remos es!"i arlo c"an#o intente ol erse. %ill' a$"nt c"i#a#osamente (acia el tosco rostro #e la criat"ra. 0a cosa #io "n $aso ' ellos retroce#ieron. .<Y si en e1 #e eso lo matamos> .&o .contest Rebecca con "n tono #e $,nico en la o1.. Slo lo en/"recer,s. 0o !"e es a(ora lle a #os tiros #e esco$eta+ "no #e ellos casi a !"emarro$a. 0a cosa #io otro $aso+ se agac( ligeramente ' tens las $iernas como si /"era a saltar. .E3orreF %ill' no necesit !"e se lo re$itiera. Ambos se #ieron la "elta ' comen1aron a correr+ torcien#o (acia la i1!"ier#a $or la $asarela. A s" es$al#a o'eron tres $asos !"e resonaron contra el !"e)"mbroso metal+ ' las garras #el monstr"o rasgaron ' tras$asaron la $are# #e la es!"ina con "n tremen#o c(irri#o #el metal al c"r arse como ir"tas #e ma#era. %ill' #io me#ia "elta ' le ant el Magn"m mientras el monstr"o se $araba ' se ol a (acia 2l. .ESig"e corrien#oF .le grit a Rebecca+ ' a$"nt (acia el t"mor ro)o !"e $al$itaba me#io enterra#o en el $ec(o #e la criat"ra+ lo !"e tena !"e ser el cora1n. El monstr"o #io "n $aso ' s"s o$acos o)os se cla aron en %ill' mientras al1aba las garras. %ill' #is$ar. El retroceso #el $otente re l er le sac"#i la mano ' el estalli#o /"e ensor#ece#or. Se abri "n ag")ero en el $ec(o #e la cosa+ no #irectamente en el cora1n+ $ero cerca. 0a sangre em$e1 a manar $or la (eri#a ' resbal $or s" gr"eso ab#omen blanco. 0a cosa a"ll+ "n soni#o a:n m,s $otente !"e el #el ca-n #e mano !"e era la Magn"m e in/initamente m,s $eligroso+ $ero no ca'. Cielos, eso h%biera detenido a %n ele*ante .E6amosF .le grit Rebecca+ tir,n#ole #el bra1o. Ol se solt ' a$"nt #e n"e o. Si la cosa sangraba+ $o#a morir+ ' #es$"2s #e "n lan1agrana#as+ "n Magn"m RQ tena !"e ser la me)or arma $ara lograr ese ob)eti o. El monstr"o #io "n inseg"ro $aso a#elante+ l"ego $areci recobrar el e!"ilibrio+ ' s" mira#a asesina se $os sobre %ill'. 0a sangre contin"aba manan#o #e la (eri#a+ ' le (aba em$a$a#o la ase*"a#a entre$ierna ' la $arte alta #e los m"sc"losos m"slos. Esa sonrisa+ esa (orrible sonrisa; 0a cosa $areca estar rien#o+ como si no $"#iera es$erar a com$artir alg"na broma $ri a#a con 2l. %ill' $ens !"e el c(iste $robablemente incl"a arrancarle "n bra1o ' gol$earlo con 2l (asta matarlo. A$"nt al cora1n ' a$ret el gatillo; Otro tremen#o ca-ona1o+ m,s sangre $or los aires+ el monstr"o a"llan#o. #0h, 7ios mo, )%e eso sea de dolor&

Pero no ca'. A:n no ca'. Era #i/cil #ecir #n#e le (aba #a#o+ $or!"e (aba sangre $or to#as $artes+ $ero el cora1n contin"aba latien#o. .EA$artaF Rebecca a$art a %ill' ' a an1 "n $aso. 0e ant la esco$eta mientras la criat"ra comen1aba a inclinarse ' a tensar las $iernas. A$"nt ba)o+ #emasia#o ba)o+ as no le iba a #ar en el cora1n. 0a esco$eta tron '+ /inalmente+ el monstr"o ca' con "n grito #e /"ria asesina. Rasg el metal con las garras+ lo !"e $ro oc "n #oloroso c(irri#o met,lico. %ill' io !"e Rebecca le (aba ola#o "na ro#illa+ ' #"# slo "n instante+ el tiem$o s"/iciente $ara $ensar $or !"2 no se le (abra oc"rri#o (acer eso. 0a cosa no estaba m"erta+ $ero a no ser !"e le salieran alas+ iba a tar#ar en ir #etr,s #e ellos. Entonces %ill' le ant #e n"e o el Magn"m ' a$"nt al cr,neo blanco mientras la criat"ra intentaba arrastrarse "san#o las garras+ sin #"#a $ara seg"ir atacan#o. Slo consig"i resbalar (asta el ag"a ' la osc"ra balsa se c"bri #e es$"ma rosa mientras la cosa intentaba salir. .<Un $e!"e-o gasto in:til #e m"nicin> .me#io $reg"nt %ill'. Mir a Rebecca en b"sca #e a$o'o. Por m"' terrible !"e /"era la cosa+ no se senta bien #e),n#ola !"e se #esangrara (asta morir+ !"e sig"iera s"/rien#o. En cierto mo#o era otra #e las ctimas #e Umbrella9 no (aba $e#i#o nacer. .S .re$"so Rebecca+ asintien#o con la cabe1a+ ' %ill' io com$asin en s" rostro+ io !"e ella senta lo mismo.. Ha1lo. Dos tiros+ el seg"n#o $ara aseg"rarse+ ' el enorme c"er$o ca' en silencio al ag"a ' #esa$areci ba)o la s"$er/icie.

3a$t"lo ?R
3aminaron sobre la re$resa ba)o la l"1 naciente9 el a1"l osc"ro #e las $rimeras (oras /"e #an#o $aso a "n gris $,li#o ' #es a#o !"e oc"lt to#as las estrellas a e*ce$cin #e las m,s brillantes. Rebecca caminaba en silencio )"nto a %ill' ' se /i) en !"e las n"bes se iban #es(acien#o. Iba a ser otro cal"roso #a #e erano+ a"n!"e $or el momento estaba es/or1,n#ose $or no temblar #e /ro. Se senta cansa#a+ m,s #e lo !"e recor#aba (aberlo esta#o n"nca+ $ero slo saber !"e esa noc(e eterna ' (orrible se acercaba a s" /in+ !"e llegaba "n n"e o #a+ era s"/iciente $ara e itar !"e /la!"eara. Al /inal #el camino sobre la re$resa (aba "na corta escalerilla !"e #aba a "na $"erta. 0a s"bieron+ %ill' #elante+ ' entraron en la sala #e t"rbinas9 m,s $asamanos o*i#a#os ro#ean#o $are#es #e (ormign ' m,s t"beras alinea#as contra las $are#es. Haba #os $"ertas. 0a #el norte lle aba a "n almac2n sin sali#a. 0a !"e #aba al oeste estaba abierta ' lle aba+ a tra 2s #e "n largo corre#or alla#o+ (asta otra $"erta. .<Seg"imos a#elante> .$reg"nt %ill'+ ' Rebecca asinti. Seg"ramente sera otro calle)n sin sali#a+ $ero !"era retrasar lo m,s $osible el tener !"e ol er $or #on#e (aban eni#o. Ya (aban contem$la#o s"/iciente m"erte ' #estr"ccin9 no les a$eteca tener !"e ol er a re$etir. Rebecca se #et" o mientras %ill' a an1aba $or el $asillo+ ' not !"e la $esa#a $"erta tena "n canto met,lico. Estaba re/or1a#a con acero ' (aba "n lector #e tar)etas magn2ticas )"nto a ella. Alg"ien (aba coloca#o "n $alo ba)o la $"erta $ara e itar !"e se cerrara. ,n palo mo.ado, $ens+ mientras se agac(aba $ara tocar la brillante ma#era. 3"an#o a$art la mano+ /inos (ilos #e babas se le $egaron a los #e#os+ estir,n#ose #es#e el $alo. D"rante "n seg"n#o+ se le oc"rri la e*tra-a i#ea #e !"e+ $or alg"na ra1n+ las sang"i)"elas (aban abierto ' blo!"ea#o la $"erta+ $ero la rec(a1 ' se recor# !"e (aba sang"i)"elas $or to#o el com$le)o. Se lim$i la mano en el c(aleco ' alcan1 a %ill'+ !"e 'a casi estaba llegan#o al otro e*tremo #el $asillo mientras recargaba el Magn"m. 0a $"erta no estaba cerra#a con lla e ' %ill' la em$") $ara abrirla. Otra entra#a #e cemento ' metal !"e lle aba a otro corre#or. %ill' entr ' s"s$ir. Rebecca lo imit. <0legaran alg"na e1 al /inal #e ese l"gar> 0a sala ola como "na $la'a con marea ba)a+ a"n!"e no $o#an er na#a #es#e la entra#a $or!"e la (abitacin !"e#aba /"era #e s" cam$o #e isin. Haban #a#o #os $asos (acia el interior c"an#o o'eron el clic #e "na cerra#"ra ' la $"erta se cerr a s" es$al#a. .<3erra#"ra a"tom,tica> .$reg"nt Rebecca+ /r"ncien#o el entrece)o. %ill' ol i a la $"erta ' accion el $omo. .Estaba cerra#a antes+ $ero sin lla e. &o tiene senti#o !"e se acti e la cerra#"ra #es$"2s #e !"e entremos. Entonces+ Rebecca o' algo+ "n soni#o ba)o !"e (i1o !"e el cora1n le #iera "n "elco. El soni#o a"ment #e intensi#a# r,$i#amente ' se con irti en "na risa $ro/"n#a ' seca !"e llegaba #e la (abitacin !"e (aba m,s all, #e la entra#a. Sin #ecir $alabra+ ella ' %ill' se a$artaron #e la $"erta+ a$retaron las armas en la mano ' ro#earon la es!"ina;

Se !"e#aron #e $ie#ra al contem$lar el asto mar #e i#a !"e los ro#eaba. Pareca c"brir ca#a centmetro c"a#ra#o #e $are# ' caa ' se arrastraba $or el tec(o ' el s"elo. Sang"i)"elas+ miles+ cientos #e miles #e sang"i)"elas. 0a sala era gran#e+ alta ' am$lia+ #i i#i#a $or "n $e!"e-o corre#or !"e #isc"rra a lo largo #e la $are# #el /on#o. 6arios incinera#ores se alineaban en "na constr"ccin central !"e se al1aba (asta el tec(o+ ' se ean llamas a tra 2s #e arias abert"ras en el metal. En la $are# s"r se (allaba "na gran $"erta met,lica+ al /on#o #e "n $e!"e-o estb"lo+ !"e $areca ser la :nica sali#a9 ' eso s"$onien#o !"e !"isieran $asar $or encima #e to#as esas sang"i)"elas+ a lo !"e Rebecca no se senta na#a #is$"esta. El ca ernoso es$acio tena #os ni eles+ "na $asarela ro#eaba la constr"ccin central ' "na c(imenea a "n la#o #e la $arte s"$erior lan1aba "na /"lgor tembloroso sobre el mar negro ' b"llente !"e se e*ten#a $or to#os los rincones #e la sala. Sobre la $asarela+ "na /ig"ra solitaria+ "n )o en alto ' #e (ombros anc(os+ rea9 s" o1+ /"erte ' e*tra-a+ resonaba en el aire sala#o ' $:tri#o. .%ien eni#os .#i)o sin $arar #e rer. Tena "na sang"i)"ela ac"rr"ca#a en ca#a (ombro ' otras le recorran el bra1o e*ten#i#o. Estaba ro#ea#o #e esas criat"ras.. Me alegro m"c(o #e !"e os (a',is "ni#o a nosotros. Al /in ' al cabo+ esto ser, "estro elatorio. Rebecca se lo !"e# miran#o+ #emasia#o sor$ren#i#a $ara (ablar+ $ero %ill' a an1 "n $aso ' al1 la o1. .Eres s" (i)o+ <no> <O s" nieto> Rebecca s"$o inme#iatamente #e !"i2n estaba (ablan#o ' se encontr asintien#o con la cabe1a. Claro .3orrecto .asinti el )o en+ con "na sonrisa am$lia ' maliciosa.. En cierto senti#o+ so' ambas cosas. Hi1o "n gesto in#i/erente con los bra1os ' cambi+ la trans/ormacin recorri s" c"er$o como si se tratara #e ag"a o como "n e/ecto cinematogr,/ico. El largo $elo osc"ro se acort ' se ol i blanco. S"s rasgos )" eniles en e)ecieron ' a$arecieron lneas ' arr"gas9 los o)os le cambiaron #e color ' las $"$ilas se le agran#aron. En seg"n#os+ 'a no era a!"el )o en+ a"n!"e s" sonrisa seg"a sien#o tan /ra ' br"tal. 0e toc el t"rno a %ill' #e callarse mientras Rebecca s"s"rraba el nombre+ inca$a1 #e creer !"e no era otro tr"co+ otra cara /alsa. .<Doctor Marc"s> El (ombre sobre la $asarela asinti ' comen1 a (ablar. .Hace #ie1 a-os+ S$encer (i1o !"e me asesinaran .comen1. 0os rec"er#os /"eron a$arecien#o en s" mente #e en)ambre+ los ni-os recor#an#o $or 2l. 0as im,genes eran #esen/oca#as ' osc"ras+ sin "n color o "na /orma clara+ $ero las sensaciones eran tan marca#as como lo /"eron el #a !"e $er#i la i#a. Haba esta#o es$eran#o el ata!"e #"rante alg:n tiem$o+ $ero a"n as lo (aba cogi#o $or sor$resa. Estaba traba)an#o en s" laboratorio mientas los ni-os )"gaban en la balsa a s"s $ies+ c"an#o la $"erta se abri #e gol$e. 0"ego ("bo #is$aros+ $otentes ' #e/initi os. Recor#aba el #olor mientras caa #e ro#illas+ a$ret,n#ose los ag")eros #el $ec(o ' #el ientre+ ' tambi2n recor#aba (aber isto #os caras conoci#as+ las #e los (ombres !"e entraron en la sala+ s"s brillantes #isc$"los+ s"s me)ores est"#iantes+ contem$l,n#olo mientras e*(alaba s" :ltimo aliento. Albert Hes4er ' Hilliam %ir4in+ ' ambos sonrean+ EsonreanF Recor#aba la sensacin #e $2r#i#a+ la increble rabia !"e se a/erraba a s" mente

morib"n#a mientas s" c"er$o caa+ sal$ican#o el ag"a #e la balsa+ ' los ni-os iban #e "n la#o a otro mientras to#o se ol a negro. Y entonces los rec"er#os cambiaban+ $asaban a ser los $ensamientos #e los m"c(os. Po#a er s" $ro$io rostro ' s" c"er$o+ me#io s"mergi#o+ $,li#o ' /eo $or la m"erte+ $ero !"eri#o+ $ro/"n#amente !"eri#o $or la mente colecti a. Ol (aba si#o s" #ios+ s" crea#or ' s" maestro+ s" $a#re. &a#aron (asta 2l+ se colaron re$tan#o entre s"s labios m"ertos+ se remo ieron ' se es/or1aron $or entrar en los ag")eros !"e le (aban abierto en s" $obre carne. Marc"s sig"i (ablan#o+ e*$lican#o a s"s #os asombra#os o'entes lo !"e tenan !"e saber ' enten#er. .Me #e)aron $ara !"e me $"#riera. Se lle aron mis notas ' cerraron mi laboratorio $ara !"e el tiem$o acabara con 2l. &o lo enten#ieron. Tiem$o era lo !"e (aca /alta. Hicieron /alta a-os $ara !"e se reconstr"'era el ir"sKT #entro #e mi reina+ $ara !"e e ol"cionara; Y $ara !"e se con irtiera en la ariante !"e cre lo !"e so' a(ora. Sonri+ #is/r"tan#o #el m"#o asombro #e s"s in ita#os+ #is/r"tan#o #e ese momento ba)o el calor #e s" sor$resa. .As !"e ten2is ra1n. So' Marc"s+ $ero tambi2n so' el (i)o #e Marc"s ' s" nieto+ ' c"al!"ier otra e*tensin+ c"al!"ier otra $rogenie+ la "nin entre Marc"s ' s" reina. Mi reina. Ella i e en mi interior. Ella canta a s"s ni-os. Ante la intensi#a# #e s" ):bilo+ #e s" tri"n/o+ los ni-os /"eron (acia 2l+ le s"bieron $or las $iernas+ recorrieron s" /orma m,s /amiliar+ la #e James Marc"s. Ol #is/r"t #e la sensacin mientras se rea a carca)a#as #e la re$"lsin !"e ea re/le)a#a en los rostros #e s"s #os ) enes in ita#os. ESi ellos s"$ieranF El /ant,stico 2*tasis !"e senta al ser $arte #el en)ambre+ al ser s" l#er ' s" seg"i#or. 0a m"erte #e Marc"s lo (aba libera#o+ lo (aba (ec(o m"' s"$erior #e lo !"e s" i#a ("mana n"nca le ("biera $ermiti#o. .Yo #e)2 esca$ar el ir"s .#i)o.. El m"n#o sabr, a(ora lo !"e Umbrella (a (ec(o. 0o !"e S$encer ' s" est:$i#a co#icia (an i#ea#o. Umbrella ar#er,+ $ero Marc"s ser, aclama#o como "n #ios $or lo !"e (a crea#o. So' el ar!"eti$o #e "n n"e o (ombre+ m"' s"$erior al ie)o mo#elo #e ("mani#a#9 el m"n#o me b"scar,+ me rogar, "nirse al en)ambre+ "nirse en "na sola mente+ E"n ser to#o$o#erosoF El (ombre+ %ill'+ (abl #e n"e o+ con "na e*$resin #e aborrecimiento en el rostro ' la o1 tensa #e o#io. .Est,s so-an#o. Est,s en/ermo+ monstr"o retorci#o+ seas lo !"e seas. Y es er#a# !"e el m"n#o te b"scar,+ $ero slo $ara matarte+ E$ara acabar con t"s #elirios #e loc"raF E="2 imb2cil+ !"2 $re$otente en s" $ro$ia est"$i#e1F Sinti !"e "na gran /"ria lo in a#a ' tambi2n a los ni-os+ ' em$a-aba s" ):bilo. Senta !"e s" c"er$o se estremeca #e rabia. .Ya eremos !"i2n a a morir .#i)o con o1 temblorosa #e /"ria+ $ero 'a no era la o1 #e Marc"s+ se (aba "elto a trans/ormar en el )o en+ en la imagen !"e tenan los ni-os #e Marc"s #e )o en. @r"nci el entrece)o+ sin saber m"' bien $or !"2 (aba cambia#o o cmo+ 2l no lo (aba !"eri#o+ no (aba canta#o ni $ro$icia#o el cambio #e /orma. 0os ni-os lo c"bran+ (inc(a#os $or s" /"ria ' #eso'en#o s"s r#enes internas. Y $or $rimera e1 #es#e !"e (aba s"rgi#o #e la balsa (aca "nos $ocos meses+ #es#e !"e el en)ambre le (aba #a#o s" n"e a i#a+ $er#i el control sobre ellos. 0os m"c(os no lo esc"c(aban+ slo !"eran caer sobre los intr"sos+ a$lastarlos. El )o en sinti cmo le s"ban $or la garganta+ sal$ican#o como bilis+ lo a(ogaban. Intent ag"antar+ im$oner s" in/l"encia+ $ero la /"ria era #emasia#o $o#erosa+ lo abarcaba

to#o. Estaba cambian#o+ trans/orm,n#ose en algo com$letamente n"e o+ ' s" l"c(a $or el #ominio se $er#i en me#io #e esa n"e a cosa. E0a reinaF Po#a sentir s" conciencia llen,n#olo+ s" $o#er creati o a$o#er,n#ose #e 2l+ lle a#o $or los ni-os a to#as las $artes #e s" metamor/osis. 0a reina !"era matar+ !"era #estr"ir a los #os ("manos !"e se atre an a )"1garla+ ' era m"c(o m,s /"erte #e lo !"e Marc"s ("biera imagina#o. 0a cosa !"e (aba si#o Marc"s no t" o m,s reme#io !"e ren#irse $ara con ertirse en el )"ga#or m,s $o#eroso #e to#os. 3on ertirse en la reina. Marc"s comen1 a cambiar #e n"e o+ #e "na /orma !"e $areci sor$ren#erlo a 2l mismo tanto como sor$ren#i a %ill'. 0as sang"i)"elas comen1aron a salirle #e la boca+ a(og,n#olo. Salan $or #ocenas en torrentes #e babas ' gol$eaban el s"elo como gr"esas gotas #e ll" ia. 0os o)os #el )o en estaban m"' abiertos ' s" e*$resin se trans/orm en incre#"li#a# mientras seg"a atragant,n#ose con la marea #e sang"i)"elas. En c"anto llegaban al s"elo+ las criat"ras se a$res"raban a ol er (acia el )o en ' le iban c"brien#o el c"er$o+ entrela1,n#ose ' ani#an#o en 2l. Sil"etas re#on#ea#as se mo an ba)o s" $iel+ lo $er/oraban ' cambiaban la /orma ' la te*t"ra #e s" carne. S"s ro$as #esa$arecieron mientras las sang"i)"elas contin"aban agol$,n#ose ' #aban a s" c"er$o "na e*tra-a a$ariencia gomosa. S"s bra1os ' $iernas em$e1aron a ser como gran#es masas #e g"sanos entrela1a#os. S" rostro se alarg ' se ensanc(+ mientras la $iel se le rasgaba $ara mostrar estras el,sticas #e te)i#o m"sc"lar iol,ceo+ $al$itante+ !"e se ol a gr"eso ' (:me#o al c"brirse #e "na s"stancia $ringosa J"nto a %ill'+ Rebecca a(og "n grito mientras la criat"ra Marc"s $er#a totalmente s" a$ariencia ("mana. To#o s" c"er$o estaba /orma#o $or gr"esos g"sanos negros+ $ega#os $or c(orreantes re#es #e babas trans$arentes. Tambi2n a"ment #e tama-o. To#as las sang"i)"elas cercanas se "nieron a la m"ltit"# ' a-a#ieron masa ' $eso. Unos tent,c"los largos ' /ibrosos+ con el color #e "na in/lamacin o #e "na in/eccin+ le salieron #e la es$al#a ' em$e1aron a sac"#irse como ban#erines en "na entisca. .0a reina .masc"ll Rebecca sin o1.. Se est, (acien#o con el control. %ill' a$"nt a la creciente criat"ra con el Magn"m. 0a cosa #io "n gran salto ' sali olan#o (acia arriba. Jol$e el tec(o con "n /"erte soni#o c(a$oteante ' se !"e# all enganc(a#a #"rante "n instante mientras es$esos /l"i#os c(orreaban (asta el le)ano s"elo. E*ce$to $or las c"atro e*tremi#a#es+ 'a no era ni remotamente ("mano. %ill' #is$ar (acia el tec(o+ $ero la cosa 'a no estaba all9 se (aba #e)a#o caer al s"elo /rente a ellos ' se con#ens ligeramente al tocar la $ie#ra+ como "n gigantesco )"g"ete #e goma. 0a cosa se estir #e n"e o ' se al1 $or encima #e %ill' ' #e Rebecca9 s"s osc"ros tent,c"los gol$earon el aire alre#e#or mientras se acercaba a ellos+ iba a $or ellos. %ill' ' Rebecca retroce#ieron. El (ombre sinti !"e s"s botas resbalaban sobre el s"elo al $isar alg"nas #e las m"c(as sang"i)"elas !"e a:n lo c"bran+ ' o' los s"a es ' #esagra#ables estalli#os #e ca#a criat"ra al ser a$lasta#a ba)o s"s botas. Rebecca lo agarr $or el bra1o ' tambi2n est" o a $"nto #e caer al resbalar sobre la al/ombra #e c"er$os #e sang"i)"elas. 0a m"erte #e s"s (orren#os ni-os t" o "n e/ecto inme#iato. 0a reina retra)o s"s tent,c"los ' lan1 "n ag"#o gor)eo #e lamento+ algo n"nca antes o#o+ "n soni#o !"e res"ltaba a:n m,s (orrible $or ser com$letamente a)eno a este m"n#o. To#as las sang"i)"elas #e la sala /"eron (acia ella inme#iatamente. Al ale)arse #e los $asos asesinos #e %ill' ' Rebecca+ les #e)aron el camino libre.

0a reina sang"i)"ela contin" crecien#o al irse a-a#ien#o a ella los $e!"e-os c"er$os #e los ni-os+ ' s" tama-o se #"$lic en menos #e "n min"to. %ill' lan1 "na mira#a sobre s" (ombro ' io !"e si #e)aban !"e el monstr"o les eligiera el camino+ en "n senti#o literal+ acabaran en "n calle)n sin sali#a+ con la es$al#a contra la $"erta cerra#a $or la !"e (aban entra#o. En la $arte s"r #e la (abitacin (aba otra $"erta cerra#a+ sit"a#a en "na es$ecie #e estb"lo a#osa#o. Un mar #e sang"i)"elas los se$araban #e ella+ $ero el mar se mo a+ #irigi2n#ose (acia el creciente monstr"o reinaKMarc"s. Osta $areca (aberse ol i#a#o #e %ill' mientras seg"a )"ntan#o a s" colmena ' alcan1aba $ro$orciones gigantescas con "n mo imiento contin"o !"e siseaba como "n l!"i#o re "elto. .P"erta s"r .#i)o %ill' en o1 ba)a mientras contin"aban retroce#ien#o. Tenan !"e act"ar #e $risa ' en ese mismo instante+ o $er#eran s" :nica o$ort"ni#a#. .<Y si est, cerra#a con lla e> .le s"s"rr Rebecca como res$"esta. .Tenemos !"e arriesgarnos .insisti %ill'.. Yo te c"bro. A la #e tres. Uno;+ #os;+ EtresF Rebecca ec( a correr mientras %ill' #is$araba "na ' otra e1 contra el gigantesco c"er$o (inc(a#o #e la reina. Osta grit #e n"e o+ con s" ag"#o gor)eo carga#o #e #olor ' #e o#io+ ' lan1 "n $"-a#o #e tent,c"los+ r,$i#os como el ra'o+ (acia %ill'. 0os a$2n#ices lo atra$aron ' lo ele aron en el aire. %ill' solt in ol"ntariamente el Magn"m ' no $"#o alcan1ar s" otra $istola mientras lo sac"#an iolentamente9 la cabe1a le iba #e "n la#o a otro ' tena los bra1os inmo ili1a#os $or la /"er1a br"ta #e la criat"ra. 0os tent,c"los le ro#earon el $ec(o ' se lo a$retaron como "na gran tena1a+ estrec(,n#olo con tanta /"er1a !"e %ill' casi no $o#a res$irar. En "nos $ocos seg"n#os+ %ill' sinti !"e estaba $er#ien#o el conocimiento+ ' el m"n#o !"e se sac"#a ante s"s o)os se /"e #es(acien#o en brillantes $"ntos #e negr"ra. O' el r"i#o #e la esco$eta ' al monstr"o a"llan#o #e n"e o. 0a reina lo #e) caer ' se ol i $ara en/rentarse a s" n"e o atacante. %ill' se gol$e contra el s"elo. Sin re$arar en el #olor+ b"sc el Magn"m mientras m,s #e cien sang"i)"elas se #irigan (acia 2l. Rebecca #is$ar #e n"e o ' el monstr"o /"e a $or ella+ sac"#ien#o los tent,c"los en to#as #irecciones. %ill' se $"so en $ie ' io !"e Rebecca estaba #e es$al#as. El seg"n#o #is$aro no lo (aba #irigi#o (acia la reina+ sino a "na consola #e control !"e se (allaba )"nto a la $"erta s"r. 0a )o en ol i a #is$arar al mismo tiem$o !"e #aba "na $ata#a a la $"erta. Osta se abri #e gol$e+ $ero la reina 'a casi estaba all+ ' tena #os eces el tama-o #e Rebecca ' era m"c(simo m,s $esa#a. (a destrozar como si *%era %na m%4eca de papel. .EE(F .grit %ill'. &o tena tiem$o #e recargar el Magn"m+ $ero tena !"e conseg"ir atraer la atencin #e la reina inme#iatamente. As !"e salt sobre la olea#a #e sang"i)"elas !"e tena m,s cerca+ bot sobre ellas+ las $isote ' las $ate con to#as s"s /"er1as. Re entaban $or #ocenas+ ' s" sangre ' s"s babas sal$icaron el s"elo ' le em$a$aron las botas. %ill' #an1 sobre los c"er$os agoni1antes+ ' sinti "na satis/accin /iera ' #esin(ibi#a c"an#o la reina se ol i #e n"e o (acia 2l+ a"llan#o #e #eses$eracin. %ill' io a Rebecca cr"1ar el "mbral #e la $"erta s"r ' t" o me#io seg"n#o #e alegra. El monstr"o lo agarr #e n"e o ' lo lan1 a tra 2s #e la (abitacin con /"ria asesina. %ill' se estrell contra la $are# #el /on#o. &ot cmo se le $arta "na costilla ' /"e

ca'en#o (asta aterri1ar $esa#amente sobre el (ormign. Se !"e# sin res$iracin+ $ero en seg"n#os 'a ol a a estar #e $ie ' corra (acia la $"erta s"r e intentaba res$irar mientras las sang"i)"elas re entaban ba)o s"s botas. El monstr"o estaba m,s o menos a la misma #istancia !"e 2l #e la $"erta. %ill' io !"e no lo conseg"ira+ !"e la reina llegara a la $"erta antes !"e 2l+ ' rog a !"ien /"era !"e est" iera esc"c(an#o !"e Rebecca $"#iera salir i a #e all; Y entonces la io+ no al otro la#o #e la $"erta s"r+ sino en me#io #e la sala+ con la esco$eta a$"ntan#o a la reina sang"i)"ela ' la es$al#a contra el incinera#or central. %ill' s"$"so !"e (aba regresa#o corrien#o mientras la reina estaba oc"$a#a lan1,n#olo contra la $are#. 0e grit !"e ol iera a la $"erta+ $ero Rebecca no le (i1o caso ' #is$ar contra la reina c"an#o 2sta se #is$ona a arremeter contra %ill'. 3on ca#a tiro+ $"-a#os #e sang"i)"elas saltaban #is$ara#as #el enorme c"er$o+ $ero $or ca#a "na !"e $er#a+ me#ia #ocena se )"ntaban en el monstr"o. Al c"arto #is$aro+ la reina se ol i (acia ella+ #"#an#o+ como si no $"#iera #eci#ir contra !"i2n ir. .ESal #e a!"F .grit Rebecca a %ill'.. E6o' en seg"i#aF %ill' corri (acia la $"erta+ an(elan#o !"e Rebecca t" iera "n $lan. Osta contin"aba #is$aran#o contra la criat"ra+ cargan#o ' #is$aran#o+ cargan#o ' #is$aran#o+ ' entonces %ill' slo o' "n seco clic+ el soni#o #e la #errota ine itable. 0a reina tambi2n lo o' ' /"e a $or Rebecca. Se lan1 (acia a#elante con "n soni#o (:me#o mientras s" c"er$o seg"a a"mentan#o sin cesar. %ill' (aba llega#o a la $"erta s"r ' senta cmo la a#renalina le recorra el c"er$o. Reb"sc en s" bolsa los #os :ltimos cart"c(os #el Magn"m. .E3orreF .grit+ $ero Rebecca sig"i sin (acerle caso ' no se mo i. &o estaba recargan#o la esco$eta+ ni si!"iera sac la $istola mientras la reina se acercaba. En e1 #e eso+ agarr la esco$eta $or los ca-ones+ #io "n $aso atr,s (asta $onerse )"nto a la $are# #el incinera#or+ ' atra es con la $esa#a c"lata la (o)a #e metal #e la t"bera e (i1o saltar "no #e los $aneles con "n c(irri#o #e al"minio retorci#o. Material ar#iente se #es$arram $or el s"elo. Rebecca salt en me#io ' comen1 a #arle $ata#as+ a lan1ar tro1os #e bas"ra en llamas a la olea#a #e sang"i)"elas !"e tena m,s cerca. 0a reina c(ill ' #e) #e a an1ar+ le)os a:n #el ines$era#o incen#io. Pero las sang"i)"elas !"ema#as se arrastraron (asta s" $a#reKreina e intentaron ascen#er $or s" enorme c"er$o en b"sca #e ali io+ ' con ellas lle aron el #olor al "nirse al en)ambre. El c(illi#o #e la reina a"ment #e intensi#a# c"an#o las sang"i)"elas ("meantes ' ar#ientes se "nieron a ella+ (iri2n#ola+ (aci2n#ola retorcerse en lo !"e %ill' es$er !"e /"era "na agona ins"/rible. Rebecca io s" o$ort"ni#a# ' la a$ro ec(. 3orri (acia la $are# s"r mientras la reina se sac"#a gritan#o. %ill' aci el re ol er en el s"elo+ meti las #os :ltimas balas en el tambor ' lo cerr. A$"nt a la reina mientras Rebecca $asaba )"nto a ella+ $ero el engen#ro estaba #emasia#o oc"$a#o+ al menos #e momento. Parte #e s" c"er$o se ennegreca+ se #es(aca ' se #erreta como mela1a sobre el s"elo ("meante. %ill' sig"i a$"ntan#o a la reina con el Magn"m (asta !"e Rebecca $as ante 2l ' sali $or la $"erta. R,$i#amente la sig"i ' la c(ica cerr la $"erta en c"anto %ill' ("bo $asa#o. %ill' res$ir (on#o ' sinti #olor en las costillas+ en los bra1os ' las $iernas+ en la cabe1a+ "na sor#a agona en to#os los $oros #e s" c"er$o. Hasta !"e se ol i ' io lo !"e Rebecca estaba se-alan#o con "na sonrisa #e alegra en s" rostro sor$ren#i#o ' s"cio. %ill'

sinti !"e el #olor #esa$areca+ !"e se con erta en "n molesto rec"er#o ante s" $ro$io ali io. Se (aban encerra#o en el $o1o #e "n montacargas. Uno !"e iba (acia arriba+ ' $or la longit"# #el am$lio t:nel !"e se abra sobre ellos en #iagonal (acia "n le)ano crc"lo #e l"1+ el montacargas $areca ascen#er (asta la s"$er/icie. Se sonrieron como ni-os+ #emasia#o atonta#os #e /elici#a# $ara $o#er (ablar+ $ero slo $or "n instante. S"s sonrisas #esa$arecieron c"an#o la agoni1ante reina r"gi ' o'eron s" o1 en la (abitacin contig"a+ "n recor#atorio #e lo cerca !"e (aban esta#o #e morir. Sin #ecir "na $alabra corrieron (asta la $lata/orma ' la consola !"e controlaba el montacargas. %ill' ins$eccion los interr"$tores #"rante "n instante ' l"ego+ es$eran#o no e!"i ocarse+ le #io al contacto. 0a $lata/orma comen1 a ele arse+ lle ,n#oselos (acia lo alto+ le)os #e la $esa#illa. O al menos+ eso crean.

3a$t"lo ?C
0a agona tena $ro$orciones gran#iosas+ iba m"rien#o con "na intensi#a# m,s all, #e lo !"e n"nca (aba e*$erimenta#o. 0os ni-os ar#ientes se $egaban a ella+ (ambrientos #e ali io+ ' al tocarla+ al tocar a s"s (ermanos+ les tras$asaban el #olor en olea#as im$arables. Sig"i ' sig"i (asta !"e $artes #el colecti o se /"eron soltan#o+ ca'en#o+ m"rien#o+ #es(aci2n#ose+ s"s ni-os sacri/ic,n#ose $ara !"e ella $"#iera i ir. 0entamente+ m"' lentamente+ la agona /"e #ecrecien#o+ #e) #e ser /sica $ara con ertirse en "na $ena in/inita $or las m"ertes. Mientras los (eri#os se soltaban ' #e)aban s"s en ol entes bra1os $ara morir solos+ el resto #e los ni-os se acerc+ cantan#o s"a emente $ara ella+ calman#o s" tormento lo me)or !"e saban. 0a en ol ieron+ la tran!"ili1aron con s"s besos l!"i#os ' con s" gran n:mero+ ' la rele aron. Slo $as "n momento. 0a reina $er#i s" i#enti#a# #e la misma manera !"e Marc"s (aba $er#i#o la s"'a+ se rin#i al en)ambre+ se con irti en m,s. En to#os. 0a "ni#a# en to#os #e la n"e a criat"ra era com$leta ' sana+ "n gigante+ #i/erente #e antes. M,s /"erte. O' r"i#os mec,nicos en las $ro*imi#a#es. Se ol i (acia s mismo+ acce#i a s" mente $ara obtener in/ormacin ' lo enten#i5 los asesinos estaban intentan#o esca$ar. &o esca$aran. El en)ambre se trans/orm en mil ,giles $atas ' /"e a $or ellos. &ing"no #e los #os !"era $ensar en encontrarse con m,s $roblemas+ $ero tenan !"e es$erar lo $eor. Rebecca com$rob las $istolas mientras %ill' recargaba la esco$eta+ ' ambos in/ormaron #e los $at2ticos n:meros #e s" reser a #e m"niciones5 !"ince $ro'ectiles #e n"e e milmetros+ c"atro cart"c(os #e la esco$eta+ #os balas #el Magn"m. .Probablemente tam$oco los necesitaremos .#i)o Rebecca+ es$eran1a#a+ mientras contem$laba el creciente crc"lo #e l"1. El montacargas era lento $ero seg"ro ' 'a estaba a me#io camino #e la s"$er/icie9 llegaran arriba en "n min"to o #os. %ill' asinti con "n gesto #e cabe1a mientras se a$retaba el costa#o i1!"ier#o con "na mano s"cia. .3reo !"e esa 1orra me (a roto "na costilla .e*$lic+ $ero sonri ligeramente+ tambi2n miran#o (acia la l"1. Rebecca se acerc a 2l+ $reoc"$a#a+ ' alarg la mano $ara tocarle el costa#o+ $ero antes #e !"e $"#iera (acerlo+ "na alarma comen1 a sonar en el $o1o #el ascensor. En to#as las $"ertas $or las !"e iban $asan#o (aban em$e1a#o a #estellar l"ces ro)as !"e $ro'ectaban manc(as #e color carmes sobre la $lata/orma. .<="2;> .comen1 a #ecir %ill'+ $ero lo interr"m$i la o1 /emenina ' $a"sa#a #e "na grabacin. 7El sistema #e a"to#estr"ccin (a si#o acti a#o. To#o el $ersonal #ebe e ac"ar inme#iatamente el com$le)o. Re$ito. El sistema #e a"to#estr"ccin;8 .<Acti a#o $or !"i2n> .$reg"nt Rebecca. %ill' la (i1o callar agarr,n#ola #el bra1o ' sig"i esc"c(an#o. 7; inme#iatamente. 0a sec"encia comen1ar, en #ie1 min"tos.8 0as l"ces seg"an #estellan#o+ ' la sirena a"llaba sin $arar+ $ero la o1 se silenci. %ill' ' Rebecca intercambiaron "na mira#a #e $reoc"$acin+ $ero no $o#an (acer gran

cosa. En #ie1 min"tos+ ellos 'a se (abran marc(a#o #e all+ con "n $oco #e s"erte. .="i1, la reina; .#i)o Rebecca+ $ero no acab la /rase. &o $areca $robable !"e /"era la reina+ a"n!"e no se le oc"rra #e !"2 otra /orma se $o#a (aber acti a#o el sistema. .Tal e1 .re$"so %ill'+ a"n!"e $areca #"#arlo.. De to#as /ormas+ estaremos /"era #e a!" antes #e !"e oc"rra. Rebecca mo i la cabe1a asintien#o+ ' entonces o'eron "n estr"en#o ba)o ellos+ el c(irriante soni#o #el metal #estro1a#o+ #e "na #estr"ccin increble en la base #el $o1o #el montacargas. Ambos miraron (acia aba)o a tra 2s #e los ag")eros #e la re)illa !"e c"bra $arte #el s"elo #e la $lata/orma ' ieron lo !"e s"ba. Era la reina+ slo !"e 'a no era la reina. Eso era m"c(o+ m"c(simo ma'or+ ' tambi2n m"c(simo m,s elo19 "na osc"ra masa gigantesca !"e se #iriga (acia ellos. Rebecca mir (acia lo alto ' io lo cerca !"e estaban. 5'lo otro min%to y estaremos *%era 6ol i a mirar (acia aba)o ' se !"e# sin aliento al er lo $r*ima !"e estaba la cosa. T" o la imagen #e "na gran ola a $"nto #e estrellarse+ negra ' i a+ !"e se abra mientras a an1aba (acia ellos a gran eloci#a# ' les mostraba la osc"ri#a# #e s" interior. .EO(+ mier#aF .e*clam %ill'. 0a $lata/orma se le ant $or "n e*tremo+ atra es "na $are# ' los lan1 a ambos $or los aires. Rebecca aterri1 #e costa#o con "n /"erte gol$e+ $ero se $"so en $ie inme#iatamente+ a:n a/erran#o la esco$eta. %ill' estaba le ant,n#ose #el s"elo a "nos c"antos metros. %a)o s"s $ies "nas lneas amarillas #estellaban sobre la s"$er/icie. ,n helip%erto. ,n helip%erto s%bterrneo. Se (allaban en "n gran (angar. &o se ea ning:n (elic$tero+ $ero (aba "n montn #e e!"i$o sal$ican#o el s"elo. 0as $e!"e-as islas #e metal slo contrib"an a a"mentar la enormi#a# #e la sala. 0a $oca l"1 !"e (aba $roce#a #e "nos c"antos ra'os #e sol !"e se colaban a!" ' all, $or el tec(o m il+ lo !"e signi/icaba !"e slo estaban a "n $iso $or #eba)o #e la s"$er/icie. Rebecca slo tar# menos #e "n seg"n#o en er #n#e se (allaban+ ' el resto #el seg"n#o en locali1ar a la reina. O en lo !"e se (aba con erti#o la reina. 0a cosa estaba arrastr,n#ose $or el irreg"lar ag")ero en la $are# !"e la $lata/orma #el montacargas (aba abierto9 masas #e tent,c"los se mo an bamboleantes sobre los tro1os #e metal ' $ie#ra. Mientras $asaba #es#e el $o1o ' s" /orma colosal iba entran#o ' entran#o+ era como "na il"sin $tica al"cinante. 0a cosa !"e /inalmente !"e# sobre el s"elo #e (ormign era tan gran#e como "n camin+ largo ' ba)o ' $al$itante+ con gr"esas lianas retorci#as #e sang"i)"elas (ec(as materia. Rebecca se !"e# miran#o bo!"iabierta+ ' casi se ca' al s"elo c"an#o %ill' la agarr #el bra1o ' tir #e ella. .EHa' "na escalera $or allF .%ill' (i1o "n gesto ago (acia "na cartel #on#e $ona SA0IDA+ al otro la#o #e la na e+ a lo !"e $areca "na #istancia increblemente le)ana. 3omo si $"#iera orlos+ como si los ("biera enten#i#o+ la monstr"osa reina a an1 arrastran#o s" enorme grosor $or el s"elo con sor$ren#ente eloci#a# (acia la r"ta #e esca$e. Se ol i a me#ias (acia ellos. 0os tent,c"los !"e le salan #e la cabe1a sin /orma a1otaban el aire+ ' "n gr"eso c(arco #e "na s"stancia $ringosa ' negr"1ca c(orreaba ba)o s" (orren#o c"er$o. 0a cosa comen1 a erg"irse+ entonces lan1 "n c(illi#o ' se agit sal a)emente #e "n la#o a otro mientras "n soni#o siseante ' ag"#o s"rga #e s" miserable c"er$o. De s" $arte s"$erior comen1 a salir

a"t2ntico ("mo+ all #on#e; (a l%z del sol. Un ra'o #e sol+ /ino+ $ero lo s"/icientemente brillante+ caa sobre lo !"e era la es$al#a #e la bestia. 0a criat"ra se arrastr (acia "n la#o ' ol i a $erseg"irlos. %ill' agarr #e n"e o a Rebecca ' la arrastr. 0a alarma #el sistema #e a"to#estr"ccin seg"a a"llan#o en el (eli$"erto+ ' la tran!"ila o1 /emenina les in/orm #e !"e !"e#aban oc(o min"tos antes #e !"e comen1ara la sec"encia. .E&o so$orta la l"1 #el solF .grit Rebecca+ mientras ella ' %ill' se ol an ' ec(aban a correr. Se #irigieron (acia el rincn noroeste #e la na e+ el m,s ale)a#o #el monstr"o !"e se arrastraba (acia ellos es!"i an#o los ra'os #e sol. &o era tan r,$i#a como lo (aba si#o en el $o1o #el montacargas+ $ero casi $o#a correr tanto como ellos. .<Tienes i#ea #e cmo abrir el tec(o> .$reg"nt %ill'+ mientras lan1aba "na mira#a a s" es$al#a ' se #es$la1aba m,s (acia el norte. .&o (a' corriente .)a#e Rebecca.. Pero #ebe #e (aber cierres man"ales+ $robablemente (i#r,"licos. Si el tec(o est, inclina#o+ se #esli1ar, (asta abrirse en c"anto los acti emos. S"$ongo. .Int2ntalo .re$"so %ill'+ isiblemente /alto #e aliento.. Tratar2 #e #istraerla. Rebecca asinti con la cabe1a ' lan1 "na mira#a (acia la criat"ra. Se (aba !"e#a#o atr,s+ $ero no /la!"eaba+ no le costaba coger aliento como les costaba a ellos. Se #irigi a lo !"e $areca "n $anel en la $are# m,s cercana mientras+ a s" es$al#a+ %ill' se ol a ' comen1aba a #is$arar con la n"e e milmetros. El en)ambre se lan1 a $or ella mientras se le #es$ren#a to#a la $arte #on#e lo (aba toca#o la l"1 #el sol. S" conciencia no era $or com$leto animal+ ni ("mana+ sino !"e $osea elementos #e ambas. Saba !"e s" (ogar estaba amena1a#o+ !"e otra /"er1a #estr"ira s" re/"gio en $oco tiem$o. Tambi2n saba !"e la l"1 #el sol re$resentaba #olor+ incl"so la m"erte+ ' saba !"e los #os ("manos !"e corran #elante #e ella eran la ca"sa #e to#o a!"ello+ eran el instr"mento #e s" #estr"ccin inminente. Uno #e los ("manos se #et" o+ a$"nt con "na arma ' #is$ar. 0os $ro'ectiles le atra esaron la carne e*terior (iri2n#ola+ $ero sin $enetrar (asta el n:cleo. Al ig"al !"e (aba oc"rri#o con las !"ema#"ras $ro oca#as $or el sol+ la criat"ra #e) caer la materia (eri#a ' sig"i a an1an#o (asta casi alcan1arlos. Ya estaba lo bastante cerca $ara oler el terror #el ("mano. Se lan1 (acia a#elante ' lo #errib. #Mierda& %ill' aterri1 en el s"elo mientras la reina monstr"o saltaba sobre 2l. Uno #e los tent,c"los lo (aba atra$a#o $or "n $ie ' lo (aba (ec(o caer. Intent ro#ar $ara ale)arse+ $ero tena el tobillo #erec(o /irmemente agarra#o. Mal#icien#o+ %ill' se acerc a la masa #e la criat"ra ' $isote con to#as s"s /"er1as el tent,c"lo !"e lo atra$aba. El a$2n#ice se retra)o ' el monstr"o se retorci+ a$art,n#ose #e 2l. %ill' se $"so en $ie #e "n salto+ io a Rebecca en la $are# oeste+ oc"$a#a con el $anel #e control. Se ol i (acia el este+ corri ' mir (acia atr,s $ara aseg"rarse #e !"e la cosa iba tras 2l. 70a sec"encia comen1ar, en siete min"tos.8 "antstico. 5i no )%ieres chocolate, toma dos tazas. %ill' corri m,s #e$risa+ /or1,n#ose (asta el lmite+ ' el monstr"o lo seg"a #emasia#o #e cerca $ara s" tran!"ili#a#. 3"an#o ("bo llega#o lo s"/icientemente le)os $ara arriesgarse+ se ol i ' io a Rebecca en otro $anel #e control al otro la#o #e la na e. El monstr"o /"e a $or 2l+ $ero a:n

se (allaba #emasia#o le)os ' s"s $atas estira#as al m,*imo !"e#aron a "n metro #e %ill'. Oste le cla "n tiro en lo !"e $areca ser el rostro+ l"ego se ol i ' sig"i corrien#o+ tambale,n#ose sobre "nas $iernas !"e $arecan #e mante!"illa. 0a cosa lo sig"i+ al $arecer incansable. Famos, ?ebecca, rog en silencio ' se oblig a correr m,s #e$risa. Rebecca lleg (asta el c"arto ' :ltimo cierre c"an#o la grabacin los in/orm #e !"e les !"e#aban seis min"tos. Agarr la r"e#ecilla !"e ser a #e lla e man"al+ la gir '; estaba me#io atasca#a. &ecesit #e to#a s" /"er1a slo $ara #arle me#ia "elta. Se es/or1 m,s ' sinti !"e los m:sc"los le $e#an clemencia mientras conseg"a me#ia "elta m,s. Ya casi .ERebecca+ m"2 eteF 0an1 "na mira#a a s" es$al#a ' io !"e+ #e alg"na manera+ la reina se le (aba acerca#o m"c(o+ #emasia#o9 estara sobre ella en treinta seg"n#os+ $ero no $o#a correr+ no !"era correr+ saba !"e no le !"e#aba el tiem$o necesario $ara #ar la "elta e intentarlo #e n"e o. %ill' estaba #is$aran#o+ la seg"n#a bala $enetr en "na carne l!"i#a aterra#oramente $r*ima. &o mir+ saba !"e $er#era el alor si ea lo cerca !"e realmente estaba. .E6amosF .grit+ mientras tiraba #e la obstina#a r"e#a con to#as las /"er1as !"e le !"e#aban; Y la r"e#a se #esatasc+ )"sto c"an#o "n gr"eso ' (:me#o tent,c"lo le ro#eaba el tobillo i1!"ier#o+ "n tent,c"lo (orriblemente i o con "n mo imiento sin"oso ' en/ermi1o. 3on "n $esa#o c(irri#o #e o*i#o $"l eri1a#o+ los cielos se abrieron ' la l"1 los ba- a to#os. E0a l"1F E0a l"1F El en)ambre grit mientras la m"erte le llo a encima+ $rimero escal#,n#ole la $iel+ l"ego (ir i2n#ola. Miles #e sang"i)"elas /"eron m"rien#o+ ca'en#o ante "n ar#or $eor !"e el #el /"ego $or!"e estaba $or to#as $artes a la e1. Intent esca$ar+ b"scar re/"gio contra esa tort"ra+ $ero no (aba ning"no+ ning:n l"gar a#on#e ir. 0os #os ("manos corrieron ' #esa$arecieron $or "n ag")ero en la $are#+ $ero la criat"ra no se /i)+ no le im$ortaba. Se retorci ' se re olc agnicamente+ gran#es (aces #e carne se le iban rasgan#o ' ca'en#o+ ca$as #e s" c"er$o se iban #es(acien#o ' em$lastan#o en el s"elo #e (ormign+ '+ /inalmente+ s" centro+ rosa ' $al$itante+ !"e# e*$"esto a la l"1 asesina ' cr"el+ la l"1 $"ri/ica#ora #el #a. 3"an#o el e#i/icio e*$lot+ "nos min"tos #es$"2s+ 'a casi no !"e#aba na#a #e la cosa+ slo "n $"-a#o #e #esorienta#as sang"i)"elas !"e se a(ogaban en el c(arco #e m"erte !"e (aba si#o s" $a#re+ !"e "na e1 (aba si#o James Marc"s.

3a$t"lo ?D
3orrieron a trom$icones+ ro#ean#o los troncos #e los ,rboles ba)o el /resco aire #e la ma-ana. A %ill' le #aba la sensacin #e algo s"rreal+ enlo!"eci#o. Haba $asa#o #e estar #is$aran#o en la osc"ri#a# a "na sang"i)"ela monstr"osa a estar corrien#o $or el bos!"e+ con los $,)aros trinan#o s"s canciones mat"tinas ' "na ligera brisa !"e le alborotaba el cabello s"cio ' a$elma1a#o. Sig"ieron a#elante. %ill' contaba en silencio (asta !"e lleg cerca #e cero. Se #et" o ' mir a s" alre#e#or mientras Rebecca tambi2n se #etena+ )a#ean#o $esa#amente. Haban sali#o #e los bos!"es ' se (allaban en "n $e!"e-o claro+ en lo alto #e "na colina #es#e la !"e se ea la $arte este #el bos!"e #e Ar4la'. .A!" $arece estar bien .#i)o %ill'. Tom "na gran bocana#a #e aire lim$io ' se estir en el s"elo9 s"s m:sc"los lo agra#ecieron. Rebecca lo imit+ ' "nos seg"n#os #es$"2s la c"enta atr,s lleg a s" /inal. 0a e*$losin /"e #e asta#ora9 el s"elo tembl ' el /ragor c"bri el bos!"e ' se e*ten#i sobre el alle !"e se abra m,s all,. Pasa#o "n momento+ %ill' se sent ' obser las n"bes #e ("mo !"e se al1aban sobre la co$a #e los ,rboles. A $esar #e lo agota#o !"e estaba+ a $esar #el #olor+ #el (ambre ' el cansancio emocional+ se sinti en $a1 al contem$lar como el ("mo #e a!"el terrible l"gar #esa$areca en el n"e o #a. Rebecca se sent a s" la#o+ tambi2n en silencio ' con "na e*$resin casi so-a#ora. &o (aba necesi#a# #e #ecir na#a9 ambos (aban esta#o all. %ill' se rasc la m"-eca #istra#amente al sentir "n esco1or+ ' las es$osas ca'eron al s"elo+ aterri1an#o sobre la (ierba con "n soni#o a$aga#o. %ill' sonri. En alg:n momento+ la es$osa s"elta se #eba #e (aber ca#o. Mene la cabe1a ' $ens en lo bien !"e ("biera esta#o (aberlas $er#i#o #oce (oras antes. 0"ego las cogi ' las lan1 (acia "n gr"$o #e ,rboles. Rebecca se $"so en $ie+ le #io la es$al#a al ("mo ' se $rotegi los o)os #el sol. .A!"2l #ebe #e ser el l"gar #el !"e (ablaba Enrico .#i)o. %ill' se oblig a le antarse ' se $"so a s" la#o. All,+ a "nos #os o tres 4ilmetros $or #eba)o #e s" mira#or+ se ea "na enorme mansin semioc"lta entre los ,rboles. 0as entanas centelleaban ba)o la l"1 mat"tina ' le #aban "na a$ariencia cerra#a ' aca. %ill' asinti+ ' #e re$ente no s"$o !"2 #ecir. Ella #eba #e estar #esean#o re"nirse con s" e!"i$o. Y en c"anto a 2l; Rebecca alarg la mano+ le cogi las c(a$as #e i#enti/icacin ' tir con /"er1a. 0a ca#ena se solt. Rebecca se las at a s" #elga#o c"ello mientras contem$laba la mansin. .S"$ongo !"e (a llega#o el momento #e #es$e#irnos .#i)o. %ill' la mir+ $ero ella no le #e ol i la mira#a+ slo se !"e# contem$lan#o s" n"e o #estino+ la silenciosa casa me#io escon#i#a entre los ,rboles. .O/icialmente+ el teniente Hilliam 3oen est, m"erto .a-a#i Rebecca. %ill' intent rer+ $ero no le sali. .S+ a(ora so' "n 1ombi .se b"rl+ "n $oco sor$ren#i#o $or la ines$era#a sensacin #e nostalgia !"e le o$rimi el $ec(o. Rebecca se ol i ' lo mir a los o)os. Ol io sinceri#a# ' com$asin en ellos+ ' tambi2n /"er1a. 6io !"e ella senta la misma e*tra-a a-oran1a+ la misma aga triste1a !"e

(aba ca#o sobre 2l como "na sombra. 5i las cosas h%bieran sido de otra manera 5i las circ%nstancias no *%eran las )%e son Rebecca (i1o "n ligersimo gesto #e asentimiento+ como si le ("biera le#o la mente ' est" iera #e ac"er#o con lo !"e $ensaba. 0"ego se irg"i+ al1 la cabe1a+ c"a#r los (ombros ' lo sal"# militarmente sin #e)ar #e mirarlo a los o)os. %ill' imit s" $ost"ra+ le #e ol i el sal"#o ' lo mant" o (asta !"e ella ba) la mano. Sin me#iar m,s $alabras+ Rebecca comen1 a ale)arse ' se #irigi (acia la ligera $en#iente !"e #escen#a entre los ,rboles. %ill' la contem$l (asta $er#erla #e ista entre las sombras #el bos!"e+ l"ego se ol i ' b"sc s" $ro$io camino. Deci#i !"e el s"r $o#a estar bien ' comen1 a an#ar+ #is/r"tan#o #el calor #el sol en los (ombros ' #el canto #e los $,)aros !"e le llegaba #es#e los ,rboles.

E$logo
0a #istante e*$losin se not en la mansin S$encer e (i1o temblar ligeramente el s"elo. El $ol o se remo i sobre las mesas. 3a' tierra sobre el s"elo #e los t:neles s"bterr,neos. Y las criat"ras !"e a:n seg"an i as ol ieron s"s ciegos o)os m"ertos (acia las entanas ' las $are#es+ esc"c(an#o+ an#an#o a tientas en la osc"ri#a#+ es$eran#o !"e el ligero mo imiento signi/icara !"e $ronto llegara comi#a. Estaban (ambrientas.

Acerca #e la a"tora
S. D. WSte$(ani DanelleX Perr' escribe no eli1aciones m"ltime#ia en los reinos #e la /antasa+ la cienciaK/iccin ' el (orror+ cosa !"e (ace $or amor ' $or #inero+ alg"nas eces en ese or#en. Ha traba)a#o con los "ni ersos #e ?esident Evil, /liens, Qena '+ m,s recientemente+ 5tar -rek. Tambi2n (a escrito "nos c"antos c"entos ' (a con erti#o en no ela "n $ar #e g"iones #e cine. Danelle+ como $re/iere !"e la llamen+ i e en Portlan# con "n mari#o increblemente $aciente ' #os ri#c"los $erros. Hace $oco+ se les (a "ni#o el me)or beb2 #el m"n#o+ 3'r"s Ja'.

M&DI3E
Prlogo............................................................................................................................................... I 3a$t"lo ?........................................................................................................................................... P 3a$t"lo I......................................................................................................................................... ?P 3a$t"lo N......................................................................................................................................... IR 3a$t"lo P......................................................................................................................................... NC 3a$t"lo R......................................................................................................................................... PR 3a$t"lo C......................................................................................................................................... RC 3a$t"lo D......................................................................................................................................... CR 3a$t"lo T......................................................................................................................................... DP 3a$t"lo B......................................................................................................................................... TP 3a$t"lo ?Q....................................................................................................................................... BI 3a$t"lo ??..................................................................................................................................... ?QQ 3a$t"lo ?I..................................................................................................................................... ?QB 3a$t"lo ?N..................................................................................................................................... ??R 3a$t"lo ?P..................................................................................................................................... ??B 3a$t"lo ?R..................................................................................................................................... ?IC 3a$t"lo ?C..................................................................................................................................... ?NP 3a$t"lo ?D..................................................................................................................................... ?NB E$logo........................................................................................................................................... ?P? Acerca #e la a"tora......................................................................................................................... ?PI