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Nerea

Revelaciones Del Linaje Del Seor Nahual Don Jorge Elas

Libros Tauro
Comentario [1]:

Enrique Rojas Pramo


2000
Con profundo agradecimiento para el seor nahual don Jorge Elas, todos los seres de luz y los guerreros de su linaje que me han ayudado.

Los escritos, las ciencias o las filosofas son nicamente para los buscadores, para los investigadores, mas no as para los que dicen "yo creo" o "yo no creo" .porque no es una documentacin lo que va a hacerles cambiar su punto de vista. Se trata, pues, de poner en la Va al estudiante, o sea: al que quiere saber, al que desea hacer un esfuerzo, al que busca seriamente, porque siente que algo existe fuera de este mundo visible, mecnico, automtico e insensato.
DR. SERGE RAYNAUD DE LA FERRIERE

Al empezar cerr las cortinas, descolgu el telfono, prob la grabadora y tom asiento en la alfombra, justo frente a ella. Mientras la penumbra de la tarde multiplicaba los ecos de mis dudas, apagu la luz y relaj el cuerpo. Tan mgica era la atmsfera que, por vez primera, el silencio lati en mis venas. Cuando el abismo del ser estaba a punto de desgajar la solidez del cuarto que nos cobijaba, encend la vela. Desde la profundidad de su trance, ella abri sus grandes ojos, los enfoc en la llama y, al conjuro de sus manos, atrap a la serpiente de fuego. Al instante, las inquietas lucecillas que acompaaban su ensueo se multiplicaron por el cuarto. Consciente de que estaba a punto de desatar un remolino de imprevisibles consecuencias, aclar la garganta, enderec la espalda y proced a enunciar la primera pregunta. Apenas audible, como emitida desde los confines de los universos, lleg la respuesta. Palabra tras palabra, Nerea empez a tejer los hilos de la araa, para que, capitaneadas por la luna, descendieran las estrellas con su torrente proftico. El padre Muy temprano en su vida, Jorge Elas dio muestras de iniciativa e ingenio. Seis aos tena el da en que empez a recolectar botellas vacas de un vino de frutas que se destilaba en Zacatln de las Manzanas, y uno ms cuando la empleada del depsito, harta de la polvareda que levantaba con su carga, le pidi que mojara las ruedas de su carrito de baleros asunto que resolvi orinando sobre los ejes.

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Marcado por el ejemplo de su padre un estricto caballero celayense que le exiga una lectura en latn al finalizar el da como por el de su madre una joven poblana cuyos afectos eran discretos, pero intensos, para cuando cumpli doce aos haba conseguido desarrollar una sensibilidad por lo pequeo que contrastaba con su estatura. "Tan grandote y tan llorn!", le gritaban sus compaeros de juegos cada vez que algo lo conmova hasta las lgrimas. Harto de las burlas, el jovencito de las cejas pobladas opt por reservarse algunos sentimientos que encontraron salida en sus sueos. En el ms recurrente de ellos, una forma luminosa lo guiaba rumbo a las faldas de una montaa, donde reciba la invitacin que le permitira conocer la cima. Grandes penurias pasaba para alcanzarla, pero poco le importaban ante la promesa de descargar la mezcla de emociones que acumulaba en su pecho. A tal punto lleg a interesarle esa imagen, que solicit permiso para integrarse a una excursin organizada por la escuela en la que estudiaba. Desgraciadamente para l, su padre argument los peligros que acechan a quienes se internan por los bosques, por lo que no le qued ms remedio que aprovechar los das de campo para tener un atisbo cercano a las montaas. Nuevos reveses tuvo al llegar a la adolescencia, pero el que ms le frustr fue no poder precisar las notas en el violn. Tan grandes eran sus manos que cuando su padre consider el tiempo que perda en una tarea imposible, le plante el ultimtum que definira el curso de su vida: Nunca me ha gustado que abrigues esperanzas que no tienen razn de ser, mucho menos ahora que ests a punto de terminar la preparatoria, as que olvdate del violn y elige una carrera que te permita ganarte la vida . Puesto en la disyuntiva de escoger entre la Facultad de Medicina o la de Leyes, termin inscribindose en esta ltima, pues uno de sus tos ya era mdico. Cinco aos despus, cuando se recibi entre los primeros estudiantes de su generacin, el hermano de su padre compens su sacrificio costendole un doctorado en Francia. Veinticuatro fueron los meses que vivi en Europa, tiempo ms que suficiente para que demostrara sus dotes intelectuales, diera rienda suelta a su espritu de bohemio y viajara por los pases del continente. Concluidos sus estudios regres a Mxico, donde su recia personalidad e imponente estatura, aunadas a la recomendacin de uno de sus maestros de la UNAM quien le haba permitido llevar sus libros de litigio cuando era pasante bast para colocarle en el bufete jurdico de mayor prestigio de la capital de la Repblica. Tan brillante fue su desempeo en los tribunales del Distrito Federal que la mesa directiva del despacho le encomend una intrincada demanda por la titularidad de ciertos terrenos en el estado de Aguascalientes indebidamente apropiados por un cacique que afect a decenas de familias. Poniendo por delante su deseo de justicia, el joven abogado desech las implicaciones negativas del caso y acept, si bien impuso tres condiciones: que se le brindara el apoyo econmico para obtener cuanta informacin necesitara para ganar el litigio, que se le autorizara a contratar a dos pasantes de la Facultad de Derecho, y que, en su debido momento, se le permitiera establecer su centro de operaciones en la ciudad de Aguascalientes. Eran las siete treinta del cinco de julio de 1957 cuando Jorge Elas termin de ducharse en su cuarto de un lujoso hotel de la ciudad de Aguascalientes. Luego de haber abierto la puerta corrediza que protega la regadera, tom una de las toallas que colgaban del gancho empotrado en la pared y la pas por su cuerpo. A medias seco, a medias mojado, corri las cortinas y abri la ventana del bao. Tal era su confianza en ganar el caso encomendado meses atrs que mientras se vesta silb una de las melodas que interpretaba en su violn. "Ser mejor que llame a mis asistentes y adelante la cita que hice con ellos", pens, al ver que faltaban dos horas para que se iniciara la sesin en que los abogados de las partes recapitularan sus argumentos ante el Juez y se dictara sentencia. Estaba a punto de hacerlo cuando su secretaria llam por telfono. Perdone que lo moleste a esta hora de la maana, doctor Elas, pero siguiendo su consejo de hacer siempre bien las cosas pas al juzgado para cerciorarme de que todo estuviera en orden. Considero importante informarle que la entrada se encuentra atestada de reporteros y fotgrafos. Tanto alboroto arman estos ltimos para llegar a los pasillos que las autoridades dispusieron permitir la entrada a dos de ellos: uno por la prensa de Mxico y otro por la local, el resto tendr que conformarse con esperar afuera del edificio, donde nuestros representados enarbolan todo tipo de pancartas. La felicito por su eficiencia, seorita. Y ya que muestra usted tan buena disposicin, le ruego alquile un automvil ltimo modelo a mi nombre. Quiero llegar con tiempo a la audiencia, as que pida que lo tengan en la puerta de mi hotel a ms tardar al cuarto para las diez. Cuente con ello, doctor. Se le ofrece algo ms?

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Slo una cosa: avise a mis asistentes que la junta de las nueve se adelanta a las ocho treinta. Y no se separe de all para que me informe de cuanto suceda en los pasillos. Faltaban cinco minutos para la hora fijada por el juez, cuando Jorge Elas y su equipo descendieron del vehculo en que viajaban. Tan grande era la excitacin que se viva en las afueras de los tribunales que cuando se detuvo a responder las preguntas de los reporteros las familias afectadas lanzaron improperios en contra del cacique. Conseguido el efecto que buscaba, entr a los pasillos donde su secretaria lo esperaba para rendirle su informe. Una hora despus, cuando los procedimientos que marca la ley fueron desahogados, el juez decret un receso para revisar por ltima vez el expediente. Reanudada la sesin a la una de la tarde, una oleada de periodistas consigui filtrarse a la sala de audiencias, por lo que el magistrado tuvo que llamarlos al orden. "No es ningn secreto que la opinin pblica ha estado pendiente de cuanto se ha expuesto en las audiencias", dijo al iniciar su alocucin, "como tampoco lo es que se ha generado todo tipo de presiones para que resuelva a favor de una de las partes. Sin embargo, y a pesar de lo mucho que a los interesados pueda significarle airear sus argumentos en pblico, la ley me obliga a considerar exclusivamente las pruebas que los abogados han desahogado a lo largo de los procedimientos. As que, haciendo uso de las facultades que me confiere el Poder Judicial del estado de Aguascalientes, procedo a dictar sentencia en favor de las familias representadas por el doctor Elas". Cuando el aludido escuch la sentencia sinti tal satisfaccin que no le import el atropellado encuentro con los reporteros ni la vehemencia con que los clanes reivindicados mostraban agradecimiento o la prisa con que sus asistentes lo conducan al estacionamiento. Todo le pareca tan en su sitio que, al entrar en uno de los mejores restaurantes de la ciudad para festejar el xito obtenido, permiti que la euforia tomara las riendas. Horas despus, cuando estaba a punto de dar las nueve de la noche, los pasantes contratados para asistirlo acordaron agradecer la oportunidad recibida, brindndole un regalo sorpresa. Desgraciadamente, su jefe se encontraba tan alcoholizado que tuvieron que cargarlo hasta el automvil. Por todo ello, lo ltimo que Jorge Elas recordara de la noche en que el Espritu marc su camino fue el momento en que el vehculo alquilado por su secretaria se detuvo en la calle por la que transitaba una joven vestida de enfermera. Sonaban tas doce del da del seis de julio de 1957 cuando los ayudantes del doctor Elas tocaron a su habitacin del hotel. Tan orgullosos se sentan de lo que calificaron como una hazaa que lo felicitaron. Qu quieren decir? pregunt Jorge, al tiempo que se apretaba las sienes debido al dolor de cabeza. Por toda respuesta, el par de pasantes procedi a narrar la violacin de la enfermera secuestrada por ambos la noche anterior. Enterado del acto involuntario que los efectos del alcohol le haban obligado a perpetrar; horrorizado de s mismo por haber dejado salir su parte animal oculta y desconocida hasta entonces, Jorge Elas no encontr otra manera de reaccionar que maldecirlos a gritos. Pero no se preocupe usted explic el ms cnico: la tipa que le conseguimos no es de las que contagien enfermedades. Seguro! agreg su compaero. Tuvimos buen cuidado en subir a la primera transente decente que encontramos. Pasado el sabor amargo que le dej la violacin en Aguascalientes, Jorge Elas confirm que su posicin dentro del bufete jurdico se haba elevado hasta las nubes. Tal era la confianza depositada en sus buenos oficios que al da siguiente de haber regresado a la ciudad de Mxico recibi la encomienda que le permitira especializarse en los casos de provincia. Fue precisamente durante uno de los viajes que llevaba a cabo para cumplir con sus nuevas responsabilidades cuando empez a gustar de los paseos a caballo. Vista con objetividad, su nueva aficin no slo le ayudaba a distraer la sensacin de vaco que le provocaba el que, en determinadas circunstancias, fuera capaz de llevar a cabo actos del todo ajenos a los principios bajo los cuales haba sido educado, sino que le permita disponer de tiempo libre para acercarse a las montaas. Uno de tantos das, mientras preparaba el alegato final de un nuevo caso, tres hombres de edad madura y piel curtida por el sol se presentaron en la recepcin del bufete jurdico. Vestidos a la usanza campesina sombrero de paja, camisa blanca, pantalones caqui y huaraches descosidos, haban decidido encontrarse con el hombre al que por dos semanas haban estado observando. Como caba esperar, en cuanto la secretaria del doctor Elas recibi la solicitud de audiencia neg a su jefe, pretextando que se encontraba en junta.

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El asunto que nos obliga a molestarlo es tan importante que simplemente no puede esperar aclar con firmeza el mayor del tro. Dgale usted al seor Elas que en caso de no recibimos ahora, jams volveremos a buscarlo, Tan fuerte era el tono utilizado, que la empleada tuvo un momento de duda. Aprovechando su titubeo, el segundo de aquellos hombres sac un trozo de papel de la bolsa trasera de su pantaln, tom un lpiz del escritorio y garrapate su mensaje: "Necesitamos verlo. Slo a usted; a nadie ms. Slo a usted". Haga el favor de entregarle este recado a su jefe. Lo que ms intrig a Jorge Elas cuando recibi el mensaje fue que los extraos tuvieran el descaro de exigir atencin sin concertar una cita, exhibir alguna recomendacin ni hacer antesala. Algn asunto de gravedad debe obligarlos a actuar de esa manera coment a su secretaria. Hgalos pasar, pero en cinco minutos abre usted la puerta y pretexta una junta urgente. Acababa de pronunciar estas palabras cuando una excitacin inexplicable provoc un temblor en sus manos. "Qu demonios me pasa?", se pregunt. "Por qu estoy tan nervioso?. En esas estaba cuando la eficiente secretaria permiti que entraran los hombres del campo. Sin decir palabra, dos de ellos se acomodaron en un silln cada uno, mientras el tercero se le quedaba viendo. Tan fija era su mirada, que transparentaba una cierta actitud de reto, bastante inusual en los provincianos que se internan en la ciudad. Estaba a punto de reclamarle cuando el hombre de ms edad procedi a exponer los motivos de su visita. Algo por dems extrao sucedi entonces, toda vez que una rigidez extrema se apoder de sus miembros. De tal manera le ofusc esto que simplemente no pudo entender una sola de las palabras que iba hilando el visitante. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para atenuar el efecto que producan la insondable mirada del hombre a su izquierda y el peculiar fraseo de su interlocutor, pero a fina de cuentas lo consigui. Por eso es tan importante que venga usted al pueblo con nosotros fue la nica frase que consigui entender. De manera por dems extraa, se escuch a s mismo acordando la necesidad del viaje. Lo ms extrao de todo fue que al hacerlo cedi la fuerza que lo reduca. Disculpe, doctor interrumpi su secretaria, pero le recuerdo que el director del despacho lo est esperando para una Junta. Al instante, el hombre que permaneca de pie dej de mirarlo y sus compaeros se retiraron. Entonces en eso quedamos concluy el de la voz cantante: maana temprano lo esperamos en la estacin de autobuses. Recuerde que si no se presenta, jams volver a saber de nosotros! A la maana siguiente, ms nervioso que intrigado, Jorge Elas se dirigi al lugar de la cita. Cualquier cosa que sea lo que esos hombres me hicieron ayer", pens al salir de su departamento, "no volvern a salirse con la suya: esta vez tendrn que explicarme qu se traen entre manos!" Decidido como iba, no tard en arribar a la estacin de autobuses. Una ves que hubo estacionado su auto, procedi a introducirse a la zona de taquillas, desde donde se dominaban los andenes. En cuanto localiz al peculiar tro se encamin hacia ellos, pero los indgenas le dieron la espalda. Buenos das les dijo con firmeza. Extraamente, ninguno respondi a su saludo. Un tanto molesto por la descortesa de que era objeto, repiti la frmula. Terminaba de pronunciarla cuando el tercero de aquellos campesinos misteriosos volte a verlo. Tan intenso era el brillo de sus pupilas y tan fra su expresin que el doctor en Leyes por la Universidad de Pars sinti que un vaco se lo tragaba. Veloz como el rayo, el indgena toc su entrecejo con el dedo ndice de la mano derecha. Al instante, miradas de imgenes inundaron su mente, envolvindolo en una marea que distorsionaba el espacio y el tiempo. Sin saber cmo, se vio recorriendo una senda que bordeaba rancheras en una sierra de impresionante verdor. Delante de l, los tres campesinos vean que no se retrasara demasiado. Por ms esfuerzos que haca, Jorge Elas no lograba entender de qu se trataba el asunto. Por si todo esto fuera poco, el agudo zumbido provocado por decenas de insectos que se le pegaban a la frente le impeda concentrarse. "Debo estar soando", concluy, al notar la curiosidad que despertaba en los habitantes de aquellos alejados parajes su metro ochenta y dos de estatura. Jams supo cunto tiempo dur el curso por la sierra, pero un nuevo golpe en la frente le permiti rehacer los parmetros del mundo. Empezaba a reconocer el sitio en que se encontraba cuando un hombre encorvado se coloc delante de l. Bienvenido a mi humilde choza dijo, con voz que se perda en la humedad de la noche. Instintivamente, hizo por reconocerlo, pero lo nico que consigui fue definir lo avanzado de su edad. Poco a poco, sin embargo, descubri que vesta como los hombres que lo haban sacado de su despacho. Afortunadamente para l, su letargo cedi cuando una mujer le acerc una jcara a los labios. No hables an orden el anciano de la cara curtida por el sol. Antes deberemos fumar un tabaco que yo mismo he preparado. Sumiso como nunca, Jorge Elas acept la pipa que se le ofreca. Al cabo de unos minutos, cuando todava no poda coordinar palabra alguna, not que el viejo se colocaba a sus Pgina 4 de 137

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espaldas, justo frente a la nica vela que iluminaba la escena. Tanto le distrajeron las sombras que proyectaba sobre la pared de enfrente, que no le fue posible evitar el golpe en la espalda que le arranc la conciencia. Al despertar en la maana siguiente. Jorge Elas encontr que la resequedad de la atmsfera y el desolado paraje que se empezaba a dibujar ante sus ojos contrastaban con la sierra a la que haba sido conducido. "Qu pas con el bosque de anoche?", se pregunt. Acaso me estar volviendo loco?" Al tiempo que un fuerte graznido lo oblig a enfocarse en las inmediaciones, not que se encontraba a diez metros de distancia de un grupo de mujeres y hombres huicholes, quienes se aprestaban a cargar cestos, plumas y ofrendas. En medio de stos, percibi a los indgenas que lo haban sacado de su despacho de la ciudad de Mxico. Mareado y todo, trat de levantarse, pero una fuerte corriente de aire lo oblig a mantener el contacto con la tierra. Todava tendremos que caminar un largo trecho para terminar de cruzar el desierto sagrado le dijo el mayor de sus guas. Vctima del desapego Jorge Elas recibi el morral que se le ofreca, se puso el sombrero de paja que encontr a su izquierda y se levant. Empezaba a caminar cuando vio que una pareja aprovechaba su estatura para colocarse a su espalda. En otras circunstancias, el desparpajo con que lo usaban para protegerse del sol le hubiera molestado, pero en esos momentos ni siquiera le import. Lo que definitivamente le inquiet fue que, a pesar de las sonrisas que iluminaban sus rostros, ninguno de ellos le dirigiera la palabra; pero como sus guas lo congelaban con la mirada cada vez que intentaba hacer un comentario o formular alguna pregunta, prefiri olvidarse del asunto y ocupar su menee en descifrar el enigma que le representaba su presencia en aquel desierto. Horas despus, cuando se convenci a s mismo de que no lograra recordar detalle alguno del viaje al desierto, opt por concentrarse en la intrigante mezcla de dialecto y castellano con que el jefe de los huicholes un interesante anciano que portaba un sombrero cubierto con plumas de guajolote indicaba algn cambio en la direccin. Invariablemente, cada vez que lo haca los tres indgenas encargados de custodiarlo le indicaban el camino entre los cactos algunos de los cuales eran comidos con fervor religioso. Empezaba a anochecer cuando la singular partida alcanz las faldas de una montaa. Justo al inicio de la caada que conduca a la cima, el anciano que marcaba la ruta dio la orden de descansar. A juzgar por la manera en que se comportaba, todo pareca indicar que se dispona a presidir una ceremonia en la que ofrendara al desierto todo tipo de velas, plumas y tejidos de colores. Aprovechando que las mujeres recogan palos secos para hacer una fogata y sus guas se acercaban a platicar con el chamn en jefe, Jorge Elas se sent a descansar. Agotado como estaba, lo primero que hizo fue tomar un poco de agua y agradecer de viva voz el alivio que le daba. Refrescado su nimo se quit los zapatos, se despoj de sus calcetines y cav un agujero en el cual hundir sus pies en la tierra. "Gracias por la frescura de tu manto, murmur al sentir el suelo. Apenas hubo pronunciado esas palabras, un viento fro empez a soplar. Tan fuerte resultaron sus rfagas que lo oblig a cubrirse ojos y boca. Cuando sinti que ya haba tenido suficiente enderez el cuerpo, abri los brazos y le grit al desierto: "Permteme estar aqu! Dame la oportunidad de estar aqu! Qu no ves que estoy dejando mis pies sembrados en tu tierra?" Externado su reclamo, un remolino rojo que lata al ritmo de su corazn se form en la distancia. Lo peor era que pareca poseer voluntad propia y que vena por l. "Yo no vengo aqu a hacer ningn dao!, grit, cuando casi lo tuvo encima. A m me trajeron porque estas personas sienten que las puedo ayudar. Remolino rojo: djame estar aqu!" Como si hubiera entendido el reclamo, la especie de tornado detuvo su paso, dio tres vueltas en su derredor, redujo su tamao y se adentr en el desierto. Por qu gritaste?inquiri el hombre del peculiar fraseo. Por nada respondi, cuando vio que la atmsfera se encontraba en completa calma. No me hagan caso. Estoy viendo puras tonteras. Si nada te pasa intervino el segundo de sus guas, entonces por qu gritaste algo acerca de un remolino rojo? En vez de responder, Jorge Elas prefiri buscar una explicacin racional de lo ocurrido. De entrada, supuso que algo en la comida le haba afectado, pero descart la posibilidad al recordar que no haba masticado ninguno de los cactos que sus anfitriones se repartan entre ellos. Algo de estos pensamientos debi adivinar el tercero de sus guas, pues explic que no le haban ofrecido comida alguna al establecer el campamento, porque l mismo se haba apresurado a escarbar en la tierra para enterrar sus pies Reconocimos en ello un signo de que algo importante iba a suceder asegur.

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Por toda respuesta, el avergonzado abogado prefiri bajar la cabeza y acrecentar la distancia que lo separaba del grupo de huicholes. Segn se presentaran las cosas, a todo lo largo de la ceremonia en torno a la fogata que los indgenas haban preparado para centrar el espacio de su ritual se vio obligado a soportar la mirada inquisitiva de su lder, quien luca tan desconcertado por su presencia en ese desierto y la proteccin que le brindaban sus guas, como lo estaba por su estatura y el tamao de sus manos. Creo que lo mejor es que ponga ms tierra de por medio, concluy al sentir su rechazo. Tomaba asiento entre las sombras, cuando un pedazo de tronco encendido salt de la hoguera, cay a sus pies y encendi la yerba que lo rodeaba. Suponiendo que el jefe del clan era quien le jugaba una mala pasada, lo ret con la mirada. Para su sorpresa, el lder del grupo daba la impresin de estar tan desconcertado como l mismo. Dado que tampoco quera ceder al pnico que desde nio le provocaba el fuego, opt por convencerse de que todo aquello no era ms que el producto de una alucinacin colectiva. Asignado el fenmeno a un mero producto de su imaginacin, afloj el cuerpo y permiti que los acontecimientos tomaran su propio rumbo. Cuando lo hizo, el fuego comenz a bailar a su alrededor, acaricindolo con sus lengetazos. Tan extasiado estaba por las estupendas sensaciones que despertaba su contacto que le dirigi la palabra. "Ya aprend cul es tu juego, le dijo. "Escchalo bien porque no lo voy a repetir: no me vas a causar dao alguno!" Como si hubieran querido demostrar la efectividad de su decreto, las llamas empezaron a entrarle por los odos y a salirle por la nariz, para volver a penetrarlo por la boca y la garganta. Ms de una vez sinti su caricia entre las piernas, los dedos de los pies y la espina dorsal. Nunca supo cunto tiempo pas: tal vez horas; tal vez slo unos cuantos minutos, el caso es que cuando ms feliz estaba le mostr al lder de los huicholes sus manos ardientes. Por toda respuesta, el anciano Maraakame se puso de pie. Ya no te corresponde estar afuera dictamin. Entra en nuestro crculo de poder para sentarte a mi lado... hermano! Autorizada su inclusin en la ceremonia, el fuego que lo envolva se apag. Vigilado por la mirada asustada del resto de los huicholes, Jorge Elas se abri paso entre stos y tom asiento entre sus tres guardianes y el Maraakame. Al cabo de unos cuantos minutos, cuando cada uno de los presentes se hubo ensimismado en su propia conciencia, el anciano le susurr una explicacin al odo. Debes sentirte honrado, pues el abuelo fuego acaba de marcarte ante nuestros ojos. yelo bien: jams en mis anos sobre esta tierra conoc a persona alguna que aprobara tales experiencias sin haber comulgado con el hermano Hkuri! Para que no quedara duda de lo fuerte del designio, lo tom de los hombros. Si has tenido el honor de ser aceptado por los elementos que custodian Wirikuta advirti, es porque abriste por completo tu corazn. Pero es necesario que comprendas el peligro que corriste: si hubieras sacado los pies de la tierra; si te hubieses desplazado del lugar donde se te present el remolino, si hubieses corrido atemorizado por el contacto con Tatewar o si hubieses movido un solo msculo tratando de apagarlo, terribles dolores habran causado tu muerte. Lo que no entiendo es por qu estoy aqu. Porque nuestros hermanos de Oaxaca te han trado para que fueses reconocido. Es precisamente debido a la oportunidad que ellos te han brindado que has podido ganarte nuestro respeto. Toma en cuenta esto, porque debers agradecerles que a partir de esta noche hayas empezado a ser uno de nosotros. Tanto le agobi la explicacin, que solicit unos minutos para estar a solas. Vigilado por la mirada de sus tres guardianes, se intern en el desierto. Cuando ya la hoguera no era ms que un resplandor que se perda en la distancia, elev la vista al cielo. La maravillosa sincronizacin de las estrellas al titilar en armona con su corazn era tan perfecta que record sus das de becario, cuando iba de excursin por las escarpadas montaas del este de Francia. Padre celestial", grit, abriendo los brazos en cruz, "si ste es el destino que me tienes deparado, ilumname para no fallar!" Pronunciada su peticin, un meteorito encendi su rfaga de atmsfera, brillando para que el alma de ese hombre constelara en el espejo de s misma. Siguiendo las indicaciones que le daban sus guas oaxaqueos, Jorge Elas prepar sus cosas al amanecer del da siguiente y se despidi de todos y cada uno de los huicholes a los que haba acompaado. Llegado el turno del Maraakame, recibi su primer regalo de poder: una pluma de guajolote arrancada a su sombrero. Sin darle tiempo de agradecer el gesto, el anciano heredero de la antigua magia azteca lo tom de los hombros para darle un consejo: "Escucha lo que te voy a decir y Pgina 6 de 137

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respndeme con tu silencio: Calma tu sangre, desconocida y honda, que slo de esa manera podr actuar tu cuerpo cuando sea necesario". Da y medio despus de haber partido del desierto, Jorge Elas y sus guas reemprendieron el camino de la sierra. A diferencia del primer recorrido, esta vez no slo era dueo de sus cinco sentidos, sino que le entusiasmaba la perspectiva de encontrarse con el anciano de la mirada bondadosa. Tal vez l pueda explicarme el significado de las ltimas palabras del Mara'akame y aclararme de una vez por todas este galimatas", pens, esperanzado. Muchas horas despus, arribaron a la ranchera oaxaquea que marcaba el fin del recorrido. Lo primero que Jorge Elas not al pasar por las casuchas de la entrada fue un cambio en la actitud de sus habitantes. Acaso era respeto lo que brillaba en sus miradas? Sabra por fin quines eran y qu pretendan esos hombres misteriosos y ciertamente poderosos? Podra participar de sus maravillosos secretos? Le daran ellos la clave para seguir el camino que le permitira encontrarse a s mismo? Estas y muchas otras preguntas hervan en su mente cuando cruz la puerta de palo que resguardaba la choza del hombre ms respetado en la comunidad. Algo indescriptible ocurri entonces, toda vez que con slo poner un pie en el interior comprendi que lo verdaderamente importante era estar all... y nada ms. Guarda silencio y fuma de esta pipa le dijo el anciano. Como en esos momentos no estaba en disposicin de discutir, se inclin hasta alcanzar el piso de tierra, inspir del tabaco que se le ofreca y relaj su cuerpo. Aprovechando su descuido, el viejo intensific el brillo de sus ojos y atrap su voluntad para repasar en sus pupilas las imgenes de lo ocurrido en el desierto. Conseguido esto, redujo el brillo de sus ojos, le devolvi el control de su cuerpo y se puso de pie. Todo aquel que ha sido marcado por el Espritu deber asumir su destino con valor y decisin sentenci, de otra manera la muerte le enviar un mensaje! Al escuchar lo que pareca una amenaza, Jorge Elas reflexion en su situacin. Como bien se haba dado cuenta, apenas unos das atrs su vida era segura y predecible; ahora, en cambio, la realidad misma haba empezado a tambalearse. Como ni siquiera los principios sobre los que haba sustentado su vida parecan tener validez decidi poner en prctica el consejo que le regalara el anciano huichol. Es imperativo que te presentes ante el ms sabio agreg el anciano. Si eres aceptado, no slo recibirs un regalo, sino que encontrars el verdadero sentido de tu vida. La esperanza que le dieron estas palabras fue tan grande que busc los ojos de su anfitrin para confirmar la verdad de lo expresado, pero el anciano desvi la mirada. Al comprender que todo estaba dicho, se levant de su asiento y se encamin hacia la puerta. Quiz fuera por la tensin del momento, o quiz porque necesitaba encontrar un vnculo que lo atara al mundo, el caso es que al llegar a la entrada se detuvo. Apenas han pasado unos das desde que me trajeron a este sitio y ya he experimentado maravillas que encuentro imposible interpretar confes. Sin embargo, lo que en este momento ms me inquieta es que an no s quin es usted. Sereno y confiado, el hombre de los ojos de fuego disip su duda: Est bien que preguntes, puesto que no hay ms jardines que los que llevamos dentro: Eulalio es mi nombre... y no soy ms que un fugaz presente en el infinito de esta tierra. Esa misma noche, mientras Jorge Elas calmaba su hambre con un plato de sopa de guajolote y frijoles con tortillas en la choza que le fue asignada, se enter de que antes del amanecer iniciara la marcha que le permitira llegar a la montaa que habitaba el hombre ms sabio de la regin. Vale ms que se acueste pronto en el petate que le preparamos dijo la mujer que lo atenda. No olvide usted que la jornada de maana ser muy larga y que deber partir a oscuras. Tal y como se lo avisara la mujer que le sirviera la cena de la noche anterior, el ascenso a la montaa se inici cuando el cielo ni siquiera haba empezado a clarear. Custodiado y dirigido por el mismo tro que hasta entonces lo haba acompaado, se dispuso a remontar la pendiente. No haban transcurrido ni quince minutos cuando empez a sudar con profusin. Al ver el predicamento en que se encontraba, el menor de ellos le ofreci un paliacate: "Amrratelo sobre la frente", sugiri. "Eso te ayudar." No fue ste el nico problema que tuvo. Un poco ms tarde, cuando el sol empez a calentar y sus guas lo dejaron atrs, la desesperacin empez a vencerlo. "Pero cmo es posible que ni siquiera con la mayor amplitud de mi paso pueda acercrmeles?", se pregunt. Como no estaba dispuesto a mostrar su frustracin, decidi hacer de lado el suplicio que le representaba cargar su morral bajo una temperatura de ms de treinta grados centgrados y olvidarse de pedir una tregua.

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Seis horas despus, el tro de indgenas detuvo su marcha. Cien metros atrs, Jorge Elas los vio apropiarse de un claro de la montaa. "Parece que finalmente se sentaron a comer", pens para s. "Es mejor que apresure el paso para que yo tambin pueda descansar un poco." Lo malo fue que por mantener la vista en la distancia resbal por la caada. El dolor que sinti al sostenerse de una rama que se encontraba veinte metros ms abajo fue tan agudo que revel el dao causado. "Slo esto me faltaba", maldijo, al ver que se haba fracturado un dedo. "Y todo por andar baboseando!" Diez minutos se sob la rodilla derecha en espera de ayuda, pero como nadie acudi en su auxilio, decidi alcanzar por s mismo la vereda desde la cual se haba desbarrancado. Grandes trabajos hubo de pasar para lograrlo, pero a fin de cuentas se sali con la suya. "Conque esas tenemos! exclam, al ver que sus guas se preparaban para la partida. "Pues si ellos son capaces de olvidarse de todo: por qu yo no he de poder?" Maltrecho su orgullo y herido su cuerpo, procedi a ascender los cien metros que lo separaban del tro. Una vez en el claro se dej caer en el centro, pero ninguno de sus guas se dign mirarlo. Desgraciadamente para l, el dolor que se le clavaba en la mano derecha era tan agudo y el sangrado de su rodilla izquierda tan abundante que hizo de lado su promesa y los maldijo a gritos. Para ser tan lido y escribido es usted muy mal hablado puy uno de los hombres de don Eulalio. Desde el lmite de su paciencia, Jorge Elas no supo cmo reaccionar. Afortunadamente para l un chasquido en su cuello lo sumi en un estado de aguda tranquilidad que lo forz a abandonar su propio punto de vista. Tan grande fue el acceso de lucidez que tuvo, que le encontr el lado cmico a su desgracia. Lo malo fue que no tard mucho en racionalizar su situacin. Puesto a pensar, concluy que aquellos hombres implacables no teman la menor intencin de ayudarlo, por lo que busc un pedazo de rama con la cual entablillar su dedo. Sin saber exactamente por qu lo haca, le pidi permiso al rbol en el que se recargaba para cortar una de sus ramas, lo cual sorprendi tanto a los hombres de don Eulalio que se le quedaron mirando. Slo hasta que termin de recortar la ramita al tamao preciso y la hubo sostenido en su sitio con una de sus agujetas fue que el ms callado del tro se le acerc. Lo malo fue que, en lugar de ayudarlo, le pate la rodilla lastimada. El dolor que lacer la carne del doctor Elas fue tan grande, que lo sac de quicio. Estaba a punto de golpear al gua cuando sinti que lo jalaba del dedo fracturado para reacomodar el hueso. Conseguido su propsito, el improvisado quiroprctico asegur el entablillado con un pedazo de cuerda y prepar un emplaste para la rodilla con plantas que recogi de los alrededores. Por su parte, sus compaeros cubrieron la herida con hojas nuevas y las sostuvieron con algunas ramitas. Concluido el procedimiento, le cortaron una vara para que la utilizara como bastn y prosiguieron su marcha. Horas despus, cuando ya la noche haba empezado a caer, el penoso camino lleg a su fin. Justo sobre la cima de la montaa, medio escondida entre los rboles, Jorge Elas alcanz a distinguir una choza solitaria. El impacto de saberse al final de la vereda hizo que la observara con detenimiento. A juzgar por los pocos detalles que poda precisar, sus paredes no ajustaban entre s, su techo era de palma, su armazn de madera y se encontraba al borde de un acantilado. Satisfecha su curiosidad, empez a temblar de ansiedad y las preguntas acudieron a su mente: Quin era el ms sabio? Para qu tena que verlo? Acaso le tena reservada alguna sorpresa desagradable? Cmo era que ese hombre conoca el verdadero sentido de su vida? Qu ocurrira en caso de que no le gustara lo que le dijera? En qu consista el regalo que le dara? Haba otra manera de escapar a la incertidumbre? Para que la excitacin y la ansiedad no le revolvieran el estmago, desvi la mirada hacia el horizonte, donde el paisaje de sombras que se extenda a sus pies lo atrap. Tan embebido estaba observando la niebla que ascenda por la montaa que ni siquiera not el momento en que se qued solo. De cualquier manera, camin hacia la choza, donde lo esperaba una mujer de complexin recia, piel morena y trenza sedosa. Lo acentuado de sus rasgos indgenas llam poderosamente su atencin, pero ms le atrajo el par de nauyacas que colgaban de sus brazos y la docilidad con que se quit de la entrada. Gracias por haber dado esa vida! dijo al pasar a su lado. Como no tena la menor idea del contexto de la frase, Jorge Elas se limit a responder lo primero que le vino a la cabeza. No me d usted las gracias; si estoy aqu es porque me mandaron a ver al seor mayor. Lo s. Hemos estado esperndolo. No bien hubo dado el primer paso ms all de la puerta, Jorge Elas sufri un nuevo golpe a su racionalidad, pues todo indicaba que los interiores de esa choza eran mucho ms amplios de lo que parecan por fuera! Como necesitaba encontrar un nuevo punto de referencia para anclar su percepcin, elev la vista al techo de donde colgaban un buen nmero de hierbas, hojas de maz y sacos de yute y se enfoc en el centro de la habitacin, donde un hombre de cabello entrecano atizaba el fuego Pgina 8 de 137

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de una hoguera. A juzgar por su vestimenta, aquel personaje hubiera podido pasar por uno ms de aquellos indgenas, pero haba algo en l que lo haca destacar: quiz fuera lo digno de su porte; la agazapada elegancia con que ocultaba su mirada tras el fuego o la delicadeza con que colocaba una vasija sobre los leos; pero lo cierto era que su figura impona respeto. "Ya lleg", anunci la mujer que custodiaba la entrada. Lenta, muy lentamente, el hombre al que los hombres y mujeres de aquellas montaas del Istmo consideraban el ms sabio levant la cabeza. Tan fuertes eran sus ojos que Jorge Elas sinti un violento estremecimiento en su columna. Con la mente en blanco, el corazn en calma y el cuerpo libre de dolor, obedeci una orden silenciosa que lo mandaba a buscar su sitio en el piso de tierra. Sin saber por qu, tom asiento frente al personaje, cruz las piernas en actitud meditativa y esper a que terminara de escudriarlo. Concluida su inspeccin, el dueo de aquella cima pronunci una palabra incomprensible y lo toc en la frente. Al instante, Jorge Elas recibi un golpe de luz que le provoc una insoportable sensacin de vaco. De buenas a primeras, la tierra empez a temblar con tal fuerza que revel una caverna de insondable profundidad. Gracias a que no opuso resistencia, alcanz a distinguir algunas nubes que pasaban a su lado. Fuerte como era su brillo, le pareci que ocultaban una luz con la que expiraban miles de aos en la rueda de la carne. Giro tras giro, el espacio dilataba sus galeras para que en su seno caracolearan las almas de los que an no son; de los que algn da volvern a inundar el mundo. Muy en el fondo de s, supo que se encontraba en la interminable garganta que conduce al Centro del Universo. Ignorando a los que ignoran; recordando lo olvidado, durmiendo el sueo de las formas para crear el pensamiento, una certeza atiz su mente: aquello era lo que siempre haba buscado! "Ya soy eterno en la plenitud del tiempo, y canto las imgenes con la nota desnuda de mi polvo acumulado!", pens para s. En la cima del instante, la voz que le revelara el verdadero sentido de su vida retumb en las alturas: "T sers el prximo nahual! Como no era capaz de entender el significado de la frase, levant la vista hacia el infinito. Profundo, distante, el verbo resonaba con su eco de fuego, desgranando significados entre lneas que lo volvan a esa choza perdida en el tiempo. No tuvo tiempo de recuperar el uso de su razn; tan pronto abri los ojos, el ms sabio toc su frente para que presenciara una imagen que le hel la sangre: con una claridad impresionante que le obligaba a revivir los hechos, se vio a s mismo apretando los senos de una enfermera a la que sus compaeros de farra acababan de secuestrar. Alcoholizado como estaba, sus facciones se haban vuelto duras e implacables, a tono con la violacin que estaba a punto de perpetrar. El horror que marc la cara de su vctima al sentirse penetrada lo estremeci, pero ms le impact el frenes con que se dedic a ultrajar su cuerpo. Devastado, ocult la cabeza entre sus piernas y solt el llanto. Nunca haba llorado lgrimas como sas; ni siquiera cuando sus compaeros de juegos lo rechazaban. Su vergenza era tan grande que deseaba pedir perdn a su vctima; arrodillarse ante ella para descargar su conciencia; gritar al viento lo mucho que lamentaba su infortunio. Le tom algunos minutos, pero finalmente pudo abrir los ojos. Cuando lo hizo, se encontr con la mirada de ese hombre capaz de conducirlo del cielo al infierno. De qu se trataba aquello? Acaso se le haba llevado hasta esa choza para hacerle sentir la peor de las escorias? Quines eran realmente esas personas que de la nada se haban interesado en l? Qu ganaban con tratarlo as? Y qu demonios era eso de que l sera el prximo nahual? No tuvo tiempo de hacerse ms preguntas, pues un nuevo toque en la frente lo sac de sus disquisiciones. Vete ms adelante! le orden el ms sabio. La escena que apareci ante sus ojos termin de desorientarlo: ante l se estaba llevando a cabo un parto! Qu es todo esto? pregunt, al ver que la parturienta era la mujer que haba sido vctima de su ataque. Un nuevo toque en la frente le permiti comprenderlo todo: estaba presenciando el desenlace de la violacin! La impresin recibida hizo que su corazn se saltara un latido. Atnito, vio nacer al producto del acto ms violento de su vida: una nia preciosa de piel tan blanca como la leche! Pon atencin a lo que suceder! Temblando de pies a cabeza, observ el momento en que la comadrona cortaba el cordn umbilical. Un poco ms tarde, cuando apareci la placenta, not que era an ms blanca y que brillaba. "Pero, cmo es posible que esa criatura lograra sobrevivir?", pens para s. Tal portento slo ha acontecido en contadsimas ocasiones respondi el ms sabio. Debes saber que el Espritu te escogi para que procrearas a esa nia tan especial, venida al mundo para influir Pgina 9 de 137

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en las vidas de muchos hombres y mujeres. Su importancia es tan grande que aquel que se cruce en su camino podra recibir dones inimaginables... incluyndote a ti! Cuando el doctor Elas comprendi que el regalo prometido por don Eulalio haba sido el mayor de todos, solt el llanto. De una cosa estaba seguro: pasara lo que pasara, nada en su vida volvera a ser igual; no despus de saber que tena una hija. Imbuido de sinceridad, le pidi al hombre que le haba proyectado aquellas imgenes que tomara su vida, que hiciera de l lo que quisiera a cambio de llevarlo ante esa nia tan blanca, pues deseaba entregarle hasta la ltima gota de su sangre. Si de verdad quieres ver a tu hija, tendrs que hacer cuanto te diga sin poner objecin alguna. Antes que nada, renunciars de manera absoluta a la vida que hasta ahora has llevado sin revelar a nadie tus razones ni tu paradero. Tienes tres das para hacerlo... Para facilitar las cosas, te acompaarn los hombres que don Eulalio te ha asignado. Una vez que todo est listo, volvers. Slo entonces conocers tu misin. Para que no se perdiera el efecto de sus palabras, endureci el tono: Recurdalo bien: jams debers cuestionar nada de lo que se te ordene! Solamente as, cuando hayas cumplido tu misin, se te permitir encontrarte con tu hija. Desbordado el torrente de sus sentimientos, Jorge Elas busc un punto de referencia que le permitiera enfocarse en el mundo. Atisbando en las plantas que vestan el techo de esa choza perdida, trat de reunir la fuerza que le permitiera precisar sus opciones y le evitara el dolor que empezaba a desgarrarle el alma. "Verdaderamente puedo confiar en lo que este hombre me dice?", pens. "Qu suceder si llegan a pedirme algo que no est dispuesto a aceptar? Todo indica que estos indgenas son capaces de llevar a cabo verdaderos prodigios, pero qu tan lejos estn dispuestos a llegar conmigo? Seran capaces de obligarme con sus poderes? Como no quera pensar ms, trat de recuperar la figura de su hija. Al cabo de unos minutos, cuando intuy que no tendra lgrimas suficientes para expresar su dolor ni un corazn tan grande como para que albergara la alegra que senta al saberla en algn lugar del mundo, supo que, no obstante el precio que tuviera que pagar para lavar su pecado, tena que hacer lo que le pedan. Coincidentemente, cuando abri los ojos la mirada del ms sabio se cruz con la de la mujer que guardaba la entrada. "Estarn comunicndose sin palabras?", se pregunt, al notar la inmovilidad de sus cuerpos. No tuvo tiempo de pensar en otra cosa, pues el ms sabio toc su frente para que presenciara la manera en que su hija perciba las sombras que merodeaban el cuarto donde se localizaba su cuna. Con perfecta atencin la vio seguir a cuanta alma en busca de luz se le presentaba. Inquieta y alegre, la nia pateaba la cuna al intuir que su nana cuyas facciones se le borraban entrara a prepararla. En otra de esas imgenes vio que enfermaba de pulmona. La angustia que sinti al escuchar sus gritos slo era comparable a la de la nia en el momento en que la muerte empez a comerse su luminosidad. Afortunadamente, su nana aprovech los escasos minutos en que la afligida madre se retiraba a su habitacin para llamar a un curandero. Para su sorpresa, lo reconoci en el acto: se trataba de don Eulalio! Llegados a ese punto, su anfitrin cambi la escena. Supo entonces que en tres ocasiones a lo largo de su vida debera encontrarse con un hombre maduro de aspecto sereno y firmes maneras, quien se haca acompaar por tres indgenas. Dicho caballero era un militar que, a juzgar por el tamao de la biblioteca de su casa, posea una considerable fortuna. Pero lo que ms le intrig fue descubrir que tras sus lentes de aumento acechaban un par de ojillos iluminados por la inteligencia. Rara vez se te permitir intervenir en la vida de tu hija aclar el ms sabio, sin embargo, siempre que sea estrictamente necesario debers hacerlo, pues de ello depender que se cumplan los altos fines que el Espritu le ha reservado. Antes de que el hombre que lo sucedera pudiera formularle alguna pregunta, procedi a presentarse. Yo soy el seor nahual don Juan Nicols Santilln. Algunos me llaman el ms sabio, porque he entrado en contacto con los siete espritus que guan la mente, pero nada de eso incumbe ahora. Lo verdaderamente importante es que sepas que ests conmigo porque ha sido tu propia hija quien as lo ha sealado. Gracias a que t la has concebido, a que tu luminosidad es doble, y a que el Espritu mismo lo ha confirmado en el desierto, pasars a formar parte de nuestro linaje, tan antiguo como el mestizaje que puebla nuestras cierras. Conforme hablaba. Jorge Elas not un nuevo cambio en su percepcin: su claridad mental era tan grande que no le costaba esfuerzo alguno aceptar aquellos conceptos. La oportunidad que se te presenta, muy pocos hombres la han tenido agreg, pues algn da, cuando te hayas convertido en un guerrero impecable, sers capaz de romper las cadenas que te atan al mundo y alcanzar la Libertad. Para ello debers conformar un grupo con otros quince guerreros, quienes te acompaarn a la Luz. Slo entonces tratars de contactar al hombre adecuado para sucederte; aquel que sea capaz de valorar el mundo mgico en el que ests a punto de entrar. Si tienes suerte de

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encontrarlo, ests obligado a guiarlo para que obtenga los poderes que su responsabilidad exige; tal y corno har yo contigo. Tras una pausa, que buscaba incrementar el efecto deseado, concluy: Como ya te podrs dar cuenta, tu responsabilidad no es slo con tu hija o conmigo, sino con tu linaje y con el Espritu mismo. Para aligerar su agobio, el nahual Santilln le mostr algunas escenas del futuro. Entre la luz filtrada en hojas, Jorge Elas alcanz a distinguir algunas sombras que se agitaban. Tan familiares le parecieron que no le qued duda de que finalmente haba encontrado su destino. Debers ser implacable y abandonar todo deseo que pudiera llevarte a desviar tu camino explic don Juan Nicols, pues slo mostrando la actitud correcta te ser posible cumplir con tu parte del Plan. Por si todo esto fuese poco, le revel que de l dependeran tres grupos: el suyo propio, uno ms que lo impulsara a la Luz y un tercero, formado por iniciativa suya en Sudamrica. Ya que hayas partido con tu grupo y se haya integrado el que iniciars en Per, habr llegado el momento de traer a la tierra el milagro mayor. Para explicarse mejor, utiliz conceptos que a su futuro sucesor le eran totalmente desconocidos. Tan importante era que Jorge Elas concibiera su papel como el nuevo nahual que slo hasta que los hubo comprendido le revel la Regla que conduca a la Libertad. A continuacin, aludi a las experiencias por las que tendra que pasar tan duras que pocos hombres pueden soportarlas. Pero lo que ms intrig al doctor en Leyes fue enterarse de que aos atrs haba recibido un regalo de extrema importancia. Puede usted precisar sus palabras? Har algo mejor que eso. Conducido por el poder del hombre que lo iniciara en el mundo de la magia, Jorge Elas record un incidente que tena perdido en los ms ocultos rincones de su memoria, cuando a los once aos interrumpi sus juegos para ayudar a una anciana a cruzar la calle. T noms te la pasas ayudando a las viejas! le echaban en cara sus compaeros de juego. Tanto lo fascin la imagen que el nahual Santilln le proyectaba, que hizo de lado los reclamos e integr su conciencia a la del jovencito. Unido a ese nio que alguna vez fue, tom del brazo a la mujer, detuvo el paso de los vehculos y baj la vista para asegurar su paso. Pero, seora le dijo, se puso usted los zapatos al revs! Mire nada ms lo que le est haciendo a sus piernas. Estn tan amoratadas que la sangre se le quiere salir! Identificado el problema, la oblig a sentarse en la defensa de un automvil compacto. La mejor manera de curar sus pies es sumergindolos en agua caliente con sal asegur, mientras le quitaba los zapatos y le frotaba la piel de los tobillos. As es como mi mam me cura cuando estoy cansado de canto correr! Tomndolo del brazo para que no escapara, la anciana coment: Nadie, al verme vieja y fea, se me quiere acercar, pero t lo has hecho sin importarte las burlas ni mi torpeza. Ahora estoy obligada a entregarte mi regalo! No se moleste, seora. No tiene usted que darme nada a cambio. Claro que tengo que darte algo a cambio! Anda, djate de cosas y acompame a mi casa, que no vivo lejos. Como el nio vio que no poda liberar su brazo, no le qued ms que aceptar. Est bien, pero le advierto que no puedo tardarme mucho! Estaban a punto de llegar a la antigua casona cuando la anciana not el tamao de sus manos. Las dos son muy grandes, pero la izquierda se ve ms fuerte. Es que soy zurdo. Bueno, pues seas zurdo o no me vas a ayudar a abrir el portn. En esas estaban, cuando el nio resbal. El dolor que sinti al cortarse con un vidrio que se encontraba en el piso y el hilillo de sangre que le corri bajo el dedo pulgar de la mano derecha lo alarmaron, pero la mujer ni se inmut. Esto no es nada asegur, yo te voy a curar. Y ni te preocupes, que no te va a doler. Presionando sobre la herida para no manchar algn mueble, Jorgito esper de pie en la sala, pero cuando su anfitriona apareci con un cuchillo en la mano retrocedi un par de pasos. No te espantes dijo para tranquilizarlo. El cuchillo es para cortar un trapo con el cual vendarte. Algo debi intuir el nio pues sigui retrocediendo. Como la anciana no quera que escapara, se apresur a bloquearle la salida, pero tropez con la alfombra y se cort la palma derecha. Aprovechando que su invitado se acercaba a levantarla, uni sus heridas y las apret con fuerza. La mano de recepcin es la izquierda explic, satisfecha, pero como t eres zurdo tuvimos que juntar las derechas. Qu quiere decir? Que te acabo de dar mi regalo. Es un regalo muy grande. El mayor que hombre alguno puede recibir! Pgina 11 de 137

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Ms que asustado, el nio separ su mano, tan solo para ver que la sangre de ambos haba dejado de manar. Exactamente en ese instante, el doctor Elas recobr la conciencia de s. Acabas de ver el momento preciso en que se te transmiti La Fuerza para Curar revel el nahual Santilln. Esa mujer no te minti: recibiste el mayor regalo al que hombre alguno pudiera aspirar en esta tierra! Para explicarse mejor, revel que aquellos que logran activar la tuerza a la que aluda son perfectamente capaces de sanar los cuerpos. La anciana que encontraste ese da era una mujer especial agreg, a pesar de que cierta falca de impecabilidad le impidi desarrollar su don. Acaso hubo algo que se lo impidiera? La verdad es que nunca quiso comprometerse, pues careca del valor que se necesita para dar los pasos que t tendrs que dar. Dejndose envejecer, renunci a saber ms de prcticas mgicas. Por eso estaba en las condiciones en que la viste. No obstante, tuvo la templanza necesaria para reconocer los indicios que te marcaban y entregarte su regalo, del cual te dio una muestra al curar tu herida. Como no terminaba de comprender todo lo que implicaba la meneada Fuerza para Curar, solicit ms explicaciones. Por toda respuesta don Juan Nicols le volvi a tocar el entrecejo. De inmediato, se vio en un bosque cercano a la ciudad de Mxico, atestiguando un extrao ritual. Curiosamente, las mismas sombras que observara en la segunda de sus visiones volvieron a aparecer. Enfocado en la escena principal, descubri que varias formas luminosas se colocaban detrs de un tringulo formado por tres hombres y otras tantas mujeres. Tu hija est presente dijo el nahual Santilln. Puedes reconocerla? S puedo respondi. Lo que no s es qu hace ella all. Se dispone a entregarle su Fuerza para Curar al hombre que tiene enfrente. La ceremonia que ves es de lo ms trascendental, pues con ella se abrir la puerta para que empiece a descender sobre la tierra el mayor milagro que jams se ha visto. Segn supo, a partir de esa ceremonia sagrada el hombre que la acompaaba empezara a actuar con certeza. Comprob, asimismo, que formaban la simbiosis perfecta, pues su hija saba reconocer a los enfermos que gozaran los beneficios de su don, mientras l la guiaba a ella para que supiera actuar en el mundo. Una imagen en particular lo conmovi: verles subir una montaa del lejano Oriente para realizar una importante tarea encomendada por el hombre que presidiera la prueba de sangre. Tan contentos, fuertes y realizados lucan al llegar a la cima, que su alegra explot en un destello de luz. Supo as que, de alguna manera, su hija y su compaero nunca se olvidaban de l. Intuy, incluso, que lo tomaban como ejemplo y aliciente para realizar las tareas para las que ella estaba destinada. En determinado momento, los vio participar en un ritual mgico llevado a cabo en Sudamrica. Una tras otra, las proyecciones del futuro se sucedan para que pudiera comprender la importancia de su hija y del apoyo de su compaero. Supo, tambin, que ella dara los primeros pasos para cerrar un ciclo csmico, abriendo de una vez por todas el camino que muchos otros dibujaran siglos atrs. Ms que emocionado, escuch que el nahual Santilln le revelaba un secreto guardado celosamente: Tiempo atrs hubo una mujer muy grande, capaz de llevar a cabo milagros, la cual fue buscada y entrenada para ser enviada a la Luz. Una vez all, le pidi al Espritu un favor muy especial. Tu hija es la respuesta a esa peticin! Cuando escuch estas palabras, Jorge Elas sinti que una fuerza desconocida emerga de la parte intermedia de su cuerpo. Pleno de ella se comprometi a dar los pasos que la anciana de su infancia no haba querido dar. Cualesquiera que sean las experiencias por las que tendr que pasar decret, estoy dispuesto a la entrega incondicional que usted me pide! Apenas confirm su decisin, sinti que nuevas preguntas llegaban a su mente: Qu sucedera con su promesa? Le sera recordada en caso de fallar? Vagara en algn rincn del Ser, esperando el momento en que alguien ms la atrapara para legarla en testimonio, a la manera en que el nahual Santilln haba recuperado para l su pasado y futuro? Aferrndose a las llamas que brotaban desde el centro de la hoguera, hizo un esfuerzo por acallar sus espejismos, pero millares de burbujas se lo impidieron. Aguijoneado por una marea que relampagueaba entre abismos, supo que estaban all para que se dejara llevar; para que se le permitiera resucitar en un ocano de tierra, aire, agua y fuego. Finalmente, cuando en el centro de su ser se form una palabra y una columna de luz lo proyect al infinito, termin con el pedazo de cosmos en el que tantas veces le haba tocado nacer. "Acaso es verdad que preferimos vivir la muerte que alcanzar la Luz?", se pregunt en silencio.

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A manera de respuesta, las nubes abrieron su manto y le entregaron la imagen de su pequea. Como quien oye llover, escuch que gritaba su nombre. Devastado por saberse lejano, apel a esa nueva fuerza que lo invada para recuperar sus grandes y albos ojos. Cuando los tuvo ante s, comprendi que una gran verdad se le haba revelado: el Espritu se manifestaba de manera directa en su hija! Minuto a minuto, a partir del momento en que regres a la ciudad de Mxico, Jorge Elas necesit revalidar la promesa empeada al seor nahual don Juan Nicols Santilln. Nunca como entonces, supo que una cosa era comprometerse en el terreno de ese hombre que era todo magia y otra muy distinta sostener su palabra en la ciudad, lejos de lo que le pareca una pesadilla. El conflicto surga a raz de que, por una parte, comprenda la maravillosa oportunidad que se le daba para encontrarse con su hija y lavar su terrible pecado; pero, por otra, estaba cierto de que tres das representaban un tiempo extremadamente corto para terminar con el bufete jurdico, los amigos, los amores y la familia. Afortunadamente para l, el acertado consejo de los acechadores expertos que lo acompaaban le permiti sobreponerse a las emociones que enfrentaba cada vez que argumentaba un viaje indefinido alrededor del mundo. De cualquier manera, las verdaderas dificultades empezaron una vez que se reuni con don Juan Nicols en las montaas de Oaxaca. Con el fin de cancelar el peligro latente de su ego acadmico centrado en la extensin de los historiales universitarios y el reconocimiento social, lo primero que el nahual Santilln le encomend fue llevar a cabo todo tipo de faenas. Con tal fin, el doctor Jorge Elas empez a asistir a quien fuese necesario en las pauprrimas rancheras de la sierra. Como caba esperar en una persona acostumbrada a intimidar para ganar litigios, lo que ms trabajo le cost fue adaptarse al trato de aquellos indgenas, quienes no dejaban de atizar su orgullo. El nmero de golpes a su importancia personal fue tan recurrente, que al correr de las primeras semanas ya se haba acostumbrado a no cuestionar ni la menor orden de su nahual o de cualquiera de sus guerreros. Pero las cosas cambiaron a los dos meses de haber llegado a la sierra, toda vez que empez a recibir la indispensable instruccin en el ensueo y el acecho, as como en ciertas prcticas que lo distraan y le permitan desarrollar su intento. Innumerables fueron las noches que pas en vela, imaginando que tena a su hija para brindarle su cario, para decirle todo lo que estaba dispuesto a hacer por ella y slo por ella; para gritarle lo mucho que en ausencia haba llegado a quererla; para permitir que la sanare hablara por ambos. En cambio, tuvo que conformarse con escuchar algunas ancdotas referidas por su maestro, a quien cariosamente llamaban don Juanico. Acorde a lo dispuesto por el seor nahual, una vez que empez a mostrar mayor sobriedad se le condujo a los ms apartados rincones de la sierra, donde vivi todo tipo de experiencias entre indgenas oaxaqueos, quienes, adems de mostrar curiosidad por su estatura, admiraban que un hombre tan letrado hubiese sido enganchado por el ms sabio. Cierta madrugada, cuando ya se haban cumplido dos aos y medio del da aquel en que los acechadores del nahual Santilln lo visitaron en su despacho de la ciudad de Mxico y sus ejercicios de intento hubieron pasado de cierto punto, su maestro le inform que deba realizar una excursin a la montaa. No necesito recordarte que debers obedecer a tus tres acompaantes en todo lo que re indiquen le dijo. Acostumbrado como estaba a esas rudas maneras, prepar un morral con algo de comida y se uni a sus instructores, quienes lo esperaban al inicio del camino que conduca a lo ms profundo de la sierra. Como todava no lograba ajustarse del todo a caminar descalzo, las veintids horas ininterrumpidas que dur el recorrido causaron estragos en su cuerpo. Si ellos pueden andar sin parar, por qu yo no?", se repeta con decisin. No fue sino hasta el amanecer del da siguiente, a orillas de una laguna, que sus guas acordaron tomar un descanso. Suponiendo que haban llegado a su destino, lo primero que se le ocurri al futuro nahual fue hundir los pies en el agua. Cuando vieron esto, los guerreros de don Juanico procedieron a llenar de piedras sus morrales. Tan giles eran sus movimientos, que no parecan haber caminado coda la noche. T mismo escogiste la circunstancia que ests a punto de enfrentar le dijeron al terminar, as que no slo vas a meter los pies en la laguna... hoy vas a tener que ahogarte! Cmo dijeron? Bien que escuchaste. Tindete en el suelo para que podamos colgarte el lastre! Al comprender que hablaban en serio, Jorge Elas sinti que se le erizaban los cabellos de la nuca. Consciente de que su condicin de guerrero le forzaba a ocultar sus verdaderos sentimientos, se dio la media vuelta y camin por el borde de la laguna. Cuando se hubo alejado lo suficiente como para no ser escuchado, busco su imagen en el agua. Pgina 13 de 137

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"Jorge Elas", dijo para animarse: "vete en este espejo. Las letras de tu nombre son una cicatriz y el tiempo marca ya tu cara, pero t an no sabes quin eres. Hasta ahora tu vida ha transcurrido sin cara ni corazn, frustrada por deseos que las circunstancias te han arrancado de las manos; de estas gruesas manos que se han acostumbrado a frecuentar las sombras. Siente tu corazn... no lo notas inquieto, anhelante de cario? Revisa tus dudas... no has tenido ya suficiente? Atiende a la voz de tu sangre... puedes escucharla? S, Jorge, debes reconocer que an no has logrado asir tus sueos, a pesar de que han echado races en tu alma. Quiz tu error radique en que has preferido deletrearlos con el torrente de tus precipicios, en vez de germinarlos con las gotas de tus relmpagos. Y mira cmo son las cosas: hoy todo es hoy y el destino te enmienda la plana. Y no obstante haber hecho cuanto te han ordenado, estos hombres no parecen tener suficiente y quieren ms, mucho ms. Pero calma tu sangre y piensa en esto: si para ver a tu hija es necesario que accedas a lo que te ordenan, hazlo! Recuerda que, pase lo que pase, terminars demostrndote a ti mismo que el mayor de tus sueos jams ce ser arrancado; que ni la muerte podr interponerse en tu camino! Abrigando la esperanza secreta de que sera rescatado en cuestin de segundos antes incluso de que pudiera terminar con la ltima bocanada de aire que necesariamente tendra que tomar, camin al encuentro de sus verdugos. Hagan de m lo que quieran... estoy dispuesto! Sin perder un instante, los hombres de don Juanico lo ataron de pies y manos y le colgaron del cuello los pesados morrales que se encargaran de mantenerlo en el fondo de la laguna. Mientras esto hacan, el aprendiz de nahual apel al entrenamiento que le permitira salvarse y cerr los ojos. Apenas lo hizo, sinti que un salvaje tirn lo proyectaba hacia el centro mismo de aquella inmensa masa de agua. Tan fuerte y sbito fue el impulso, que expuls el poco aire que conservaba en los pulmones. Fue mientras se hunda en aquellas fras y profundas aguas que despert a la gravedad de lo ocurrido. Venturosamente, al tocar fondo consigui reunir la sobriedad necesaria para borrar de su mente la idea de la asfixia y cambiarla por el recuerdo olvidado de lo que era estar en el interior del vientre materno. Abandonado por completo a la sensacin de bienestar que le produca la idea de regresar a la cuna primigenia, asumi que el cenagoso ambiente que lo envolva era en realidad el espeso lquido en el que, menos de tres dcadas atrs, se haba formado su cuerpo. Para terminar de integrar la totalidad de su conciencia, procedi a repetirse una frase salvadora que le permitiera eliminar la imperiosa necesidad que lo embargaba: "Todo est bien. Todo est bien. Todo est bien. Todo est bien. Todo est bien. Todo est bien..." Gracias precisamente a que llev a cabo un esfuerzo sobrehumano de intento fue que consigui entrar en un estado de animacin suspendida que le permitira mantenerse con vida en lo que llam su bolsita de querer: de querer vivir; de querer sobrevivir a esa terrible experiencia que lo alejaba de la posibilidad de conocer a su hija. Apenas consigui suspender la respiracin empez su verdadero martirio, cuando, amplificados por la intensidad de su trance, resonaron miradas de sonidos producidos por los habitantes de esa laguna. Como el barullo le pareca insoportable, apret los ojos, pero ni as consigui atenuarlos. Lo peor vino al presentarse una estruendosa cacofona, provocada por cualquier nmero de piedras, hojas y palos que los guerreros del nahual Santilln arrojaban desde la orilla. Al comprender que la nica manera de reducir el efecto de la enloquecedora avalancha era recurriendo a la pureza de su intento, se olvido de s mismo y pens en su hija. La efectividad de este acto fue tal, que no slo consigui eliminar la ansiedad que amenazaba con despertarlo, sino que alcanz una cierta tranquilidad. Algo debieron intuir sus verdugos, pues suspendieron la lluvia de objetos con la que enturbiaban las aguas de la laguna para permitir que una nueva y ms cercana amenaza hiciera lo suyo. Lo primero que Jorge Elas pens al sentir el fro contacto que resbalaba por su cara fue que se trataba de algn torpe pececillo; pero cuando la desagradable sensacin se multiplic hasta apoderarse de sus piernas y brazos comprendi que otra era la causa del acecho. Sin perder la concentracin, se sacudi con violencia, pero volvi a sentir los roces gelatinosos. Cada vez ms nervioso repiti la operacin, pero como nada lograba y necesitaba identificar al enemigo, abri los ojos. Medio dibujadas por la escasa luz que iluminaba el fondo de la laguna, distingui las siluetas de cientos de renacuajos, luchando por introducirse en sus odos! Tal fue su horror que se revolc entre el lodo del fondo. Todo fue en vano, pues por ms que lo intentaba no lograba quitrselos de encima. Esto le dio tanta ira que abri la boca y trag a cuantos estuvieron a su alcance. Nunca supo cuntas horas soport el inenarrable suplicio, lo cierto es que por ms que tragaba no lograba reducir el nmero de protoanfibios. A punto estaba de perder la razn, cuando se aferr a un nuevo pensamiento que le permitira mantenerse con vida: "Tengo que salir de sta! Tengo que salir de sta! Tengo que salir de sta!! Tengo que salir de sta...!!!

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Muchas horas despus, cuando los guerreros del nahual Santilln optaron por sacarlo a la superficie, Jorge Elas tena tan hinchada la piel que aparentaba haber aumentado diez kilos de peso. Una vez en la orilla de la laguna, el mayor de aquellos implacables guerreros restableci su reflejo respiratorio y le propin un fuerte golpe en la espalda para acelerar su ritmo cardiaco. Empezaba a recuperar la conciencia de s cuando escuch una lejana pltica relativa a los seis das que haba logrado resistir bajo el agua. "Seis das!, pens, sorprendido. "Pero si a m me pareci que slo haba transcurrido una hora y media!" Atento al mnimo cambio en los alrededores, el mayor del tro percibi que haba despertado. "Ahora es cuando me felicitarn por haber pasado mi prueba", supuso el aprendiz, pero nada de esto sucedi. Las miradas de sus guas eran tan fras, que no le qued la menor duda de que haban logrado identificar los restos de importancia personal que subyacan en su pensamiento. Como si deseara exorcizar una posibilidad, cerr los ojos. Al ver que se descuidaba, los tres guerreros le saltaron encima. Tan rpido fue su ataque, que Jorge Elas ni siquiera pudo oponer resistencia. Cuando consigui reaccionar ya era demasiado tarde: haba sido atado con una cuerda! Antes de que otra cosa sucediera, sus captores pasaron la punta de la cuerda por la rama ms alta de un grueso rbol. Al saberse perdido, Jorge Elas decidi ahorrar las pocas fuerzas que haba logrado reunir para enfrentar el nuevo reto. Aquella pareci ser la seal que sus acompaantes esperaban, toda vez que uno de ellos orden jalar parejo para colgarlo boca abajo. Ya que lo tuvieron fuera del alcance de cualquier fiera, vaciaron los morrales con los que una semana atrs lo haban lastrado. Slo hasta que terminaron de guardar sus pertenencias y estuvieron listos para partir, fue que se dignaron levantar la vista. Colgado de cabeza como estaba, el martirizado aprendiz alcanz a distinguir sus sombras cuando se perdan en el bosque. Cinco minutos haban transcurrido desde la desaparicin de los indgenas, cuando ya la piel de sus manos pareca de sapo. Tal era la intensidad del dolor que le lata en los dedos, que ni siquiera el golpeteo de la sangre en su cerebro o el ardor de las articulaciones se le comparaba. Cierto era que no pareca tener escapatoria posible, pero de cualquier manera quiso salir airoso de aquella nueva prueba, "Cunto me gustara volver a nacer", pens. "Sentir que encarno un nuevo cuerpo. Transformarme en un nuevo ser! Afortunadamente, un recuerdo surgido de la noche en que conociera a don Juanico lleg a su rescate: abrindose paso entre el dolor y el mareo alcanz a captar la imagen de la anciana que le haba pasado La Fuerza para Curar. Supo entonces que verdaderamente haba recibido el mayor regato al que un ser humano poda aspirar y que gracias a l podra aliviar su sufrimiento. Pero no le sera fcil salirse con la suya. Para ello necesitara aferrarse del instante fugaz en que el dolor de su cortada desapareca. Para limpiar su intento lo ms que pudo, dej de pensar en cualquier otra cosa y se enfoc en aquel recuerdo. Poco a poco, muy poco a poco, logr olvidarse de todo; hasta de la posicin en que se encontraba su cuerpo. Nunca supo cunto tiempo necesit para perder la sensibilidad de pies y manos, pero lo consigui. Tan liberado se sinti al desatar las cadenas de su pensamiento, que le fue posible pactar con el viento para que no le robara sus humores. Como si acordaran la gracia solicitada, las ramas del rbol en que se encontraba se cerraron para protegerlo. Esto, en s, le sorprendi mucho, pero ms le sorprendi escuchar el tedioso jadeo de sus races al perforar la tierra y el que se le permitiera reconocer el furioso monumento que levantaba a la paciencia. Unido a la conciencia de ese ser maravilloso, pudo recordar milenios; repasar sus fallas y aciertos; vibrar con la pasin de sus muchas encarnaciones. Moldendolas a su antojo, consigui definir el arcaduz csmico que le permitira desembocar en su propio paraso. Finalmente, cuando la balanza con la que el creador juzga a sus criaturas se hubo inclinado a su favor, sinti que desnaca. Slo entonces, la tierra crepit en su frente, anudando nuevas vestiduras con las cuales cobijarlo; con las cuales regalarle un momento fuera de la carne. Al amanecer del tercer da, cuando ya el tiempo no era ms que una metfora, le pareci escuchar el sonido de algunas pisadas. No sin pocos trabajos abri los ojos, tan hinchados de sangre. Lo primero que alcanz a identificar fue el rostro de sus guas, a medias oculto por tres sombreros de palma que asomaban entre los arbustos. A juzgar por el sutil cuchicheo con que lo forzaban a romper su trance, mucho les costaba hacerse a la idea de que siguiera vivo. Poco a poco, como un dolor que avanza y se abre paso entre vsceras que ceden y huesos que sostienen, despert al presente. Asegurndose de ser bien escuchados, los implacables guerreros de don Juanico caminaron hasta el rbol que alojaba su capullo metamrfico. Una vez al pie del mismo, procedieron a descolgarlo. Con modos dignos del ms draconiano tablajero, dos de ellos lo depositaron sobre la tierra. Tan slido le pareci el contacto, que se abandon al torbellino de la inconciencia. Nunca supo cunto tiempo repos en el suelo, pero a juzgar por el color de sus extremidades, el descenso de la hinchazn y el correr tibio de su sangre, haban transcurrido varias horas. Poco le Pgina 15 de 137

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import comprobar su mejora. Cual kafkiano artista del hambre, supo que su cuerpo haba logrado traspasar el lmite entre el sufrimiento y el gozo; la indiferencia y la preocupacin; lo posible y lo imposible. Con todo, lo que ms le animaba era saber que haba logrado descubrir el verdadero juego de sus verdugos. Supo, as, que no se trataba de reconstruirse a s mismo, sino de llenar las cavidades de su alma para trascender las circunstancias. A tal punto lleg su desapego, que ni siquiera la fra y calculadora mirada con que era escudriado consigui inquietarle. Como bien saba que tampoco entonces recibira ayuda, se anim a probar la medida de sus fuerzas. No sin pocos esfuerzos, consigui enderezar la espalda. Apelando al ltimo gramo de energa que conservaba en su cuerpo procedi a acomodar coyunturas y huesos. Lo mejor que puedes hacer es tirarte boca abajo al pie de ese rbol le indic el ms joven, un indgena de facciones aguileas y voz delgada. Sin saber por qu, Jorge Elas acept la sugerencia. Apenas haba logrado descansar unos minutos, cuando un fuerte crujido lo oblig a centrar su atencin en sus guas. "Porqu renen tantas ramas ahora?", se pregunt. "Y qu son esos smbolos que forman en la tierra?" Vctima de la curiosidad, elev la cabeza. A juzgar por la manera en que amontonaban las ramas sobre el suelo supuso que se preparaban para pasar la noche. "Eso est bien, discurri, "la tarde cae y es tiempo de preparar una fogata. Te toca a ti hacer lo tuyo dijo el hombre de mayor autoridad: levntate y junta muchas hojas secas! Como Jorge Elas estaba un tanto inseguro de su condicin fsica, titube un instante, pero al intentar ponerse de pie descubri que el dolor y la fatiga haban desaparecido. Al tiempo que se internaba en el bosque para cumplir su cometido, reconstruy el ritmo de su pensamiento. Cierto era que su recuperacin haba sido extraordinariamente rpida y que tena razones de sobra para interrogarse con vastedad, pero slo hizo una reflexin acerca de su desapego. "No s por qu", pens, "pero ni siquiera se me ha ocurrido reclamarles a estos hombres todo lo que han hecho desde que empezamos a caminar por el monte. En algo debo estar cambiando para que no me importen sus manejos! Cinco minutos despus, cuando regres con todas las hojas secas que cupieron en su amplio abrazo, le sorprendi comprobar que los guerreros del nahual Santilln haban terminado de cavar un agujero de tres metros de profundidad en el centro del claro. Entra en este hoyo y pon en el fondo las hojas que trajiste orden el segundo de a bordo. A pesar de lo mucho que le extra el modo que tenan para proteger una fogata, hizo lo que le decan. Ya que estaba en la base de la que a todas luces pareca una tumba, le ordenaron pararle de cabeza. No acababa an de colocar las manos en el fondo, cuando se sinti aplastado por una masa densa y fra. Tan brusco fue el cambio de la luz del da a la oscuridad absoluta y tan grande el peso que lo oprima, que instintivamente contuvo la respiracin. En medio de su desconcierto, lo primero que pens fue que haba perdido la conciencia. Empezaba a elaborar algunas hiptesis, cuando una desagradable sensacin interrumpi sus cavilaciones. Qu era lo que recorra sus piernas de arriba abajo? Acaso sera...? No, no poda ser... Pero, un momento! Qu no se encontraba en el fondo del hoyo cavado por tos guerreros de don Juanico cuando perdi el sentido? Quera eso decir que...? No... imposible! Sin embargo, ah estaba aquella peculiar sensacin, tan presente como la oscuridad que lo envolva. Por ms que quiso distraer la idea que empezaba a formarse en su mente, las cientos de diminutas patas que recorran su cuerpo se lo impidieron. Confirm entonces lo que tanto tema: haba sido enterrado en vida! Un detalle era el que ms le intrigaba: cmo era posible que en tan escaso margen de tiempo hubieran logrado enterrarlo por completo? A qu velocidad debieron haber trabajado para que al poner sus manos sobre el fondo del hoyo se encontrara totalmente cubierto de tierra? Agobiado por estos pensamientos, trat de abrirse paso fuera de la que efectivamente result ser una tumba, su propia tumba!, pero por ms que lo intent no pudo mover ni un dedo. Ya no tienes nada de qu agarrarte! le gritaron los guerreros de su maestro. Ahora no te queda ni un recuerdo bonito que pueda salvarte! Esta vez s te lleg la hora! Y t creste que nos habas vencido! No obstante el enigma que le significaba el que las palabras lanzadas por aquellos guerreros pudieran llegar a sus odos, Jorge Elas supo que tenan razn: ni su abandono ni su deseo por ver a su hija podran salvarlo. "Es que estos hombres no son ya humanos?", se doli. "A tal grado han perdido la compasin que son capaces de encontrar placer en mi desgracia?" Estaba a punto de soltar el poco aire que haba logrado conservar en los pulmones, cuando la peor de las mofas lleg a sus odos: Olvdate de salir de sta, que slo pocos y mejores hombres que t han podido lograrlo! Ahora s ya ests bien enterrado! Pgina 16 de 137

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Cuando Jorge Elas escuch esta ltima mofa sinti que la sangre le herva y que un nuevo tipo de energa baaba su cuerpo. Siendo el hombre que era, decidi echar la casta por delante y demostrar a sus verdugos que se encontraba a la altura del mejor de ellos. Tomada su decisin, apret los ojos y la boca para evitar que los gusanos entraran por ellos, dej de hablarse a s mismo y se concentr en suprimir su necesidad de aire fresco. Buscando algo que le pudiera servir para entrar en un nuevo estado de animacin suspendida, record que durante la primera noche mgica en la montaa su maestro haba mirado a la mujer que custodiaba la choza de una manera muy especial. "Parecen estar muertos en vida", pens, al visualizar la inmovilidad de sus pechos. Pero, qu estoy pensando! All est la clave que necesito para sobrevivir! Comprenderlo le permiti ubicar el momento preciso en que un rayo de luz unta los ojos de don Juanico y su acompaante. "Es imperativo que me agarre de esa lnea", concluy. "Tengo que hacerlo, as sea lo ltimo que me toque hacer en esta vida!" Poco a poco, y a base de un abandono total, consigui extender el fugaz instante que lo salvara. Tuvo que hacer un esfuerzo supremo para que su propio cuerpo no lo distrajera, pero a final de cuentas consigui reforzar el intento que le permitira dejar de respirar. Al saberse a salvo, procedi a repetirse una frase que sintetizaba lo que para l era una certeza absoluta: "Todo est en el intento! Todo est en el intento! Todo est en el intento! Tres das despus, cuando los guerreros de don Juanico llegaron a desenterrarlo, casi ni les sorprendi encontrarlo con vida. Muchas horas necesitaron para que el aprendiz de don Juanico habilitara sus facultades fsicas y mentales. Qu maravillas estoy experimentando? pregunt con azoro. Qu ms me puede pasar que haberme muerto en tres ocasiones! Satisfechos de que el hombre a su cargo asumiera una actitud de franca y abierta humildad, los guerreros de don Juanico cambiaron su disposicin y, por primera vez en todo ese tiempo, le dieron de comer. Para que terminara de recuperar las fuerzas perdidas, construyeron sobre l un techo de palma y encendieron un par de fogatas. Siete das necesit para recuperarse de su extrema delgadez, pero le sirvieron para recapitular en silencio. Cumplido el plazo, ayud a recoger el campamento. Jams dejes huella alguna de tu paso le aconsej el segundo de sus guas. No olvides que un autntico acechador sabe ocultar su juego. Una vez que los guerreros de don Juanico se hubieron asegurado de que todo estaba en orden, decidieron tomarse un minuto para escudriarlo, hecho lo cual cada uno tom su morral y se lo colg del cuello. T eres ms alto que nosotros dijo el tercero en jerarqua, por eso te toca llevar la carga ms pesada. "Conque de eso se trata, pens. Pues no ser yo quien se queje!" Diez horas despus, cuando el sol terminaba de ocultarse detrs de las montaas, se desvaneci su alarde. Cierto era que su cuerpo se haba recuperado milagrosamente en los ltimos das, pero otra cosa era cargar durante una jornada por la sierra las pertenencias de cuatro hombres. Cien metros por delante, los hombres del nahual Santilln tomaban tumos para esperarlo. Apenas lo vean aparecer, sonrean con una picarda disfrazada que lo forzaba a disimular su cansancio. No fue sino hasta el amanecer del da siguiente que alcanzaron a distinguir la ranchera en la que habitaba don Eulalio. Como para entonces lo que Jorge Elas ms deseaba era que se le apareciera un burro que lo ayudara a sostenerse en pie, decidi tomarse unos minutos de descanso para frotarse los pes. El susto que se llev al ver que los tena completamente despellejados fue tan grande que prefiri tragarse el poco orgullo que conservaba y pedir ayuda a sus guas. Se tard coment uno de ellos al escuchar su grito, pero a final de cuentas cay! Nunca, desde que se hicieron cargo de su instruccin, lo haban visto tan sumiso. Saben qu dijo al verlos: ya no puedo seguir su paso. Aydenme, por favor! La estruendosa carcajada que escuch lo desconcert de tal manera que no supo cmo reaccionar. An con la sonrisa en los labios, el jefe de la partida le escupi a bocajarro: Si eso nos hubieses dicho desde el principio, te habramos ayudado. Fueron tu orgullo y tu sentimiento de superioridad los que te perdieron! Cuando el aprendiz de nahual entendi el porqu de aquellas terribles experiencias, guard silencio. Quera enojarse, pero no poda; quera acumular sus dudas, pero todas haban desaparecido; quera gritar su frustracin llamndose a engao, pero bien saba que ya no era capaz de mentirse a s mismo. Sereno, a fuerza de desenmascararse ante su verdad, supo que aquellos indgenas haban sido mejores que l. "Qu equivocado estaba!, admiti. "Ahora comprendo que todo este tiempo me he sentido superior, cuando tengo mucho que aprender de estos hombres impecables.

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Liberado de su ego, acompa las carcajadas de aquellos guerreros, quienes finalmente haban decidido aceptarlo como uno de los suyos. Superadas las terribles experiencias vividas junto a los guerreros del nahual Santilln, Jorge Elas empez a adquirir sus primeros poderes. A lo largo de los meses siguientes no slo aprendi a ver la luminosidad que rodea a los seres vivos, sino que domin todo tipo de habilidades, entre las que se encontraba la manera correcta de caminar en la oscuridad de la sierra. Desgraciadamente para l, la mayor parte de las veces su estatura lo converta en el blanco perfecto para las burlas de sus instructores. Todo esto es cuestin de prctica sola decirles. Djenme solo y vern que s puedo! A fuerza de una firme voluntad que le llevaba a practicar sin descanso, comenz a acortar las distancias que lo separaban de sus guas cuando caminaba por la montaa. A tal punto se alegr cuando fue capaz de sostenerles el paso, que termin por confesarles lo mucho que agradeca la oportunidad recibida para formar parte de su antiguo linaje. Nosotros no te escogimos aseguraban, sino el Espritu mismo. Es a l a quien tienes que agradecer. Nuestra tarea es liberarte de tu ego, para que puedas sacar adelante tu gran responsabilidad como el nuevo nahual. De cualquier manera, bien haras en reservarte tu optimismo. Tal y como salieron las cosas, no tardara en comprobar la verdad que encerraban estas palabras. Todo empez el da en que tres de los guerreros del nahual Santilln lo condujeron a lo profundo de la sierra para llevar a cabo algunas prcticas de poder. Caa la carde del segundo da cuando se dispusieron a juntar lea para alimentar una hoguera. Preparado el fuego que les permitira soportar el fro de la noche, Jorge Elas empez a buscar su sitio. Fiel a su costumbre, husme entre los arbustos. "Parece que esta vez fui ms listo", pens, al encontrar un claro. "Ellos han preferido la cercana del fuego, pero yo siento que aqu estoy mejor protegido. Si ya elegiste ese lugar le dijo el gua principal, ms vale que de una vez re quites los pantalones. Como vio que el aprendiz se le quedaba mirando, insisti: Escuchaste bien. Qutatelos ya, que noms los vas a agujerear. Sin chistar siquiera, Jorge Elas los colg de un arbusto. Estaba a punto de guardar sus botas cuando sinti que un escalofro le suba por la espalda. "Vale ms que las conserve puestas", pens. Terminaba de acomodarse en la extraa cavidad rodeada de arbustos, cuando el ms duro del tro lo previno a su manera: Ests seguro de que se es tu lugar? S, estoy muy cmodo aqu. Adems, est calientito. Para probarlo, cruz las piernas en posicin de Flor de Loto y se dispuso a meditar con los ojos abiertos. De inmediato, un calorcillo le provoc un sopor lcido. Al notar el cambio en su luminosidad, el mayor de aquellos guerreros se levant a atizar la hoguera. Asombrado como estaba de que su percepcin se agudizara ms all de lo que hasta entonces creyera posible, Jorge Elas pas por alto aquel segundo aviso. Cuando las distancias empezaron a perder todo significado, escuch un leve crujido de hojas. La expresin de alarma que descubri en la cara de sus guas no hizo ms que confirmar sus sospechas: decenas de nauyacas empezaban a salir del nido sobre el cual se haba sentado! Con suma prudencia, los guerreros de don Juanico optaron por conservar su posicin. "Me volvieron a dejar solo!", concluy, al sentir que los reptiles encontraban abrigo en sus largas y velludas piernas. A pesar de que su miedo hacia las vboras superaba el que senta por el fuego, Jorge Elas tuvo el buen tino de enfocarse sobre la hoguera. Como si entendieran su predicamento, las llamas se avivaron. Familiarizado con aquel extrao fenmeno desde su visita al desierto, el aprendiz de nahual sinti que se le presentaba una oportunidad para salvarse. Mrame le dijo al fuego. T ya me conoces. T ya me sentiste. T no me quemaste, T me abrazaste! Veme ahora: te necesito otra vez! Tan concentrado estaba en proyectar su llamado que ni siquiera not el momento en que la pira elev su altura. Para cuando rebas los dos metros y el calor pareca fundirlo todo, los reptiles que se enroscaban en sus piernas dieron muestras de nerviosismo. La rapidez con que zarandeaban sus cuerpos termin de inquietar a sus guas, aunque nada hicieron por ayudarlo. Fue entonces, cuando ms desalentado estaba, que Jorge Elas quiso recuperar el abrazo del fuego, seguirlo en sus formas, disolverse con su fuerza, pero la agitacin de los reptiles se lo impidi. Como no le quedaba de otra, enfoc el siseo que algunas de aquellas serpientes emitan. Para su sorpresa, descubri que la espeluznante cacofona reforzaba su intento y elevaba an ms las llamas de la hoguera. Cierto es que tuvo que librar una lucha titnica contra los ms inconscientes de sus temores,

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pero la fuerza que obtuvo al empatar el crujir de la madera con los sonidos producidos por las vboras era tan estimulante que simplemente no poda parar. Vencerse a s mismo era lo mejor que le haba pasado en sus poco ms de treinta aos de vida, y lo saba, de modo que perdi de vista el momento en que l mismo empez a levitar. No as los guerreros del nahual Santilln, quienes esperaron a que las vboras terminaran de ocultarse en sus madrigueras para correr a su lado. Slo gracias a que lo sostuvieron de los pies fue que consiguieron reducir el par de metros que lo separaban del suelo. Sin perder un segundo, lo bajaron hasta el piso y se le echaron encima. Acordaban la manera de despertarlo, cuando desde las entraas mismas de la sierra se elev un rugido sordo y seco. No lo suelten! grit el guerrero de ms autoridad. No lo suelten, que lo perdemos! En ese preciso momento, la montaa entera agit sus entraas. Tal fue la fuerza del sacudimiento que Jorge Elas despert del trance que lo haba salvado. En un primer momento, ni siquiera el haz de imgenes dantescas que presenciaba ni el estruendo de los riscos al quebrarse o el estar sujeto por seis brazos y piernas lograron espabilarlo, pero cuando escuch los gritos que proferan los experimentados guerreros del nahual Santilln comprendi que algo grave estaba sucediendo. Erizados tos cabellos de su nuca, el hombre que estaba a punto de convertirse en el nuevo nahual vio que el terreno se parta y el bosque entero adquira vida propia. De buenas a primeras, cada planta, cada roca y cada nube en el cielo se mostraba ante sus ojos como lo que realmente era: una parte del todo con derecho a ocupar su propio espacio y desplegar su propia fuerza. Por breves instantes no supo si olvidarse del mundo o fundirse en las cenizas de sus vidas pasadas, para encadenar una razn que le devolviera la sustancia. No te importe tanta cicatriz, hijo le dijo una voz que se abra paso entre los vrtigos de sus dudas. Ests conmigo hasta el fin de los tiempos, y eso es lo nico que verdaderamente importa! Estaba a punto de responder, cuando un grito plaidero lo arroj a la realidad del presente. Ora s ya nos murimos todos! Ora s ya nos murimos todos! Qu cuentas vamos a entregar? Qu cuentas vamos a entregar? Cllate, gey, que nos van a or! Callare, te digo! Ya ves que as no se debe decir. Es que ora s nos vamos! Pos entonces nos vamos juntos, pero mientras eso sucede, aqu nos quedamos! A sabiendas de que la meda de su destino ya haba girado, los cuatro guerreros se abrazaron con toda la fuerza que caba en sus cuerpos. Tan estupendo result su abrazo y tan lejana les pareci la vida, que perdieron la cuenta de las horas. De buenas a primeras, todo pas. Ya estar muerto?", se pregunt el joven nahual. A juzgar por la expresin que descubri en el rostro de sus guas, todos parecan hacerse la misma pregunta. Lentamente, para no molestar a la montaa, que se vesta con las primeras luces del amanecer, desataron el abrazo que les haba permitido soportar la noche. Como se saba a salvo, Jorge Elas baj la cabeza para agradecer la nueva oportunidad que el Padre le brindaba, pero una fuerza que brotaba desde su plexo solar le arranc el sentido. Cuando despert, el sol se filtraba entre las hojas ms bajas de los rboles. Ms por curiosidad que por otra cosa, busc en la calma reinante el menor indicio de lo ocurrido, pero como no lo encontr, se anim a variar la posicin del cuerpo. La tranquilidad que se respiraba en aquel claro de la montaa era tan plena que ni el humo de la fogata se curvaba. Los nicos que definitivamente daban seales de vida eran los guerreros de don Juanico, al remover las cenizas que les permitan exorcizar el fro de la maana. Ni les cuento el sueo que tuve, porque no me lo van a creer! Por toda respuesta, los tres guas se le quedaron mirando. Voltea detrs de ti dijo uno de ellos. Cuando Jorge Elas mir en la direccin sealada y vio que decenas de nauyacas se disputaban las piernas de sus pantalones, experiment un sbito ataque de nuseas y perdi el control de sus intestinos. Dos das despus, cuando an era vctima de la diarrea, Jorge Elas arrib a la choza del seor nahual don Juan Nicols Santilln. Tan pronto se present ante su maestro not el cambio: la suya no era ya la mirada que le haba dispensado a lo largo de aos de sacrificio, sino la que un elegido del Espritu le ofrece a su igual. Qu bueno que ests de vuelta! dijo al recibirlo. A la maana siguiente, cuando hubo descansado lo suficiente como para reponer las fuerzas perdidas, el seor nahual don Jorge Elas dio inicio al entrenamiento que le permitira empezar a formar su grupo. Pgina 19 de 137

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A principios de la dcada de los aos mil novecientos cincuenta, don Eulalio Mina era un curandero muy respetado y conocido por su apasionada entrega al aconsejar y proteger a los habitantes de una importante zona del Istmo de Oaxaca. Su vida, al igual que la de sus hermanos de la sierra, haba estado llena de todo aquello que los hombres de las ciudades haban hecho de lado. Amigo de las plantas, la instruccin que recibi desde que a principios de siglo pasara a formar parte del grupo del seor nahual don Apolinar Mayoral el precursor de don Juanico en su antiguo linaje le haba permitido descubrir muchos de sus secretos. Siendo uno de los cuatro guerreros del nahual Mayoral, que a peticin expresa de ste retrasaran su salto a la Luz, don Eulalio termin de cumplir su misin en la cierra sirviendo como pantalla para que el seor nahual don Juan Nicols Santilln cumpliera sus importantes funciones sin tener que llamar la atencin. Como en el caso de cualquier guerrero, don Eulalio tena poderes muy particulares. El que ms le sirvi para que don Juanico cumpliera la parte del Plan Maestro de su linaje que le haba tocado aplicar fue su capacidad para ver a las personas. Debido precisamente a esa habilidad pudo salvar y ayudar a bien morir a muchos hombres y mujeres, entre ellos a la primera esposa del patrn de su hijo Marco, una personalidad poltica y militar del estado que responda al nombre de Rafael Valdespino Carreo. Gracias a su don, comprendi que la persona adecuada para asesorarlo en todas las cuestiones que tenan que ver con la tenencia de la tierra era el general Valdespino, quien se ofreci a hacerlo para corresponder al favor recibido. Quiso el destino que a los pocos meses de que este hombre cambiara su residencia a la ciudad de Washington, don Juan Nicols Santilln atendiera a un presentimiento de la mujer nahual de su grupo. Tal era la insistencia con que aseguraba escuchar una voz que le sugera poner atencin en la casa que habitaba el hijo mayor del general Valdespino en Oaxaca, que le permiti emplearse en el servicio domstico. Dos propsitos lo movan: mantenerse al tanto de los intereses familiares del valioso amigo de don Eulalio, y eliminar la posibilidad de que en esa casa apareciera la persona que favorecera la parte ms importante del Plan Maestro de su linaje. Tiempo despus, esta misma mujer tuvo la suerte de asistir el nacimiento de la nia que haba sido concebida durante la violacin de la nuera del general Rafael Valdespino, ocurrida en circunstancias desafortunadas cuando viva en la ciudad de Aguascalientes. Convencida de que la placenta blanca que haba nutrido su gestacin era seal de que algo extraordinario pasara, movi las cosas para hacerse cargo de la pequea. Al paso de las semanas, cuando nuevos indicios confirmaron que estaba en lo correcto, le solicit a don Eulalio que reconociera a la nia, pero la vigilancia que la seora de la casa ejerca sobre el personal era tan estrecha que el curandero no haba podido confirmarla. Finalmente, la noche del cinco de julio de 1958 justo un ao despus de que la nieta del general Valdespino fuera concebida, recibieron la oportunidad esperada. Cuenta la historia que en esa importantsima fecha, la bebita de escasos tres meses y medio se encontraba al borde de la muerte, vctima de pulmona. A tal punto corra peligro su vida que, aprovechando la momentnea ausencia de sus padres, la mujer nahual de don Juanico pas por alto las reglas y le pidi a don Eulalio que se materializara en la habitacin de la nia. Lo que a ambos les toc en suerte atestiguar permiti comprobar al seor nahual don Juan Nicols Santilln, a su grupo y a los cuatro guerreros del nahual Mayoral que quedaban en la Tierra, lo acertado que haban estado los visionarios de su linaje al trazar el elaborado plan que, a partir de ese momento, empezaran a implementar. La primera vez que el seor nahual don Apolinar Mayoral futuro maestro de don Jua-nico escuch hablar de las extraordinarias curaciones de Mara Sabina tuvo dos reacciones encontradas: por principio de cuentas, le cost trabajo aceptar que unos niitos mote carioso con que la chamana mazateca sola referirse a los espritus benvolos que la guiaban por intermedio de los Hongos Mgicos fueran depositarios de tan majestuoso conocimiento, pero la sola posibilidad de que las prcticas referidas sirvieran para confirmar la viabilidad de lo planeado por su linaje era tan importante, que a principios de la dcada de los mil novecientos treinta tom la decisin de viajar a Huautla de Jimnez. Hacindose acompaar por don Eulalio y otros tres guerreros de su grupo, don Apolinar toc a la puerta de la choza de adobe que habitaba la respetada sabia. Apenas haban transcurrido unos cuantos segundos, cuando una voz que se expresaba en dialecto local les pidi paciencia. Como todo guerrero impecable que atiende al menor de los indicios, el nahual Mayoral alcanz a distinguir entre los palos que formaban la puerta la figura de tres mujeres. Pgina 20 de 137

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Auxiliado por los oblicuos rayos de la maana, atestigu la evidente veneracin con que una mujer de aproximadamente cuarenta aos colocaba un puado de hongos en el altar que se encontraba en una esquina de la choza. Esta seora es verdaderamente alguien especial fue el nico comentario que hizo a sus guerreros. No fue sino hasta que termin de guardar a sus niitos que la llamada Sabia de los Hongos atisb entre los huecos de la puerta. Saludndola en mazateco, el poderoso nahual que encabezaba la embajada solicit hablarle a solas, pero ella se neg, argumentando que slo reciba visitas en presencia de su hija y de su ayudante. Antes que otra cosa sucediera, don Apolinar recurri a su penetrante mirada para probarla. De nada le vali: Mara Sabina estaba tan protegida que simplemente no pudo verla. Convencido de que lo suyo era verdadero, pact la salida de sus compaeros a cambio de la de su hija y acompaante. Una vez a solas, explic las razones que lo obligaban a solicitar discrecin, resaltando lo mucho que para hombres como l representaba su sabidura. Segn dijo, haba decidido visitarla para solicitarte un favor muy especial. Por toda respuesta, Mara Sabina solt una retahla de gruidos, pero cuando vio que no lograba impresionar a su interlocutor, no pudo evitar una mirada que traicionaba inters. Fue entonces cuando don Apolinar expuso su idea: Es necesario que otros aprendan de su conocimiento, seora. Con humildad mezclada de enojo, la chamana aclar que el origen de su sabidura radicaba en un regalo muy especial en forma de Libro Blanco que el Consejo de Seres Principales quienes lo custodiaban ms all de nuestro tiempo y espacio le haba permitido hojear. Eran pues sus niitos los que curaban y no ella. En tales circunstancias: cmo poda ensear a otros lo que ella misma no senta poseer? Ms an: dnde se encontraban aquellas personas que no hubieran sido marcadas por el signo del poder y la importancia personal y que pudieran merecer lo que ella haba recibido? Acaso l conoca gente que no estuviera pagada de s? Haciendo de lado la vehemencia de sus objeciones, el nahual Mayoral revel que haba podido ver lo importante que resultaran sus conocimientos en el futuro. Insisti en que sintetizaban buena parte de la antigua herbolaria mexicana olvidada desde la llegada de los conquistadores y evangelizadores espaoles. Todo fue intil. Por ms que lo intent, la Sabia de los Hongos se mantuvo en sus trece. Tanto le alarm comprender que cuando esa mujer muriera se perdera la nica oportunidad que haba de recuperar el conocimiento perdido, que solicit una velada para consultar el asunto con los Seres Principales. Como a ellos no se les puede mentir explic, sabrn reconocer nuestras intenciones. Ms an al ver que curamos todo tipo de sustos, miedos y daos. Lo primero que llam la atencin de Mara Sabina esa noche fue la luminosidad de los cinco hombres que la acompaaban. Tan intensa le apareci bajo los efectos de sus niitos, que bast para convencerla de que sus visitantes eran hombres fuera de lo comn. Nunca haba visto tanta luz bajo m techo coment en mazateco. Parecen cerillos encendidos! Viendo que la actitud de su anfitriona seria otra a partir de ese momento, el nahual Mayoral decidi mantenerse a la expectativa. Eventualmente, cuando la belleza de los cantos que brotaban de la sabia alcanz su clmax, se conect con ella para compartir sus visiones algo que slo es posible entre chamanes. Gracias a ello le fue posible atestiguar el momento en que Mara Sabina hablaba con los guardianes del Conocimiento para cuestionar la posibilidad de que lo entregaran a otra persona. Los Seres Principales me dicen que solamente encontrando un alma hartada de todo lo que se vivi podr ser revel en mazateco. Slo as suceder el milagro de conocer el Libro. Instruida a ello, busc los ojos del nahual. Tomando en cuenta que el momento era en extremo importante para confirmar las condiciones y propsitos generales del Plan Maestro elaborado por su linaje, don Apolinar acept que sus miradas coincidieran. Obtenido el pago que solicitaba, la chamana mazateca pronunci la sentencia que en esos precisos momentos le dictaban sus guas: No lo conocer mi hija ni ninguno de nosotros, y deber pasar mucho tiempo ames de que eso suceda. Para que no quedaran dudas acerca de las condiciones exigidas, concluy: Esta es la palabra de los Seres Principales!

Un par de semanas despus del descubrimiento de la nia, ocurrido el 5 de julio de 1958, don Eulalio recibi en su choza de la sierra la sorpresiva visita del general Rafael Valdespino. Segn explicara al presentarse, el segundo de los viajes que realizaba para visitarlo en la sierra tena por fin Pgina 21 de 137

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cumplir con dos propsitos principales: conocer a su nieta quien haba logrado sobrevivir a un fulminante ataque de pulmona y exponerle algunas inquietudes. Lo sucedido a mi nieta me ha inquietado bastante confes.Tan cerca estuvo de la muerte que he tenido que reconsiderar ciertas decisiones que tom hace tiempo: la principal de ellas, mi negativa a indagar la identidad del atacante de mi nuera. Ahora las cosas son diferentes, don Eulalio, de ah que me vea obligado a solicitar su ayuda. Con todo el respeto y dignidad de un soldado incorruptible, don Rafael Valdespino apel a la nobleza de corazn de su amigo. Vengo a pedirle que encuentre y observe usted a ese sujeto. Si resulta ser un hombre de bien, me gustara encontrarme con l lo antes posible. En caso contrario, estoy dispuesto a esperar el tiempo que sea necesario para que ustedes, quienes todo lo pueden, lo lleven por el buen camino. Consciente de que don Eulalio necesitara mejores razones para proceder, agreg: Tengo un poderoso motivo para solicitrselo: no quiero que mi nieta tenga nada de qu avergonzarse, si el destino permite que conozca a su verdadero padre. De cualquier manera, e independientemente del resultado que se obtenga, quisiera pedirle que la proteja a ella con sus poderes. No me perdonara jams si algo malo le ocurriese! Al terminar de descargar su conciencia, el general Valdespino guard silencio. Alertado por la coincidencia entre lo que don Juanico ya haba decidido hacer al encomendarle a la mujer nahual de su grupo el cuidado e instruccin de la nia y lo que el benefactor de los indgenas oaxaqueos requera, don Eulalio medit su respuesta. A fin de cuentas, como no poda pasar por alto el augurio con que empezaba a sealarse al padre de la pequea, tom la que resultara ser una de las decisiones ms importantes de su vida: Pierda usted cuidado, querido amigo. Tiene usted mi promesa de que nosotros nos encargaremos de cumplir sus deseos. Esa misma tarde, en cuanto don Eulalio informara al nahual Santilln lo solicitado por el general Valdespino, se acord la conveniencia de complacerlo. Con todo, no fue sino hasta que don Juanico pudo ver al padre de la nia que entendi el sentido del augurio: la luminosidad del prominente abogado era doble. Tal y como corresponda a la de un nahual! Reconocida la oportunidad que tanto haba buscado para encontrar a su sucesor, don Juan Nicols orden a tres acechadores de su grupo que se presentaran en la ciudad de Mxico. Segn dijo, su tarea consista en observar atentamente y en toda circunstancia al joven prospecto. Si al cabo de unos das le vean posibilidades, deberan conducirlo ante don Eulalio, quien se encargara de buscar la confirmacin del Espritu. Tal y como salieron las cosas, el doctor Jorge Elas no slo mostr autnticas posibilidades por su nobleza y disposicin, sino que el Espritu mismo lo marc durante su peregrinar por el desierto. Una vez que sus guerreros hubieron confirmado los indicios, don Juan Nicols mand llamar a la mujer nahual de su grupo quien desde haca cinco meses se haba convertido en la nana de la nia, para que estuviese presente en el momento que enfrentara al hombre elegido para sucederlo. Como bien comprendi el nahual Santilln, la nica manera en la que podra atrapar al experimentado litigante sera chantajendolo con la idea de que algn da se encontrara con la hija que ignoraba tener. El problema principal que esto planteaba era que antes debera convencerlo de lo ocurrido, pero lo resolvi movindolo para que viera los momentos de la violacin y el nacimiento. Conseguido esto, asegur la completa colaboracin del doctor Elas mostrndole algunas escenas del futuro. Rendidas sus dudas, le confi algo de lo mucho que tendra que hacer para cumplir con su linaje. Por si esto no bastara, entre visiones y revelaciones le brind la clave que le permitira sobrevivir a su tercera experiencia mortal prevista por l un da antes de recibirlo. Al trmino del encuentro cuando Jorge Elas se hubo retirado para romper con su mundo en tan solo tres das, la mujer que custodiaba la entrada a su choza tom asiento frente a l. Cmo lo ves? pregunt. Al parecer, su mujer nahual conoca detalles que l mismo ignoraba, pues dej entrever una sonrisa de lo ms enigmtica. Proyectando una dulzura que contrastaba con su ruda apariencia, baj la voz para decir: Con lo ms profundo de mi ser agradezco al Espritu que me haya permitido localizar a la Vida Nueva que durante tantos aos esperamos, as como la oportunidad que me da para cuidarla e instruirla. Pero igualmente le agradezco que me haya permitido reconocer el valor de su verdadero padre. As pues, no es la bruja la que afirma que ese hombre es capaz de pasar cualquier prueba, sino el alma de mujer que habita este cuerpo! la misma que est dispuesta a poner las manos en el fuego por l! Repleta de la energa que sus aos de lucha impecable en contra de s misma le haban permitido reunir, concluy: Jorge Elas jams defraudar el Plan Maestro de nuestro linaje! Pgina 22 de 137

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Cuando hubo comprobado por medio de sus poderes que el hombre elegido para sucederlo haba evitado a la muerte en cuatro ocasiones una ms de las exigidas a los nahuales de su linaje, don Juan Nicols Santilln dispuso que se le condujera a su presencia. Padeciendo las consecuencias del fantstico recibimiento que el Espritu le diera la noche en que avivara la montaa, Jorge Elas se present en el espacio donde su maestro sola tratar los asuntos de mayor importancia. Lo que ms le sorprendi al cruzar la diminuta puerta de su choza fue que lo tratara como a su igual, pero supuso que de esa manera le estaba dando a entender que su camino como nahual se iniciaba bajo los augurios de un poder inmenso. Al da siguiente, don Juan Nicols en persona se encarg de revelarle los autnticos secretos de la magia. "Un nahual instruye a otro nahual, dijo en el interior de una caverna, donde empezara a supervisar el uso impecable de sus recin adquiridos poderes. "En eso s no hay de otra! Meses despus, cuando estuvo en condiciones de controlar su fuerza, el nahual Elas localiz y asegur a los primeros miembros de su grupo tarea de por s difcil, toda vez que, como bien haban comprendido los nahuales de su linaje al trazar el Plan Maestro que los guiaba, cada da era ms difcil encontrar hombres y mujeres sealados que estuviesen dispuestos a emprender el demandante camino del guerrero. Quiz por ello fue que cuando el nahual Elas vio que el tiempo transcurra sin que hubiese logrado encontrar nuevos prospectos entre la gente de Oaxaca, empez a dispersar a sus guerreros por todo e! territorio nacional. Tal y como salieron las cosas, fue en el ambiente de las ciudades del norte del pas donde mejores posibilidades se les presentaron. Transcurrido un tiempo razonable que favoreci la marcacin del Espritu, el nahual Elas y sus guerreros procedieron a incorporar a los candidatos, respetando en todo momento su derecho a aceptar su ingreso al grupo condicin indispensable, exigida por don Juanico. Aos ms tarde, cuando finalmente logr completar el nmero de guerreros que exiga la Regla, el nahual Elas revis con calma la situacin. Lo que ms le satisfizo fue comprobar que el conjunto de las diez mujeres y los seis hombres de su grupo que lo incluan a l no slo se ajustaba a los cnones de equilibrio y poder establecidos por su linaje, sino que cada uno por separado tena lo suyo. La mujer nahual, por ejemplo, era tan fuerte que el ensueo y el acecho se le daban de manera natural. Su Segundo, a su vez, era un clarividente capaz de prever cualquier contingencia. Si a ello se sumaba la fuerza para curar que l mismo haba logrado activar as como lo bien adaptada que estaba la mayora a la vida moderna, al menos en teora se poda asegurar que el grupo sera capaz de cumplir su cometido. Desgraciadamente, el hecho mismo de que la mayora de sus guerreros fueran hombres y mujeres de ciudad provoc conflictos que retrasaron bastante su entrada al mundo de la magia. Como consecuencia inmediata de este desfase cultural y renuencia al cambio, el nahual Elas tuvo que tomar muy en cuenta un consejo que su maestro le diera al inicio de su instruccin en la caverna. "Los indgenas somos ms puros y estamos ms dispuestos para convertimos en guerreros", dijo en aquella ocasin, es por ello que debers imponerte de todas las maneras necesarias. Slo as podrs evitar que los mestizos se te salgan del guacal!" De cualquier manera, como siempre haba estado dispuesto a respetar la voluntad ajena y no le gustaba abusar de su investidura o imponente apariencia, prefiri intentar un procedimiento ms sutil, pero igualmente efectivo. Por principio de cuentas reuni a todos los guerreros de su grupo en un apartado rincn de la casa que haban terminado de construir en uno de los chaparrales del estado de Chihuahua. Una vez que los tuvo ante s, emple sus poderes para proyectarles algunas imgenes de su hija. "Vanla!", les solt a bocajarro. "Todava es una criatura que ni siquiera sospecha todo lo que ustedes ya conocen y vean lo que hace al intuir las cosas. As de limpio. As de fcil!" Tanto les asombr a todos atestiguar lo que esa nia hacia sin haber recibido instruccin formal que guardaron silencio. Cuando vio que haba obtenido el efecto que buscaba, el nahual Elas les proyect otra imagen de lo que su hija podra lograr como jovencita. No contento con esto, adelant an ms la imagen. Al cabo de un recorrido por varios futuros que mostraban los efectos que produca la pureza de su intento, sentenci: Esa nia, esa muchachita y esa mujer podr hacer todo lo que han visto simple y sencillamente porque no se pone trabas a s misma." Avergonzados, a la vez que motivados, los hombres y mujeres de su grupo terminaron por comprender la importancia de abordar su tarea. Vencidas las inercias que estropeaban la impecabilidad y armona de

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su grupo, el nahual Elas inici la bsqueda de prospectos que le permitieran integrar los otros dos grupos que don Juan Nicols le haba encargado ayudar a formar. Si bien es cierto que en las apartadas montaas de Per se mantuvo una centenaria tradicin de conocimiento y magia cuyos elaborados rituales implicaban un conocimiento profundo de algunos aspectos referentes a la permanencia atemporal del alma, no es menos cierto que el paso de los siglos borr por completo la posibilidad del prodigio mximo: el salto integral a la Luz. Conscientes de que las antiguas leyendas narraban la manera en que algunos grupos andinos desaparecan sin dejar rastro alguno, un grupo de chamanes modernos se interes por encontrar el conocimiento perdido. Poco podan suponer entonces las tremendas penurias que pasaran para convencerse de que no quedaba indicio alguno del secreto en tierras sudamericanas. Afortunadamente para ellos, empezaron a enfocar sus miras mucho ms al norte. Animados por lo que pareca ser una pista verdadera ya que, segn se deca, las nicas personas capaces de realizar el portento se encontraban en Mxico, ciertos chamanes peruanos de la segunda mitad del siglo XIX decidieron investigar el asunto de cerca. Fueron precisamente esos chamanes quienes consiguieron establecer una relacin amistosa con algunos de los sobrevivientes de la antiqusima tradicin de conocimiento que conformaba el linaje del seor nahual don Fabriano Cavara. Aos despus, varios de estos chamanes fueron invitados por el seor nahual don Apolinar Mayoral sucesor de don Fabriano para que presenciaran algunos rituales en Oaxaca. Tal y como salieron las cosas, dicho viaje represent el inicio de un largo intercambio de conocimientos que les permitira recibir los favores del seor nahual don Juan Nicols Santilln quien instruy a su heredero para que les ayudara a formar el primer grupo sudamericano que en tiempos modernos tendra verdaderas posibilidades de dar el salto a la Luz. El fondo del asunto radicaba en el hecho de que el seor nahual don Jorge Elas slo haba podido cumplir a medias la promesa de don Juanico, toda vez que an no haba llegado el tiempo de presentarse ante el hombre que se encargara de cerrar los ciclos previstos por el Plan Maestro de su linaje. El nahual Santilln haba sido muy firme al respecto: Para que puedas ayudar a formar el grupo de Per, ser necesario que instruyas a tu elegido de manera pronta e implacable, otorgndole la libertad que necesitar para escoger este camino, marcar sus ritos de iniciacin y asumir la responsabilidad de conducir a sus guerreros. Cierto es que l mismo deber atraer a su gente, pero ests obligado a empezar a conformar su grupo desde antes de contactarlo, ya que as lo exige la sincronizacin de los tiempos del Plan. Slo hasta que hayas logrado esto ltimo te ser permitido supervisar la integracin del grupo sudamericano, el cual quedar bajo la responsabilidad de tu heredero. Mientras llega ese da, tus visitas a nuestros hermanos andinos sern exclusivamente de cortesa." Como caba esperar, el seor nahual don Jorge Elas tena plena conciencia de la parte del Plan que le tocara instrumentar a su elegido, por lo que empez a investigar las posibilidades de formar grupos en Portugal, Bolivia, Venezuela, Australia y sobre todo Per. Quiso su buena estrella que en cada uno de los recorridos que realiz por estos pases tuviera la suerte de encontrarse con chamanes que tenan posibilidades de recibir el antiguo conocimiento, pero que requeran ser tratados con tiento. Fue precisamente durante su regreso de uno de sus viajes a Portugal de paso por la capital estadounidense y a punto de contactar a su sucesor que finalmente tuvo la oportunidad de dar cumplimiento a otra de las promesas que hiciera a su maestro.

Despus de tratar a don Eulalio Mina por ms de diez aos, el general Rafael Valdespino Carreo finalmente haba terminado de comprender codo lo especiales que eran sus inditos. Las muchas maravillas atestiguadas cada vez que visitaba a su amigo en la sierra, terminaron por convencerlo de que el trmino brujera con el que algunos calificaban su maestra no slo era imperfecto, sino que distorsionaba el inmenso valor de la antiqusima prctica de conocimiento y poder que algunos hombres y mujeres de Oaxaca se haban encargado de custodiar. Sin menoscabo de la curiosidad natural que le provocaban los haceres de aquellos guerreros impecables quienes cuidaban su tradicin, adaptndola a los tiempos modernos, pero sobre codo por el profundo respeto que senta haca todo aquello que estuviera enraizado en lo indgena, el general Valdespino haba decidido que no era digno de colaborar con ellos de manera directa. A pesar de ello, comprendi que en la persona de don Eulalio se le presentaba la oportunidad que siempre haba buscado para hacer algo verdaderamente importante por sus inditos; algo ms all que el simple hecho de asesorarlos o conseguirles la titularidad de sus tierras.

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Contemplando el da en que la muerte lo arrancara del mundo, decidi proponer a don Eulalio que se encargara de distribuir entre los indgenas de Oaxaca los bienes que haba logrado acumular. La sorpresa que se llev cuando su amigo le dijo que no estaba autorizado a decidir tamaa cuestin fue mayscula, toda vez que siempre haba supuesto que nadie ms que l comandaba a sus huestes. Quien debe hacerlo es el hombre que lleva sobre sus hombros la responsabilidad de nuestro linaje explic don Eulalio: el seor nahual don Juan Nicols Santilln. Segn lo acordado con su amigo, el general Valdespino tuvo el honor de hablar personalmente con el hombre al que los campesinos de la regin consideraban el ms sabio. Profundo conocedor de su gente, don Juan Nicols argument que los indgenas no deban disfrutar ningn tipo de bien que no se hubiesen ganado con el sudor de su frente, pues tendan a volverse perezosos y corruptos. Pertinaz como era, don Rafael ofreci dejarlo en completa libertad de sugerir cualquier medio que considerara adecuado para que su fortuna sirviera a los ms altos propsitos. Confirmada la solidez de su determinacin, el nahual Santilln acept que en su debido momento lo visitara una persona de su entera confianza. El da en que eso suceda advirti, daremos cumplimiento a cierta promesa que don Eulalio le hizo hace ya mucho tiempo. Varios das despus de la penltima visita que el general Valdespino hara a Oaxaca y en vista de que los preparativos de su inminente salto a la Luz consuman todo su tiempo, don Juan Nicols consider conveniente llamar a su sucesor para que, en su calidad de nahual y doctor en Leyes, ideara la mejor manera de instrumentar el manejo de los bienes que don Rafael estaba dispuesto a heredarles. Por principio de cuentas le orden guardar silencio y tomar asiento frente a l. Intuyendo que detrs de ese intermedio dramtico se ocultaba algn asunto referente a su hija, el nahual Elas se estremeci. Veo que has adivinado mis intenciones dijo don Juanico: Lo que ahora tengo que decirte tiene mucho que ver con esa hija tuya a la que an no te he permitido contactan Nervioso de entrada, el ansioso padre supo que se haba llegado el momento en que conocera las complejas circunstancias que rodearan su inclusin en el mundo de la magia. Jams, en todos los aos que le quedaban por vivir, olvidara lo intenso de aquellas horas, pues su maestro le revel los muchos detalles del Plan Maestro de su linaje, que a partir de esa noche le tocara implementar. Meses despus de que el nahual don Juan Nicols Santilln y su grupo dieran el salto a la Luz, Jorge Elas supo que finalmente estaba listo para encontrarse con el hombre que, segn le haban contado, fungi como el abuelo de su hija. Tanto tiempo haba adelantado la perspectiva que un ro de preguntas llenaban su cabeza: Cmo encarar a ese caballero que tanto haba hecho por la nia? Cmo verlo a los ojos des' pues de todo lo que haba pasado? Recibira la oportunidad de agradecerle el bien que haba causado y que an causara, si el plan que estaba a punto de proponerle para heredar su fortuna lograba concretizarse? Cmo responderle en caso de que cuestionara su conducta? Abstrado como iba, apenas si not cuando el taxi del aeropuerto lleg a la antigua mansin localizada en las afueras de la ciudad de Washington. Cruzaba las rejas que franqueaban la entrada a los jardines cuando sinti un escalofro en la espalda signo inequvoco de que la mano del destino haba terminado de cernirse sobre su cabeza. La fachada en particular llam su atencin. "No cabe duda de que el general Valdespino ha sabido sacar buen provecho de sus recursos y conocimientos como arquitecto", concluy, tras sopesar e! contraste entre las columnas de malaquita que sostenan el porche y la blancura del mrmol que adornaba el piso. Terminaba de pagarle al chofer del taxi cuando lo vio. De pie en lo alto de los escalones de la entrada, don Rafael Valdespino lucia una sonrisa clida y abierta, muestra de la emocin con que anticipaba el encuentro. Por fin nos encontramos, hijo! Ven a mis brazos, que mucho he esperado este momento! Yo tambin, don Rafael... crame que yo tambin. Pero pasa, hombre, mira que sta es tu casa! No haba dado ni un paso cuando se top con Emilio, uno de los hombres que don Eulalio asignara para asistir al general. Consciente de que se era uno de los muchos cuidadores que los grupos solan reclutar para encargarse de los asuntos menores que concernan a los guerreros y sus tratos con el mundo, el seor nahual don Jorge Elas recuper la compostura. Bienvenido a su casa, don Jorge. Muchas gracias. Apenas haba dado unos cuantos pasos ms all del recibidor cuando la ingeniosa manera en que haban sido aprovechados los espacios llam poderosamente su atencin. A juzgar por lo que vea, Pgina 25 de 137

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todos los muebles de esa casa profundizaban los lmites mismos de la construccin particularmente en el saln principal, tan apropiado para fiestas y bailes principescos. Cuando se dio cuenta de que el efecto era producido por la estupenda distribucin de las luces, consider adecuado hacer un comentario: Por la manera en que juega usted con los espacios, me recuerda los recursos de mi maestro. Complacido por la confidencia, don Rafael lo invit a pasar a su rincn favorito en aquella mansin. Estoy seguro de que en la biblioteca encontraremos la mejor atmsfera para tratar nuestros asuntos explic con afecto. Como bien pudo comprobar su invitado, no poda haber mejor sitio para entablar una conversacin que aquella habitacin plena de libros y estantes, donde exhiba las mejores muestras de su trabajo arquitectnico. Por si todo esto fuese poco, los cuadros que adornaban las paredes eran de tal exquisitez, que daban la impresin de resguardar un espacio sagrado. Slo hubo un elemento de la decoracin que el nahual Elas no se esperaba: la fotografa enmarcada de una nia de diez aos. En el instante mismo en que don Rafael capt la intensidad con que los ojos de ese hombre, al que aos atrs mandara buscar, inspeccionaban el recuerdo que engalanaba su escritorio, procedi a relatar algunas de las travesuras que la chiquilla perpetraba cada vez que visitaba su casa. Tan conmovido qued el frustrado padre por el legtimo orgullo que llenaba el pecho de su anfitrin, que le cost trabajo pasar saliva. Afortunadamente para l, la actitud del general resultaba tan relajada que la disfrut inmensamente. Empezaba a sentirse en familia cuando se le invit a tomar asiento en un amplio silln de cuero, ya que desde l podra disfrutar de uno de tos jardines que circundaban la residencia. Mientras beba el caf que Marco, el hijo de don Eulalio, le haba servido, el abuelo adoptivo de la nia consider oportuno reconocer el cumplimiento de la promesa que muchos aos atrs hiciera el padre de su asistente. Gracias por darme la oportunidad de conocerte..., hijo. Soy yo quien debe agradecerle lo mucho que ha hecho por mi hija, don Rafael; si bien no encuentro palabras para hacerlo. No tienes nada que agradecer. Yo slo me he limitado a actuar como los hombres deben hacerlo: cumpliendo con honor una promesa de justicia que ha guiado mi vida! Al comprobar la vehemencia con que ese hombre expresaba sus convicciones, Jorge Elas sinti que la garganta se le anudaba. Como en ese momento no poda articular palabra alguna, don Rafael coloc su mano derecha en la misma rodilla que tanto se lastimara al ascender la montaa del ms sabio. Sepa usted, don Jorge, que esa hija suya, a la que yo llamo mi Ratoncita, es la razn de mi vida. El efecto causado por la confesin del general fue tan demoledor, que el angustiado padre hubo de revivir el tremendo sufrimiento que se vio obligado a enfrentar para aspirar a conocer a esa nia a la que, por respeto al Plan Maestro de su linaje, todava no poda contactar. En un nuevo esfuerzo por recuperar la sobriedad que le permitira exponer la propuesta que su maestro le haba encargado elaborar, prefiri guardar unos minutos de silencio. Mientras exorcizaba la melancola paseando por la biblioteca, atisb en los ojos de su anfitrin. La decisin mezclada de bondad que encontr en ellos le dej una certeza: don Rafael Valdespino era el tipo de padre que hubiese deseado tener, si el Espritu le hubiera permitido escoger. Muchos meses despus de su primer encuentro con el general Valdespino, el seor nahual don Jorge Elas empez a ultimar los preparativos que le permitiran echar a andar la parte ms delicada del Plan Maestro de su linaje tan favorecido por la entusiasta recepcin que don Rafael diera a su propuesta. Ha llegado el momento que tanto esper todos estos aos inform a sus guerreros, quienes se encontraban reunidos en la Casa Grande de Chihuahua: Maana por la tarde contactar al hombre que ser el nuevo nahual!

El nahual Alejandro Arturo an era nio cuando el mundo de cario que conoci bajo la gua protectora de su hermano y la llegada al mundo de su hermana se derrumb con el rompimiento de sus padres. A tal punto le afect el cambio de vida, que sus estudios de primaria en una de las mejores escuelas de la ciudad de Guadalajara se vieron obstaculizados por un tuerte problema de dislexia. La letra con sangre entra, le advirti su progenitor, el da que se comprometi ante sus maestros a corregirlo. Fueron precisamente el trato de retrasado mental que recibi en casa, las burlas de sus condiscpulos y la falta de paciencia de sus maestros lo que termin por convertirlo en un nio resentido y calculador. Poco a poco, sin embargo, la luz empez a volver a su vida, cuando en un partido de bisbol organizado por el maestro de deportes demostr que era perfectamente capaz de anticipar el lugar exacto en que sus contrincantes batearan la pelota. Pgina 26 de 137

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Comprobada su facilidad para predecir los acontecimientos inmediatos, no tard en convertirse en el jugador ms popular de su escuela y el ms temido apostador en el juego de canicas. Brujo, brujo!", rezaba el grito que escuchaba cada vez que consegua adivinar el nmero exacto de ponches, agitas y gatas que todo nio cargaba consigo. Montado en los hombros de su repentina popularidad, Alejandro dio muestras de la amplitud de sus talentos acumulando un buen nmero de dibujos de su autora en un cuaderno que sustrajo del escritorio de su hermano. Tal fue su confianza, que empez a pasar por alto las letras que lo confundan para enfocarse en los contextos aludidos en las frases que sus maestros le exigan elaborar. Debido precisamente al apasionamiento con que emprendi su guerra personal contra la dislexia, muy pronto pudo leer cuanto libro lleg a sus manos. Eliminada la necesidad que tena de ser aceptado por sus condiscpulos quienes no dejaban de buscarlo para aprovecharse de su clarividencia, empez a preferir las historias de piratera que extraa de la biblioteca escolar a la hora del recreo. Tanto le nutran aquellos mundos imaginarios, que ni Sandokn en persona hubiera podido enfrentar a tan poderoso lector. Parte ya de las leyendas que devoraba con la vista, el nio de los ojos profundos y la expresin de adulto no tard en identificar cierta constante expositiva que le permita descifrar el misterio de casi cualquier libro lo cual le permiti echar por tierra las dudas que se tenan de su inteligencia. Desgraciadamente para l, todo lo que haba logrado construir mientras cursaba la primaria se derrumb el da en que su madre se reconcili con el autor de sus das. Obligado a encararse con sus fantasmas, el pber anacoreta se enfrent a la realidad del mundo exterior apenas cumplidos los doce aos. Afortunadamente para l, recibi la oportunidad de romper su crculo vicioso cuando el director de la escuela a la que asista decidi celebrar el fin de cursos con una excursin de dos das al estado de Durango. Puedes ir dijo su padre. Pero debers tener cuidado con los bichos y alacranes advirti su madre. La maana de la partida, su hermano lo acompa hasta el sitio donde se estacionaba el autobs escolar. Ese medioda, cuando la docena y media de estudiantes inscritos llegaron al sitio elegido para llevar a cabo la excursin, tres de los maestros los formaron en partidas de seis. Quiso la suerte que a Alejandro le tocara compartir con cinco desconocidos de tercero de secundaria, que ignoraban su antiguo problema de dislexia. Dictadas las instrucciones de rigor, maestros y alumnos avanzaron hacia un claro en el bosque base de operaciones que les permitira partir en busca de lea. Como era de esperar, la algaraba que provoc su liberalizacin fue tan grande, que el grupo en que estaba Alejandro se intern en el bosque ms all de lo prudente. A los quince minutos los estudiantes de secundaria ya haban logrado reunir todo tipo de ramas para alimentar el fuego. Estaban a punto de emprender el regreso cuando notaron que Alejandro ni se haba tropezado ni perspiraba en exceso. Ay s exclam el de mayor estatura: miren al nio guapito! No quiere ensuciarse para que no lo regae su mamita! Lo que pasa es que ha de ser maricn! S, eso es; es un mariquita sin calzones. Vamos a ensuciarlo para que se le quite! Sin ms advertencia que sus risotadas, los envalentonados adolescentes cargaron en vilo a Alejandro y lo arrojaron a la maleza que se extenda a sus pies. El grito que profiri mientras caa fue tan espeluznante que asust a los confabulados. Plenle! orden el cabecilla. Y ni una palabra de esto a nadie! No haban transcurrido ni cinco minutos del percance, cuando una sombra sobrevol la caada en la que Alejandro cayera. Inconsciente como estaba, el jovencito tard en percibir la racha de aire fro que descendi de las alturas, pero cuando lo hizo descubri que se encontraba atorado en la boca de una grieta, con las piernas pendiendo de un abismo. "Estoy en un sueo, pens. "Estoy en un sueo y no me va a pasar nada. No me va a pasar nada. No me va a pasar nada!! Media hora despus de que los grupos se reincorporaran en el claro del bosque, el maestro encargado de pasar lista not la ausencia de Alejandro. Cuestion a los estudiantes de secundaria, pero nada dijeron acerca de su paradero. Necesit amenazarlos con la expulsin para que confesaran su travesura, pero como no lograban recordar el sitio exacto del percance, reuni a sus colegas y al resto de los excursionistas para que gritaran por el bosque el nombre del accidentado. Empezaba a caer la noche cuando uno de ellos encontr un pedazo de camisa colgando del borde de un acantilado. El susto mayor vino despus, al liberar a Alejandro del peligro en que se encontraba. Qu es esa mancha roja que tienes en la camisa? pregunt uno de los maestros. Duele si te aprieto? Contstame! Te duele el pecho? Pgina 27 de 137

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No, no me duele. Estoy bien. Me dieron de comer muy bien. Qu dices? Que com muy bien. Un guila blanca me trajo fresas y con ellas me manch la camisa. Cmo que un guila te trajo fresas? Pues eran como fresas... No s bien qu fue lo que me dio, pero me trajo de comer. Como vean que Alejandro no estaba en condiciones, consiguieron un caballo con un hombre de la regin y lo montaron en el lomo del animal. Para ese entonces, la noche ya haba empezado a caer y no haba tiempo que perder. Maestros y alumnos emprendieron el viaje de regreso al pueblo ms cercano, donde un mdico revisara al accidentado. Cuando Alejandro regres a Guadalajara empez a experimentar cambios sustan-ciales en su manera de ser. Su carcter se volvi an ms fro y agresivo reflejo de la seguridad que empezaba a mostrar en s mismo. Fue precisamente esa seguridad la que le permiti cautivar la atencin de sus compaeros de clase, quienes no tardaron en verlo como el lder que necesitaban para enfrentar la crisis de la adolescencia. Ms tarde, cuando los cambios hormonales de la pubertad se manifestaron en su voz y en su fuerza fsica, sus compaeras de la secundaria hacan lo que podan para distraerlo de sus lecturas, pero Alejandro estaba demasiado ocupado practicando para los torneos de oratoria y declamacin organizados por la escuela donde estudiaba como para hacerles caso. Segn cuentan, el codiciado adolescente se encerraba en su recmara y se colocaba ante un espejo para practicar los ademanes que le permitieran resaltar las frases de sus poemas. Tal era su empeo, que la menor falla en la declamacin provocaba una autorreprimenda de pronstico. Como caba esperar, el resultado no tard en llegar. Tan grande era su dominio de las tcnicas de la declamacin, que le bastaba con plantarse ante un auditorio para acabar con el cuadro. Quien no se dej impresionar en absoluto fue su padre, pues no tard en manifestarse en contra de que el segundo de sus hijos recitara cositas de amor. Dos razones exhiba: la mala fama que su aficin podra traerle en el ambiente machista de la capital tapata y su deseo de que estudiara medicina. Por lo que yo s argument Alejandro en su defensa, la carrera de mdico es muy larga y sacrificada. Ingresar a ella no slo reducir al mximo mis posibilidades de conocer nuevas culturas y respirar otros aires, sino que me forzara a vivir una vida comn y corriente! Como tampoco estaba dispuesto a permitir que se pusiera en duda su virilidad, dedic los das que siguieron al enfrentamiento con su padre a cautivar a cuanta chica le sala al paso. Demostrado su gusto por las mujeres, empez a llevar un diario en el que apuntaba desde sus ms ntimas inquietudes hasta algunos poemas de su inspiracin. Hoja tras hoja. narraciones ilustradas con dibujos que representaban la fantstica realidad que le apareca en sueos, daban fe de lo bien que su memoria haba logrado despertar. Pero, no obstante la riqueza de estas vivencias, la experiencia ms importante de aquellos aos de su adolescencia la vivi al cumplir los diecisis, cuando su gusto por una jovencita dos aos mayor que l le dio una muestra de los extremos por los que oscilara su vida. Fiel a la estrategia que trazara para impresionar a la chica en cuestin, Alejandro aprovech que su hermano mayor se encontraba de visita con unas tas en Ciudad Mante y tom el coche de ste para ir a una fiesta a la que haba sido invitado. Desgraciadamente para l, cuando se present en el lugar del convivi se encontr con que el equipo de sonido se haba descompuesto. "Si no hay msica para bailar, tendr que aventarme al ruedo y hablar con ella de frente", concluy. Tan buen resultado obtuvo, que al cabo de unos minutos de pltica se anim a hacerle una atrevida propuesta: Tengo un automvil en la puerta para escapar de esta aburrida fiesta. Me tomaras a mal que te invitara a tomar un caf en las afueras de la ciudad? Cautivada por el aplomo y galanura de su interlocutor, la jovencita no dud un segundo en aceptar la invitacin. Ni tardo ni perezoso, el caballeroso Romeo abri la portezuela y la ayud a subir al auto. No acababa de colocar su mano sobre la palanca de velocidades, cuando la chica ya lo estaba acariciando. Como para esa etapa de su vida Alejandro ya crea en la mxima que considera al ataque como la mejor defensa, no slo la jal del brazo para plantarle un beso en la mejilla, sino que le acarici el cabello. Qu te parece si en vez de tomar un caf nos estacionamos a la orilla del camino?contraatac ella, cuando estaban a punto de llegara la cafetera. A pesar de lo mucho que le excit la sugerencia, el inexperto galn supo disimular muy bien su ansiedad. Lejos estaba entonces de imaginar las consecuencias que le acarreara estacionar el vehculo de su hermano en un recodo de la carretera que conduce a Zapotlanejo.

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Horas despus de haber experimentado la primera explosin de sus sentidos, Alejandro tom conciencia del tiempo transcurrido. Temeroso como estaba de encontrar algn problema con los familiares de su pareja, acomod sus ropas y la despert. Estaba a punto de pasarse al asiento delantero cuando la chica le pidi que hicieran escala en casa de una de sus amigas. Vive en la misma calle que t explic, as que no te voy a desviar mucho. Y si se enojan tus padres por el retraso? Mira, nio, si no me quieres llevar es asunto tuyo. Yo nada ms te digo que a m me pones en un taxi y te olvidas de volverme a ver! Como no le quedaba de otra, el inexperto conquistador ech a andar el motor del automvil y enfil con rumbo a su colonia. Doblaba la esquina de su calle cuando dos carros de bomberos que se encontraban estacionados en medio de un alboroto le indicaron que algo malo haba ocurrido. Atisbando con dificultad entre los resquicios dejados por las cabezas que se arremolinaban en la distancia, alcanz a distinguir un destello naranja. La sorpresa que se llev al ver que su casa se haba convertido en una pila de cenizas lo oblig a frenar con fuerza. Hijo! grit su madre al verlo. Llevamos horas buscndote para que nos ayudes a salvar nuestras cosas! Estupefacto como estaba, Alejandro apenas s atin a inquirir la causa del desaguisado. Un flamazo sali de la cocina y acab con todos tus libros explic su hermana. Dnde demonios has estado?! terci su padre, Mira nada ms: nosotros a punto de morir a causa del fuego, y t pasendote en el coche de tu hermano! Para no recibir un reclamo ms directo, la chica que lo acompaaba abri la portezuela, le lanz una mirada burlona y se fue a casa de su amiga. Como se mora de vergenza, Alejandro se retir unos cuantos metros para jurarse a s mismo que, jams, nadie, sin importar la fuerza de las circunstancias, tendra el gusto de verlo humillado o derrotado. "Antes muerto que permitirlo", decret, con toda la fuerza de su alma. Un par de horas despus, mientras ayudaba a su familia a recoger las pocas pertenencias que les fue posible rescatar, Alejandro comenz a experimentar verdadera tristeza y frustracin. Estaba a punto de echarse a llorar por la prdida de su diario, cuando las fuerzas encontradas de los sentimientos que lo embargaban provocaron un cambio en su percepcin. Tan distorsionada te pareci la realidad, que sinti necesidad de sentarse entre los escombros de la que hasta esa noche haba sido su recmara. Si no te cuidas de actuar con impecabilidad, le dijo una vocecilla al odo, "el cielo que conquistes por medio de tus sentidos se diluir en el infierno de la inconciencia." Tanto le asust la claridad con que percibi estas frases, que salt de su asiento. "Ya estoy delirando de cansancio", concluy. "Ms vale que apresure el paso y termine de revisar los escombros." Jams tendra oportunidad de saberlo, pero a nombre de lo que calific como un desvaro pas por alto el que resultara ser el consejo ms importante de su vida. Porque no le qued de otra, el padre de Alejandro tuvo que tragarse su orgullo de hombre de trabajo y aceptar cuanta ayuda le permitiera resolver las prioridades derivadas de la desgracia familiar. Presionado por su esposa, acept que su hija viviera con ellos en casa de una de sus cuadas quien resida en la zona ms cntrica de Guadalajara. El hospedaje de su hijo mayor se resolvi a su regreso de Ciudad Mante, cuando consigui un trabajo en el que le permitan pasar la noche. Alejandro, en cambio, tuvo que vivir tres aos en casa de su padrino de bautizo. El arreglo, sin embargo, no estuvo exento de problemas el mayor de ellos fue la atraccin que provocaba la belleza de su hija en los jvenes de su edad. Celoso por naturaleza, el jefe de familia empez a ver con buenos ojos que la chica formalizara relaciones y se casara lo antes posible, pero sus hijos varones expresaron su desacuerdo, alegando que su hermana todava no cumpla siquiera los quince aos de edad. La cuestin es que a pesar de la serie de inconvenientes que provoca el vivir en casa ajena, Alejandro empez a gozar de una libertad que le permita leer una serie de libros que nada tenan que ver con sus tareas escolares, pero que mucho le ayudaban a poner en juego las prodigiosas capacidades de su memoria. Fueron precisamente estas habilidades, aunadas a su facilidad para adelantarse a los acontecimientos y evidente galanura, las que le aseguraron un nutrido seguimiento que de ninguna manera le representaba compromiso formal. Ms tarde, sin embargo, la difcil situacin por la que pasaba su familia fue razn suficiente para que viviera una crisis de identidad que le llev a anhelar un cario verdadero, "Cunto me agradara encontrar una chica que gustara de la poesa nhuatl y compartiera mi inters por las races culturales de los antiguos mexicanos", lleg a pensar en la oscuridad de su cuarto.

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Muy pronto, sin embargo, una jovencita de ojos serenos y figura delgada, hija de unos amigos de su padrino, dara respuesta a esta peticin. Bast con que empezara a tratarla, para que Alejandro se convenciera de que Anglica Susana albergaba sentimientos parecidos a los suyos. A tal punto le entusiasm lo que consider una extraordinaria coincidencia, que no slo la hizo su primera novia formal, sino que se inscribi en el concurso de declamacin organizado por la preparatoria en que estudiaba. Como caba esperar, el buen xito que obtuvo en el mbito estatal llam la atencin de su padre. Ya te dije antes que no me gusta nada eso que ests haciendo le reclam, una de esas tardes, y menos ahora que ests a punto de entrar a la universidad. Una y mil veces prefiero que saques provecho de tus facultades estudiando una carrera seria, a que andes perdiendo el tiempo con esas mariconadas que nunca te van a dar de comer. Tal vez fuera por lo mucho que haba sufrido su familia, por la confusin natural de la adolescencia o por el brillo especial que encontr en los ojos de su padre, la cuestin es que Alejandro empez a considerar la posibilidad de inscribirse en la Facultad de Leyes. Muy pronto, sin embargo, cambi de opinin. Muchas fueron las noches que pas en vela tratando de encontrar alguna actividad que, adems de darle a conocer el mundo, le permitiera aplicarse en el estudio de las antiguas culturas mexicanas. Lo primero que le vino a la mente fue la diplomacia, pero la descart por la aversin que le provocaba cualquier tipo de burocracia. Cierta noche, cuando ms preocupado estaba por el vencimiento del plazo para inscribirse en la Facultad, escuch que la voz misteriosa murmuraba en su odo la palabra arquelogo. "Arquelogo?", se pregunt. De dnde demonios saqu eso?" Cualquiera que fuera la manera en que obtuvo la idea, en cuanto amaneci procedi a reunir la informacin que le permitira formarse un criterio. No tuvo que investigar mucho para descubrir que la profesin de antroplogo era la que mejor cubra los aspectos humansticos que tanto quera fomentar. "Adems, puedo combinarla con el dibujo y la poesa", concluy entusiasmado. El da que habl con su padre para darle a conocer su deseo de inscribirse en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia de la ciudad de Mxico fue uno de los ms difciles de su vida. Todo fue abrir la boca para que el jefe de familia bramara su inconformidad. Esta vez, sin embargo, Alejandro hizo de lado los aspavientos con que pretenda intimidarlo y se mantuvo en sus trece. La sangre estaba a punto de llegar al ro cuando su hermano quien para entonces cursaba la carrera de odontlogo lo apoy en la discusin. Pues si has de salirte con la tuya vocifer su padre, yo no tengo ms que decir, slo advertirte que de ahora en adelante tendrs que arreglrtelas por tus propios medios! Lo terminante de la sentencia hizo que Alejandro se encerrara a piedra y lodo en la biblioteca pblica que durante aos le sirviera para rumiar sus tristezas y alegras. Semanas despus, cuando termin de preparar el examen de admisin a la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, su madre prometi ayudarle mientras se instalaba en la ciudad de Mxico y consegua un trabajo que le permitiera sostener su carrera. No necesito recordarte lo difcil de la situacin por la que atravesamos dijo, el da en que le entreg un dinero que haba ahorrado a base de muchos sacrificios, pues tu pap no ha logrado levantarse del todo y tu hermano apenas est juntando para abrir su consultorio. Me costar trabajo, pero sabes bien que puedes contar conmigo. Tanto conmovi al futuro emigrante el gesto de su madre, que prometi hacer cuanto estuviera de su parte para no tener que molestarla ms. La maana en que Alejandro coment con Anglica Susana su cambio de domicilio, not que su rostro se ensombreca. Al da siguiente, sin embargo, su novia le inform que algunos familiares suyos estaban dispuestos a recibirlo en su casa de la ciudad de Mxico mientras encontraba un lugar donde vivir. A tres das del examen de admisin, sa era una magnfica solucin para su problema de alojamiento y acept gustoso la propuesta. En vista de que era un buen estudiante, no tuvo problema para ser aceptado en el Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Grande como era su suerte, al poco tiempo de iniciadas las clases encontr trabajo en la biblioteca de la Escueta Nacional de Antropologa e Historia. Fue precisamente esa buena estrella la que le permiti hacer amistad con tres compaeros de curso que haban alquilado un departamento cercano a la escuela. Para ese entonces, Alejandro desplegaba un carisma tan irresistible muy a pesar de su mutismo, con el cual se haba ganado el mote de El Callado, que no tard en recibir la invitacin que le permitira mudarse. En el mbito emocional, en cambio, las cosas no se le dieron fcil, pues le costaba trabajo vencer la nostalgia que le produca la lejana de Anglica Susana quien sola viajar desde Guadalajara para visitarlo cada dos fines de semana. Afortunadamente para l, encontr que encerrndose en su Pgina 30 de 137

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recmara para estudiar poda potenciar la rica vida interior que haba disfrutado en casa de su padrino. Con todo, los perodos de melancola que lo asaltaban eran tan fuertes que simplemente no le permitieron destacar a la medida de sus expectativas. Por si esto fuese poco, la presin que ejercieron sus padres para que regresara a Guadalajara y librara tos riesgos provocados por los disturbios estudiantiles de 1968 empeoraron de tal manera su desempeo que quiso distraerse tomando apuntes de las distintas zonas arqueolgicas que circundan a la ciudad de Mxico. Desdichadamente para l, no tard en comprender que ni siquiera su pasin por el dibujo o las clases extramuros bastaban para atenuar sus apremios. Como para entonces la huelga en la universidad ya se haba extendido por varios meses y el dos de octubre golpeaba con fuerza la conciencia de la clase media, sucumbi a la tentacin que le representaba la disposicin de sus compaeros de departamento a compartir sus excesos y rompi su encierro voluntario. La combinacin de soltera, dinero y galanura que se viva en aquel sitio cautivaba la atencin de muchas estudiantes de La Onda, por lo que no le cost trabajo encontrar alguna chica que estuviera dispuesta a experimentar el llamado amor libre con l. Dejando de lado el ocasional recurso de las estudiantes en condominio, las nuevas distracciones de Alejandro variaban desde su recin descubierta aficin por el cine hasta la msica de Perry Como, Elvis Presley, Los Platters y todo lo referente al sonido Motown. Como, adems, siempre andaba a la caza de un pretexto para superarse, termin por inscribirse en algunas clases de ingls y francs. Muy pronto, su gusto por los idiomas se extendi al italiano, el alemn, el latn y el griego. La velocidad de sus progresos era tal que sus compaeros de departamento no dejaban de sorprenderse de la precisin con que traduca los textos ms elaborados de cuanto autor extranjero estaban obligados a estudiar. Tal vez fuera por el nuevo juego de las circunstancias, o quiz se debiera a que no haba dejado de ser un provinciano, el caso es que Alejandro empez a cargar sentimientos de culpa por no poder corresponder a la fidelidad de Anglica Susana. Las cosas empeoraron cuando, siendo ya un flamante antroplogo, se enter de que a su padre le haban diagnosticado cncer en la prstata. Dado que para esas fechas su hermana ya haba contrado matrimonio, lo que ms le preocup fue la posibilidad de que su madre quedara sola y sin dinero. Abordando el asunto en una conversacin telefnica con su hermano, recibi una explicacin que lo tranquiliz: Como contador que es, mi padre siempre ha sido muy previsor; as que sin duda tendr dispuesto heredarle a mam una buena cantidad. Tal vez tengas razn concedi Alejandro, pero quiero aprovechar la oportunidad para viajar a Guadalajara y platicarte personalmente cierto asunto que me anda preocupando. De cualquier manera tengo que hacerlo para hablar con Anglica Susana. El viernes de esa semana, tan pronto se hubo instalado en casa de sus padres, Alejandro se cit con su novia. Nervioso como estaba, le cost trabajo escoger las palabras apropiadas, pero a fin de cuentas consigui explicar que haba realizado algunos trmites para continuar sus estudios en la Universidad de California en Los ngeles. Ello me ha obligado a considerar con calma nuestra situacin concluy. Qu es exactamente lo que quieres decir? pregunt Anglica Susana. Que no debes perder tas oportunidades que se te puedan presentar para encontrar a la persona con la cual puedas compartir tu vida mientras yo est fuera de Mxico. La noticia de la separacin impact tanto a la chica que durante algunos segundos no supo cmo reaccionar. Mucho discuti las posibilidades, pero el joven antroplogo se mantuvo firme. Finalmente, cuando se dio cuenta de que nada de lo que dijera poda hacerlo cambiar de opinin, sec sus lgrimas y se retir. Fue precisamente mientras su compaera de todos esos aos doblaba la esquina, cuando Alejandro se hizo la promesa que, a la larga, le permitira descargar su conciencia: jams, en los aos que le quedaran de vida, tratara de averiguar el rumbo que tomara la vida de Anglica Susana. Una hora despus del rompimiento con su novia, Alejandro se encerr con su hermano para hablar en confianza. Considerando lo prestigioso que resultaba el consultorio de odontlogo que haba montado con un compaero de la universidad con quien aprendiera una tcnica alemana, ms efectiva que revolucionaria, le plante su necesidad de apoyo financiero: Si me prestas el dinero que necesito para cursar un posgrado en el extranjero, prometo que cuando empiece a trabajar cubrir con intereses la cantidad con que ayudes a m sostenimiento. No necesito decirte que, para garantizar el pago, estoy dispuesto a firmarte un recibo de compromiso.

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Me alegra que me sigas teniendo confianza confes su hermano, pero no sabes en la que te escs metiendo: me acabas de dar un excelente pretexto para viajar con regularidad a Estados Unidos! Slo una cosa te aclaro: de ninguna manera estoy dispuesto a aceptar que me firmes algn papelito! Hombre, pues muchas gracias. De cualquier manera, te prometo que algn da sabr recompensar con creces todo lo que siempre has hecho por m. El encuentro con su padre, en cambio, nada tuvo de agradable. Tan orgullosos y resentidos estaban ambos por los desacuerdos acumulados que simplemente no les fue posible entenderse. Dado que para entonces la carga moral del rompimiento con Anglica Susana empezaba a causar estragos en su nimo, Alejandro opt por despedirse de su madre y partir al aeropuerto de Guadalajara, donde tomara el vuelo que le permitira inscribirse en un doctorado impartido por la Universidad de California en Los ngeles. A tal punto benefici a Alejandro el cambio de aires, que empez a desarrollarse a niveles de excelencia. Tan buena impresin caus su facilidad para memorizar y relacionar de manera novedosa todo tipo de datos que no slo se gan la consideracin especial de los maestros del departamento de investigaciones de campo, sino que consigui un puesto como investigador asistente a cargo de ciertos proyectos que la UCLA realizaba en pueblos remotos de Arizona y Nuevo Mxico. De acuerdo con lo que el asesor de su tesis doctoral haba calculado, los primeros meses de trabajo en el desierto transcurrieron sin mayores incidentes. Cierta maana, sin embargo, despert con una opresin en el pecho y un escalofro que lo obligaba a cubrirse. "Algo terrible debi haber ocurrido", concluy de inmediato. Como no le fue posible encontrar una clave en sus sueos, hizo lo que pudo por tranquilizarse y prepararse para un nuevo da de trabajo. Un par de horas despus, el escalofro se volvi tan intenso que ni el inclemente sol del desierto de Arizona lo poda atenuar. Era ms all del medioda cuando su cuerpo le dio el segundo aviso. "Debo estar a punto de enfermarme, pens, al experimentar un leve temblor en las piernas, "as que vale ms que guarde cama el resto de la tarde". Acababa de meterse entre las cobijas cuando las sbanas se le pegaron al cuerpo. No supo si se debi al sudor que lo baaba o a lo dbil que estaba, pero por ms que lo intent, no pudo quitrselas de encima. "Esto no puede ser!", pens, al ver que la ropa de cama se encenda con luz propia. "De seguro que la fiebre me est provocando alucinaciones. Adems, si en verdad hay tanto brillo: por qu diablos siento fro?" Mientras ms pensaba en lo fresca que se haba puesto la atmsfera, ms brillantes se volvan las sbanas y ms lo distraan de sus pensamientos. Cuando comprendi que le bastaba con enfocar su mente en otra cosa para que la cama se calentara, intuy que se le estaba marcando una especie de pauta. "Ahora comprendo: s quiero sentirme bien, todo lo que tengo que hacer es dejar de pensar!" Antes que otra cosa sucediera, ech la cabeza para atrs y cerr los ojos. De inmediato, una fuerza indescriptible lo jal del ombligo. La sensacin que le provoc el tirn fue muy parecida a la que experiment al ser arrojado a los matorrales en la montaa de Durango y la imagen del guila blanca salt ante sus ojos. Blanco como era el color de sus alas, le remiti al de las sbanas. Establecida la conexin, comprendi que ambas eran parte de una fuerza descomunal que lo forzaba a levitar cinco centmetros por encima del colchn. Ms por instinto que por otra cosa, Alejandro solt el cuerpo. El vrtigo que experiment a continuacin fue de tal intensidad que le arranc la conciencia de s. Muchas horas despus, Alejandro despert. Cuando lo hizo, el escalofro haba desaparecido por completo. Empezaba a espabilarse cuando escuch que llamaban a su puerta: eran sus compaeros de equipo, quienes regresaban de una excursin que les haba permitido recabar todo tipo de datos en los pueblos indgenas de la regin. Vaya con el jefe! coment la nica chica del grupo, una rubia que sola acompaarlo de noche. Cmo se nota que trabajaste mucho todo este tiempecito. Si hasta barbas te salieron! El desconcierto que apareci en la cara de Alejandro cuando comprob que su barbilla mostraba un crecimiento de dos das fue tan evidente que provoc la risa del resto. No te interrumpimos porque supusimos que estabas muy ocupado explic otro de sus compaeros. Nosotros hicimos ya nuestra parte terci un joven antroplogo, acostumbrado a embromarlo cada vez que lo sorprenda con una mujer diferente. Ahora re toca a ti hacer los dibujos. La velada referencia a la variedad de sus preferencias encel canto a la rubia que dej a sus colegas con un palmo de narices. Pgina 32 de 137

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Un da despus de aquel rudo despertar, con los dibujos que ilustraran su informe listos y cumplido el plan de trabajo que les asign el departamento de investigaciones de campo de la universidad, los cuatro antroplogos se aprestaron a regresar a California. Terminaban de empacar cuando Alejandro sinti la imperiosa necesidad de llevar a cabo un viaje al desierto sagrado de los huicholes, en el norte de Mxico. Pero cmo te vas a ir as nada ms? cuestion la rubia antroploga, a quien haba logrado contentar la noche anterior. Acaso se te olvida que debemos presentar nuestro informe en menos de una semana? Siendo el tipo de persona que jams daba marcha atrs en una decisin, Alejandro impost la vos como lo haca en sus tiempos de declamador y la ret con la mirada. Eso es algo que puedes hacer por ti misma, Acaso me equivoco? Picada en lo ms profundo de su orgullo, la rubia antroploga no slo acept llevarlo al aeropuerto de Phoenix en la camioneta que les servira para regresar a Los ngeles, sino que se ofreci a justificar su ausencia. La suerte de Alejandro fue tan buena que cuando se present en el mostrador de vuelos internacionales encontr que una ruta haca escala en la ciudad de Monterrey. Ese vuelo me conviene. Pero Monterrey queda bastante lejos del desierto. No importa. Desde ah puedo alquilar un automvil y llegar a la zona de Real de Catorce. El vuelo est a punto de salir, as que ustedes tendrn que reportarse a la universidad para avisar de su regreso. Por m no se preocupen, que yo har lo mismo tan pronto pueda. Veinticuatro horas despus, mientras se adentraba en el desierto de Wirikuta, Alejandro procedi a recapitular lo ocurrido en los das anteriores. No terminaba an de revisar el episodio de las sbanas, cuando experiment una oleada de energa que le suba por la columna. Tan clido era su roce e irresistible su encanto que se sent a meditar. Muchas horas pasaron antes de que las sombras oblicuas que proyectaban las yucas y el viento del atardecer lo forzaran a reiniciar su dilogo interno, pero cuando lo hizo se llev una de las mayores sorpresas de su vida: decenas de bocetos en los que se representaban todo tipo de cactceas alfombraban el terreno! "Qu carajos me est pasando?", se pregunt, al reconocerlos como suyos. Ms que alarmado por el reinicio de sus lagunas mentales, empez a caminar en crculos. Todo fue en vano: por ms que lo intent, no logr encajar la continuidad de su conciencia. Empezaba a desesperarse, cuando una nueva racha de viento lo oblig a recoger sus cosas y regresar al poblado ms cercano. Sea lo que sea que me est pasando", concluy, al llegar al cuarto que esa misma maana haba alquilado, "estoy dispuesto a descubrirlo comiendo peyote. A la maana siguiente, mientras se alistaba para volver al desierto, quiso cerciorarse de que todo estaba en orden en la Universidad de California en Los ngeles. Por qu no habas llamado? interpel la rubia de su equipo. Es imperativo que te comuniques ahora mismo a casa de tu madre, pues tienes un mensaje urgente. La secretaria dice que tu hermano ha estado tratando de hablar contigo desde hace varios das. El vuelco que le dio el estmago fue de tal magnitud que colg el telfono de la caseta y solicit el enlace a Guadalajara. Los segundos que se necesitaron para establecer la comunicacin le parecieron eternos, pero los aliger caminando de un extremo al otro de aquella habitacin. Joven Alejandro! exclam la sirvienta al reconocerlo. Qu bueno que llama usted: Lo anduvimos buscando por cielo, mar y tierra para decirle que su padre falleci! Cmo que mi padre falleci! Qu clase de broma es sta? No es ninguna broma, joven Alejandro. Su padre falleci hace tres das... pero permita usted que lo comunique con su hermano. La conversacin que Alejandro sostuvo con el que haba fungido como su segundo padre, revel que el jefe de familia haba tenido que ser internado de emergencia por el cncer de la prstata. "Eso explica lo que me pas en Arizona", concluy al colgar, "aunque no el impulso que me trajo a este otro desierto. De cualquier manera, lo importante ahora es que salga para Matehuala y encuentre la manera de viajar a casa de mi madre". Lo primero que Alejandro hizo al llegar a Guadalajara fue abrazar a su madre y ofrecerle todo su apoyo financiero. No va a ser necesario que me ayudes de esa manera explic ella, pues afortunadamente cu padre mantuvo al da los pagos de su seguro de vida. Quieres decir que no te hace falta dinero? Pgina 33 de 137

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La verdad, no, hijo. No me estars engaando? Mira que yo podra hacer un esfuerzo para enviarte alguna cantidad a principios de cada mes. S que lo haras y te lo agradezco, pero estoy segura de que jams tendr necesidad de causar molestias a ninguno de ustedes. Pero, qu tanto te ha afectado la muerte de mi padre? Tal vez est mal que lo diga, pero la verdad es que me ha significado un gran alivio. A qu te refieres? A que siempre le tuve miedo por la manera en que nos trat a rodos. Sus celos eran tan fuertes que desde el primer da me prohibi hacer otra cosa que no fuera atender puntualmente casa y familia. Puedes entender que para m fue como si de la noche a la maana me hubiera convertido en un objeto, un mueble ms que se utiliza y se hace de lado? La presin fue tanta que tuve que alejarme por algunos aos. Finalmente, pudo ms el cario que les tengo a ustedes. Ahora no me puedo quejar ms, pues tu hermana est casada y yo vivo con tu hermano. De cualquier manera, hay algo que me tiene un poco inquieta; es por ello que quiero pedirte un favor muy especial. Temiendo una sorpresa, Alejandro se acomod en su asiento. No te preocupes, hijo, que, contrariamente a tu padre, yo jams re pedira algo que limite tu libertad. Siempre he sabido que naciste para cumplir con tu destino y estoy contenta de ello. El favor del que hablo tiene que ver con el tiempo que pasars lejos de nosotros. Cuenta entonces con ello. Quisiera que, sin importar en qu rinconcito del mundo te encuentres metido, te dieras tiempo para escribirme algunas lneas. Necesito asegurarme que siempre tendr noticias de ti y de la manera en que vas realizando tus sueos! Extraamente, en el momento mismo en que Alejandro pronunci su acuerdo, un destello de luz apareci sobre una de las paredes de la habitacin en que se encontraba. Lo que ms le pido a Dios concluy su madre es que ninguno de ustedes haya heredado los celos o el orgullo de su padre. Podran causar tanto dao a su alrededor! Durante el par de aos en que Alejandro estudi en la Universidad de California en Los ngeles sucedieron muchas cosas interesantes en el mundillo acadmico en que se desarrollaba, pero ninguna can importante como la publicacin de los libros de un antroplogo de origen desconocido que se hacia llamar Carlos Castaneda. Motivados por la lectura de tan apasionantes relatos de magia y conocimiento, muchos jvenes estadounidenses empezaron a ver en el Mxico de principios de los aos setenta la nueva Meca del chamanismo. Algunos de ellos hasta llegaron a buscar en el desierto de San Luis Potos y las montaas de Oaxaca a sus propios maestros e instructores. Desgraciadamente, como en la mayora de los casos atisbaban en el mundo de la magia sin mostrar respeto hacia las tradiciones de huicholes y mazatecos o hacia las plantas que durante siglos les han permitido curar, los abusos y profanaciones no se hicieron esperar. Siendo antroplogo l mismo, y matriculado en la universidad que edit el primer libro de Castaneda, Alejandro no poda ser la excepcin. Fascinado como estaba por las maravillosas coincidencias que encontr en esos libros, no slo los lea y relea conforme se iban publicando, sino que se tom el trabajo de memorizarlos de cabo a rabo. De todas esas historias, la que ms lo impresion fue aquella en la que el discpulo de don Juan refiere algunos pormenores de su instruccin en la caza de aves, cuando al despertar de un sueo en el bosque se encontr a escasos metros del guila que acababa con las gallinas de su abuelo. "Tal vez lo que me pas en la primera excursin a Durango y despus de la muerte de m padre sean indicios de que en mi camino se pueden manifestar cosas parecidas a las que narra Castaneda en sus libros, pens al comparar sus vivencias. Decidido a experimentar con otras realidades, Alejandro hizo lo que pudo para cultivar las facultades especiales que desde nio haba manifestado. "Ha llegado el momento de que regrese al desierto y comulgue con el cacto sagrado", concluy el da que recibi su diploma de doctorado. Revisando las posibilidades que mejor le permitiran realizar el viaje, concluy que lo mejor era hacerse acompaar por algn amigo de confianza. No tuvo que pensarlo mucho para escoger a Lomarr Kowalski, un polaco fortachn que, al igual que l, era un apasionado por los viajes, el conocimiento, las plantas y los libros de Castaneda. Lomarr, adems, era dueo de una flamante camioneta pickup que mucho les servira para buscar los sitios de poder que Castaneda bosquejaba en sus libros. Si te animas a ir conmigo le dijo el da en que le propuso su idea, podramos seguirnos de frente hasta la sierra de Oaxaca para visitar a Mara Sabina. De esa manera podramos festejar el fin de nuestros estudios de posgrado. La sola mencin de la Sabia de los Hongos bast para convencer al arisco polaco y ponerlo en movimiento. Tres das despus, con la camioneta cargada de provisiones y utensilios de campaa, Pgina 34 de 137

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partieron de la ciudad de Los ngeles. Como no tardaron en descubrir, el radiograbadora en forma de sputnik propiedad de Alejandro se convirti en el accesorio de mayor valor recreativo, pues les permita captar cuanta estacin de corte norteo plagaba las ondas hertzianas de los pueblitos por los que pasaban. No cabe duda de que esto lo vamos a tener que hacer al menos dos veces al ao sentenciaba Lomarr. Es una intoxicacin que mucho contribuye a crear una atmsfera de magia y aventura! Fue cierta maana, al trmino de su visita al estado de Sonora, que hicieron el primer corte al plan que se haban trazado. Antes de pasar al desierto, quiero que demos una vuelta por la ciudad de Chihuahua explic Alejandro. Me han dicho que all se venden estupendas vajillas de barro y quiero llevarle una a mi madre. Acaso ests loco? rezong Lomarr. Nos vamos a retrasar varios das si hacemos eso! Quieres decir que perdiste tu espritu de aventura? Por supuesto que no! Entonces deja de quejarte y haz lo que te digo. Al medioda siguiente, cuando llegaron al mercado principal de Chihuahua, Lomarr aprovech para refrescarse a la sombra de una fonda. No pas mucho tiempo antes de que Alejandro encontrara el puesto de vajillas que, sin saberlo, andaba buscando. Todo fue mirar los ojos de una robusta indgena que atenda un cautivante amontonadero de ollas y cazuelas de barro, para que un mareo le provocara nuseas. De buenas a primeras, la realidad se le distorsion y la mujer desapareci de su vista. "No s qu es lo que est pasando", pens, "pero siento un escalofro que me recuerda mucho el que sent el da en que muri mi padre". Cuando consigui reponerse, se encontr junto a la camioneta de su amigo. "Cmo carajos llegu aqu?, pregunt asombrado. Vaya que eres rpido! coment Lomarr, mientras se acercaba con un par de cervezas bajo el brazo. No te puedo dejar ni cinco minutos que compras una vajilla, la empacas y la cargas en el asiento trasero. Al comprobar la verdad de lo dicho, Alejandro no supo qu contestar. Qu bueno que ya acabaste agreg el robusto polaco, mientras ocupaba su lugar ante el volante, porque no quiero estar un minuto ms en este calor infernal. Echaba a andar el motor cuando vio que su compaero segua en la banqueta. Y ahora qu esperas? Vamos, no te me quedes viendo como idiota. Sube ya y abre tu ventana para que circule el aire! Alejandro estaba tan interesado en revisar sus pasos que ni siquiera reclam el tono con que se le apuraba. Otra cosa fue cuando pasaron frente a una librera del centro de la ciudad. Detente ahora mismo! grit. Y ahora qu te traes? Detente, te digo! Tan urgente fue su tono que termin con la acostumbrada discusin. Minutos despus, regres llevando consigo un par de libros escritos por Carlos Castaneda. Esa misma noche, mientras acompaaba su desvelo con los ronquidos de Lomarr, intent revisar el segundo tomo de la serie. Acababa de poner los ojos en las pginas cuando la intensidad de los colores del cuarto de motel en que se encontraban vari y las letras se le borraron. Algo importante est sucediendo", pens: "Ahora compruebo que se pueden tener cambios radicales en la percepcin sin ingerir plantas de poder!" Al medioda siguiente, mientras se adentraban en el estado de San Luis Potos, Alejandro y Lomarr decidieron detenerse en el pueblo ms cercano para comprar limones, tortas, algunas manzanas y un nuevo cartn de cervezas. Kowalski estaba de mal humor, as que exigi atencin inmediata al par de norteos de un estanquillo ubicado en las afueras del villorrio. Convencido de que unas cuantas provisiones no valan el riesgo de una pelea, Alejandro lo convenci de regresar al volante. Horas despus, cuando ya la tarde caa sobre el desierto, una sombra voluminosa empez a formarse a mitad del camino. Qu chingados es eso que aparece en el horizonte? pregunt Lomarr, cargando la erre. No lo s contest Alejandro, sorprendido de que su compaero participara de lo que consideraba una ms de las visiones que vena experimentando desde la noche anterior, pero se est acercando muy de prisa. De manera del todo instintiva, Kowalski encendi las luces altas. Trescientos metros ms all, una bestia negra con cuerpo de buey, cuernos de carnero y ojos que brillaban con una ferocidad impresionante manifest su forma. Cuando ya su altura exceda la del vehculo y el choque era inminente, Alejandro consigui reaccionar. Pgina 35 de 137

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Sal del camino! grit a su amigo. Al ver que Lomarr ni siquiera pareca haberlo escuchado, trat de romper el encanto de la visin tapndole los ojos, pero como esto tampoco le dio resultado, no le qued otra solucin que recargarse sobre el volante para librar el choque. Tan fuerte result el volantazo, que la camioneta dio dos vuelcos fuera de la carretera. En tales circunstancias, lo ltimo que alcanz a distinguir fue la cara del monstruoso engendro cubriendo la totalidad del parabrisas. Cuando Alejandro despert se encontr en el interior de una choza a mitad del desierto, rodeado de indgenas y recostado en un petate. Antes de que pudiera articular palabra alguna, un hombre de pelo entrecano le hizo sea de guardar silencio. Est usted entre gente de bien explic. Estamos haciendo lo que podemos por ayudarlo. Ya enterramos a su compaero agreg otro indgena. Tiene usted mucha suerte de estar con vida, amigo. Cuantims despus de haber perdido el sentido por tres das. Luciendo la caracterstica franqueza de los hombres del norte de Mxico, el lder de aquel villorrio le inform que la camioneta funcionaba a pesar del revolcn, por lo que muy pronto podra continuar su camino. No nos conviene que se quede aqu ms tiempo del necesario explic. Puede traernos problemas con la autoridad. Incapaz de contener por ms tiempo la carga que pesaba sobre sus hombros, Alejandro dej escapar un par de lgrimas de impotencia. Pero, cmo fue posible esto?", pens, "Es que acaso puede existir una bestia como la que nos embisti? Tal vez no. Tal vez todo fue una alucinacin, compartida por las cervezas y el cansancio. Quiz el sentimiento negativo que Lomarr caus en el estanquillo provoc que esos hombres quisieran hacernos algn dao. Qu s yo! Tal vez colocaron algn alucingeno en las tortas que les compramos. Al ver que reaccionaba, el jefe del clan le hizo una sena con la cabeza para que lo siguiera. Bajo la mirada atenta del resto de aquellos de hombres de piel curtida por el sol, Alejandro se sec los ojos, hizo un esfuerzo por levantarse y camin detrs de l. Un par de kilmetros ms all, custodiada por tres adolescentes que se apostaban a la orilla del camino, distingui la camioneta en que viajaba. Mucho le sorprendi lo lejos que haba quedado de la carretera, pero ms le extra encontrarla sobre sus cuatro ruedas. Una vez en el sitio del percance, procedi a revisar el vehculo, si bien las nicas huellas del impacto que encontr estaban en la pintura del techo. Veo que ya se encuentra usted bastante repuesto coment el indgena del pelo entrecano. Eso quiere decir que maana mismo podr proseguir su camino. Al escuchar estas palabras, Alejandro sinti que un rayo de entendimiento golpeaba su frente. Sin pensarlo siquiera, se dio la media vuelta y busc los ojos de su interlocutor, pero, por ms que lo intent, no logr captar su mirada. "Algo hay en el tono de voz de este hombre que me parece familiar", concluy. "No s cmo expresarlo, pero tengo la impresin de que no es del todo cierto eso de que slo he permanecido inconsciente tres das." Picada su curiosidad, trat de hacer memoria. Ahora lo recuerdo! grit. Usted me habl anoche, cuando todava era presa de delirios... Recuerdo que insista en que dijera en voz alta todo lo que haba vivido. Qu ms recuerdas? Habla ya! Tienes que sacarlo de tu alma! me gritaba. Usted aseguraba que solamente as podra proseguir mi camino. Recuerdo que le cont lo sucedido cuando apareci la bestia gigantesca que nos embisti en la carretera. Est bien que llores deca usted. La prdida de tu amigo fue importante. Antes de que el sentimiento volviera a ganarle, explic que la noche anterior haba escuchado el llanto lejano de una de las mujeres de la aldea. Aquellos gemidos me ayudaron a expulsar las emociones del accidente reconoci. Recuerdo tambin que varios de los hombres se contagiaron del sentimiento y empezaron a llorar! Perdone usted, Pero es todo lo que recuerdo. Veo que en ti hay algo muy importante concedi su anfitrin, pero no s qu es. Tal vez pueda precisarlo si me hablas de ti. Aprovechando la nueva oportunidad que se le daba para desahogarse, Alejandro explic que Lomarr y l viajaban con rumbo al desierto Agrado de loa huicholes: Ambos estbamos interesados en experimentar con el peyote. Yo, en lo personal, pretenda comprobar qu tan ciertas son las cosas que he ledo en algunos libros, pues estoy empeado en abrirme un nuevo mundo. Ese que ves ah es tu mundo precis el indgena, apuntando hacia el desierto. Es el nico que vas a conocer. Ahora comprendo que verdaderamente has vuelto a nacer, por lo que tu nombre ya no ser el mismo. Lo que pasaste te seal y debes cambiarlo! Pgina 36 de 137

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Antes que otra cosa sucediera, le pregunt cmo se quera llamar. La seguridad con que Alejandro respondi a la pregunta lo sorprendi a l mismo: La verdad no me importa. Slo s que quiero adoptar el nombre de mi amigo para honrar su memoria... Aunque, pensndolo mejor, prefiero conservar mi nombre de pila. Como si aquello le significara un descargo, relaj el cuerpo. Perdida la mirada en el horizonte, revis los alrededores y camin hacia la camioneta. Cuando vio que lo nico rescatable de las provisiones era una lata de crema marca Dell, tuvo un chispazo de inspiracin. De ahora en adelante mi nombre ser Alejandro Kowalski Dell. Escojo Dell, porque es de l; es decir, de mi amigo, de quien me voy a agarrar para seguir en busca de mi camino. Tras haber acordado la conveniencia del nombre, el jefe del clan lo tom del brazo. En cuanto se hubieron alejado lo suficiente, revel algo de suma importancia: Debes saber que te habamos estado esperando. No hace mucho tuve un sueo en el que un nio especial que haba aprendido a volar sin alas tocaba a mi puerta para platicarme sus visiones. Tres das despus llegaste t! El primer impulso de Alejandro fue tomar el sueo como una mera coincidencia, pero como para entonces ya se estaba acostumbrando a experimentar hechos que calificaba como inexplicables decidi que no era nadie para dudar de las premoniciones de aquel hombre. Algo debi haber intuido su anfitrin, pues endureci el tono. Es necesario que desandes el camino. Debes presentarte lo antes posible en la ciudad de Chihuahua! Pero, de qu habla usted? No puedo regresar a Chihuahua! Antes que nada debo presentarme en el pueblo ms cercano para comunicarme con los padres de mi amigo. Es necesario que se enteren de lo que le ocurri a su hijo! Adems, debo llevar su cadver a otro lugar. Olvdate de eso. Nosotros ya nos hemos encargado de todo lo que se tena que hacer. A ti te toca obedecer mis instrucciones! No enciendo por qu me dice usted estas cosas, pero supongo que sabe lo que dice, as que hoy mismo partir de regreso a Chihuahua. Horas despus, cuando Alejandro hubo comido y reposado lo necesario, meti en la camioneta de Lomarr sus pertenencias y se despidi de aquellos indgenas, a los que consideraba parte de su nueva vida. Slo hasta que hubo recorrido un buen tramo de la carretera que conduca de regreso a la ciudad de Chihuahua comprendi que no tena un sitio preciso al cual dirigirse. "Y ahora qu se supone que deba hacer?, se pregunt. Ese hombre slo me dio instrucciones vagas que no entiendo y que nada me dicen... Adems, no tengo ni puta idea de lo que me est pasando! No cabe duda que ce ests volviendo loco, Alejandro! Qu carajos haces obedeciendo lo que un desconocido te ordena?" Confundido como estaba, el resto del da lo pas conduciendo y recapitulando. Horas despus, mientras la tarde empezaba a caer y el cielo se cubra de ocres, su organismo empez a reclamarle. Cuando la necesidad de desalojar los intestinos se hizo insoportable, sac la camioneta del camino y la estacion muy adentro de un extenso chaparral. Empezaba a descender del vehculo cuando se dio cuenta de que no tena botas para andar por el desierto. Grande era su apremio, as que lo nico que se le ocurri para evitar el peligro fue solicitar la autorizacin de los animales de la zona: Slo voy a bajar un momento", dijo en vos alta. "Ya vern que me voy a ir pronto y no los voy a molestar. Tan sentidas fueron sus palabras que el viento del norte dej de soplar. "Qu curiosa sensacin", mascull, al poner los pies en la tierra. "Es como si pisara sobre esponjas o me hundiera en el terreno. Para sorpresa suya descubri que no slo se hunda un par de centmetros en la tierra, sino que no dejaba huella alguna de su paso! Cuando intuy que el viaje empezaba a cumplir sus propsitos, se olvid de cuanto animal pudiera haber por all y ech a correr hacia el centro de aquella enorme extensin de tierra. Doscientos metros ms all se detuvo para gritarle al desierto: "Aqu estoy ya! Vean bien que no tengo nada! Dganme qu es lo que tengo que hacer!" Por toda respuesta, un fuerte viento sopl a sus espaldas. La sorpresa que se llev al ver que una silueta humana le tapaba la puesta del sol fue tan grande que se fue de espaldas. Mientras haca lo que poda para recomponer la figura, vio que el dueo de la silueta le aplauda. Ya te habas tardado dijo, con voz profunda. Te hemos estado esperando desde hace un buen rato. A pesar de lo impresionado que estaba por la altura de ese hombre surgido de la nada, Alejandro tuvo la entereza necesaria para revisar su apariencia. A juzgar por las canas que agrisaban sus sienes, aquel individuo deba andar por los cuarenta y cinco aos. Lo tupido de sus cejas y lo profundo de sus ojos de guila llamaron su atencin, pero ms le atrajo la majestuosidad de su paso. "Sin duda que este hombre Pgina 37 de 137

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debi haber sufrido enormidades para equilibrar lo tosco de su figura con la finura de su porte", calcul al levantarse. Bienvenido! dijo el extrao, ofrecindole la mano mas grande que haba visto en su vida. Usted saba que yo iba a venir? S, muchacho. S eso y mucho ms, pero ahora es tu turno de aprender. Algo haba en esa ltima frase que le eriz los cabellos de la nuca. Slo una pregunta le voy a hacer: por qu la muerte de mi amigo? Tu amigo siempre trajo la muerte muy cerca. Era un hombre que gustaba de jugar con el peligro. T, en cambio, tomaste este viaje como se deba tomar: con respeto y sobriedad. El propsito que te mova era sincero. Venas a adquirir nuevos conocimientos, s, pero solicitando permiso para entrar en un mundo que pudiera estar ah, sin por ello pisotear las costumbres y tradiciones de los indgenas que encontraste a tu paso. Por si fuese poco, tomaste este viaje como un desafo. Limpiamente, con la soltura que exige el camino del conocimiento! Midiendo el efecto que haban producido sus palabras, el hombre de las grandes manos lo revis en silencio. Slo hasta que Alejandro hubo bajado la cabeza, le solt la pregunta que terminara por decidirlo todo. Qu ests dispuesto a hacer para ganarte este mundo? A medias recuperado, el joven doctor en Antropologa intent una respuesta. Le parece suficiente que le entregue mi vida? No... esa y otras ms! Por un momento Alejandro no supo qu pensar. Qu otra cosa poda ofrecerle a ese hombre misterioso que no pareca conformarse ni siquiera con su propia vida? Acaso se trataba de entregarle su muerte? Antes de que pudiera llegar a una conclusin, su interlocutor lo tom del hombro derecho. Olvdate de las cosas que dejaste en la camioneta. Lo verdaderamente importante es que busques tu lugar para que te acepte la tierra. Como no saba reconocer cul poda ser su lugar, Alejandro se limit a mirar los alrededores. Un tanto desesperado, busc los esquivos ojos de su gua. Tan repentino fue su movimiento que logr atraparlos por un instante, pero le bast para calmar su nimo. Terminaba de relajar la tensin de los hombros cuando un sitio que se encontraba a su izquierda llam su atencin. Al ver que acertaba, el hombre de los ojos de guila se sent frente a l. El secreto del poder y de la magia radica en el inters y la voluntad de creer que uno mismo puede alcanzar tales logros explic. Como bien lo saba el poeta: Sentir que la vigilia es otro sueo que suea no soar, y que la muerte que teme nuestra carne es esa muerte de cada noche que se llama sueo es la clave de todo. Intrigado por la profundidad de aquellos conceptos, Alejandro frunci el ceo y se frot la barbilla, como sola hacerlo cuando memorizaba su participacin en los concursos de declamacin. En las distintas culturas del mundo es costumbre que los chamanes sean los nicos que, en distinta medida, acceden al poder y la magia. En Mxico, en cambio, ha logrado sobrevivir una antiqusima tradicin dividida en linajes que supera por mucho las posibilidades de cualquier chamn. Lo especial de esta tradicin es que ha sido custodiada por un puado de hombres y mujeres que fueron marcados directamente por el Espritu para conformar un grupo y entrar en el mundo del poder, el conocimiento y la magia. A tales hombres y mujeres les llamamos guerreros. Al ver que haba logrado captar la completa atencin de Alejandro, precis la diferencia: Cuatro son los principales campos de accin de los chamanes: la curacin; el acceso a conocimientos nuevos u olvidados; el desarrollo de la energa y el vaticinio o la adivinacin. Los guerreros, en cambio debern poseer, adems de conocimientos y poderes de este tipo, muchas cualidades que les permitan manejar de manera impecable la energa. Es por ello que se convierten en los nicos seres de este planeta que eventualmente logran dar el salto a la Luz con la totalidad de sus cuerpos, alcanzando con ello el logro supremo de la conciencia humana: la libertad de navegar eternamente por los universos en xtasis absoluto. De buenas a primeras, el flamante doctor en Antropologa sinti que verdaderamente empezaba a comprender la labor de Castaneda. Qu difcil es describir las emociones que se pueden vivir al encontrarse en circunstancias tan privilegiadas", asinti. Sabes que una vez me sent sobre un nido de vboras? pregunt el hombre de la mirada insondable. Suponiendo que detrs de esas palabras acechaba una advertencia, Alejandro se levant de un salto. Tan cmica fue su reaccin que provoc la risa de su acompaante.

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No. T no ests sentado sobre ningn nido. se s es tu lugar! Anda, sintate, que quiero contarte esa historia. Cuando el hombre de las grandes manos termin de narrar la espeluznante experiencia que viviera cuando se iniciaba en el mundo de la magia, Alejandro volvi a ponerse de pie. No me lo tome a mal, pero creo que ya tuve suficiente de relatos a mitad del desierto. Tanto le aterr la perspectiva de que algo semejante pudiera ocurrirle a l, que prefiri distraerse con la puesta del sol. No fue sino hasta que el astro rey termin de ocultarse cuando comprendi que algo muy extrao suceda a su alrededor "La ausencia de viento es total", pens. "Por si fuese poco, no siento calor ni fro. Es como si de pronto nos encontrsemos en un espacio-tiempo diferente! Quiere eso decir que este hombre est a punto de probar mi ofrecimiento? No querr jugarme una de las muchas que don Juan le haca a Castaneda? Y qu tal que este hombre fuera don Juan! Qu me espera a m, que soy un hombre comn?" La carcajada que escuch a sus espaldas lo sac de sus disquisiciones. No, muchacho. No te preocupes por lo que te va a pasar. Si acaso nada ms te vamos a matar unas cuantas veces... pero de ah no pasa! Mejor ya no me diga! No! Es mejor que lo sepas de una vez: aqu se vale hasta ensuciarse en los pantalones! Tanto le afect confirmar sus temores que simplemente no pudo controlar ms sus esfnteres. Olvdate ya de eso orden el hombre del desierto, cuando termin de asearse. Lo principal ahora es que vamos a meditar. Pero no pongas esa cara. Sencillamente vamos a pedir de all arriba algo de tranquilidad; algo de claridad; algo de... qu te parece de energa? Ya ms calmado, Alejandro cruz las piernas y asumi la clsica posicin de Flor de Loto, Cmo pediras tu energa? Fiel a su costumbre, el joven doctor en Antropologa por la Universidad de California en Los ngeles ech la cabeza hacia atrs. El espectculo que observ al mirar el cielo era tan impresionante que quiso hacer suya la bveda celeste. Pues no s! Alzara mis manos como queriendo tocar la luna... como queriendo recibir algo de ella! como pidiendo a las estrellas que sean testigos de este acto! Diriga las palmas hacia el infinito cuando qued atrapado por la fuerza de su propio acto. A continuacin intentara bajarlas a mis rodillas! tenerlas delante de m. De alguna manera tratara de acariciarlas; juntarlas sobre mi vientre para hacerlas mas. Sin demostrar emocin alguna, su interlocutor confirm que sa era la manera correcta de pedir energa. Es mejor que nunca olvides cmo hacerlo, pues sta ser la manera de meditar que asumirs con tu grupo. La sola mencin a su grupo hel a Alejandro. Hace muchos aos el Espritu me condujo a ti. En aquel entonces eras un nio asustado y con problemas de adaptacin, no obstante las posibilidades energticas que te da la doble configuracin de tu cuerpo luminoso. Desde entonces te he estado cuidando para que saques adelante a mi linaje y al plan de rescate ms importante que existe en esta tierra. Debido a que nada de lo que Alejandro haba vivido hasta ese momento poda haberle preparado para asimilar la tremenda noticia que acababa de recibir, empez a temblar de pies a cabeza. Cuando se hubo tranquilizado lo suficiente como para controlarse, volvi a echar la cabeza haca atrs, abri los brazos y le grit al cielo: Veme bien, porque finalmente estoy aqu! Este soy y no tengo nada ms de lo que ahora ves, si es que de algo vale!" Terminaba de pronunciar estas palabras cuando la noche descendi de golpe, hundindolo en un limbo perceptual. Cuando Alejandro consigui reubicarse en el mundo, not que el rostro de su interlocutor presentaba una peculiar mezcla de alegra, asombro, preocupacin y orgullo. Qu tan sucia no tendr el alma para que este seor me vea as?", pens. Como temi no ser aceptado en el camino que conduce al poder y el conocimiento, procedi a realizar un rpido examen de conciencia. La viveza de las imgenes y sentimientos que desfilaban ante sus ojos era de tal intensidad que identific en su orgullo el origen de sus errores. En un arranque de lucidez, supo que deba reconocerle a su padre, a su madre, a cuantos haban sido blanco de sus rencores, a la chica que lo haba acompaado fielmente durante sus aos de estudiante, as como a las muchas mujeres a las que haba seducido, la parte de la culpa que le corresponda. Quiero dejar de ser lo que hasta ahora he sido! clam. Quiero partir de cero y acabar con mi pasado!

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Descargada su conciencia, un fuerte viento circund la zona. Atradas por el vaco que a su derecha se formaba, aparecieron todo tipo de hojas y ramas secas que el hombre del desierto encendi con su mirada. "El tiempo reinicia su marcha", pens, al escuchar que el desierto vibraba al ritmo de los insectos, los graznidos de algn cuervo y los aullidos de un coyote. "Querr esto decir que he sido perdonado? T ya has sido marcado confirm su interlocutor, al tiempo que se colocaba a sus espaldas. Y aunque el camino apenas se inicia, a partir de esta noche tendrs una nueva familia y una vida que en mucho renovar las perspectivas de tu carrera. Antes de que Alejandro pudiera hacer cualquier tipo de comentario, sinti que un golpazo a la altura del omplato derecho le sacaba el aire de los pulmones. Perdida la fuerza de su cuerpo, no pudo evitar que el hombre del desierto lo acostara, le desabotonara la camisa y te colocara el dedo medio de la mano derecha en el plexo solar. Curiosamente, sinti como si un palo descendiera por su vientre para sealar un punto bajo el ombligo. Fija tu atencin aqu! fue la orden que recibi. No pienses ms, tan solo hazlo! Al obedecer, sinti que un calor se formaba en la parte media de su cuerpo. Slo hasta que consigui sostener el calor que irradiaba ese punto misterioso pudo aquel hombre inducir su ensueo. La viveza de las imgenes que Alejandro presenci termin de maravillarlo. Tan cautivado se encontraba por el nuevo juego de realidades en que haba entrado que a duras penas escuch unas risas lejanas. Fue necesario que presenciara una jovial escena en la que varias mujeres aderezaban con su pltica lo que pareca ser una fiesta para que saliera de su letargo, pero cuando lo consigui no poda dejar de mirarla. Sin mayor esfuerzo de su parte, consigui colocarse a varios metros de una mesa, alrededor de la cual trece hombres y mujeres se hacan cargo de lo que a cada uno corresponda. Pero nada le sorprendi tanto como verse a s mismo, pintando algunas canas y dirigiendo los preparativos de una fiesta de bienvenida. Un detalle llam poderosamente su atencin: el brillo de su mirada, mezcla de una fuerza inconcebible y el ms legtimo de los orgullos. Es necesario que convierta en realidad esta maravillosa posibilidad", determin, al comprender que los dos ltimos hermanos de su grupo estaban a punto de unrseles. Mi entrada al mundo de la magia slo tendr sentido el da que logre hacer mos estos sentimientos de plenitud y armona!" Al despertar, Alejandro comprendi que se encontraba en el interior de una sobria habitacin, amueblada tan solo por la cama en que reposaba, una cmoda y un escritorio. Al enderezar la espalda not que sus ropas estaban sobre una silla de palo y que su reloj de pulsera marcaba las siete de la maana. Un tanto alarmado, se puso de pie y procedi a vestirse. Apenas se estaba amarrando los zapatos cuando escuch un par de golpes en la puerta. Buenos das dijo una voz femenina. A la hora que quieras puedes bajar a desayunar. Antes de que otra cosa sucediera, abri el picaporte, pero no vio ms que un extenso pasillo de adoqun laqueado. Siguiendo un impulso, baj los tres escalones que elevaban el piso de la recmara. "Esto no puede ser un hotel", concluy. "Es demasiado blanco y sin adornos en las paredes. Adems, es muy acogedor. Ms parece una hacienda." Para hacerse una mejor idea, aguz el odo, pero lo nico que distingui fue el eco de unas voces en el piso de abajo. Decidido a todo, camin por el pasillo en el que haba varias puertas cerradas y baj las escaleras. Fue al asomarse a la segunda entrada izquierda de otro pasillo que se encontr ante el hombre del desierto, quien platicaba con una mujer madura. Ven dijo al verlo. Sintate con nosotros. Vas a ver qu rico desayunamos. Como si aquella invitacin hubiera sido una seal previamente acordada, la casa entera empez a resonar con una amplia variedad de voces y cantos. "No enciendo lo que dicen", pens, pero en el barullo me parece notar una amable intencin de bienvenida". Suenan conocidos, verdad? Pues s! un poco. Es que ste es tu lugar, muchacho. Aqu vas a conocer gente muy importante que forma parte de mi grupo. Pero eso ser despus, ahora sintate y desayuna tranquilo. De su grupo?", pens, mientras le acercaban el primer platillo. "Quiere eso decir que este hombre es un nahual?" Si quieres ms, puedes servirte t mismo agreg su anfitrin. Tomndole le palabra, Alejandro llen su plato con un poco de machaca con huevo. Cmo es que te conservas tan esbelto si comes como elefante? pregunt la mujer cuando volvi a repetir la dosis. Tanto le apen la carcajada del hombre del desierto, que se concentr en su plato. Embebido como estaba, ni cuenta se dio de que el barullo creca. Empezaba a reaccionar, cuando ya la mesa se encontraba rodeada de gente que ni siquiera se dignaba tornarlo en cuenta!

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Aprovechando su desconcierto, su anfitrin se levant del sitio que ocupaba en la cabecera de la mesa. Como lo promet anteayer dijo, mientras se haca el silencio, 1a persona que necesitaba contactar se encuentra con nosotros. En cuanto dijo esto, las miradas de los presentes se enfocaron sobre el nuevo miembro de la familia. El cambio apen tanto a Alejandro que baj la cabeza. De inmediato, un cobijo espectral surgi de aquellas personas. Bueno, pues dijo el hombre que a todas luces era el jefe del grupo, ya es hora de que todo mundo haga su trabajo. No acababa de expresar su orden cuando los hombres y mujeres que se encontraban en la mesa tomaron sus platos sucios y pasaron a retirarse. Consciente de la confusin que agobiaba a su invitado, el hombre del desierto levant la mano. En el acto, se present una mujer de cabello entrecano. Esta mujer es Natalia dijo al presentarla, pero t debers dirigirte a ella como doa Nati. Un tiempo vas a estar con ella, pues necesitas aprender algunas cosas que ella puede ensearte. Mientras inclinaba la cabeza en seal de saludo, Alejandro record lo que haba ledo sobre la constitucin de los grupos. "Si Castaneda estaba en lo correcto y las brujas son fuertes e implacables", calcul, preocupado, "qu puedo esperar yo de doa Nati?" Mucho de lo que has ledo es ciertoconfirm la que a partir de ese momento se convertira en su instructora, pero cada uno debe llevarlo a la prctica como mejor se le da. Para disimularla sorpresa que le caus el que doa Nati leyera su pensamiento, Alejandro se dirigi a su anfitrin. Perdone mi atrevimiento le dijo, pero una de las muchas cosas que todava no me quedan claras es la manera en que debo dirigirme a usted. Tu pregunta es justa y muestra respeto, por lo que merece una respuesta directa: Yo soy el seor nahual don Jorge Elas! Es a m a quien le toca guiarte y orquestar nuestra lucha conjunta por alcanzar la Libertad. Esa misma maana, tal y como el nahual Elas lo haba ordenado, Alejandro empez a trabajar bajo las rdenes de doa Nati. Como no tard en comprobarlo por s mismo, la segunda mujer ms fuerte del grupo de su maestro result ser una instructora implacable que dejaba corto todo lo que haba supuesto. En tan solo un da lo llev a conocer tantos mundos que acab provocndole un terrible dolor de cabeza. De acuerdo con lo previsto, necesit practicar muchos das antes de que pudiera empezar a ordenar algunas de sus percepciones. Lo malo era que apenas comenzaba a organizar el galimatas de sentimientos que se le venan encima cuando ya doa Nati le estaba cambiando el esquema. Como no saba explicarse de qu manera se encontraba en un lugar y al siguiente ya estaba en otro muy distinto, se convenci de que aquella mujer tena instrucciones de enloquecerlo. Por todo ello, lo que ms trabajo le cost aprender fue que su instruccin no estaba obligada a seguir una regla de orden racional, lo que era congruente con su formacin acadmica. Las cosas deben ser as porque muchas veces tendrs que trabajar en un mundo que desconoces explic doa Nati. Cuando eso suceda debers estar preparado para todo! Debido a lo bien que consigui llevarse con su instructora, Alejandro supo que, ms all de mtodos y procedimientos, lo que doa Nati intentaba era mostrarle que su imagen de las mujeres era machista e incompleta. Las mujeres somos muy fuertes lleg a advertirle, ms que los hombres. Muchos y constantes fueron los golpes que se llev durante las primeras semanas de su entrenamiento, pero cuando estuvo listo para deshacerse de la mayor parte de los patrones sexistas que heredara de su padre se lo hizo saber a su instructora. Eso era lo que yo quera que hicieras! reconoci doa Nati. Ahora s vamos a empezar; a lo mejor por el final, pero no importa. Con codo y que la nueva rutina result un poco ms relajada, Alejandro no dejaba de recibir un nuevo golpe cada vez que se descuidaba. Levntate le deca doa Nati cada vez que su importancia personal le haca perder terreno. Sgueme el paso! Impulsado por un orgullo muy personal, que bajo ninguna circunstancia le permita admitir incapacidad o derrota, el joven antroplogo segua adelante. No fue sino hasta que su racionalidad hubo llegado al lmite y sus dogmas personales empezaron a derrumbarse que el jefe del grupo lo tom a su cargo. Un nahual instruye a otro nahual explic la maana en que lo llevaron ante su presencia. En eso s no hay de otra, simplemente no hay de otra. La confirmacin de su papel como el siguiente nahual alegr mucho a Alejandro, pero tambin le caus muchos desvelos. Afortunadamente para l, termin por comprender que las cosas le iran mejor Pgina 41 de 137

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si evitaba racionalizar sus percepciones y atenda al clsico ultimtum de don Jorge, quien endureca el gesto para advertirle: A la tercera, a ver quin te ayuda, porque yo no lo voy a hacer! Gracias a esto, el nahual Elas pudo completar el programa de instruccin que se trazara desde cuatro aos antes de contactarlo. Si te exijo demasiado sola decirle, es porque a mi tambin me exigieron demasiado. En cierta ocasin, cuando ya sus prcticas de acecho haban empego a encarrilarse, Alejandro se qued a solas en la Casa Grande. Lo que ms le desconcert fue que, por primera vez en todos esos meses, no tena una tarea precisa que realizar. Como tampoco estaba dispuesto a quedarse con los brazos cruzados, empez a buscar algn libro que leer. Acostumbrado como estaba a las muchas sorpresas de esa casa, dud mucho antes de introducirse en la amplia biblioteca que se encontraba a la izquierda de la entrada principal, una zona en la que jams se le haba permitido entrar. Siendo un verdadero apasionado de las plantas, prefiri aprovechar la oportunidad para indagar acerca de unas legumbres especiales que, segn le haba comentado su maestro, estaban siendo sembradas en el jardn. Prudente a fuerza de golpes, tom todo tipo de precauciones antes de introducirse en el enorme espacio bardeado que circundaba la casa. No bien hubo doblado la fachada, not que un anciano laboraba con dedicacin. Al parecer, tena un problema con una pierna, pues cojeaba un poco y le costaba trabajo arrodillarse. Viendo en ello una oportunidad de hacerse til corri para ayudarle. No porque yo est grande creas que no puedo cargar esos sacos de tierra le escupi el viejecillo, que si yo as lo quiero te gano hasta a correr! Lo espontneo de la respuesta y lo ingenioso de su tono le hicieron rer. Ms que ofendido, el anciano entrecerr sus ojillos y lanz su reto: Cuntos kilmetros nos echamos? Antes de que terminara de subirse la manga de los pantalones, Alejandro lo par en seco. No es necesario le dijo. Con ustedes ya s bien que se pueden echar todo el maratn, mientras yo a los cien metros ya me ca. Complacido por la respuesta, el jardinero enderez la espalda. Qu bueno que entiendes que eso es lo que ce voy a ensear, Sgueme, pues! Como Alejandro saba que el jardn era un terreno maravillosamente plantado que mucho se poda disfrutar, acept la invitacin. No haba dado ni diez pasos detrs del jardinero cuando descubri lo engaoso de aquel espacio. Tan accidentada era la superficie que los tobillos se le doblaron y los zapatos se le llenaron de piedras. Condenado don Jorge, pens, al ver que el viejecillo se le adelantaba sin ningn problema, "ahora veo por qu me dej a solas en la casa! Pero esto no se puede quedar as: tengo que fijarme por dnde camino!" En determinado momento, cuando las rodillas le tronaban por el esfuerzo realizado para sostenerse en pie, se detuvo para pensar. No tard mucho en escuchar la ronca risa del jardinero, quien lo esperaba en la covacha donde guardaba sus aperos. Es que as es la tierra le grit a la distancia. No es lo que t piensas, no es lo que t piensas! Abandonado a sus fuerzas, necesit de treinta minutos para recorrer los sesenta metros que lo separaban de la covacha. Cuando finalmente se encontr ante el jardinero, ste luca su fastidio. Ay, nio! le reclam. Hasta cundo vas a aprender a caminar? A caminar? Pero si ya s caminar! No como un brujo. Fjate bien: tienes que sentir la tierra con los dedos. As! Vamos, qutate los zapatos y sintela! Como tardaba en entender lo que se le indicaba, el anciano se arrodill, tom cada dedo de su pie derecho y los fue colocando sobre la tierra. Es as. Tienes que sentir la manera en que cada uno se arraiga en la tierra. Eso es. Ahora siente con la planta del pie y no nada ms con los dedos. Levanta los dedos y deja la planta en el terreno! Siente la tierra. Es parte tuya! Es nuestra madre, entindelo. Qu sientes? Vamos, describe tu sensacin! Por toda respuesta, Alejandro cit un fragmento de un poema de Miguel Hernndez: Era un hoyo no muy hondo, casi en la flor de la sombra. No hubiera cabido un hombre dentro de su tierra angosta. l cupo: para su cuerpo an qued anchura de sobra... Mira noms exclam el anciano, si hasta poeta me saliste! Pos no te dir que eso est mal, pero s que ms te vale poner atencin a lo que tu cuerpo te dice. Y como no me gusta andar perdiendo Pgina 42 de 137

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el tiempo, de una vez te digo que de ahora en adelante cada vez que vengas a mi jardn debers hacerlo sin zapatos ni calcetines, para que aprendas a querer la tierra! Terminada la leccin, el simptico viejecillo le dio la espalda y prosigui con sus tareas. Alejandro no haba dado ni cinco pasos en direccin a la llamada Casa Grande cuando ya se haba decidido a buscar algn botiqun con el cual curar sus heridas. Estaba a punto de abrir la puerta cuando advirti que no le haba preguntado su nombre al jardinero. Como para entonces el correoso viejecillo acomodaba un bulto de tierra en la parte trasera de la covacha, tuvo que gritarle: Al menos dgame usted su nombre! Desconfiado por naturaleza, el viejecillo lo mir por debajo de su sombrero de paja. Al notar la decisin con que el aprendiz se plantaba en el terreno, comprendi que no tenia escapatoria posible. Me llamo Loreano! Laureano, dijo usted? No, pues. Dije Loreano. Lo-rea-no... como Lorenzo y Mariano, pues... y ya mtete a la casa que me ests quitando mucho el tiempo! Los das que siguieron a su primer encuentro con el jardinero fueron muy excitantes para Alejandro, a tal punto que nada ms terminaba su desayuno, ya se estaba quitando los zapatos. La cuestin era que apenas asomaba al jardn, que don Loreano ya se estaba burlando de l: Ay, nio: cunto me vas a tardar! Nada ms te descalzas y caminas como gallo espinado! Nada le hace, don Loreano. Lo que importa es que ya estoy aqu, para lo que usted guste y mande! Pos lo que gusto y mando es que camines sobre la tierra como lo hacemos tos indios. Acrcate ya, que tienes que aprender a colocar el taln sobre el terreno. As es como se hace, como queriendo dejar huella. As mero! Ya que lo tengas seguro colocas la planta del pie y te fijas en que sea la nica parte que quede en contacto con la tierra. El paso termina cuando afirmas los dedos con suave caricia, como si intentaras agradecerle al mundo su sostn. Das despus, cuando Alejandro consigui dominar la tcnica que le permita pisar como indio, su simptico instructor le ense a entrecerrar los ojos mientras caminaba. Segn deca, se trataba de que sintiera la manera en que la tierra le exiga cada paso. Ay, nio! era su queja cada vez que tropezaba. No te lo quera decir, pero vas a tener que caminar hasta que te salgan callos en las patas. ndale. Empieza de una vez, que al mal paso hay que darle prisa. Semanas enteras pasaron antes de que aprendiera a sincronizar paso y visin. En codo ese tiempo, don Loreano quien daba la impresin de ignorarlo por completo le estuvo reclamando su falta de pericia: No creas que porque estoy de espaldas no me doy cuenta de las burradas que cometes. Anda pues! date otra vueltecita por el jardn. En opinin de Alejandro, sa fue la parte de su aprendizaje con el jardinero que ms trabajo le cost, ya que la de por s enorme extensin del jardn se le alargaba como el mundo mismo. Mira, nio insista el anciano, cuando pises terreno firme debes andar con rapidez, apenas tentando la cierra con los dedos. En cambio, cuando el terreno est lleno de agujeros y no tenga la firmeza necesaria, tienes que agarrarte con toda la pata, doblando el tobillo para que no te tuerzas. Lo que ms importa es el movimiento del tobillo y la planta, que los dedos se utilizan para amarrar el paso. Al cabo de dos meses, cuando Alejandro consigui dominar los distintos terrenos por lo que deba caminar, don Loreano le ense a no marcar la huella: Ahora vas a desandar tus pasos con los ojos vendados. Quiero que las patas se te sensibilicen, para que puedas volver a reconocer los lugares exactos en los que vas pisando. Lo que s te advierto es que no puedes acercarte a oler mis plantitas para orientarte. Si veo que lo haces, te castigo por tramposo! Motivado por lo que consideraba un reto, Alejandro se esforzaba lo ms que poda, identificando con manos y odos cada corriente de aire, cada olor, cada calor que las plantas de sus pies dejaban en el terreno. El jardinero, por su parte, no dejaba de jugarle las contras, colocndole bajo la nariz manojos de plantas aromticas de otras partes del jardn. Segn pudieron atestiguar los hombres y mujeres del grupo del nahual Elas quienes tenan por costumbre observarlo desde la casa grande, los regaos del anciano no se hacan esperar cada vez que lograba confundirlo. No, nio. No lo ests haciendo de la manera correcta! Para orientarte debes aprender a reconocer energas y no slo olores o sonidos. Anda, pues, vuelve a empezar tu caminata, que slo hasta que tengas patas de polvorn como las mas podrs decir que sabes andar. Con tal de lograr el rpido curtimiento de sus pies, Alejandro opt por nunca usar zapatos, ni siquiera durante su estancia en la casa. A tal punto se acostumbr a la comodidad que implicaba andar descalzo, que slo cuando acompaaba a don Jorge al pueblo ms cercano usaba calzado.

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Tres semanas despus, ya que consigui cumplir con todas las indicaciones del jardinero, se sinti un hombre nuevo, capaz de descubrir facultades dormidas que slo haba podido atisbar. No sabe cunto le agradezco todo lo que ha hecho por m le dijo, el da de su graduacin. No me digas nada todava, que slo hasta que escales tu primera montaa sabrs lo agradecido que debes estar conmigo. Hombre, eso va a estar muy interesante! Ojal un da lo pueda hacer sin tener que usar sogas, crampones, piolets y gafas contra los reflejos. Pos s insisti el anciano, S lo vas a hacer! Es ms, esta misma noche partimos! Pensando que era una broma, el aprendiz ri de buena gana. As est bien que lo tomes ahora dijo, mientras le daba un golpecito en la espalda. Anda pues, vete a descansar. Cuando Alejandro vio que el jardinero inclinaba la cabeza y entrecerraba los ojos se preocup bastante. Como sola hacerlo cada vez que tena mucho que pensar, se agarr la barba y ech a andar. Apenas advirti lo mucho que le haba crecido, pens en buscar un espejo. "Pero qu estoy haciendo?", recapacit, al entrar a su cuarto. Ya llevo varios meses en esta casa y todava no me acostumbro a no verme." Consciente de que un hombre que se deja la barba debe cuidar mucho su presentacin, tom las pequeas tijeras que guardaba en el cajn de su escritorio y la ali lo mejor que pudo. Estaba a punto de terminar cuando comprendi que una vez ms haba logrado distraer su mana por saberlo todo realizando alguna tarea pendiente. Acababan de dar las once de la noche cuando Alejandro escuch que tocaban a su puerta. Te est esperando don Jorge en la entrada le dijo el jardinero desde el pasillo. Dice que te apures porque ya se van. Medio dormido an, se concentr en el alto techo de vigas de madera. "No fue un sueo, pens. "Ya me voy a la montaa!" Antes de que otra cosa sucediera, se puso de pie. Como vio que la nica ropa limpia de que dispona era un par de pantalones de mezclilla, una camisa, un suter y un par de tenis, invoc a los hados para que sus mentores contaran con el equipo adecuado. Tras una rpida visita al escusado se present en la puerta principal, a tiempo para ver que el nahual y dos de sus hombres se repartan la comida que deban cargar. T siempre me sales con que te quieres quitar los zapatos dijo al verlo. Ahora vamos a ver quin aguanta ms, Qutatelos! Sin perder un segundo, Alejandro se deseaba los tenis, amarr ambas agujetas en un nudo que le permitiera colgarlos del hombro derecho y se aproxim a sus guas. Pasando por alto las presentaciones, su maestro le orden guardar el ms absoluto silencio. Slo tienes autorizacin de hablar en caso de que sea absolutamente necesario. Pierda usted cuidado, don Jorge. No haban transcurrido ni quince minutos de recorrido por el oscuro chaparral que rodeaba la casa, cuando Alejandro ya haba comprendi cunta razn haba tenido don Loreano al advertirle que esperara a caminar hacia la montaa para agradecerle. "Jams hubiera sostenido este paso sin sus enseanzas", pens. "Slo espero el momento en que don Jorge me permita hablar para contarle lo bien que me siento." Muchas horas despus, cuando el sol del medioda siguiente caa sobre el cuarteto, segua esperando su oportunidad. "Creo que es mejor que no diga nada de nada, pues don Jorge y sus compaeros siguen enteros, como si recin hubiesen iniciado la marcha. Yo, en cambio, ya no soporto el calor. Vaya, con estas personas nada es lo que parece!" Acostumbrado a alimentar su dilogo interior, aprovech el tiempo para recordar algo de lo escrito por Castaneda referente a las pesadas caminatas que su maestro le exiga realizar cada vez que visitaban algn sitio de poder. Era media carde cuando algo llam poderosamente su atencin. "Esto es de lo ms extrao: hemos pasado por zonas de lo ms inhspito y ningn animal nos ha molestado. Ni siquiera un insecto! Es como si una fuerza misteriosa nos cubriera con su manto." En eso, el nahual Elas y sus hombres se detuvieron para escuchar el viento, tal y como haban hecho en innumerables ocasiones a lo largo del camino. Como Alejandro siempre quera igualarse a su maestro, abri los ojos lo ms que pudo. As no debes ver corrigi el nahualNunca debes mirar con los ojos tan abiertos. Fjate cmo veo yo y aprende. Todo fue en vano. Por ms que el aprendiz se esforzaba en apretar la nariz, no lograba entender qu cosas se podan ver de aquella manera. Nada ms los ojos. Lo dems eres t, pues no vas a oler como yo. Fjate bien. Pgina 44 de 137

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Diciendo y haciendo, entrecerr los ojos, enfoc la mirada en el horizonte y lanz rpidos vistazos en todas direcciones. En determinado momento, su mirada coincidi con la de su aprendiz. Al recibir el golpe frontal de la mirada del nahual, Alejandro sinti un escalofro en la columna: haba vuelto a ver al guila blanca de su infancia! Cuando consigui reaccionar, ya sus guas te sacaban un buen trecho. Tan en paz se encontraba consigo mismo que, por vez primera en todo ese largo recorrido, no le import que lo adelantaran. "Prefiero que caminen a su paso, pens, "pues as podr observarlos sin problemas. A partir de ese momento, el nahual y sus hombres no dejaron de embromarlo, azuzndolo con la idea de que ante ellos se encontraba la montaa a la que se dirigan. "Pero de qu hablan, si yo no veo ninguna montaa? T no la ves porque no ests parado donde nosotros estamos! grit don Jorge. Sorprendido de lo bien que su maestro haba ledo su pensamiento, Alejandro apresur el paso. Curiosamente, al llegar a su lado experiment una sensacin de vaco en su espalda. Ya llegamos dijo el nahual. Ahora s estamos listos para empezar a subir a la montaa. Obligado como estaba a guardar silencio, dud mucho antes de expresar su duda. Cul montaa, don Jorge? Cmo que cul, muchacho? Pues la que tienes enfrente! La que tengo enfrente, dice usted? Tal era la seriedad que mostraba el rostro de su maestro que entendi de qu se trataba el asunto. Sin decir palabra, tom tres respiraciones profundas y entrecerr los ojos a la manera en que recin le ensearan a hacerlo. Empezaba a revisar los alrededores cuando distingui los contornos de una montaa. Instintivamente, cerr los ojos y dese que su intento se hiciera realidad. Cuando se anim a abrirlos, se llev la sorpresa de su vida. De dnde carajos sali esta montaa! Expresado su desconcierto, empez a preocuparse. Pero, don Jorge: cmo vamos a subirla si ni siquiera tenemos el equipo apropiado y la tarde est cayendo? La frialdad que encontr en los rostros del nahual y sus hombres fue su nica respuesta. En tales condiciones, tuvo que llenarse de valor para formular la temida pregunta: Hay alguna indicacin especial? Claro que s: Vamos a subir la montaa! Slo espero que hayas aprendido bien las enseanzas de don Loreano. No, don Jorge. Todava me falta mucho para ser como don Loreano. Ni siquiera s si algn da llegar a ser como l, pero lo que s le digo es que voy a hacer mi mejor intento por subir esta montaa. A pesar de lo acostumbrado que estaba a las maneras de su heredero, el nahual Elas no pudo evitar que su mirada traicionara un secreto orgullo. Tanto le impacto a Alejandro su gesto, que desvi la vista al horizonte. Cuando consigui recuperar el sentido del tiempo, estaba solo. Instintivamente, volte a su derecha, pero el nahual Elas y sus hombres ya se haban adentrado en la montaa, cada uno siguiendo su propio camino. Conque esas tenemos! dijo en voz alta. Pues si ellos pueden, por qu no he de poder yo? Con la decisin en el rostro, lanz el decreto que sellara su destino. Que de una vez por todas sea lo que ha de ser! No haba ascendido ni dos metros de roca cuando se detuvo a revisar la situacin. El dilema que enfrentaba era a cul de los eres hombres seguir, pero como desde su posicin no le era posible observarlos, hizo un esfuerzo por orientarse y recordar la direccin que cada uno haba elegido. Tan nervioso estaba que dej de pensar. "Ahora entiendo", dijo de pronto; "la prueba que me estn poniendo consiste en que debo encontrar mi propio camino!" Apenas haba adelantado otro par de metros cuando volvi a detenerse. "No. Eso no es. De lo que se trata es de seguir el camino del nahual! y el nahual es don Jorge!" Como si quisiera confirmar la conclusin a que haba llegado, su cuerpo entero se estremeci. "Por supuesto!", exclam. "Cuando quise encontrar mi lugar en el desierto lo nico que tuve que hacer fue cerrar los ojos y dejarme llevar por la intuicin, ms que por el pensamiento. No veo por qu no pueda hacer ahora otro tanto. Elegida la estrategia a seguir, enfoc su intento en descubrir la senda del nahual. Tal y como sucediera cuando apareci ante s la montaa, todo fue abrir los ojos para que apareciera un camino luminoso que culebreaba entre las rocas. Como no tena la fuerza necesaria para visualizar la totalidad de la ruta, opt por repetir la frmula y suspender su pensamiento. "Don Loreano me ense a reconocer las energas con la planta de los pes", record, "as que tampoco me debe costar trabajo imbuirme de la fuerza que don Jorge va dejando en la montaa. Pgina 45 de 137

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Poniendo manos a la obra, dej de hablarse a s mismo y sigui la senda energtica abierta por su maestro. De inmediato, una nueva tuerza inund su cuerpo. "Siento como si la montaa entera me estuviera dando la bienvenida! Absorto como estaba en identificar cada piedra pisada o tocada por el nahual, Alejandro perdi por completo todo sentido del tiempo y del esfuerzo que la escalada le estaba reclamando. Slo muy de tanto en tanto cuando las abundantes gotas de sudor que escapaban de su frente nublaban su vista tomaba conciencia de la velocidad con que caa la tarde. Tengo que apurar el paso. No quiero que por m culpa tengamos algn contratiempo." Tanto le angusti este pensamiento que empez a imaginar las burlas de los hombres de don Jorge, quienes podran estarlo observando desde algn punto privilegiado en la montaa. Horas despus, cuando manos y pies se le haban llenado de ampollas, opt por repetirse un par de frases que le permitieran activar sus reservas de energa: "Ya estoy a punto de llegar! Todo est bien! Ya estoy a punto de llegar... Todo est bien! Ya estoy a punto de llegar! Ya estoy a punto de llegar! Ya estoy a punto de llegar..." Jams sabra cunto tiempo estuvo repitindose esta especie de mantra, pero cuando menos lo pens culmin la montaa. Como no poda dar crdito a lo que vea, hubo de tomar varios segundos para recuperar la medida de las cosas. Veinte metros ms all, sus guas platicaban sentados sobre unas rocas. Perdn s me tard dijo al presentarse. Tan inesperada fue su presencia que los hombres de su maestro abrieron mucho los ojos. El nahual Elas, por su parte, solt una ms de sus sonoras carcajadas. No, muchacho corrigi, no te tardaste mucho. Es apenas el tiempo justo. Ven, acrcate a nosotros. Temiendo que su aspecto contrastara demasiado, Alejandro le dio rienda suelta a la especulacin. "Cmo me ver yo? Estar muy sudado? Tal vez lo mejor es que me ponga los tenis." As ests bien, hombre. Escoge tu lugar y sintate! Sin saber lo que haca, termin de anudar las agujetas, escogi la piedra ms lejana y afloj el cuerpo. Recuerdas cuando te cont de la noche en que me sent sobre un nido de vboras? pregunt su maestro. "No, por favor. Aqu no... No puedo estar sentado en un nido de vboras!" Muy bien asinti el nahual Elas, subiendo y bajando el dedo ndice de su mano derecha, veo que ya te acordaste. La subsecuente carcajada del cuarteto fue tan espontnea que Alejando dio por hecho que se trataba de una broma. Cansado como estaba, termin de aflojar el cuerpo y se reacomod en la misma roca. Est bien que te acomodes confirm su maestro. Ese es tu lugar. Nada ms no te vayas a mover mucho porque la piedra donde te sentaste est floja y puedes caer por el acantilado que se abre a tus espaldas. Al escuchar la advertencia, se agarr a la tierra con los dedos de los pies. No, muchacho. Para eso te tienes que quitar los zapatos. Como el nahual Elas tena razn, Alejandro evalu sus opciones: por una parte, efectivamente quera quitarse los zapatos, pero por otra deseaba alejarse de ah lo antes posible. Como no se decida, su cuerpo le hizo dar un brinco que lo alej de su asiento. Pisada la tierra firme, se agach para desamarrarse las agujetas. El viento del anochecer calm su soplo y un silencio sepulcral invadi la cima de la montaa. Tomando la proeza de su saleo y el silencioso acuerdo de la montaa como una doble seal, el nahual Elas y sus hombres voltearon a verse. "De seguro que ahora me felicitarn por mi agilidad", pronostic al descalzarse, pero como su maestro se revolva en su roca y la expresin de sus hombres se ensombreca al extremo, se te erizaron los cabellos de la nuca. Presa de un insoportable nerviosismo, elev los dedos de los pies para quitarse las molestas piedrecillas que heran sus plantas y empez a brincar sobre el mismo sitio. Atentos al menor detalle, el nahual Elas y sus guerreros comprendieron que de esa manera les daba la tercera seal. Quieres brincar verdad? S, don Jorge. Aqu las piedras estn muy picudas. Tomndose de la nuca para disimular su afliccin, el nahual exclam: Noo! si lo que pasa es que uno nunca entiende! Tal y como los hombres de don Juanico haban hecho con l antes de hundirlo en la laguna, quiso confirmar la seal. Realmente quieres saltar?

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Pensando que se refera a su muy particular manera de sacudirse las piedrecillas, Alejandro confirm lo dicho. Pero si saltas te voy a tener que quitar rodos los huesos. "No me importa que me quiten las costillitas de carnero que traemos para comer", calcul Alejandro. "Con que me den una torta me conformo! En eso, not la profunda preocupacin que agravaba los rostros de los hombres del nahual. Record entonces que nunca se haba atrevido a preguntar a su maestro si haba tenido que pasar por otras experiencias, adems de aquella del nido de vboras. "Acaso se trata de dar cumplimiento a su advertencia acerca de que nada ms me iban a matar unas cuantas veces?", se pregunt. Tan negro era este pensamiento que intent exorcizarlo gritando con toda la fuerza de sus pulmones: Pero es que saltar es muy fcil! Cul es el problema de saltar? Vanme cmo salto! Es as, as, as, as, as!! Con cada salto que daba, los acompaantes del nahual se preocupaban ms y ms. Ya est bueno, muchacho! Quieres saltar? Pues salta! Pero adonde? Pues adonde ms va a ser: all! Como el nahual Elas apuntaba con el brazo hacia el profundo acantilado del que se acababa de librar, Alejandro dio por hecho que le estaban jugando una broma de mal gusto. Si! ahorita. Cmo no! La mirada con que lo fulminaron los guerreros del nahual le hizo comprender que haba ido demasiado lejos. Est hablando en serio, don Jorge? T queras saltar, no es as? Usted quiere que yo salte para all? No. Yo no quiero que saltes all. T escogiste saltar! y vas a saltar! Por qu dice que yo lo escog? Porque t nos dijiste que ibas a saltar. De ti sali, de nadie ms. Hbil por naturaleza, Alejandro quiso darle un nuevo sentido a lo que se le peda. No tard en lucubrar un entramado que le permitiera sentirse el hroe que siempre haba querido ser para los dems. "Todo esto debe ser una trampa para probar mi carcter, pens. "Ah est lo de la montaa: cmo fue que de buenas a primeras apareci de la nada? No ser todo esto una alucinacin inducida por los poderes de estos hombres? Acaso me estarn tomando el pelo y en el fondo del acantilado hay algo blando en qu caer? O me vieron tan mal que decidieron que no les sirvo!" Aunque ya se haba convencido de que estaba en lo correcto, la voz de su conciencia le record que cada vez que pensaba y trataba de verle la razn a las cosas todo le sala mal. "Y qu con que salte?", se pregunt. "Lo importante no es dnde voy a caer, sino adonde voy a llegar con esto. Porque saltar... tengo que saltar! S bien que lo tengo que hacer. Pero, un momento, qu es eso de que me van a quitar todos los huesos? Ya estoy pensando otra vez... No debo pensar! No debo pensar! No debo pensar!" Cunto ms vas a tardar? le escupi el nahual. Estamos perdiendo tiempo contigo y pronto no habr ms luz! Lentamente, como si en ello le fuera la vida, Alejandro levant la vista. Enfrentando a su maestro, respondi con voz tan ronca como estremecida: No, don Jorge. Por favor, no diga usted eso; mire que si yo alguna vez voy a llegar a ser tantito de lo que usted es, pues entonces ah voy. Seguro, muchacho? Ms que nunca, don Jorge! ms que nunca. Bueno, pues que te vaya bien. Pues si usted dice que me va a ir bien, entonces me va a ir bien! No haba terminado de hablar cuando ya senta que el estmago le daba un vuelco. "Ni hablar", pens Alejandro en voz alta. "S alguien va a sacar de aqu un conocimiento y es por m, pues lo voy a tener que hacer!" De dnde dice usted que tengo que saltar? Para el caso es lo mismo: salta por donde quieras. Eres t el que va a saltar, no yo. Puede ser aqu mismo? El que t quieras, ce estoy diciendo! Parado al borde del precipicio, Alejandro elev la vista al cielo.

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Si, como pienso, es verdad que alguien all arriba me ha puesto en esto por algo, pues entonces que sea lo que ha de ser! Se inclinaba para medir el salto cuando desde el fondo del acantilado surgi la imagen que apareciera cuando circulaba en la camioneta de Lomarr. Obligado a mirar en aquellos enormes ojos rojos record que un segundo antes del choque haba captado la figura de la muerte, cabalgando sobre los hombros de aquel engendro que creca hasta cubrir el parabrisas de la camioneta. "No!, grit, para exorcizar el augurio. "No va a ser as! No va a ser as!! No va a ser as!!!" Absorbido por un espacio que ya no te perteneca, Alejandro cerr los ojos, elev los brazos al cielo y se proyect al vaco, estremeciendo con su grito las entraas de la montaa: "Yo no traigo la suerte de la muerte conmigo!!!" Mientras caa, Alejandro sinti que la atmsfera entera se alojaba en cada una de las terminaciones nerviosas de su cuerpo. El golpe del viento y el terror de saber que estaba a punto de destrozarse en las rocas le arrancaron un ltimo pensamiento: "Ya no hay ms! Ya no va a haber ms...! De buenas a primeras, vio su propia imagen, proyectada al vaco por sus compaeros de excursin en Durango. Vio que una energa lo cubra, a modo de que no le pasara nada. Vio que, despus de todo, tena una oportunidad de salvarse. Cuando estaba a punto de recibir el golpe que lo desmembrara, abri la boca para tomar una ltima bocanada de aire; para detenerse en el tiempo; para agarrarse del sentimiento de libertad que el recuerdo de Durango le haba dado. Sin nada que lo distrajera, logr apagar su angustia, perder toda sensacin corporal y experimentar un abrigo protector. Un instante despus, el agudsimo zumbido que apag sus odos le indic que la tierra haba explotado en mil pedazos. Algo se haba suspendido, s, pero de alguna manera segua all: flotando en una especie de limbo perceptual. Saberlo renov su angustia. Cualquier cosa que fuera en ese momento, cualquier cosa que contuviera su conciencia, trataba de hacer que su cuerpo reaccionara. "Di algo!", le gritaba. "Hblame! Dnde estoy? Acaso estoy muerto? Qu carajos est pasando!" No tard en comprender que l mismo no era ms que un intento, un desencarnado intento que se aferraba a sus viejos esquemas de existencia; que trataba de restablecer el vnculo con aquello que antes fue. Cierto que la oscuridad lo envolva y que no poda pensar con claridad, pero pudo ver que cada partcula de su ser tomaba nueva conciencia de s. Supo que una fuerza las mova a liberarse del cuerpo que durante anos las haba contenido. Esto lo afligi tanto que quiso detenerlas; bloquear el orificio de su ombligo, hacia donde fluan en tropel. La batalla que libr fue titnica. Cuando finalmente consigui atajarlas, un eco de s le indic que un lquido espeso le escurra por los odos. Al principio, su calor lo hizo sentir bien, pero cuando empez a mojarle el cuello se alarm. Para tranquilizarse, quiso saber cmo era que poda percibir. Acaso sentir era percibir? Percibir que un hilillo semejante le corra por el otro odo y que de su nariz escapaban dos hilillos ms? Que de cada uno de los dedos de sus pies escurra algo tibio como el agua? Que en sus manos y uas se abran nuevas vetas? Que de aquella piltrafa, que antes del choque con el fondo del precipicio pudo haberse considerado un cuerpo humano, se fugaban ros de vida, llenndolo de sensaciones que en el fondo no significaban nada? Como no poda responder ninguna de estas preguntas, volvi a inquietarse. A punto estaba de caer en la desesperacin cuando intent restablecer el proceso normal de su pensamiento. Supo entonces que todas estas imgenes ocurran de alguna manera, sin un recipiente que las contuviera, como si no pudieran ser pensadas, como si no pudieran ser sentidas, y, sin embargo, las senta. De otra cosa estaba seguro: la nica sensacin externa que poda percibir era una especie de zumbido lejano. Muy lejano. Tan lejano que en realidad no lo detectaba. Y ahora qu vamos a hacer con l, don Jorge? Primero vamos a ver si est vivo. Sin perder un segundo, el nahual Elas y sus guerreros emprendieron el descenso de la montaa. Cuando localizaron el cuerpo del hombre que orgullosamente aspiraba a convertirse en el heredero de su antiguo linaje, ya la sangre formaba un charco espeso y profundo. Lo extrao del caso era que una sombra ovalada cubra los restos, formando una especie de cama que los circunscriba. Mire esto, don Jorge; ni una sola gota rebasa el lmite de la sombra. Todo es una gran mancha oscura, unida pese a todo! Pues entonces no nos queda de otra: tenemos que sacarle los huesos! Una vez decididos a reforzar la sombra que contena el alma de Alejandro, juntaron una buena cantidad de palos secos con los cuales bordear sus restos. Delimitado el cuerpo, el nahual Elas tom el costalito de piedras para curar que colgaba de su cintura y se hinc un poco ms all de la cabeza del Pgina 48 de 137

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aprendiz. De inmediato, sus guerreros se colocaron a la altura de los costados y los pies, se tomaron de las manos y procedieron a cubrir de energa la mole de carne y huesos que se proponan reparar. Cuando Alejandro sinti que el zumbido lejano se converta en una especie de calorcillo en alguna parte de su ser, comprendi que deba suspender todo juicio. "Pronto voy a despertar del todo y a estar bien", pens para animarse, "incluso si no tengo cuerpo alguno que encarnar", La fuerza de este pensamiento fue tan grande que sus restos empezaron a palpitar. Al ver que reaccionaba, el nahual Elas dio la orden de romper el crculo energtico. Tan fuerte era el brillo de sus ojos que sus guerreros se hicieron a un lado. Algo muy fuera de lo comn estaba a punto de suceder, y lo saban, as que se tomaron de los brazos para formar un crculo que los protegiera. Apelando a toda la fuerza que sus enormes poderes le otorgaban, el nahual Elas cerr los ojos, call su dilogo interno y fij en su mente una sola imagen: la del chamn que poda ayudarle a reparar los huesos de Alejandro. Muy graves podan ser las consecuencias del portento que estaba a punto de intentar, y lo saba, por lo que recurri a la reserva de energa que todo nahual est obligado a conservar. El viento sopl, la atmsfera se electrific, la tierra se estremeci y el tiempo se detuvo. Al instante siguiente, un hombre de piel morena y complexin delgada apareci frente a ellos. Tan grande era su desconcierto al verse en un espacio diferente al suyo, que se agarr del estmago y se acurruc en el suelo. Ests aqu porque necesito que me ayudes a reparar los huesos a este muchacho, que salt al vaco explic el nahual Elas. Recuprate ya; no podemos perder el tiempo. Informado de lo ocurrido, el hombre que segundos antes se encontraba en su propio pueblo blandi el afilado cuchillo que llevaba en la cintura y se dispuso a abrir en canal los restos de Alejandro. La tortura que el infortunado aprendiz padeci apenas si era comparable al terror de saberse mortal, pero de alguna manera la soport. Lo que ya no pudo soportar fue el momento en que dos dedos entraron en la cuenca de sus ojos para sostener su crneo y jalar con fuerza de su osamenta. Enloquecido de dolor percibi que su esqueleto todo penda de la mano derecha del nahual Elas. Como lo dantesco de la escena iba ms all de cualquier descripcin perdi el escaso residuo de sentimiento corporal que aquellos guerreros haban logrado despertar en l. Quiso evaluar su condicin, pero por ms que se esforz los pensamientos escaparon. Poco a poco, sin embargo, percibi que su cuerpo era cubierto con todo tipo de ramas. Comprendi as que lo iban a abandonar en cuanto terminaran de repartirse la osamenta. La frialdad con que aquellos hombres implacables se retiraron le provoc un sentimiento de orfandad tan intenso que termin por destapar su bloqueo. "Es que acaso los sentimientos les son ajenos?", se pregunt. "Cmo es que cargan mis huesos con esa indiferencia, como si no fueran los restos de un ser humano? Y yo qu puedo hacer? Acaso llorar? Pero cmo si ya casi no soy nada! Algo muy malo deb hacer para sufrir este castigo!" Nueve das y sus noches dur el suplicio que la entidad a medio encarnar que qued en el fondo de aquel acantilado se vio obligada a soportar. A todo lo largo de esa eternidad, Alejandro experiment el horror en su forma ms implacable. Expuesto a los elementos como estaba, el solo roce del viento que se colaba por los intersticios de la improvisada casucha que lo protega le provocaba inenarrables sufrimientos. Segundo a segundo, minuto a minuto, hora tras hora, da tras da, lo nico que poda hacer era sentir y pensar. Tan intensamente pensaba, que deseaba dejar de pensar. Tan intensamente senta, que deseaba liberarse de una vez por todas de su condicin de Prometeo, encadenado a la tierra por arte y magia de aquellos hombres a quienes no pareca importarles su martirio. La noche en que alcanz a escuchar los pasos del nahual Elas y su corte, le alegr pensar que haba llegado el momento de que la muerte viniera a su rescate, pero su maestro pareca tener otros planes. Se present acompaado por los mismos guerreros que atestiguaron su salto y el chamn que haba dictado el procedimiento a seguir. stos, a su vez, eran seguidos por una mujer de cabello largo y completamente blanco, la cual cargaba en sus hombros un par de vboras de cascabel. Al percibir que transportaban sus huesos en un costal intent gritar, exigirles que rompieran las cadenas que lo ataban a la carne, pero no pudo hacerlo. "Acaso pretenden revivirme?, se pregunt. "Pero cmo! Es que no se dan cuenta de que ni siquiera tengo cuerpo para existir en la tierra?" La extraa mujer lo circund tres veces, susurrando un canto incomprensible con el que despertaba a sus serpientes: Eshe ma geshe, eshe sha j le. Maheleshi ni hashe. Eshe ma j la. Eshe va j e nie! Cuando consigui que los reptiles reconocieran el olor de la sangre, los sostuvo sobre sus restos. Para Alejandro, ningn dolor era comparable a la impotencia de percibir que podan reptar sobre su carne, abierta y deshuesada. "Pero, qu ms me van a hacer si ya no soy nada?", se pregunt, al sentir que encarnaba. No quiero ni pensar en lo que pasar si estas vboras me muerden, Eso s que no lo voy a poder soportar!" Pgina 49 de 137

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Adivinando sus temores, la bruja blanca coloc sus serpientes en el piso. Apenas se sintieron libres para reconocer el camino, los reptiles buscaron el calor de la carne. Cuando descubrieron que por ese lado no tenan escapatoria, bordearon la sombra pardusca que la sangre haba dibujado. Como tampoco pudieron despegarse del charco-silueta, agitaron sus crtalos. A punto estaban de morder los restos cuando la mujer las calm con su canto. Cuando Alejandro dej de or el sonido producido por los crtalos se dio cuenta del ardid: haba estado tan concentrado sobre los reptiles que el ardor haba dejado de martirizarlo! Absorto como estaba en su limbo perceptivo, ni siquiera not que su carne empezaba a palpitar. Algo debi ver el nahual Elas, pues se plant a su derecha. Ya que lo hubo observado con detenimiento, declar en un tono que no denotaba sentimiento alguno: Pues sigue vivo... Vamos a tener que componerlo! "Sigue vivo, dijo. Sigue vivo, sigue vivo, sigue vivo... Estoy vivo entonces! Pero, cmo es que estoy vivo si ni huesos tengo, si ni sangre tengo, si ni siquiera me puedo mover? Todo esto es demasiado para m. Siento como si la cabeza me quisiera estallar! Pero, qu estoy pensando? Tengo cabeza entonces!" Cuando menos imagin, grandes cantidades de hojas empezaron a caer del cielo, abrumndolo con su peso. "En qu me pesan si no tengo cuerpo? Realmente estar pasando todo esto o es la pesadilla ms terrible que he tenido? Acaso se trata de un nuevo infierno? Si es as no quiero ni imaginarlo!" Como vio que se inquietaba, la mujer repiti su canto: Eshe ma geshe, eshe sha j le. Maheleshi ni hashe. Eshe ma j la. Eshe va j e nie... Eshe ma geshe, eshe sha j le. Maheleshi ni hashe. Eshe ma j la. Eshe va j e nie... Eshe ma geshe, eshe sha j le. Maheleshi ni hashe. Eshe ma j la. Eshe va j e nie! Tanto cautiv a Alejandro el sonido del mantra que apenas si not una serie de jalones en sus pies y manos. Sincronizndose a la perfeccin con el canto de su compaera y el reptar de las vboras sobre la sangre espesa seal de bienvenida con que se le reconoca su recin adquirida condicin chamnica, el nahual Elas procedi a acomodarle la totalidad de los huesos de su esqueleto. Terminada su agotadora operacin que le tom la mayor parte de la noche, le cogi el pene y lo sacudi con fuerza. Lo que a Alejandro ms le sorprendi fue que aquellos jalones lo regresaran a la vida de la forma ms grotesca y analgsica que poda imaginar. Poco a poco, sin embargo, el dolor empez a aparecer. Tanto aument, que cada sacudida le provocaba un sufrimiento mayor al que hasta entonces haba experimentado. "Basta ya!", demand. "Qu es lo que quieren lograr con todo esto? Qu no ven que volver a la vida as es demasiado doloroso y humillante?" Slo hasta que el nahual Elas se hubo sentido satisfecho, orden a sus hombres que colocaran sus piedras chamnicas sobre el tajo en canal. Una vez que terminaron de ubicarlas, la mujer de las serpientes activ con las manos todos y cada uno de los treinta y nueve cuarzos. Amplificada su energa, procedi a cerrar con su intento la carne de Alejandro empezando por el pie derecho y subiendo por la pierna, el torso, el brazo y el cuello hasta alcanzar la base de la nariz, de donde descendi hacia el costado izquierdo. A punto estaba de terminar su recorrido, cuando el nahual Elas reactiv el corazn del aprendiz. Al momento, Alejandro comprendi que estaba a punto de volver a la vida. Esto le provoc tal euforia que mentalmente le orden a la bruja blanca que se detuviera: "No, pens, "no borres todo! Si es que voy a vivir quiero que quede algo de esto para que me sirva de recordatorio". Tan puro fue su intento que rompi el trance de la bruja blanca. Cuando la sangre empez a escapar por la herida del pie izquierdo, el nahual Elas comprendi que el capricho de Alejandro quien no tena idea del poder que empezaba a poseer poda echar a perder el impecable trabajo de resucitacin que en conjunto haban realizado. Antes que otra cosa, hizo de lado a su compaera, cerr la herida con la fuerza de su intento y limpi la cisura con la boca. Todo fue tocar el lquido vital con los labios que una certeza estremeci su cuerpo: habra otra vez para su heredero! Como en esos precisos momentos la bruja blanca consigui recuperarse, tom una de sus vboras, le cort la cabeza y le arranc la piel. Diestra a fuerza de los aos, coloc la parte viva sobre la herida y la sostuvo con pedazos de mecate que le hacan llegar sus compaeros. Terminaba de asegurar el vendaje cuando un estremecimiento la llev a buscar los ojos de su nahual. No hubo necesidad de que intercambiaran palabra alguna para acordar el designio: Alejandro acababa de pedir La Fuerza para Curar! Recuperado del tremendo susto que acababa de pasar, el nahual Elas tom de los hombros a su heredero, lo sent en el suelo, lo sostuvo para que no se cayera, se coloc a sus espaldas y le orden a sus hombres que encendieran una fogata. Tan pronto lo hubo asegurado contra su pecho, te coloc su mano izquierda sobre el plexo solar y dirigi la derecha hacia las llamas, forzndolas a crecer a la altura de los rboles ms cercanos. Tanto confort a Alejandro la energa con que su maestro licuaba su sangre, que no sinti el golpe que le dio en la espalda. Pgina 50 de 137

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An no se repona del mareo cuando una infinidad de mundos empezaron a desfilar ante sus ojos. La angustia que experiment al comprender que se haba perdido en una inmensidad inasible lo llev a pensar que le haba fallado a su nahual. Supo entonces que una cosa era aferrarse a la vida para persistir en la conciencia de s, y otra muy distinta ordenar aquella inmensidad perceptiva. Cmo hacerlo si ni siquiera rea energa suficiente para terminar de entrar en su cuerpo? Vencido su inmenso orgullo; golpeada su vanidad; derrumbadas las ms ntimas de sus defensas, opt por resignarse. Abandonada su determinacin a que la muerte lo olvidara, cambi el decreto que formulara al momento de lanzarse al vaco. Que sea lo que ha de ser!" Empezaba a rendirse cuando un remolino que bajaba del cielo lo oblig a encarnar: era el nahual Elas, quien le propinaba el soplo de la vida en la coronilla. Le cost mucho trabajo darle un sentido coherente a su nuevo estado perceptivo, pero a final de cuentas consigui definir la imagen de un desconocido. Ese hombre ser una de tus fuerzas principales explic su maestro. Ve sus ojos! Llegar el da en que no te separars de l. Lo que l te diga ser, Lo que l vea ser! Como bien saba que Alejandro slo tena fuerzas para escuchar agreg: La primera la pasaste bien, pero, literalmente, nos has dado el pie para otra experiencia ms. T mismo la marcaste al impedir que cerrramos tu herida! "Cmo que tengo que pasar por otra experiencia ms?", alcanz a preguntarse, antes de que un remolino de nuseas lo arrastrara fuera de ese sitio. Tal Y como sucediera despus de su primer encuentro con el nahual, Alejandro recuper el sentido en su cama de la casa grande. Esta vez, don Jorge se encontraba a su derecha, leyndole apuntes de un libro que mucho le intrig. Tan tranquila era su expresin que no supo qu pensar. Acaso todo haba sido el producto de un sueo inducido por las citas que le haba estado leyendo? Como no tena fuerza suficiente para hablar quiso mirarse el pie para salir de dudas, pero el dolor que se le clav en la espalda lo oblig a desistir. De cualquier manera, cuando se dio cuenta de que estaba amarrado a la cama reaccion con furia. Durante un tiempo tendrs que guardar absoluto reposo y limitarte a atender lo que se te dice explic su maestro. Ms que asustado, Alejandro descubri que la nica parte de su cuerpo que poda mover, sin que un acerado dolor se lo impidiera, eran sus ojos. Como tampoco estaba dispuesto a renunciar a la curiosidad, inici un largo y doloroso recorrido por su piel. Vamos le dijo el nahual Elas, Termina de una vez! Grandes penurias tuvo que pasar para conseguir su propsito, pero acab confirmando lo que tanto tema: su pie izquierdo estaba vendado con la piel de una vbora de cascabel. "Entonces, todo fue verdad!", pens, antes de volver a perder el conocimiento. Cuando Alejandro consigui recordar todos los detalles de su salto al vaco, quiso conocer ms acerca de los extraos conceptos que el nahual Elas leyera la maana en que termin de recuperar su conciencia del mundo. Se trata de apuntes que yo mismo realic para resumir algunos de los muchos conocimientos incluidos en un libro antiqusimo legado por el hombre que me introdujo en el mundo de la magia explic ste, el da en que volvi a visitarlo. A punto estaba de preguntar sobre el tema, cuando una desconocida de aproximadamente cincuenta aos entr en su cuarto. Al verla, el nahual Elas se levant de su asiento y dio por terminado el asunto. Muchas son las cosas que debes aprender y muy limitado el tiempo del que dispones. Esa es la razn por la que doa Otilia, aqu presente, empezar a instruirte en el arte de materializar objetos. No acababa todava de salir de la habitacin, cuando ya doa Otilia haba empezado su primera explicacin: Transportar objetos es slo cuestin del pensamiento. El secreto radica en quedarse exactamente en el punto en que el movimiento no existe, algo que por tus actuales condiciones se te puede facilitar mucho. Para ilustraran el ejemplo, materializ sobre la cama los objetos ms disparatados que cualquiera poda haber imaginado. Por la expresin de tu cara veo que juzgas imposible hacer otro tanto, pero no te preocupes, yo te voy a ayudar proyectndote una imagen mental que facilitar las cosas. Slo te advierto que no debers mover un solo msculo de tu cuerpo, ni siquiera los ojos. Como a Alejandro le pareci considerado el ofrecimiento, hizo de lado sus dudas, pero un reflejo condicionado que se tradujo en movimiento le provoc un dolor insoportable. Para remediar el asunto, la experimentada guerrera materializ dos trozos de caa fresca y se los amarr sobre las sienes. De esa manera simple, pero efectiva, consigui matar dos pjaros de un tiro: limitar su visin perifrica para

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ayudarle a reducir tas distracciones y brindarle un alivio extra con el jugo de caa que escurra por sus mejillas. Muchos das pasaron antes de que Alejandro pudiera avanzar en su tarea. Cierra maana, cuando doa Otilia consider que poda empezar a ejercitar el cuerpo, le orden mover los ojos de izquierda a derecha: Recorre con la vista un trazo imaginario hasta su lmite. Una vez ah, utiliza la imaginacin para materializar cualquier objeto que te proyecte al entrecejo. Te advierto que si mueves la cabeza o tu intento no es limpio, sufrirs un dolor insoportable. Con todo y advertencia, el aprendiz se aplic a realizar lo que se le peda. La sorpresa que se llev al materializar el primero de una larga serie de objetos fue tan grande que por algunos minutos se olvid del dolor de sus huesos. Una de esas tardes, cuando finalmente control la fuerza de su intento, recibi una nueva tarea. As como has aprendido a mover objetos, vas a aprender a moverte sin caminar. Pero cmo supone usted que lleve a cabo tal portento si ni siquiera puedo enderezar la espalda? Tu intento ha sido tan eficaz que estoy segura de que lo puedes hacer. Para eso te voy a ensear a caminar en el aire. Alejandro estaba a punto de discutir la imposibilidad del asunto cuando un calorcillo en la pierna izquierda lo distrajo. El sobresalto que le provoc descubrir que un perro lo olisqueaba no fue mayor al dolor que se le clav en la espalda. El perro ser tu guardin explic doa Otilia. El ser quien te muestre el camino a seguir. "Que este animal me ensear el camino? Eso s que ya es el colmo: Ahora resulta que un perro fungir como mi nuevo instructor. Como si supiera cul era su misin, el animal termin de calentarle las piernas con su vaho. Para su sorpresa, Alejandro sinti que despertaban de su letargo. Tu deseo de caminar radica tanto en cu corazn como en tu mente. Si ya lo tienes en ambos, por qu no va a estar en tus piernas? Tiene razn doa Otilia: si ya logr mover una pierna, bien puedo intentar mover la otra. Cuando al cabo de interminables minutos logr sostenerse en pie, una aguda punzada lo forz a buscar los ojos de su instructora. Algo extraordinario sucedi al encontrarlos, pues su dolor empez a desvanecerse. Ves lo que te digo? No es tan difcil desplazarte. Todo est en el intento! Que no es tan difcil desplazarse?", se pregunt. "Qu es lo que quiere decir con eso? Sin pensarlo siquiera, Alejandro rompi el contacto visual que lo aliviaba. Al hacerlo, advirti que se encontraba a varios metros de distancia de la cama. Gracias, doa Oti. Ya comprend la utilidad del perro! No has comprendido nada an. Ahora es cuando vas a empezar a caminar en el aire! Vamos, atiende a las sensaciones que transmite tu cuerpo. Una vez que el joven aprendiz se hubo asegurado que no senta fro, calor, hambre ni sed, se dispuso a llevar a cabo lo que se le ordenaba. Entonces, un impresionante jaln a la altura del plexo solar lo arranc de la habitacin. Tan sbito fue el cambio que lo nico que alcanz a percibir fue el golpe del viento en su cara y el paso de una especie de niebla a sus costados. Transcurrido un tiempo que no le fue posible precisar, se vio en el centro de una intensa fuente de luz. Estamos en un espacio muy alejado del que hasta ahora has conocido explic su instructora. Es aqu donde aprenders a caminar en el aire, tan pronto te coloques a mi izquierda. Cumplida la orden, Alejandro alcanz a escuchar un murmullo lejano. Eso es. Escucha bien ese sonido, Cierra los ojos y amplifcalo con tu intento! Ya lo tengo, doa Oti; es el perro que est ladrando! Usted dgame qu hago y yo la sigo. No, muchacho, no me vas a seguir a m. Vas a seguir al ladrido que escuchas! Guiado por el instinto, el aprendiz movi la cabeza de derecha a izquierda, tal y como haba aprendido a hacer para encontrar su lugar. Cuando logr centrarse en aquella blancura, cerr los ojos, centr la cabeza, levant su mano derecha hasta la altura de la frente y la coloc en posicin vertical, a modo de dividir ambos lados de su cara. Inmediatamente, encontr que poda identificar cualquier cambio en la presin atmosfrica y que una especie de tentculo luminoso se proyectaba desde la parte media de su cuerpo. Obedeciendo a un impulso irresistible se dej llevar, pero el ladrido cambi de posicin antes de que alcanzara su meta. Tres veces hubo de repetir el procedimiento. Cuando la desesperacin estaba a punto de vencerlo, abri los ojos. La impresin que se llev al verse suspendido en el aire fue tan grande que doa Oti le proyect su mirada. Con eso es suficiente reconoci. Ahora ven conmigo.

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Alejandro saba que lo nico que lo sostena era ese par de fanales, as que no dud en colgarse de ellos. Lo hiciste bien, pero con mucho ruido. Toma en cuenta que cada vez que colocas la mano sobre tu cara cortas lneas de energa y eso te puede confundir. Para enfatizar el sentido de sus palabras, hizo un pase con la mano. Al instante siguiente, desapareci en el aire. Agarra una lnea y bscamele grit a la distancia. Para cumplir con la orden, Alejandro repiti el procedimiento, pero sin elevar el brazo. Segundos despus, se encontraba nuevamente frente a su instructora. S bien que has tenido das traumticosreconoci sta, pero han sido necesarios. Y aunque hasta ahora has trabajado bien, necesitas organizar tus ideas en un lugar oscuro y sin distracciones, por lo que a partir de este momento pasars un tiempo a solas. Te lo digo para que no te desesperes, ya que de alguna manera siembre estaremos contigo. Antes de que el aprendiz pudiera reaccionar, doa Oti hizo otro pase con la mano derecha. Tras un nuevo paseo por las nubes, Alejandro se supo en su cama, rodeado por la oscuridad ms completa. "Lo nico que verdaderamente me molesta", rumi al arroparse, "es que nunca hay nadie que se muestre dispuesto a responder a mis preguntas"

Lo primero que llam la atencin de Alejandro al despertar fue el silencio sepulcral que reinaba en la casa. No sin pocos trabajos, se incorpor sobre la cama y se visti con premura. Pese a que la ropa le quedaba bastante holgada, no se preocup demasiado. S le alarm, en cambio, la cicatriz que le marcaba el empeine de su pie izquierdo. "Carajo!, se quej. "Ahora voy a tener que disimular esta pinche cojera forzndome a caminar en lnea recta. Con toda la dignidad que le fue posible recabar, recorri la recmara de un extremo a otro. Slo hasta que sinti que haba logrado empatar su paso se calz los tenis, abri la puerta y acech con el odo la presencia del nahual o de cualquiera de sus guerreros. Apoyndose en la maceta que resguardaba el quicio, descendi los tres escalones que elevaban el piso de su recmara y se intern por el pasillo de ladrillos. La desilusin que se llev al bajar fue mayscula. "Doa Oti no estaba jugando, pens: "verdaderamente me han dejado solo!" Por si esto no bastara, la herida del pie empez a calentarse. En cuanto se quit el zapato y vio que la piel haba empezado a amoratarse, presinti que algo terrible le sucedera, "Ya me haba advertido doa Oti que estara solo, as que ms vale que me encierre en mi cuarto, corra las cortinas y ponga orden en mis ideas revisando todo lo que me ha acontecido desde que me encontr con don Jorge." Tan fielmente cumpli con su tarea que slo cuando necesitaba ingerir algn alimento o estirar las piernas descenda a la planta baja. Al cabo de dos das, cuando termin de recapitular, decidi que vala la pena extenderse hasta abarcar cada uno de los acontecimientos de su vida entera, por insignificantes que pudieran parecerle. Esto fue causa de profundas depresiones, aliviadas con la afortunada compaa del perro, que le ayudara a caminar. Por extrao que parezca, fue precisamente esa humilde ayuda la que le permiti sobrellevar sus horas ms oscuras sin volverse loco. Cierta maana, cuando despert de lo que consider el sptimo da de reclusin, escuch un silbido lejano. Don Loreano! Sin calzarse siquiera se levant de la cama y baj las escaleras hacia el jardn. Como un torbellino, abri la puerta que culminaba el pasillo que se formaba entre la biblioteca y el cuarto para meditar. Cuando lo vio, sembrando unas plantas bajo la sombra de un rbol, no se pudo controlar ms y ech a correr. Don Loreano! grit mientras lo abrazaba por la espalda. Est usted aqu! Est usted aqu! Pos ora qu te traes? Si yo siempre he estado aqu! T eres el que no anduviste por ningn lado en ms de seis meses. Seis meses! Pero qu cosas dice usted, si can solo ha transcurrido una semana desde mi encierro? Una semana... s como no! A ver, mejor ensame tu pie! Hombre, mira que a pesar de que caminas mal tiene un bonito color! La alusin a su cojera incomod ramo a Alejandro que prefiri orientar la conversacin hacia las maravillas que haba podido realizar desde la ltima vez.

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Dgame, don Loreano: cree usted que todo eso realmente me haya pasado? Ay, nio! Pos qu no te ha dolido? Cmo que si no me ha dolido? Pero es que hasta ya me mor! Pos si... y lo que todava te falta! Como tampoco le gust el rumbo que tomaba la conversacin, dispar una pregunta tras otra referente a la realidad de lo vivido. Ya prale! Prale! Mira nada ms lo atrabancado que andas. Pregunta slo una cosa a la vez, si no te me vas a hacer ms pelotas. S, don Loreano, dgame lo que usted quiera. Pngame a trabajar en su jardn, si de eso se trata, pero estese aqu conmigo! Ay, nio! Cundo vas a aprender que el cario es el cario y que siempre lo vas a tener aunque no estemos cerca de ti? De una vez por todas mtete eso en la cabeza! Est bien, don Loreano, as lo har. Pero dgame usted, lo puedo ayudaren algo? Mira, ms vale que te ayudes a ti mismo porque ya te estn esperando ah dentro. Quin me est esperando? Cmo que quin... pos don Jorge. Quin otro, si no? ndale. Vete pa dentro, que ya me quitaste mucho tiempo. No terminaba de decirlo cuando ya Alejandro corra rumbo a la Casa Grande. Tan excitado estaba repasando las muchas preguntas ensayadas, que le molest la indiferencia con que lo recibieron los guerreros del nahual Elas. A punto estaba de reclamarles su falta de cortesa, cuando el nahual le indic con la mirada que lo suyo era asunto que slo a ambos interesaba. Entendida la orden, se sent a la mesa y se sirvi un plato de machaca, acompaada de un jarro de atole. "Aunque nunca se sabe qu es lo que puede pasar con esta gente", reflexion al masticar el primer bocado, "parece que finalmente tendr la oportunidad de hablar a fondo con don Jorge". Terminado su desayuno, el nahual Elas se par de la mesa. Ven dijo al pasar a su lado. Ya es hora de que tengamos una pltica. Tomaban asiento en los sillones verde oscuro de la biblioteca cuando Alejandro escuch el primer comentario: De tu cabeza lo s todo dijo su maestro. Lo que ahora quiero es que me abras tu corazn. Tan directo fue el reclamo, que el doctor en Antropologa se reacomod en su asiento. Ordenadas sus ideas, comprendi que entre iguales no puede ni debe haber secretos. Mi corazn siempre va a estar abierto respondi. Por ello es que confieso no entender de qu se trata todo esto. S que algn da voy a ser algo, pero no s exactamente qu. Es usted quien me lo tiene que decir. Veo que ya es tiempo de que ests conmigo de tiempo completo. Por lo pronto, es necesario que pases un da ms en retiro y disfrutes una noche de sueo tranquilo. Sin ms que agregar, el nahual Elas le orden que lo siguiera. En cuanto llegaron al pasillo que conduca a las recmaras de la planta alta lo toc en el entrecejo. Una noche de sueo tranquilo decret. Tan solo una. A la madrugada siguiente, tras veinte horas de sueo reparador, Alejandro se duch con esmero para presentarse en el comedor. Para su sorpresa, el nahual Elas y uno de sus hombres lo estaban esperando. Ya te habas tardado dijo al verlo. Acrcate y ensame tus pies. En cuanto hubo comprobado la notable mejora de la herida, le pregunt si poda aguantar una buena caminata. Si, don Jorge... pero, por favor, no me vayan a llevara las montaas! Cuando termin de rer de la ocurrencia, el nahual le present a su Segundo, un hombre de mirada esquiva y evidente fortaleza. Al igual que doa Amita, la mujer que con sus serpientes y su canto cerr tus heridas en el fondo del acantilado, don Andrs, aqu presente, es amigo de los animales y las serpientes. Haciendo de lado la aprensin que le provocaba la mencin de los ofidios, Alejandro lo salud con un leve movimiento de cabeza. Cumplidas las formalidades, se anim a solicitar informacin sobre la bruja blanca. Para su sorpresa, el nahual Elas mostr una disposicin que hasta entonces no haba exhibido. La historia de doa Amita es muy especial aclar. Hace muchos aos, cuando apenas era una jovencita, formaba parte del servicio domstico de una acaudalada familia de la ciudad de Torren. Cierta maana, su patrona la mand al mercado a comprar el mandado de la semana. Un par de horas Pgina 54 de 137

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despus, cuando termin con sus obligaciones, regres para encontrar que una pandilla de asaltantes haba irrumpido en la casa. Como sus patrones haban presentado resistencia, los bandidos los asesinaron. Al verse sola y desamparada, la inocente muchacha vag por las calles, llevando consigo la impresin de la sangre. No sabemos si la movi la desesperacin o si se trat de un acto espontneo de su parte, el caso es que volvi al mercado principal. Tan trastornada se encontraba, que pareca haber perdido la razn. Afortunadamente para ella, en esos momentos choc de frente con uno de los hombres del grupo de mi maestro, quien hizo el intento de verla. De esa manera, no slo adivin la tragedia por la que acababa de pasar, sino que reconoci la marcacin del Espritu. Antes de que otra cosa sucediera, la movi para llevrsela de ah. As, a partir de ese da, recibi una amplia instruccin en las artes de la magia y la curacin tan favorecida por el pacto que tiene con los animales. Como t mismo has podido comprobar, la fuerza de doa Amita se ha desarrollado tanto que ha logrado convertirse en una bruja blanca; signo inequvoco de la pureza de su intento. Terminado el resumen de la vida de una de las mujeres ms fuertes de su grupo, el nahual guard unos segundos de silencio. Es hora de que nos vayamos concluy. Esta vez no necesito decirte que slo podrs hablar en caso de que sea estrictamente necesario. En completo silencio, Alejandro tom el morral que le corresponda y se coloc detrs del nahual Elas y su Segundo. No acababa de poner un pie fuera de la casa cuando don Andrs se coloc al frente, identific la direccin del viento, indag en las condiciones atmosfricas y echo a andar con rumbo al oeste. Muchas fueron las horas que caminaron e innumerables las veces en que el escrupuloso gua se detuvo para repetir su revisin. En una de tantas paradas, cuando el sol caa a plomo, le seal al nahual algo que perciba en la distancia. Al reconocer la seal, don Jorge orden a su heredero que buscara un lugar detrs de l. Suponiendo que se trataba de encontrar un espacio apropiado para sentarse a descansar, Alejandro se apoltron en el primer lugar que le vino a la mente. Bueno acord su maestro, pues entonces nos sentamos! Tan sospechoso le pareci el tono empleado, que el aprendiz se levant a revisar los alrededores. No, muchacho; no te has equivocado. Esta vez s vamos a descansar! Terminaba de sentarse cuando don Andrs se quit los huaraches y empez a araar el aire con los dedos de los pies. Fjate bien en lo que est haciendo lo apremi el nahual. Las maniobras del gua eran tan interesantes que no slo le hicieron olvidar el agobiante calor, sino que lo forzaron a experimentar una especie de vaco en el estmago. Para su sorpresa, cuando desenfoc la vista para averiguar el propsito de aquellos manejos se encontr con que centenares de lneas, parecidas a los hilos de una araa, iluminaban los pies de don Andrs. El tejido que est haciendo es muy importante explic. Tan importante, que es la verdadera razn de su presencia en este lugar. Nadie como l para mostrarte la manera correcta de moverte de un mundo al otro! A pesar de no entender el concepto, Alejandro sinti que ya saba algo de eso. Entonces record que su maestro le haba ledo algo al respecto. Convertido en una verdadera furia, rompi el voto de silencio que lo obligaba: Usted ya me ha estado instruyendo en algo que todava no hago consciente! De eso se trata, muchacho. Ahora djate de dramatizaciones y pon atencin a lo que est haciendo don Andrs. Cuando el aprendiz vio que el aludido haba logrado convertir la totalidad del espacio que los separaba en una maraa de lneas luminosas, record tos cabellos de doa Amita. Muvete orden el nahual. T ya puedes hacerlo. Sin saber por qu, Alejandro procedi a imitar con las manos los movimientos de don Andrs. En esas estaba cuando la red lo succion, interrumpiendo la continuidad de su percepcin. La sorpresa que se llev al verse junto al gua de la partida fue tan grande que no supo cmo reaccionar. Muy bien reconoci su maestro, ya les perdiste el miedo. Ahora agrrate de una lnea. Esa que escojas te llevar a un lugar especial. "Cmo que me agarre de una lnea? No entiendo qu es lo que don Jorge quiere decir con eso de que una de ellas me llevar a un lugar especial. Dnde carajos es eso? Adems, qu tal si se trata de una nueva trampa?" Al ver que dudaba, el nahual Elas lo volte de espaldas para sealarle varios puntos con el dedo medio de su mano derecha. Fjate biendijo, al empujar cierto punto cercano al omplato derecho, que t mismo vas a tener que hacer esto con todos los guerreros de tu grupo. Pgina 55 de 137

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Al recibir el golpe, Alejandro experiment una sensacin de vrtigo que le arranc la conciencia. Un instante despus, se vio en las profundidades de una oscura caverna. Tanto le intrig verlo todo a pesar de las tinieblas, que parpade con insistencia. Empezaba a acostumbrarse a su nuevo estado perceptivo cuando una corriente de aire se form a sus espaldas: era su maestro, quien tomaba asiento en una roca. Este es el lugar donde nos corresponde estar ahora explic. Si ests aqu es porque ya es tiempo y porque te acabo de mover con la fuerza de mi intento. Recuerda cmo lo hice, porque algn da debers hacer lo mismo con tu gente... principalmente con una persona muy especial. No obstante lo mucho que sugeran estas frases, Alejandro decidi que no le convena volver a romper su voto de silencio. Comprobada la sobriedad que empezaba a mostrar, el nahual Elas le orden sentarse en una roca que se encontraba frente a la que l mismo ocupaba. No te preocupes por la posibilidad de que nuestras rodillas se toquen dijo pues la primera vez debe ser as. En algn tiempo que an est lejano, esa misma persona de la que hablo habr de confirmrtelo. Pasando por alto la nueva alusin a su futuro, Alejandro obedeci. En esas estaba, cuando una vela roja apareci entre sus rodillas. Con una solemnidad impresionante, el nahual Elas procedi a colocrsela en la mano izquierda. Prndela le dijo. Ya sabes cmo! Sin titubear siquiera, el aprendiz extendi el brazo con que sostena la candela y encendi la llama con su intento. Tomando por buena la ofrenda, el seor nahual don Jorge Elas lo liber de su voto de silencio. Es tiempo de que empieces un verdadero aprendizaje advirti. Qu quiere decir con eso? Hablo de una instruccin tan grande y privilegiada que unos cuantos son los escogidos. Una instruccin tan demandante que slo la pueden emprender los limpios de corazn: aquellos que verdaderamente poseen el espritu guerrero que les permite superar las pruebas que obstaculizan el camino a la autntica Libertad. En esos precisos momentos, don Andrs y una buena cantidad de provisiones hicieron su aparicin. Cuando confirm que todo estuviera dispuesto, el nahual Elas se dign pronunciar la sentencia que terminara de marcar la entrada definitiva del doctor en Antropologa Alejandro Kowalski Dell a la ms alta de las magias: Por lo menos estaremos encerrados en este sitio durante tres meses. Pero eso no deber preocuparte, ya que el tiempo no es ms que una mera cuestin intelectual. Lo verdaderamente importante es que en el interior de esta caverna, donde los nahuales de nuestro linaje han recibido su instruccin desde hace cinco siglos, se volver a abrir un camino muy grande que el Espritu le lleg a marcar a la humanidad entera. Desde el primer da en la caverna, Alejandro se dio cuenta de que el nahual Elas se propona llevarlo al lmite, despertando sus chacras y retando su capacidad para memorizar los cientos de procedimientos mgicos que le haba tocado heredar a su linaje. Arreglndoselas lo mejor que pudo, aprendi a utilizar un juego de cristales que se entregaron para curar, as como a interpretar algunos signos que podan leerse en los cuerpos luminosos. Con paciencia infinita, se afan en descifrar los movimientos espontneos de las personas para acecharlas con efectividad tarea extremadamente difcil, si tomamos en cuenta que don Andrs era el modelo y que no le costaba trabajo guardar inmovilidad absoluta. Dominadas las bases del acecho, aprendi a reconocer los secretos de la tierra. Para comprobar sus progresos, don Andrs materializ una buena provisin de plantas y arbustos, tan insignificantes en su apariencia que cualquiera los pasaba por alto no as los guerreros, quienes aprenden a reconocer todo aquello que favorece su lucha por alcanzar la Libertad. Finalmente, cuando pudo identificar hasta la ms humilde de aquellas plantitas algunas de las cuales eran capaces de curar con el solo roce de sus hojas, el nahual Elas le mostr la manera correcta de pedirles algn favor. Siempre que requieras su ayuda debers pronunciar diferentes invocaciones explic. Cada una de ellas permite conseguir variados efectos y es tan antigua que sus orgenes se pierden en el principio de los tiempos. Prstales perfecta atencin, pues es obligacin y responsabilidad tuya no olvidarlas jams. Slo hasta que hubo memorizado las invocaciones que se permitan activar las posibilidades mgicas de aquellas plantas, empez a recibir la instruccin que le facilitara identificar los diferentes sonidos que produce la Tierra.

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Descrbeme segundo a segundo la menor de tus percepciones orden el nahual Elas, tras hacer que pegara el odo derecho a las paredes de la caverna. Es necesario que escuches cada gota de agua, identifiques las variaciones en la temperatura y atiendas al crujido de las rocas. Tanto se le dificult este ejercicio, que estuvo a punto de rendirse. Una semana despus, sin embargo, consigui hermanarse con la Tierra. Siento que los odos se me destapan por completo! . Es como si de buenas a primeras las orejas me hubieran crecido y pudiera escucharlo todo! A partir de ese momento fue l quien instig a su maestro para que le mostrara la manera correcta de ejecutar una ms de las maravillosas posibilidades que yacen ocultas en todo ser humano. El da que el nahual Elas decidi complacerlo, pregunt si le gustaba jugar a los maicitos. La aparente inocencia de la pregunta tom por sorpresa a Alejandro. Debes saber que el maz es una planta muy especial advirti, pues hay muchos tipos de ella y a cada guerrero le corresponde un nmero determinado de granos para protegerse. Sabindolos usar trabajan como una ayuda extra para alejar a cierto tipo de personas que intentan daar o causar la muerte. Cuando Alejandro escuch esta alusin al viejo tema del bien y el mal primera que haca su maestro en codo el tiempo que llevaba de conocerlo, alert al mximo sus sentidos. As como hay gente buena explic tambin hay gente que daa. Personas que, por egosmo o impotencia, han quedado inconformes con su propia vida. Tales seres en cuanto ven que otro posee atributos que a ellos estn negados, intentan algn tipo de dao. Esto que ahora te digo debes tenerlo muy en cuenta, pues habr ocasiones en que tendrs que ser implacable para marcar lo que debe ser. Como para esas alturas el nahual Elas no estaba dispuesto a permitirle el mnimo espacio para vacilaciones, recurri al tono que utilizaba durante su poca como litigante: Entindelo bien y no te confundas, que de ti van a depender muchas personas: Cuando se trata de hacer ciertas cosas para el bien de todos no podrs tocarte el corazn. Das despus de este episodio, Alejandro se gan el derecho de que nadie, ni siquiera su maestro, interrumpiera sus horas de descanso. Reflexionando en las muchas revelaciones recibidas hasta entonces, lo primero que concluy fue que mientras ms conocimientos acumulaba, mayor era su necesidad de hacer algo que le permitiera dar a conocer tan estupenda sabidura. A tal punto le excit esta idea que decidi encontrar el tiempo necesario para sistematizar el legado que estaba recibiendo. En otras ocasiones, advirti la impecabilidad de su maestro era el factor clave que le permita proyectarse en el mundo de la magia. Segn lo haba podido comprobar por s mismo, su sola presencia amable y considerada a pesar de su apariencia traa tal calidez, armona y ejemplo a los guerreros bajo su mando, que no dudaban en otorgarle cario y respeto. Hasta las plantas y los animales parecan reconocerlo, encendiendo sus colores cada vez que se les acercaba! Tanto lleg a impresionarle el poder que don Jorge tena sobre todo tipo de seres y elementos, que, secretamente, anhel experimentar cualquier circunstancia que le permitiera igualar su fuerza. Afortunadamente para l, su aplicacin empez a rendir algunos de los frutos anhelados, como adelantar el vuelo de los murcilagos que aleteaban sobre su cabeza, el lugar preciso donde estaba por caer alguna gota de agua o la posibilidad de deslindar sus propios pensamientos de los de don Andrs, quien guardaba riguroso silencio para ensearle a presentirlo. Solo ua cosa lo inquietaba: por ms que avanzaba, su maestro no careca estar dispuesto a hablar del misterioso libro que le haba legado el hombre que lo introdujera en el mundo de la magia. Finalmente, cuando sus nueve semanas en la caverna estuvieron a punto de concluir, el nahual Elas abord el tema: Ese libro del que alguna vez te le algunos apuntes, y en el que tanto has pensado ltimamente, es un importante compendio de practicas mgicas a las que llamamos El Libro del Nahual. Tan inesperada fue esta revelacin, que tuvo que reprimirse para no brincar de gusto. Porque as tena que ser agreg, en cuanto termin de ser aceptado por el linaje y mi propio maestro sinti que haba logrado mostrarme tal cual era, decidi heredrmelo. A pesar de ello, hubo de transcurrir mucho tiempo para que terminara de revelarme su contenido. La dosificacin se hizo necesaria porque en el camino que conduce a la Libertad las cosas suceden de acuerdo con el desarrollo que va mostrando el guerrero. En todo caso, y porque la informacin que contiene slo deber registrarse de manera escrita cuando el momento haya llegado, tuve que recibirlo a base de vagas referencias. Oiga, don Jorge: Y por qu recuerdo que usted me hablaba en un idioma desconocido que, no obstante, entend? Porque as son las cosas. Cuando se est en el ensueo toda comunicacin es posible. La desilusin que sinti por la vuelta que el nahual Elas le daba a su pregunta fue tan grande, que lo traicion una mueca de impaciencia. Pgina 57 de 137

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S de tu deseo por aprender reconoci ste y le concedo razn a doa Nati cuando te calific como un hombre que se crece al castigo, pero lo nico que por ahora puedo decirte es que estoy obligado a respetar los tiempos. A ello se debe que slo haya podido leerte algunos de mis apuntes. De ti depende que algn da, cuando hayas cumplido con todos los requisitos que nuestro linaje y yo mismo te exigimos, tenga el gusto de entregrtelo completo. Cuando Alejandro vio que su maestro haba logrado descubrir el ms ntimo de los pensamientos con que haba alimentado sus horas de absoluta intimidad, congel los msculos de la cara, baj la cabeza en fingida seal de humildad y desvi los ojos para ocultar el destello de codicia que empezaba a brillar en ellos. La maana en que el joven aprendiz sali de aquel templo de purificacin y conocimiento, don Andrs le pidi que encabezara la caminata que los llevara de regreso a la Casa Grande. Como para entonces Alejandro ya haba conseguido armonizar el flujo de su energa, supo que detrs de la aparente cordialidad con que le planteaba el asunto se encontraba una orden disfrazada del nahual. En completo silencio, tom su lugar al frente de la partida, movi la cabeza de izquierda a derecha para reconocer la ruta y ech a andar por el extenso chaparral que se extenda a la salida de la cueva. De inmediato, el nahual y su Segundo notaron la ligereza con que valoraba ciertos indicios importantes, pero se limitaron a seguirlo de cerca. Dos horas despus, regresaban al sitio del que haban partido. Alejandro estaba tan avergonzado que puso mayor atencin en los indicios, pero por ms que lo intent sigui retrasando la ruta. Peor an: cuando el sol llegaba a su cenit tuvo la mala fortuna de pisar una roca suelta al borde de una hondonada. Esta vez, sin embargo, no le vali la habilidad que desde siempre haba mostrado para sostenerse en pie, pues termin arrastrando consigo a don Andrs. Por mucha que fuera la humillacin que sinti al verse en el fondo del agujero, mayor fue su vergenza al comprobar que ni el nahual quien lo observaba en silencio ni su Segundo le reprochaban su descuido. Al paso de las horas, cuando todava no lograba vislumbrar el fin del chaparral, volvi a detenerse. Pienso que aqu podemos descansar dijo, De verdad quieres que descansemos? S, don Jorge! yo creo que un momentito s se vale. Acordado el respiro, procedi a buscar su lugar. Tomaba asiento al pie de una yuca triple cuando el viento empez a soplar con fuerza. Aunque nada dijeron, el nahual y su Segundo se miraron de reojo. Tarde descubri que el intercambio de miradas se deba a la proximidad de una helada. Por favor, Alejandro pidi don Jorge, cuando la tenan encima: vmonos a otro lado! "Cmo que nos vayamos a otro lado?", se pregunt el aprendiz. "Pero adonde? Y qu tal si efectuamos la Danza del Brujo? propuso don Andrs. Aceptada la sugerencia, el nahual Elas les orden tomarse de los hombros. Tan extraa pareci la orden, que Alejandro temi el inicio de una ms de sus terribles bromas. Qu esperas, muchacho? Levntate ya! Al ver la duda reflejada en su cara, don Andrs procedi a brincar tres veces a la izquierda y tres a la derecha, para concluir con tres saltos al frente. sta es una maniobra que nos permitir elevarnos tanto como queramos explic. No tiene por qu haber problema si levantamos la mirada para alcanzar el cielo mismo y logramos sincronizamos al efectuar el ltimo salto. "Cualquiera que nos viera saltar nueve veces de la manera en que me indican", pens Alejandro, "tendra razones de sobra para suponer que estamos locos de remate". ste es un acto muy serio e importante aclar el nahual, mientras cerraba el tringulo. Es tan importante que tiene que ver con tu Ojo de brujo. La astuta alusin al rgano de la vista hizo que Alejandro recordara la mirada de doa Oti y la manera en que sola mover objetos. Ahora comprendo el propsito final de la Danza del Brujo expres con alegra: se trata de utilizar el intento de una nueva y poderosa manera! Lo inesperado del comentario hizo que su maestro levantara una ceja. En ese preciso momento, Alejandro atrap la imagen de la Casa Grande en sus pupilas. Tan impecable fue su intento por descubrir el lugar al que se dirigan que don Andrs abri mucho los ojos. Es la primera vez que este muchacho consigue aplicar exitosamente los principios del acecho que le hemos enseado", concluy para s, "Habr que esperar grandes cosas de l en el futuro!" Mientras esto pensaba, el nahual Elas eligi la lnea luminosa que los conducira a su destino y gir la orden de partida. Concluido el ltimo de los nueve saltos conjuntos que completaban la maniobra, levant la vista al cielo. De buenas a primeras. Alejandro sinti que una fuerza irresistible lo jalaba de los cabellos para desplazarlo en el aire, centenares de metros por encima del chaparral!

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No haba transcurrido ni medio minuto de la fantstica travesa cuando su maestro baj la cabeza. Esta vez, Alejandro fue el sorprendido, pues se encontr en el jardn de don Loreano. Ya te debamos un viajecito de estos brome don Andrs, al deshacer el tringulo. Lo oportuno del comentario provoc la risa del nahual Elas. Si no nos helaste fue porque no nos dejamos advirti. La prxima vez tendremos ms cuidado contigo, no vaya a ser que se te ocurra llevarnos al infierno! No, don Jorge. Cmo cree! No, no, no. Yo voy a hacer todo lo que usted me diga y nada ms. Se lo prometo! Ya lo veremos, muchacho! ya lo veremos. Por lo pronto, es tiempo de que te vayas a dormir, que a final de cuentas lo has hecho muy bien. Como sas eran las primeras palabras de aliento que escuchaba en boca de su maestro, Alejandro supo que decretaba el fin de una importante etapa en su camino de conocimiento y poder. "Apenas si puedo esperar el momento en que pueda empezar a sistematizar el conocimiento referente a la tierra, las plantas y los cristales", pens para s. Maana podrs empezar a escribir tus cositas acord el nahual. Realmente puedo, don Jorge? S, pero tan solo en lo general. Jams debers revelar a nadie los detalles de la instruccin que acabas de recibir. No olvides que las reglas de nuestro linaje dictan que ese conocimiento se transmite por medio de la palabra hablada, del sentimiento y de la accin. Adems, en eso precisamente radica el encanto de ser un nahual! Eran las seis de la maana del da siguiente cuando Alejandro se present en el comedor de la Casa Grande. AI principio le sorprendi el silencio que reinaba en la planta baja, pero como le urga recuperar los kilos perdidos durante su estancia en la caverna se prepar un abundante almuerzo y se sent a la mesa. Media hora despus, en vista de que el nahual Elas y sus guerreros seguan sin aparecer, lav sus platos y se recluy en su recmara. Ms tard en hacerlo que en escuchar una llamada en su puerta. Doa Oti! No sabe usted las ganas que tena de verla. Qu tal, mi muchachito. Te sirvi mi intento? Te sirvi mi caminar? Te sirvieron mis ojos? Cmo me pregunta usted eso! Qu acaso no me ve la cara de alegra? As me gusta. Ahora escucha con atencin, que slo puedo quedarme unos segundos. Como s que te quieres comer el mundo a punta de lpiz, vengo a decirle que re has ganado dos semanas de tregua. Aprovchalos hasta el ltimo instante, pues no sabemos cundo podrs volver a dedicar tanto tiempo a tus apuntes. Como le gustaba tomar en serio los consejos de su protectora, Alejandro puso manos a la obra. Gracias a que conservaba intactas las facultades de su memoria, no le cost trabajo recordar los innumerables conocimientos adquiridos a lo largo de los ltimos meses ni ilustrarlos con decenas de dibujos. Lo mejor de todo fue que logr poner en orden sus ideas, recapitular lo aprendido bajo una nueva perspectiva y sistematizar los principios bsicos que le permitiran profundizar su estudio de las plantas y los objetos de poder. La noche en que finalmente concluy su perodo de gracia record la promesa que haba hecho a su madre. Como no quera dejar pasar ms tiempo sin escribirle, redact una carta en que se disculpaba por no haber cumplido su promesa, pretextando que los tres aos transcurridos desde su ltimo viaje a Guadalajara haban servido para hacer realidad su sueo de conocer el mundo. "Tengo la intencin de viajar por tiempo indefinido", finalizaba la misiva, "as que no debe preocuparte que tarde algn tiempo en escribir. Estaba a punto de cerrar el sobre, cuando doa Oti toc a su puerta. S que son las dos de la maana le dijo, pero don Jorge acaba de llegar y quiere verte en la biblioteca. Tomando aquello como una coincidencia afortunada, se visti lo ms rpido que pudo y baj para explicarle lo de la carta. Puedes depositarla en la oficina de correos del pueblo ms cercano acept el nahual Elas. Lo que s te advierto es que me vas a acompaar a visitar a unas personas a las que estimo mucho, as que te espero a la entrada de la casa en cinco minutos. Por lo avanzado de la hora, Alejandro supuso que se trataba de otra larga caminata, as que descolg una borrega que guardaba detrs de la puerta de su recmara. "Nunca ms me vuelve a pasar lo de la helada", reflexion mientras bajaba las escaleras. Lo que nunca pens fue que el nahual lo esperara en el asiento delantero de la camioneta que utilizaban para transportar todo tipo de carga. Qu esperas, muchacho? No te me quedes mirando como bobo. Toma el volante y vmonos! De manera automtica, Alejandro ocup el asiento que le corresponda. Pgina 59 de 137

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Va a ir alguien ms? No, pero all nos est esperando otra persona, que probablemente se regrese con nosotros. Tan contento iba por la oportunidad que se le presentaba de compartir a solas con su maestro, que ni siquiera se inquiet. No obstante, cuando lleg al camino de terracera que se localizaba a varios kilmetros de la casa sinti una cierta nostalgia. "No quiero que don Jorge se d cuenta", pens, antes de empezar a hablar como perico. Jams adoptes ese sentimiento de confianza descuidada que ahora exhibes le reconvino el nahual. Es imprescindible que te mantengas a la expectativa de cualquier cambio que se pueda presentar, por pequeo que sea. Predicando con el ejemplo, le orden disminuir la velocidad y tornar una desviacin por la que estaban a punto de pasar. "No s cmo le hace para estar as de alerta", pens Alejandro, pero algn da encontrar la manera de sorprenderlo. Una hora y media despus, mientras depositaban la carta en un buzn del pueblo ms cercano, el cielo empez a clarear. S que ya va a ser hora de desayunar reconoci el nahual, pero tenemos que esperar hasta llegar a nuestro destino. Pasaban de las tres de la tarde cuando recibi la orden de detenerse junto a una humilde casita que se encontraba al lado de un camino de terracera. No acababa an de apagar el motor cuando una nia, de aproximadamente seis anos, les sali al encuentro. Ya queramos verlo, don Jorge. Lo s, nia, por eso vine. Cmo estn las dos seoras? Antes de responder, la chiquilla mir a Alejandro. Pues una sigue en su trabajo y la otra se ha quedado aqu conmigo. Y t cmo ests? No, pues yo sigo haciendo lo que usted me dice que haga. En ese momento, una mujer de aproximadamente cincuenta aos, complexin robusta, rostro moreno, trenza entrecana y manos tan lisas que daban la impresin de haber sido empleadas para lavar kilos y ms kilos de ropa les dio la bienvenida. Ya llegamos, Gloria. Cmo ha estado usted? Muy bien, don Jorge, ya lo estbamos esperando. Pasen, pasen ustedes por favor. Pues aqu le traigo a presentar a mi sucesor. Este es el seor Alex. Alejandro para usted. Ah! Eso quiere decir que ust es el que se va a encargar aqu de nuestra nia. El aludido casi se va de espaldas cuando escuch esto. Antes que digas nada advirti su maestro, debes saber que esta nia es una personita especial que mucho ha avanzado por el cuidado y entrenamiento que le han brindado la seora Gloria y su hermana, respectivamente. Muy cierto, don Jorge, Pero, por qu no pasan ustedes? Malenita, atiende a los seores, que ya deben estar hambrientos! "Bonita manera de llamarla tiene esta mujer", pens Alejandro, mientras tomaba asiento frente a la mesa. Con coda seguridad que su nombre completo es Mara Elena." Deja ya de distraerte y pon atencin a todo lo que ocurra advirti el nahual, no vaya a ser que te lleves una sorpresita. Ms tard l en obedecer la orden que la chiquilla en poner al alcance de su mano lo que iba necesitando. "Don Jorge tiene razn", concluy, al comprender que lo adivinaba: "esta nia es alguien muy especial! No contenta con lo mucho que haba logrado impresionarlo, la nia formul la pregunta que terminara con el cuadro: Quieres jugar ajedrez? Cmo que ajedrez? S. Te reto a un juego de ajedrez! A que no te esperabas esto! coment don Jorge, antes de soltar una de sus resonantes carcajadas. As pues, mientras Malenita preparaba un tablero forrado de plstico, el nahual Elas iba a hablar en privado con la seora Gloria. Dividida su atencin entre la partida que jugaba con la nia y lo que su maestro trataba ms all de aquellas humildes paredes, Alejandro distingui algo referente a que la hermana de su anfitriona haca progresos con cierta persona de la casa donde trabajaba. "No s de quin estn hablando", reconoci, pero lo cierto es que don Jorge se ve muy interesado". Tan embebido estaba en descifrar el sentido oculto de aquella charla, que no se dio cuenta de la Pgina 60 de 137

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humillacin que estaba a punto de sufrir.

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Jaque! grit Malenita. "Carajo!, exclam para s. "Bien deca don Jorge que prestara atencin a todo lo que pasara bajo este techo! Mucho tuvo que batallar para recuperar el terreno perdido, pero a final de cuentas consigui salirse con la suya. Es la primera vez que alguien me gana en el ajedrez! reconoci la chiquilla. Pero ni creas que aqu termina todo: Tendrs que darme la revancha cuando vuelvas a visitarme! Porque volvers a visitarme, verdad? Horas despus, mientras Alejandro conduca la camioneta en busca de un motel para pasar la noche, aprovech para reflexionar en lo ocurrido. Por principio de cuentas, estaba el asunto de Malenita. Acaso era posible que una nia formara parte de un grupo? De ser as, por qu no saba nada al respecto? Cierto era que su rival en el juego de ajedrez era una estupenda acechadora y que algunas culturas preparaban de manera especial a los nios, pero eso no bastaba para convencerlo. Ms all, estaba el asunto de la seora Gloria. Qu papel interpretaba ella en todo aquel galimatas? Por lo poco que haba visto, se trataba de una persona sin mayores atributos, de modo que no encontraba justificacin alguna al hecho de que cuidara a una futura guerrera de su grupo. "Algo dijo don Jorge acerca de que su hermana la est entrenando", record de pronto, "Si verdaderamente es as, por qu trabaja en otro lado? Acaso su tarea es tan importante como para que deje a la nia en manos de su hermana?" Malenita es una nia muy pura que no est contaminada en su hacer explic su maestro. A eso se debe que sea tan efectiva en sus actos. Veo que ha vuelto a adivinarme el pensamiento, don Jorge. Algo hay de eso, muchacho. Entonces sabr usted que me intriga la seora Gloria. A ese respecto, slo puedo decirte que est acostumbrada a tratar con curanderos y gente especial. Pero, ella misma no forma parte de algn grupo. O si? No, pero definitivamente se trata de una persona de respeto, pues se encarga de que Malenita lleve a cabo los ejercicios que su hermana le ensea. Pero, quin es su hermana? Mira, Alejandro, si te dije algo de esa nia no era para que empezaras con tus cosas, sino para que dejaras de darle vueltas al asunto. Guarda, pues, silencio y concntrate en el volante, que para todo hay un tiempo y un lugar. Durante los meses siguientes, el nahual Elas y su aprendiz le pagaron algunas visitas a Malenita y su protectora. Como caba esperar, en cada una de esas ocasiones la nia demostr a Alejandro que era perfectamente capaz de adivinar sus movimientos en el ajedrez. Tan feroces resultaron aquellas partidas que no slo sirvieron para que surgiera entre ellos una buena dosis de respeto mutuo, sino que convencieron al futuro nahual del valor que tena para su grupo. Quiero que vengas a vivir con nosotros para que conozcas y traces a otras personas que te pueden ensear mucho dijo al aceptarla. Mientras llega ese da, te voy a pedir que sigas las instrucciones de la hermana de la seora Gloria al pie de la letra. Te lo digo porque don Jorge me ha comentado que eres una nia muy respondona. Eso voy a hacer asegur con entusiasmo. No es que no quiera estar con mi ta Gloria, sino porque aqu no tengo a nadie ms con quien platicar. Un da despus, cuando Alejandro ya se haba retirado a su cuarto para ordenar los cientos de apuntes y dibujos que rebosaban en la mesa de trabajo, su maestra en el arte del intento toc a la puerta. Bueno, muchachito, creo que ya estuvo bueno de visitas y de descanso. Es hora de revisar cmo vas en la cuestin del ensueo, No muy bien, doa Oti. He tratado una y otra vez, pero simplemente no se me da. Pues se te va a tener que dar! No vaya usted a creer que no me interesa, pues, de hecho, ya logr acallar mi dilogo interno. Lo que pasa es que ni as logro entrar en el ensueo. Por toda respuesta, la experimentada instructora frunci el entrecejo, se cogi las manos en la espalda y se ubic bajo el quicio de la puerta. En ese caso advirti al salir, no va a quedar de otra: Vas a tener que encontrarte con una mujer de lo ms especial! Pgina 61 de 137

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A la maana siguiente, mientras Alejandro se diriga al Comedor para tomar su desayuno, alcanz a escuchar la parte final de una conversacin que el nahual Elas sostena con doa Oti y sus guerreros. Pues ya le digo, don Jorge, Alejandro va muy retrasado en sus ejercicios de ensueo. Si es as, no me queda ms que estar de acuerdo: Azucena va a tener que hacerse cargo de ese muchacho! Las risotadas que siguieron convencieron a Alejandro de que se impona una aclaracin. "Pensndolo mejor", concluy, al enfrentar el silencio sepulcral que provoc en la mesa, "vale ms que aprenda a no seguirles el juego a estos demonios, A partir de este momento ser el tiempo mismo quien se encargue de aclarar mis dudas!" Pero ni esta promesa pudo impedir que dedicara buena parte de sus noches a especular en la personalidad de la tal Azucena, Comparndola con las guerreras que hasta ese momento haba conocido, la imaginaba fuerte como doa Nati, eficaz como doa Amita y severa como doa Oti. Otra de esas maanas, su maestra del intento llam a su puerta. Ya lleg la persona que hemos estado esperando le dijo. Cuando escuch esto, Alejandro se asust. Y qu se supone que deba hacer ahora, doa Oti? Todo lo que ella ce diga! ndale ya, que te est esperando en la entrada de la casa. La sorpresa que se llev al presentarse en el patio delantero fue mayscula, pues se encontr una mujer de lo ms atractiva. En sus cerca de cuarenta aos, con sus pantalones de mezclilla y su camiseta amarrada bajo el pecho, con lo rojizo de su cabello, las sandalias que calzaba y la blancura de su piel, Azucena luca tan ordinaria como seductora. Vaya dijo al verlo, al fin te dignas bajar! Sgueme, que tenemos que ir al arroyo antes de que pruebes bocado. No vaya a ser que te atragantes! La expresin que apareci en el rostro del aprendiz no poda ser ms elocuente. Estoy jugando aclar, suavizando el cono de su voz. Lo que sucede es que necesito conocerte ms y me parece una buena idea que demos un paseo por ah. Pero como veo que dudas, le voy a pedir a don Loreano que nos acompae. La respuesta del jardinero fue de lo ms expresiva. Djenme en paz y no vengan a enchinchardijo, antes de darles la espalda para seguir atendiendo sus plantas. Como no le quedaba otro remedio, Alejandro opt por alertar sus sentidos y obedecer con reservas. Azucena, por su parte, aprovech el paseo para platicar de los asuntos ms triviales y comunes a la gente de las ciudades. "Estas tcticas de acechadora ya me las conozco", pens, "e indican que algo muy gordo se trae entre manos". Azucena descendi por los basamentos de piedra que facilitaban la llegada al arroyo. Ven al agua, hombre! Qutate los zapatos y remngate el pantaln. Para terminar de convencerlo, revel que era la menor en el grupo del nahual Elas. Nac con el don de ensoar confes, sin el menor dejo de importancia personal. Tal es mi habilidad natural, que en cuestin de instantes soy capaz de entrar en ese estado de conciencia que tanto trabajo te est costando alcanzar. Precisamente por eso es que he ayudado a otros a conseguirlo. Para enfatizar la intencin de sus palabras, acarici la barba cerrada de Alejandro. Sabes una cosa: t vas a ser mi prueba ms dura. Por qu lo dices? Porque eres hombre. Qu tratas de decir? T no preocupes y aydame a encontrar unas piedras lisas. Para hacer tiempo, Alejandro ofreci los cristales de cuarzo que el nahual Elas le entregara en la caverna. No te hagas tonto. Bien sabes que slo t puedes tocar esas piedras. Entonces qu necesitas. Ya te lo dije. Necesito piedras lisas! de ro, pues. No tardaron en encontrar un par que a Azucena le parecieron apropiadas. Necesito medirlas con tus pies y manos explic, mientras las pona a secar al sol, as que recustate bien, cierra los ojos y repite el ritmo de mi respiracin. Si lo haces correctamente conseguirs relajarte. Como Alejandro no haba descartado la posibilidad de un ataque, trat de incorporarse, pero Azucena fue ms rpida que l y lo derrib de un empujn.

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Clmate ya, que no pretendo causarte dao. Lo nico que har es colocar esta piedra en tu estmago. Tan veloces fueron sus movimientos, que en cuestin de segundos ya se haba desabrochado los pantalones y le haba cado encima. Por ahora slo te voy a ensear cmo lo vamos a hacer dijo, mientras terminaba de bajarse las pantaletas, pero en la casa se nos va a dar mejor. A pesar del respeto que Alejandro senta por lo que aquella guerrera representaba y lo consciente que estaba de sus jugarretas, lo desarm la vista de su pubis desnudo. Qudate tranquilo, que no te voy a hacer nada malo. Pero cmo quieres que est tranquilo. Ve nada ms en qu posicin me tienes! Est bien. Despus haremos lo que t quieras, pero ahora yo soy la que manda. Para mostrar lo que quera decir, se le sent a horcajadas sobre el bajo vientre, le abri la camisa y le acarici el pecho. Fjate bien en los puntos que ce voy a tocar. Diciendo y haciendo, presion el plexo solar con la mano derecha. Como era zurda, no le cost trabajo desabotonarle el pantaln con la izquierda y comprimirle la piel cuatro dedos por debajo del ombligo. El que pas trabajos fue Alejandro, pues le result imposible ocultar su ereccin. Todos los hombres son iguales! Tanto desprecio implicaba el tono utilizado por Azucena, que inhibi al aprendiz. Sentiste la diferencia? Si, ahora ests hmeda y antes no. No me refiero a eso! Hablo de que en el plexo solar est en un punto a partir del cual debes correr tu atencin. Aqu abajo se encuentra otro punto, an ms especial, en el que debers fijarla para ensoar. Para explicarse mejor, recogi una de las piedras seleccionadas con anterioridad, comprob que estuviera seca y la restreg contra sus labios vaginales. Una vez humedecida, la coloc sobre el vientre de Alejandro, tom su mano derecha y la baj para que la sostuviera. Ya que la hubo afirmado en su sitio, gui su brazo a modo que quedara a la altura del plexo solar, desde donde lo baj al punto de ensueo. Para apuntalar la operacin volvi a montarlo, cuidando que la piedra quedara a la entrada de su vagina. Rehumectada la piedra, la volte para que la parte impregnada tocara la piel del aprendiz. A continuacin le dibuj sobre el vientre un tringulo con la ua del dedo medio de la mano derecha, ubicando el vrtice superior en el plexo solar. Este es el punto importante para ensoar insisti, cuando trazaba la base del tringulo. Necesitas sentir la diferencia entre los pesos estando la piedra arriba y desplazando el intento hacia abajo. Todo lo dems es asunto tuyo y depende del uso que hagas de tu nuevo objeto de poder. Para dar por terminada la tarea que el nahual Elas le haba encomendado, lo mir de arriba abajo. Ahora si concluy, en un tono de lo ms sugerente, estoy dispuesta a cumplir mi parte de lo pactado! En vista de que la piedra de ro no pareca provocar el efecto deseado, Alejandro dedic los das que siguieron a su primer encuentro con Azucena para ensayar una variante de su invencin, consistente en colocar la piedra a la altura de su vientre y la bolsa de cuero en la que guardaba los maces que le entregara el nahual Elas sobre el plexo solar. Esta duplicacin de los pesos ayud al principio, pero como no dejaba de pensar en los aspectos ms placenteros de la leccin recibida tuvo que luchar por acallar su dilogo interno. Eventualmente, consigui sentir con precisin ambos calores. Fue entonces cuando emprendi una de las careas ms difciles que le tocara realizar desde que entrara al mundo de la magia: bajar su intento desde el plexo solar hasta el punto preciso en el vientre donde radica la posibilidad de la ensoacin. Cmo vas? le preguntaba Azucena cada vez que coincidan en alguna habitacin de la casa. Necesitas otra ayudadita? No, no. Lo estoy intentando. T nada ms no te preocupes. Tanto lleg a repetirse esta negativa que a Azucena no le qued otra que acorralarlo en su habitacin. Por qu me huyes? Qu no ves que yo soy una mujer tan normal como cualquier otra. Si acaso, lo nico que hice fue darte una ayuda que ciertamente necesitas. No es que te huya. Es que acaso no te gusto? No!! S me gustas. Entonces? Pues es que no s si est bien que yo sienta esto.

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Por qu? Si es muy normal lo que te pasa. Eres joven y tienes que sentir el deseo hasta ms que yo. Si te nace de manera espontnea, no le ests quitando nada a nadie. En todo caso, mi disposicin te da una maravillosa oportunidad para compartirlo! O es ms bien que no me deseas? No poda haber resultado ms afortunada su eleccin de palabras, pues cuando Alejandro sinti que su virilidad volva a quedar en entredicho recuper la iniciativa. Tal fue la medida de su arrebato que en cuestin de segundos ya le haba subido la falda, arrancado su ropa interior y besado su sexo. Dueo y seor de la situacin, se desvisti con lentitud, para que la vista de su dorso desnudo terminara de enloquecer a su pareja. La penetr varias veces a lo largo de la tarde. Curiosamente, cada vez que Azucena alcanzaba un orgasmo, experimentaba una especie de energa que le suba desde la base de la columna hasta la coronilla. Experta como era en el manejo de la energa, su compaera aprovechaba esos momentos para mostrarle que una bruja poda servirle para muchas cosas. En el mundo de la magia la Gloria se te puede abrir de misteriosas e inesperadas maneras dijo, cuando consigui que abandonara su obsesin de tenerlo todo bajo control. Y qu tan seguido puedo tener una probadita de este tipo de magia? Todas las veces que sea necesario... siempre y cuando don Jorge no ordene otra cosa. Cmo que si don Jorge no ordena otra cosa! Acaso sabe l de todo esto? Por supuesto que s. Quin crees que me mand? Cmo que te mand don Jorge! De qu te preocupas? Si aqu codos sabemos todo! Cmo que todos saben todo! No me digas eso! Y te voy a decir ms: ahora mismo me estn esperando en el pasillo para saber cmo nos fue! En cuestin de segundos, Alejandro pas de la ira a la afliccin, y de la preocupacin a la mayor de las vergenzas. Claro se quej. Volv a caer en sus trampas! De seguro que ahora mismo todos se estarn burlando de m! Un momentito! ataj ella. Lo que hay entre t y yo es muy respetado. Solamente me preguntarn si te pude complacer y te sent bien. As de natural lo tomamos! Y como ya se hizo tarde, es mejor que me retire. Tal y como Azucena se lo haba advertido, en cuanto puso un pie en el pasillo empezaron las preguntas. Rumiando su frustracin, escuch que tas mujeres del nahual Elas le preguntaban cmo le haba ido. Muy bien! respondi ella. Lo hace muy rico y apasionado! Como bien haba supuesto Alejandro, los das que siguieron a su encuentro con Azucena se vio obligado a paliar todo tipo de solicitudes para que abundara en detalles sobre lo ocurrido. Afortunadamente para l ya haba aprendido a controlar sus ataques de ira recurriendo al humor, por lo que no le cost trabajo sortear las burlas. Lo nico que voy a pedirles deca cada vez que alguno de los ms discretos se le quedaba viendo es que no me vayan a mandar a hacer ningn trabajo especial: comprendan que ahora s no me queda nada de energa! La estrategia adoptada funcion con todos, menos con don Loreano. Cierta maana, el simptico viejecillo le solt una de las suyas. Ay, muchacho le dijo, ya no andes pensando tanto en eso que te va a hacer dao! No es eso, don Loreano, Es que... imagnese usted qu pena! Que pena ni que ocho cuartos. Bien que quieres otra probadita! Oque no? Pues... por qu no, don Loreano? Tan no se esperaba esa respuesta, que se rasc la cabeza por debajo del sombrero. Ay, esta juventud, esta juventud! Bueno, pos ya que aceptas que tienes el chile caliente, vale ms que re pase un recadito de don Jorge. La sola mencin del nahual, a quien no haba visto desde haca buen tiempo, hizo que Alejandro guardara silencio. Qu bueno que me pones toda tu atencin porque... ora vers! Qu te iba yo a decir? Ah s! Don Jorge me encarg que te dijera que vas a poder tener otros!, cmo dijo?, intercambios con Azucena, siempre y cuando lleves a cabo tus tareas y no te la pases en la luna! Dos semanas despus de esta pltica con don Loreano, doa Oti toc a la puerta de Alejandro para avisarle que el nahual lo esperaba en la sala. Te mand llamar porque quiero que me acompaes a una visita que tengo que hacer. Llegaremos al atardecer, as que preprate una ropa abrigadora. Pgina 64 de 137

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Como Alejandro ni siquiera tuvo oportunidad de abrir la boca, entendi que su maestro no estaba interesado en discutir el asunto de Azucena, as que subi a su recmara y tom la borrega que colgaba detrs de la puerta. Estaba a punto de bajar las escaleras cuando record que no llevaba consigo su amuleto de la buena suerte. Para evitar cualquier problema, abri el cajn de la cmoda, tom un llavero de cuero con la letra A calada en el centro y, tal como haca cada vez que sala de la casa, lo coloc en uno de los bolsillos traseros de su pantaln. Para su sorpresa, el nahual Elas lo esperaba en el interior de la camioneta cubierta con un par de desconocidos. "Si don Jorge ha escogido que vayan con nosotros dos testigos, pens, "quiere decir que esta vez s me toca". Verdaderamente preocupado, ocup el asiento que le corresponda y los mir por el espejo retrovisor, pero como su maestro no pareca tener la menor intencin de presentarle a sus acompaantes encendi el motor y embrag la velocidad. Empezaba a circular en direccin al camino de terracera que conduca a la carretera cuando el vehculo empez a fallar. Vamos a ver s no nos deja tirados por ah coment el nahual. Vale ms que le hables con cario y le digas que todo va a estar bien. Lo primero que Alejandro supuso fue que estaba tratando de tornarle el pelo. S. Escuchaste bien. Hblale a la camioneta. Dile que est muy bonita y que la queremos mucho; que por eso la traemos con nosotros de paseo. Pero, cmo quiere usted que yo haga eso! Que le hables, te digo! Qu no ves que nos va a dejar tirados? En vista de la insistencia, Alejandro tuvo que desempolvar sus dotes histrinicas. Camioneta bonita dijo en voz baja, no te portes mal. Mira que te queremos mucho y por eso me gusta manejarte. Adems, te estamos muy agradecidos porque aceptaste llevarnos. Eso t lo sabes bien, verdad? Anda, no seas as y deja de respingar. As no te entiende advirti su maestro. Necesitas acariciarla para que te sienta. No estar usted hablando en serio. Por supuesto que estoy hablando en serio! Pero, es que... Que la acaricies, te digo! A regaadientes, pero Alejandro atendi la orden disfrazada de sugerencia. Lo que nunca se esper fue que la camioneta efectivamente reaccionara a tas caricias en el tablero, como tampoco se esper las carcajadas del nahual y sus acompaantes. "Yo tena razn al suponer que me estaban tomando el pelo", pens, mientras correga la expresin de sorpresa que haba traicionado su desconcierto. Horas despus, cuando an no superaba la humillacin recibida, el nahual Elas le orden internarse por sinuosos caminos de terracera. Detente junto a la choza que aparece ms all de aquella hondonada dijo, cuando se aproximaban a su destino. Apagado el motor del vehculo, Alejandro not que dos mujeres entradas en aos se afanaban en tejer algunas cestas de palma al frente de una humilde choza. Detrs de ellas, cuatro hombres mayores terminaban de acomodar ocho costales rellenos de papel peridico. Este hombre que ven aqu es la persona que he elegido para remplazarmeles dijo el nahual. Si est aqu es porque ha cumplido con codos los requisitos, incluida la abstinencia sexual que le permitir comulgar con una planta de poder. "Buena me la ha hecho don Jorge, pens Alejandro. "Vaya manera de brindarme la oportunidad que durante aos he buscado para comulgar en el desierto! Cumplidas las presentaciones, las mujeres del lugar entraron a la choza y encendieron cuatro velas en las esquinas de la casucha. Esta vez vienes como acompaante advirti su maestro, as que no es necesario que trates de descubrir alguna intencin oculta. Tampoco necesito decirte que hars cuanto se te indique en completo silencio. Por lo pronto, apenas nos encontremos bajo techo tomars asiento a mi derecha. Como le estaba prohibido hablar, se limit a observar con ojos de antroplogo cuanto ocurriera en ese cuarto. Quiz por ello, lo que ms llam su atencin fue la veneracin que mostraban las mujeres al tomar unos botones de peyote que guardaban en una especie de altar. "No cabe duda de que se trata de un mitote con todas las de la ley", concluy entusiasmado, especialmente porque no hemos probado bocado en todo el da!" Ya deja eso, Alejandro! Las cosas son como tenan que ser, as que no pienses ms. Entiende que de esta experiencia se marcar tu segunda prueba. Tanto le afect la advertencia del nahual, que se le descompuso el estmago y se le aceler el ritmo del corazn. Pgina 65 de 137

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Que ya no pienses ms, te digo! Slo djalo ser.

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A fin de cuentas, la primera experiencia de Alejandro con el cacto sagrado fue muy diferente a todo lo que a lo largo de los aos haba anticipado. Por principio de cuentas, en lugar de ver colores encendidos y formas caprichosas se encontr acompaando al nahual Elas y a dos hombres en un recorrido por una selva de lo ms extica. El olor de las plantas era tan real, los ruidos de las aves tan presentes y el acecho de los insectos can molesto que incluso tenda a retrasarse. Fue al cabo de una interminable caminata, en la que su maestro lo estuvo arriando, cuando percibi los primeros signos de presencia humana. Tanto le sorprendi encontrarse a la entrada de un claro en la selva y en el borde de una aldea circular, que tard en descubrir la presencia de ocho aborgenes de mnimo taparrabo y lanzas en las manos. Mientras estemos juntos y respetemos las costumbres de esta gente le advirti el nahual, no nos pasar nada y saldremos con bien. Como si quisieran confirmar estas palabras, los nativos pegaron sus armas al cuerpo. Uno de ellos hasta salud a su maestro y acompaantes inclinando la cabeza, pero cuando descubri su presencia estuvo a punto de echrsele encima. Para evitarlo, el nahual Elas solicit al nico hombre que hablaba algo de espaol que se te permitiera discutir el asunto bajo techo. Prate a mi derecha y no digas una sota palabra orden a Alejandro. A partir de este momento limtate a escuchar y a atender cuanto suceda. Alejandro estaba tan fascinado por la claridad de lo que consideraba una imagen producida por el peyote que ni siquiera vio cuando los acompaantes de su maestro se retrasaban en la selva. Una vez que el nahual Elas y sus renuentes anfitriones tomaron asiento en el interior de una choza trat de descifrar la jerigonza con que se expresaban, pero como no le fue posible encender una sola palabra, prefiri atender a los alrededores y a la dignidad con que su maestro se limitaba a asentir con la cabeza. Finalmente, cuando la escandalosa discusin lleg a su fin, su maestro se puso de pie y lo mir de frente. Sintate! orden, en un tono que no admita rplica alguna. Como no sabia a qu atenerse, Alejandro obedeci. Empezaba a acomodarse en el piso de tierra cuando el intrprete se dign pronunciar unas palabras en su peculiar espaol. E que l no puede er, porque e' otro banco! Pues s es blanco, pero es l! No! E' que no pueer l! S, es l! Por eso est aqu, Por eso lo traje! Yo mismo soy blanco y no obstante ustedes me han aceptado y respetado. Como vieron que el heredero de la antigua magia mexicana se mantena inflexible, los aborgenes volvieron a discutir entre s. El tiempo que dur el debate fue aprovechado por Alejandro para distraer su mente de una terrible sospecha: la posibilidad de que detrs de aquel juicio a su persona se estuviera jugando su propia vida. E'te hombre tiene que pa'ar to la noshe aqu dijo el hombre que hasta ese momento haba fungido como vocero de los principales de la aldea. Slo entonce' podremo' ayudarlo. El temblor que se apoder de Alejandro al ver que volvan a sealarlo con el dedo, termin por convencerlo de que la escena que presenciaba era algo ms que un sueo, pero se tranquiliz pensando que no haba mayor dificultad en pasar una noche dentro de aquella choza. No obstante, toda su confianza se derrumb cuando su maestro lo tom de los hombros para hacerle la ms seria de las advertencias: De tu sobriedad e impecabilidad depende todo! Pues qu tengo que hacer, don Jorge? Ser t mismo. Lo que verdaderamente eres! Dictada su sentencia, el seor nahual don Jorge Elas se dirigi a la puerta de la choza. Ahora vengo advirti desde el quicio. Yo voy con usted. No, seor. T te quedas aqu! Tan terminante fue la orden, que Alejandro no tuvo ms remedio que acatarla. "Mientras estemos junios y respetemos las costumbres de esta gente, no nos pasar nada y saldremos con bien, dijo l cuando llegamos a esta aldea. Entonces, por qu ahora se pierde en la oscuridad de la selva? Tanto le preocup que su maestro se viera obligado a violar la primera condicin de su propio decreto, que sinti una imperiosa necesidad de orinar, pero las lanzas de sus guardianes lo disuadieron. Horas despus, cuando su vejiga estaba a punto de reventar, decidi que no tena otro remedio que el de intentar un intercambio de palabras con el intrprete. Necesito salir le dijo. Pgina 66 de 137

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Todo fue cuestin de que pronunciara estas palabras para que los cuerpos pintados de aquellos hombres entraran en tensin. El silencio que cay sobre aquella choza ubicada en los confines de otra realidad se hizo tan pesado, que estuvo a punto de echarse a correr. Ahhh! exclam el intrprete. Quiere i palla ech lagua? S. Necesito hacerlo! Exagerando en su parsimonia, aquel hombre se tom varios minutos para descifrar sus intenciones. Como no consigui descubrir algn arreglo oculto en sus ojos consult con sus compaeros. Anda pue'. Ve a echa' l'agua! En estricto apego a la sugerencia de que ante todo fuera l mismo, Alejandro asumi la dignidad de su cargo, se levant de su sitio y sali de la choza. No haba dado ni tres pasos en la impenetrable oscuridad de la selva cuando sinti la mirada de sus guardianes. Tan fiero era el brillo de esos ojos, que un estremecimiento se apoder de sus piernas. Para colmo de males, el insoportable calor de la noche aunado a la ausencia de viento y el ensordecedor zumbido de los insectos que le caan sobre brazos, cara y cuello le provoc un cambio en la percepcin. "Por qu chingados tarda tanto en regresar don Jorge?", se pregunt, mientras orinaba sobre unas plantas. "Aunque, pensndolo mejor, de qu me preocupo, si todo esto no puede ser ms que una pesadilla inducida por el peyote. Lo que no entiendo es por qu me duelen los piquetes de estos insectos del demonio. Carajo! Cmo quisiera saber qu es lo que se supone que estoy haciendo en este lugar. Reiniciado el proceso normal de su pensamiento, Alejandro olvid poner en prctica la regla de oro que le haba permitido avanzar en el mundo de la magia. Cuando termin de vaciar la vejiga estaba tan entregado a todo tipo de especulaciones, que en su camino de regreso tropez con la raz de un rbol. La ira que lo invadi al comprobar que un hilillo rojo manchaba la rodilla derecha de su pantaln le impidi atender la presencia de una mujer, quien lo observaba entre las ramas cercanas. Para su mala suerte, cuando se sacudi la sangre salpic la cara de la espa. El espanto que le provoc el contacto con aquel clido humor fue tan grande que lanz un grito espeluznante y ech a correr con rumbo a la aldea. Cuando sus guardianes vieron que la sangre de un hombre blanco manchaba la cara de una de sus mujeres se enfurecieron tanto que corrieron en busca del agresor. "Me lleva la chingada!", pens Alejandro, al emprender la huida. "Dnde diablos est don Jorge cuando lo necesito?" Tal era su apremio que no vio las decenas de lanzas que le marcaban el alto. Slo hasta que un piquete de advertencia detuvo su alocada carrera y lo oblig a desandar el camino, fue que pudo tomarse unos segundos para reflexionar. Desgraciadamente para l, la escandalera provocada por su huida le impidi entender las palabras que el intrprete gritaba. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para entenderlas, pero finalmente lo consigui: T no va' a pode er nahual! Tuno va' apode er nahual! T no va' a pode er nahual!! Tal fue la furia que sinti al descifrar la sentencia que levant las manos al cielo para escupir su decreto: Yo si puedo ser nahual y estoy aqu para probarlo! Como si acordara su proclama, en esos precisos momentos un trueno estremeci la selva. Tan amenazadora resultaba su figura barbuda y tan espeluznante la andanada de estallidos que provocaba con los movimientos de sus manos, que los aborgenes sealaron arriba de su cabeza, Cuando comprendi que poda utilizar el temor de aquella gente para aclarar de una vez por codas su posicin, abri sus brazos en cruz, invoc al viento y lo dirigi contra las chozas de bejuco y palma que lo rodeaban. A tal punto se engolosin en la destruccin de aquella aldea perdida en el tiempo que un hombre con la cara pintada de blanco, el cuerpo cubierto por plumas y una afilada lanza por arma aprovech un descuido de su parte para saltar al frente, arrojarle su pica y atravesarle la mano derecha. Su xito fue tal que el resto no lo pens dos veces para concluir la faena. Ante la efectividad del ataque masivo, Alejandro se desmay. Cuando consigui recuperar la conciencia le pareci que estaba y no estaba a la vez, ocupando dos espacios diferentes y alejados entre s. Tuvieron que pasar algunos segundos para que se diera cuenta de que uno de sus cuerpos se encontraba en un desierto del norte de Mxico, observndolo todo desde fuera, mientras el otro padeca cortes lacerantes que le arrancaban la vida en una selva desconocida. "Esto ya to he vivido antes!", pens, al ver que era arrojado a la maleza. Por puro instinto, intent llenarse del cuerpo que yaca en lo ms profundo de aquella espesura, pero la rabia que experiment al empezar a encarnar se lo impidi. Poco a poco, sin embargo, consigui recuperar la sobriedad perdida para seguir aplicando la fuerza de su intento. "Don Jorge", dijo, al ver que haba conseguido detener el flujo de su sangre, "ya sal de sta. Valo usted. Ya sal de sta!" Terminaba de invocar a su maestro cuando experiment un brutal estremecimiento en el omplato derecho. Pgina 67 de 137

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Va a haber una persona muy importante en tu vida que sin querer te har algo parecido a esto explic la voz del nahual. Si para entonces eres lo suficientemente sobrio como para dominar tu importancia personal, sabrs reconocer un indicio que permitir la integracin de tu grupo. Concluida la advertencia, Alejandro sinti que un vaco lo arrancaba del limbo en que se encontraba. Miren nomsexclam una de las mujeres que lo atendan en la choza del desierto, si ya hasta se bati los pantalones! Las carcajadas de sus acompaantes fueron tan fuertes que terminaron de despertarlo. Ya pas todo, Alejandro le dijo su maestro. Levntate, que es de da. Baado en sudor como estaba, tard algunos segundos en incorporarse. Lo primero que hizo al recuperar el movimiento de sus miembros fue advertir el misterioso salpullido que marcaba su piel. Tuviste una experiencia terrible, muchacho confirm don Jorge. Ve y cmbiate de pantalones para que me cuentes los detalles de tu ensueo. Cuando el nahual Elas escuch las impresiones de su heredero, no pudo ocultar una exclamacin de asombro: Entonces resulta que s va a ser cierto! Bueno, pues me da mucho gusto, muchacho. Ahora s que sa ser otra manera en que podrs reconocer a una persona que para m significa mucho. Pasando por alto la importancia de la revelacin, Alejandro prefiri aprovechar la buena disposicin de su maestro para formular una pregunta que le estaba quemando los labios. Aclreme usted algo, don Jorge: Fue o no fue? Cmo que si no fue? Qu acaso no te duele cuando te aprieto la palma de la mano derecha? No, don Jorge! No haga usted eso! Espere un momento... Entonces s fue! Pero, cmo es posible? Acurdate, muchacho... acurdate que todo se puede. En todo caso, lo bueno fue que ya te viste morir. Ya no, don Jorge. Otra vez ya no! No, si ya nada ms te queda otra... t no te preocupes. Otra igual? No. No tan igual, pero s se le puede acercar un poquito. Lo importante ahora es que todo lo resolviste muy bien. Mira que los dos das que estuviste tirado en el suelo de la choza te han servido de mucho! Fiel a su costumbre, Alejandro ocup las horas que dur el regreso a la Casa Grande en repasar las implicaciones de lo que le advirtiera su maestro cuando estaban a punto de abordar la camioneta. Es mi obligacin prevenirte acerca de la fuerza que han empezado a adquirir tus pensamientos fue lo que le dijo. Debes saber que a partir de este momento ellos representarn el mayor obstculo que tendrs que superar. Por encima de todo, te recomiendo que te limites a buscar un provecho en todo lo que hasta ahora has vivido, pues no es bueno tratar de explicar a fondo nuestras experiencias en el mundo de la magia. A pesar de lo arraigada que tena la costumbre de planear por adelantado el curso de los acontecimientos, Alejandro decidi que vala la pena tomar el consejo y hacer lo posible por cuidarse de los pensamientos obsesivos. El gusto que le dio ver que doa Oti lo esperaba en la puerta principal de la Casa Grande fue enorme, pero ms le agrad que lo recibiera con afecto. Si tomamos en cuenta que al final de tu experiencia terminaste con vida dijo, en un tono can carioso que verdaderamente lo hizo sentirse en casa, podemos decir que estuvo bien lo que hiciste! pero eso no te librar de algunos remedios que necesitamos aplicarte. T no te preocupes lo tranquiliz su maestro, que solamente te van a frotar el cuerpo con unas hierbas. Para mayor gusto de su parte, se encontr con que doa Amita lo esperaba a la entrada de su recmara. Es necesario que guardes absoluto silencio y te limites a hacer lo que te ordenemos advirti la Bruja Blanca. De otra manera, no respondemos por tu salud. Poniendo manos a la obra, le pidi a Alejandro que se desnudara y se tendiera en la cama. Cumplida la orden, le frot el cuerpo con sus hierbas. Esto le provoc un calor tan endemoniado que piernas y brazos empezaron a arderle. Terminada la friega, lo cubri con un par de cobijas y se ubic en el pasillo para entonar sus cantos chamnicos. Por su parte, doa Oti y otra de las mujeres del nahual Elas a la que no le era posible distinguir le dieron a beber de una botella de aguardiente.

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Cuando Alejandro empezaba a botar las cobijas escuch que su maestra en el arte del intento invocaba la presencia de sus compaeras en el grupo del nahual Elas. En el acto, varios cuerpos le cayeron encima. No intentes moverte advirti doa Nati. S que ests inquieto, pero es necesario que sudes para que tu cuerpo termine de purificarse. Es que no puedo ms con esta fiebre. Mira, muchacho terci doa Oti, si prometes calmarte puedo ofrecerte que cada una de nosotras te contar una historia de brujera hasta el amanecer. Como si fuera un nio al que su nana le narra cuentos antes de dormir, el aprendiz afloj el cuerpo y permiti que volvieran a cobijarlo. Tal fue el silencio que guardaron las mujeres del nahual Elas cuando terminaron de contar sus respectivas historias, que Alejandro levant la cabeza. La sorpresa que se llev al ver que una matrona de piel morena, gesto sonriente y gruesa trenza se materializaba en el fondo del cuarto fue mayscula, pero ms le sorprendi el respeto que le tributaban sus cuidadoras. Esta mujer se llama Antolinaexplic doa Nati. Ella fue la mujer nahual del maestro de don Jorge y ha sido la encargada de instruir a Malenita. Con razn se me hacan conocidos sus ojos", pens, "si son iguales a los de la seora Gloria". A manera de saludo, la impresionante varona se inclin para besar su frente. Estoy aqu para terminar de curarte explic. Para ello es necesario que atiendas la orden que se te dio de guardar absoluto silencio. Aclarada su posicin, orden que las dems mujeres esperaran en el pasillo. Ya no aguanto el calor! se quej Alejandro. Lo que pasa es que ya es tiempo de que yo misma te d un buen bao de regadera. Las protestas del aprendiz provocaron la risa de las mujeres del nahual Elas. Aprovechando que se distraa, doa Antolina lo rod sobre las cobijas, form con l una especie de tamal, lo tom de la cintura y lo carg sobre sus hombros. No haga usted esto exigi, mientras las mujeres entraban para formar una valla en direccin al bao. Le aseguro que puedo caminar sin ayuda alguna. S que puedes, pero no debes pisar el suelo. Antes deber tocarte el agua. Nunca supo por qu, pero cuando escuch esto record la ocasin en que, hacia la mitad de su instruccin en la caverna, el nahual Elas le previno de su presentacin con el agua: Ese acto es sumamente importante", explic, "por lo que deber llevarse a cabo en algn momento de tu vida en que hayas tenido suficiente de todo lo que un hombre comn puede experimentar en el mundo y te dispongas a cambiar el rumbo que tomarn tus das. Recapitulada la sentencia, comprendi que la limpia de las plantas, la exudacin bajo las cobijas y las historias contadas no eran ms que el prembulo para la trascendental ceremonia. Por andar pensando en todo esto, tard en darse cuenta de que la hermana de la seora Gloria ni siquiera lo estaba tocando. "Todo lo hace con el intento! concluy, mientras lo sentaba sobre el lavabo. Tal fue su temor de que se repitiera lo del arroyo, que busc sus ojos para adivinarla, pero doa Antolina fue ms rpida que l. En cuestin de segundos le toc la frente, le quit las cobijas y lo proyect con su intento hacia el chorro de agua. Cuando vio que poda apoyarse en el piso sin renquear sinti tal felicidad que agradeci en voz alta y llor como un nio. A partir de este momento, el agua ya es tuya decret su benefactora Debes saber que as como compraste al aire en tu prueba de la montaa, hoy has comprado al agua. Qu quiere usted decir? Quiero decir que a partir de este momento te va a traer muchos beneficios. Bastar con que se lo pidas de corazn para que as sea. Por eso es bueno que le hayas dado las gracias. Concluida su intervencin, se dirigi a las dems mujeres: Nosotras ya hemos cumplido con lo que tenamos que hacer, as que nos retiraremos para que termines de asearte. Cuando Alejandro estuvo listo para bajar a desayunar, decidi que vala la pena buscar la compaa de don Loreano. Acababa de salir por la puerta lateral del primer piso cuando lo vio junto a la barda del jardn. Como manoteaba, supuso que algo le ocurra, as que apresur el paso. No, Limbo le gritaba al perro que lo haba acompaado en sus meses de soledad, vete de aqu. Ya no me hagas esas tonteras, si no ya no me voy a portar bien contigo. Don Loreano, qu gusto me da verlo! Por toda respuesta, el jardinero le volte la espalda. Pgina 69 de 137

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Por qu llama usted al perro Limbo? Pos por qu ser... A ver, quines son los que andan en el limbo? Pues yo dira que las almas en pena. Y todos aquellos que no se encuentran en ningn sitio. O qu no? Pues, tal vez s.

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Bueno, pos lo mismo pasa con este animal: Nunca se sabe por dnde anda! Ay, don Loreano! Si usted supiera lo que tengo que contarle! No, pos si ya supe. Pero t no te preocupes, que ya ests bien. Anda, dime: cmo te cay el agua? Bendita agua! Nooooo, pos ya me lo confirmaste: t tambin vas a ser del agua! Mejor acompeme a desayunar para que me explique usted algunas cosillas que me andan rondando por la cabeza... Y nada de pretextos, que esta vez no acepto un no por respuesta! Vaya contigo: todava no eres el seor nahual y ya me ests ordenando cosas! No, don Loreano, no diga usted eso, que yo no soy nadie para ordenarle nada. Tan solo le estoy pidiendo un favor especial. Bueno, si es as est bien. Pero aprate, que mis plantitas se enojan cuando me distraigo por mucho tiempo. Como Alejandro no haba visto a Azucena la noche anterior y la hora del desayuno ya se estaba pasando, apresur el paso. La desilusin que sinti al ver que todos se haban retirado del comedor fue tan evidente, que don Loreano le solt una de las suyas: T no te preocupes, que despuesito de que termines de reponerte te mandamos a esa muchacha. Qu cosas dice usted, don Loreano, si yo no quera eso! Cmo chingados no, si se not a leguas cuando entraste a la casa! Pero es que no es as. Yo nada ms quera saber por qu no estaban todas las mujeres presentes cuando me presentaron con el agua. Pos porque Azucena nada ms te iba a inquietar y las dems se iban a burlar de ti. A ver, dime: hubieras preferido eso? No, don Loreano! Todo est muy bien as como usted lo dice. Carajo!", pens cuando le sirvi al anciano su plato, "tengo que encontrar una manera de evitar que toda esta gente me adivine los pensamientos y descubra mis intenciones. Algn privilegio tiene que tener un nahual! Resignado por el momento, le plante a don Loreano el tema que ms lo estaba preocupando: Don Jorge me dijo que algn da se repetira el dolor que sent cuando las lanzas me atravesaron. Aclar que cuando eso sucediera yo podra reconocer a una persona importante en su vida. Ya deja en paz ese asunto, qu no ves que tiene que ser l quien te hable de su hija? Cmo que don Jorge tiene una hija! Por qu te extraa? Qu acaso no es hombre? No! Digo, s... Claro que lo es! Pero, cmo que tiene una hija? Uuuh... Y si vieras lo traviesa que es! Ms que confundido, Alejandro se tom de la barbilla y se sumi en sus pensamientos. "Qu no ser que estn tratando de casarme con Azucena!", se pregunt. "Cmo est eso de que don Jorge tiene una hija? Dnde est la esposa? Y la familia entera qu? Con razn luego no est aqu, si hasta ha de tener su casa propia! Pero entonces, cmo se trabaja en un grupo? Dnde est la clave para descifrar este mundo tan extrao? Quin ser su mujer? Y si fuera de su mismo grupo? Por qu es que don Jorge nunca ha mencionado nada del cario o del sexo en los grupos? Sobrio, muchacho! orden el anciano. Sobrio, te digo! Pero, don Loreano, cmo est eso de que don Jorge tiene una hija! Ya ves lo que pasa? Por andar de chismoso ahora resulta que me voy a meter en los con el nahual! Como no quera saber ms del asunto, dej su plato sobre la mesa, tom el sombrero de palma que colgaba del respaldo de su silla y se encamin a la puerta principal. Mira, muchacho advirti cuando estaba a punto de poner un pie en el jardn, es necesario que guardes silencio sobre lo que te acabo de decir. Entiende que el nahual en persona te hablar de su hija cuando sea tiempo... Ahora ponte a hacer lo tuyo y djame trabajar, que no me gusta andar en chismes como las viejas! Alejandro ocup buena parte de los das que siguieron en considerar las posibili- dades que le permitieran explicarse el asunto de la hija del nahual, pero mientras ms lo pensaba, menos entenda el Pgina 70 de 137

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trasfondo del asunto. Como don Jorge mismo haba desaparecido de la casa para esas fechas y la incertidumbre le impeda adelantar en el ensueo, se anim a buscar al jardinero. Y ahora qu te traes? pregunt, al verlo llegar. Pues es que esto de la hija, don Loreano. Ya te dije que no andes con esas cosas! Lo que quiero saber es si se pueden tener hijos. Pos si codo mundo puede! Qu t no? O es que ya se te acab la gasolina? No, claro que no se trata de eso... Explqueme bien, don Loreano! Mira, nio, slo te puedo decir que el nahual tiene una hija y que cuando sea oportuno l mismo te va a hablar de ella. Lo que s te aclaro de una vez es que no est casado ni tiene obligacin alguna con nadie que no sea parte de su grupo o contigo, as como t la tienes con l, as que ya puedes irte despreocupando. Pues, si usted me permite decirle la verdad, como que no estoy muy despreocupado! Nooo, pos ms vale que te despreocupes! Si no, con aquel s que te las vas a ver. No diga usted eso, don Loreano, si yo quiero mucho a don Jorge. Lo que pasa es que... cmo que una hija! Y cudate, porque vas a ver. Un da te vas a acordar de esto que ahora te estoy diciendo: esa nia te va a poner a dudar de todo. Hasta va a hacer que tu Segundo se muera de miedo! Por qu me dice usted eso? Qu acaso la hija de don Jorge es una persona mala o no se ha ajustado a las reglas? Por toda respuesta, recibi un sombrerazo que le cimbr la cabeza. Mira noms, muchacho! Pero, qu cosas ests diciendo? Est bien, don Loreano. Oiga, pero la hija de don Jorge no es la seora Azucena, verdad? Nooo, hombre, cmo crees! A sa la estamos guardando exclusivamente para ti. Como no le convena el rumbo que tomaba la conversacin, Alejandro volvi a lo suyo. Bueno, pero, y la madre de la hija? El nahual nunca la conoci. Por ese lado tampoco te preocupes. Es ms, echa ya de lado esos pensamientos y ponte a trabajar como te han dicho. A propsito, cmo vas en lo del ensueo? No, don Loreano, ni me pregunte usted. Eso de que me quedo calladito para no hablarme a m mismo va muy bien, pero me cuesta un trabajo dar el siguiente paso! Pos s, pero solamente a las personas como t les pasa eso. A ver, qu necesidad tienes de tener la cabeza tan dura? No es eso, lo que pasa es que de verdad lo quiero hacer bien. Pos vieras que hasta cierto punto te justifico? Yo s que los hombres somos re canijos pa' eso de la ensoada. Pero por eso mismo hay que ponerse a practicar! En vista de que la natural simpata del anciano volva a aligerar sus dudas, Alejandro correspondi ayudndole con el jardn. En cierto momento, mientras cargaba un bulto de tierra para los macetones que rodeaban la fachada principal de la casa, not que Limbo rondaba la zona. Oiga, don Loreano: y este perro que me acompa en mi tiempo de recapitular ser tan especial como el que Castaneda menciona en uno de sus libros? No, no, no; ste es un perro perro. Mira, escucha bien para que me entiendas: ste es un perro que hace guau guau, se hace pip y deja mojones por todos lados. Este no es nada ms que eso, y si lo tenemos por aqu es simplemente porque andaba de huerfanito por ah y un da se dej caer por estos rumbos... Ora lo vers: Perro... ven paca! Limbooo... Que te vengas pa ca te digo! Cuando el maoso can vio que el hombre al que sola acompaar le ofreca un hueso, se acerc moviendo la cola. Ya, ya est bien! Vete pa' lla...! Que te vayas pa' lla, pues. Lo ves? Si yo te lo digo: este perro es tonto y no tiene nada de especial. Es ms, slo entiende cuando le damos sus huesos. Pues eso parece, don Loreano. Lo que pasa es que la verdad aqu no se sabe. Pos fjate que tienes razn, pero ya te digo: ste es un perro perro. Tonto como l solo. Con decirte que me conformo con que no me ande escarbando el jardn! Como si quisiera reafirmar lo dicho por el anciano, el animal procedi a embarrar su pelaje color miel entre las plantas. Pinche perro canijo! Mira noms lo que est haciendo. No corras, cabrn, que me haces un tiradero. Ya vers ora que te agarre! Cuando Alejandro vio las inesperadas consecuencias que acarre su pregunta, le cost trabajo aguantarse la risa. "Pues yo como el perro", pens, mientras se escabulla al interior de la casa: "Vale ms que digan aqu corri que aqu qued!" Siete das despus del episodio con Limbo, Alejandro empez a sentir que una especie de energa nerviosa luchaba por salir de su cuerpo. No tuvo que pensarlo mucho para comprender que necesitaba Pgina 71 de 137

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ejercicio. Como para ese entonces sus prcticas de ensueo ya se encontraban muy avanzadas, decidi dedicarle algo de tiempo a la rutina de elasticidad y fuerza que acostumbraba realizar cuando estudiaba en California. Los resultados fueron tan buenos, que al poco tiempo ya le estaba ayudando a los hombres del nahual Elas a cargar ladrillos y todo tipo de materiales para construccin para ampliar las recmaras del piso superior. Su recuperacin emotiva, en cambio, tard un poco ms, toda vez que el anhelado reencuentro con Azucena le provoc algunas tensiones. Poco a poco, sin embargo, la menor de las guerreras de don Jorge consigui vencer sus resistencias y salirse con la suya. Necesito saber el estado que guarda nuestra relacin pregunt Alejandro, al finalizar la primera noche que pasaron juntos. Lo que t llamas nuestra relacin ironiz Azucena no tiene mayor sentido que el de satisfacer una necesidad muy humana. Pues s, pero! est bien? Quieres decir que lo hago mal? No, claro que no. T sabes que no me refiero a eso. Quiero decir que si! S, s; s lo que quieres decir y no est mal que lo digas. Lo que definitivamente no vale la pena es que le des demasiada importancia a cualquier cosa en particular, sea la que sea! Escucha bien lo que te voy a decir, porque no volveremos a hablar de esto: Ya es tiempo de que te fletas en la cabeza que cuando nosotros tenemos deseos de hacer algo y ello no va en contra de los propsitos del grupo ni causa dao alguno a la energa de los dems o a la de uno mismo, nos damos la oportunidad de experimentarlo. Somos libres de hacerlo y no lo vemos mal, simplemente porque hemos aprendido que parte de lo que consideramos bueno o malo radica en el enfoque que cada cual le da a las cosas. Como Alejandro desconfiaba, agreg: Velo bien: Siendo el sexo algo natural, no crees que a alguien como t le causara problemas no poder desahogarse siempre que sea conveniente y hasta necesario? Enfcalo as y te dars cuenta de que todo lo dems son interpretaciones que no hacen sino reforzar tu importancia personal y la imagen del mundo que te inculcaron. Esto no implica, sin embargo, que un guerrero impecable no pueda, no tenga o no deba tener sentimientos en el fondo de su corazn. Lo que s implica es que nosotrosy con mayor razn t, que algn da terminars por ser un nahual tenemos obligacin de encontrar la medida, el lugar y el tiempo que le corresponde a cada cosa a modo de ahorrar la energa que necesitamos para funcionar en el mundo de la magia. No olvides que la energa que ahorremos y el desapego que logremos son los elementos que, tcnicamente hablando nos permitirn encender, tanto sobrevivir, al acto milagroso que nos conducir a la Libertad. Cuando Alejandro escuch esta brillante disertacin comprendi que, una vez ms, haba subestimado a las guerreras del grupo del nahual Elas. Azucena, pues, no slo era capaz de manejar conceptos que pertenecan a la academia, sino que posea una inteligencia y seguridad que le permita ponerle los puntos sobre las ies a l, que siempre haba logrado dominar a rodas y cada una de las muchas mujeres que haba tenido a lo largo de sus poco ms de treinta aos de vida. "Esto no marcha como yo quiero", concluy a solas: "Tengo que encontrar la manera de impedir que estas personas descifren mis pensamientos o descubran lo que verdaderamente guardo en el fondo de m corazn! Semanas despus de iniciados sus ejercicios de acondicionamiento fsico, Alejandro sinti que detrs de la calma chicha que viviera a lo largo de las ltimas semanas acechaba una tormenta. "Algo me dice que se avecina una nueva prueba", concluy, al despertar de un sueo inquietante, "Lo malo es que debido a las visitas que don Jorge y yo le hacemos a Maleni o a nuestras salidas para encontramos con personas a las que nunca me presentan, no he podido hacerme una idea aproximada de lo que esta gente se trae entre manos. Cunto me desespera no poder controlar la situacin!" Reconocido el aviso que le daba su cuerpo, se acostumbr a alertar sus sentidos cada vez que acompaaba a su maestro al pueblo ms cercano para abastecer la alacena de vveres o comprar materiales de construccin. Gracias a que actu de esta manera advirti un fenmeno que haba estado pasando por alto: el nahual Elas daba muestras de su poder, llenndose de un aura especial que les permita pasar por personas comunes cada vez que se mezclaban entre la gente. Fue precisamente al trmino de una de estas visitas, y mientras buscaba al jardinero para presumirle el flamante sombrero de paja que acababa de comprar, cuando recibi el primer indicio de que sus sospechas estaban fundadas. Vaya, muchacho! Qu bueno que llegaste, porque tenemos que irnos. Cmo que nos tenemos que ir? Me vas a ayudar a traer algunas plantitas del mercado de Chihuahua. Pgina 72 de 137

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Ah, pues si se trata de eso, con mucho gusto lo acompao!

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Pos espero que despus digas que fue con mucho gusto. Qu quiere usted decir? No me diga que piensan hacerme otra! No, nosotros no! Ora que si t nos marcas algo, pos entonces s ya no respondo! Como el aprendiz ya sabia que las pruebas de poder requeran la presencia de tres guerreros, se anim a solicitar que nadie ms los acompaara. Pos fjate que no se va a poder porque el perro va a venir con nosotros. Cmo ves que el condenado finalmente hizo las paces conmigo? Y! Aparte, don Loreano? Bueno, est bien! Yo te iba a dar la sorpresita, pero ya que insistes en echarla a perder de una vez te digo que te voy a presentar a un muchacho que se llama Diego. Ora si ya ests tranquilo? S, don Loreano; usted manda. ndale, pues, as me gusta. Orita voy por l. Mientras tanto ve metiendo en la camioneta estos peridicos. Al suponer que los peridicos tenan por fin evitar que la camioneta se ensuciara con algn tipo de cierra, cubri con ellos la cajuelilla que se encontraba detrs de la segunda fila de asientos. En esas estaba cuando se present el anciano, seguido por Limbo. Sbete atrs! le orden. Y cuidadito y te me muevas de all, porque te acuso con don Jorge! Mira que l s te ajusticia para que no le andes llenando de pelos los asientos. Descarado como era, el perro deshizo el cuidadoso arreglo de los peridicos. Como puedes comprobarlo por ti mismo advirti don Loreano, ste es un animal que no pela a nadie. Por eso precisamente necesitamos llevar a Diego. Ya vers como a l s le hace caso! En ese preciso momento, una sombra se escurri por la puerta trasera de la camioneta. A juzgar por su apariencia, el tal Diego result ser un joven de aproximadamente veinte aos, piel morena, nariz aguilea y facciones indgenas. Al verlo, Limbo movi la cola y se brinc los asientos para sentarse en sus piernas. Todo ocurri tan rpido, que cuando Alejandro reaccion don Loreano ya haba encendido el motor de la camioneta y echado a andar por el chaparral. De no ser porque sus reflejos estaban en forma, no hubiera alcanzado a prenderse de la puerta delantera. Lo primero que not al tomar asiento junto al anciano, fue que ste manejaba con una preeminencia y habilidad dignas de encomio. Tan confiado luca mientras libraba los muchos hoyos que obstaculizaban el tramo que los separaba del camino de terracera, que prefiri guardarse su asombro. En cambio, encendi el aire acondicionado que les permitira paliar las altas temperaturas de la media maana. Qu tal manejo, pues? Bastante bien, don Loreano! Y eso que es mi primera vez! Cmo que es su primera vez! S, y estoy aprendiendo rete rpido! Es ms, ya ni siquiera tengo que mirar el camino! Lo que s tienes que decirme es dnde est el freno, porque de eso ya no me acuerdo. Alejandro supuso que haba vuelto a caer en una trampa: "Buena me la hicieron!", se quej. Tal vez el dichoso Limbo s es a fin de cuentas un animal especial y su presencia tiene por fin servir como segundo testigo de algo que todava no descubro." Para confirmarlo, busc la reaccin de Diego. "Ahora entiendo qu es lo que est pasando", concluy, al ver que no le quitaba la vista al frente de la camioneta: "Quien conduce la camioneta es este muchacho y no don Loreano!" La disyuntiva que esto le presentaba era an ms inquietante; Deba permitir que el anciano se saliera con la suya o era mejor interrumpir la concentracin de Diego? El riesgo de esta ltima opcin era evidente, pues corra el riesgo de provocar una volcadura tan aparatosa como la sufrida con Lomarr. Sabe qu, don Loreano dijo tras mucho pensarlo: usted no puede manejar y yo quiero entregarle buenas cuentas a don Jorge. Pero cmo que no, si todo se puede con el intento! Mire, mejor no me ponga peros y estacione la camioneta para que cambiemos lugares. Ya despus, si de verdad quiere aprender a manejar, yo le enseo. Chihuahuas! Tan bien que iba! Pero est bien, te voy a hacer caso. Al cabo que esto de la manejada ni chiste tiene! Por extrao que parezca, slo hasta que Alejandro se hizo cargo del volante not la parquedad de Diego. A tal punto llegaba su indiferencia, que ni siquiera cuando lo regaaba pronunci palabra alguna. En cambio, cuando don Loreano empez a hacer sus comentarios cambi de la ms profunda gravedad al mayor de los desparpajos. Fue as como, entre las ocurrencias del jardinero, las carcajadas de Diego,

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los ladridos del perro, el calor infernal y el retumbar de los vidrios de la camioneta cerrados para conservar el clima artificial la cabina se convirti en un manicomio. Casi dos horas despus, cuando finalmente arribaron a la ciudad de Chihuahua, el tremendo tro ya haba logrado calmarse. Aprovechando la tregua que le daban, Alejandro cuestion a Diego: Y don Jorge sabe que andas solapando las ocurrencias de don Loreano? No, y ni le vayas a decir porque capaz que nos dice de cosas. Es que eso est mal! Sacord el viejecillo, pero es rete divertido! Estaba a punto de lanzarles una nueva reprimenda cuando don Loreano advirti que se aproximaban al mercado principal. Como el futuro anual era una persona que jams dejaba algo a medias, aprovech el momento en que estacionaba la camioneta para seguir cuestionando a Diego. Y t, perteneces a algn grupo? Pos cmo no, si voy a estar en el tuyo! Tan inesperada fue la respuesta, que no supo qu decir. Ya pronto nos vamos a reunir, lo que pasa es que algunos estamos trabajando ms que otros, porque es obvio que no a todos se nos dan igual las cosas. Cada uno tiene ya su propia tarea. La ma es cuidar a don Loreano! Pero eso es precisamente lo que les vengo diciendo! Cmo puede ser que te hayan mandado a cuidar a don Loreano y en cambio lo sientas al volante y lo haces llevar a cabo estas tonteras? No, mira, don Loreano se sabe cuidar muy bien. Nunca me ha ido mal con l! No, hombre. Es que sa es una gran irresponsabilidad! No lo es. Todo est en que quieras que las cosas salgan bien para que as sea. Pero qu no ves que el mundo de la ciudad en que ahora estamos es diferente al que t te manejas? Pos la verdad no. Tal vez por eso se me dan bien las cosas! Cuando vio que no poda convencerlo, opt por olvidarse del asunto y ayudar a don Loreano, quien ya se haba bajado de la camioneta. Dado que Limbo no poda acompaarlos al interior del mercado y tampoco podan encerrarlo, instruy a su protegido para que se quedara a cuidarlo. Responsable como era, Alejandro se asegur de que todo estuviera en orden. Slo dime una cosa dijo, mientras cerraba su portezuela, por qu te llevas tan bien con los animales? Ah, pos porque conozco su modito. Como s lo que quieren, ellos me quieren! Pues mira que t y yo vamos a tener mucho de qu platicar cuando regresemos a la casa! T bueno. Nada ms aprate, que don Loreano ya entr al mercado. Como efectivamente se haba retrasado, apret el flamante sombrero contra la cabeza y apresur el paso. No, don Loreano reclam al darle alcance, es que crame usted que hay de irresponsabilidades a irresponsabilidades. No son irresponsabilidades. Son aventuras! Y mira, ya mejor no andes pensando cosas, que me vas a ayudar a escoger mis arbolitos. La transformacin que sufri el jardinero al llegar al puesto de su predileccin fue notoria. Todo fue cuestin de que estuviera rodeado de plantas y flores para que se volviera dulzura y arrumacos. Paso que daba, paso que aprovechaba para acariciar a sus amigas de siempre. Sabes qu?dijo, cuando termin de saludarlas a todas; no nos van a caber en la camioneta! Pues qu tantas va a llevar? No, pos yo quiero unos treinta arbolitos. Cmo que treinta rboles! Pos s. Imagnate que quiero hacer una arboleda en la barda de atrs! Pero es que si me lo hubiera dicho cuando estbamos en la casa no hubiera trado la camioneta cubierta. Ora vers... Si los acomodamos con cuidado, s van a caber. Alejandro saba que el anciano era el tipo de persona difcil de convencer, as que argument lo mejor que pudo la conveniencia de efectuar dos viajes a la Casa Grande. Ya terminaste de quejarte? pregunt al final. Bueno, pos entonces aydame a hacerlos chiquitos para cargarlos en la camioneta. En vista del xito obtenido, Alejandro cerr la boca y empez a cargar los rboles que el jardinero iba escogiendo. Una vez en la camioneta, le pidi a Diego que sostuviera al perro para que pudiera mecerlos en la cajuelilla que se localizaba detrs de los asientos. Cuando termin de colmar el espacio de que dispona, descubri con desmayo que don Loreano segua acarreando un buen nmero de rboles. Para esas horas de la tarde el calor alcanzaba ms de Pgina 74 de 137

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cuarenta grados centgrados y ni su otrora reluciente sombrero de palma aliviaba su bochorno. Termin por abominar de aquel desvaro. Para colmo de males, el viejecillo se puso imposible. Pos a ver cmo le haces advirti, pero yo me tengo que llevar mis treinta arbolitos completos! Para no discutir, Alejandro le pidi al vendedor que escogiera los ms ralitos. Lo que nunca se imagin fue que el jardinero rechazara la mayora. Mejor baja todos, que ora s ya me hiciste enojar! advirti, al verlo llegar. A punto estaba de argumentar a su favor cuando Diego y Limbo emprendieron la graciosa huida. Esto lo enoj tanto que estuvo a punto de explotar. Afortunadamente para l, prefiri pensar con calma la situacin. "Se me hace que todo esto lo hace para probar mi paciencia", concluy. "De cualquier manera, vale ms que le siga la corriente a este viejito loco." Ests equivocado aclar don Loreano. Yo no estoy loco, lo que pasa es que soy muy terco. Lo certero del comentario convenci a Alejandro de que ms le vala regresar los rboles rechazados. A final de cuentas tuvo que batallar otra hora ms, pero consigui acomodar un total de veinte rboles en el interior de la camioneta. El resto, los cubri con peridicos, los amarr con sogas y los coloc en el techo de la cabina. Entonces apareci Diego, seguido por Limbo. Como si cualquier cosa, los dos se subieron al asiento de la parte trasera. Qu esperas que no te subes? pregunt don Loreano, desde el asiento delantero, O a poco quieres que nos quedemos a pasar la noche? Por toda respuesta, Alejandro se coloc ante el volante y arranc la camioneta. Su molestia era tan grande que no dijo una palabra en todo el trayecto de regreso. Antes de salir dije que si t nos marcabas algo, yo no iba a responder le record el jardinero, cuando terminaron de descargar la camioneta. Instintivamente, busc la mirada que se ocultaba bajo el rado sombrero de palma del anciano. Al pescarla comprendi todo: Cada uno de los acontecimientos de esa tarde formaba parte de una maniobra orquestada para golpear su importancia personal y eliminar cualquier tipo de obsesin! En vez de alegrarle, su descubrimiento lo inquiet. "El hecho de que don Loreano se haya tomado todo este trabajo slo puede significar una cosa, concluy al quedarse a solas, junto a la camioneta: "verdaderamente me estn preparando una muy grande! El grupo Cierta noche en que Alejandro se diriga a su recmara para llevar a cabo algunos ejercicios de ensueo, el nahual Elas lo intercept en el pasillo. Preprate le dijo, porque maana temprano salimos para Nayarit. Para Nayarit! Y qu vamos a hacer ah? Vas a conocer a los padres de Maleni. Los padres de Malenita! Pero, qu no es hurfana? No, no lo es, pero ya hablaremos de eso durante el camino. Lo que s te recomiendo es que duermas temprano, pues la camioneta cubierta deber estar lista a ms tardar al cuarto para las cinco. A la maana siguiente, despus de visitar la gasolinera ms cercana, Alejandro plante a su maestro algunas dudas que le haban estado quitando el sueo. Ahora veo que don Loreano tena razn, pens, al ver que soltaba la carcajada. "Si as reacciona cuando le menciono a Azucena, qu suceder cuando le pregunte de su hija?" Tuvo que pasar un buen rato para que el nahual Elas se animara a hacer cualquier comentario, pero cuando lo hizo no se anduvo con rodeos: Quise que me acompaaras con los padres de Maleni, porque est muy prximo el momento en que tendrs que hacerte cargo de ella... Que pronto tendr que hacerme cargo de ella! A qu se refiere usted con eso? Slo puedo decirte que las cosas se estn precipitando as que vas a tener que encontrarte con ellos en la casa-hogar para invlidos en que viven. Viven en una casa-hogar? Y eso por qu? Porque perdieron las piernas en un accidente de carretera. En aquel entonces, Maleni era una bebita, pero se salv gracias a que viajaba en el asiento trasero del automvil, a que sali despedida con codo y canastilla, y a que cay sobre unos matorrales que se encontraban a escasos metros del lugar donde la seora Gloria esperaba el autobs que la llevara con su hermana! Perdone que vuelva a interrumpirlo, pero es que no puedo aguantar una duda: Qu hizo la seora Gloria cuando vio que una nia caa tan cerca de ella? Pgina 75 de 137

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Lo que hizo fue recogerla, consolarla y quedrsela. Quedrsela! Y por qu no se la regres a sus padres? Porque fueron llevados al hospital en estado de coma, y porque una persona le aconsej que no se la entregara a la polica para que no acabara en una casa de cuna. Vaya. Y qu pas despus? Que Antolina se enter de lo que haba sucedido y decidi ir al hospital para saber la condicin que guardaba la pareja. Lo malo fue que estaban entubados y no haban podido salir del estado de coma. De cualquier manera, se meti en sus mentes y les hizo saber que su hija se encontraba bien y que estaba cuidada. Eso no rompa alguna regla, don Jorge? Estuvo bien que lo hiciera, porque les inyect el deseo de regresar del limbo en que se encontraban. Cuando finalmente volvieron en s, comprendieron que no podan hacerse cargo de la nia y que se encontraba bien con la seora Gloria y su hermana. Lo que me extraa es que los parientes no la hayan reclamado. No lo hicieron porque ni l ni ella tenan familia. Adems, haban quedado invlidos y empezaron a confiar en el par de indgenas que los visitaban y que tan desinteresadamente se haban hecho cargo de su hija. A ese respecto, don Jorge: qu inters los mova a ustedes a cuidarla? La marcacin del Espritu. Nada ms ponte a pensar en lo que 1e pas Maleni y entenders que Antolina haba recibido un mandato. Cierto es que la motivacin principal de la seora Gloria era otra, pues se le haba despertado el instinto materno, pero el resultado segua siendo el mismo: haba que regularizar su situacin legal. Y qu hicieron al respecto? Me present ante los padres de Maleni en mi condicin de abogado, para explicarles que conoca al par de hermanas y que quera responsabilizarme de la nia. Como me vieron de traje, m actitud era convincente y me acompaaba Antolina, lo aceptaron. Ahora enriendo, pero acaso no hubiera sido suficiente que me dijera todo esto en la Casa Grande? Entiende que necesitas tomar conciencia de la medida de los compromisos que hice con ellos. No se moleste si le hago esta pregunta, pero qu les va a decir de m? Tengo por costumbre visitarlos dos veces al ao para saludarlos y comentarles los progresos de su hija. Todava no se vence el plazo, pero, como ya dije antes, las cosas se estn precipitando. Preprate, pues, para hacerte pasar por el nuevo tutor de Maleni! A pesar de lo claro que fue el nahual Elas al explicar las circunstancias que rodeaban a los padres de Malenita, Alejandro tuvo que hacer un gran esfuerzo para disimular el impacto que le caus comprobarlas por s mismo. Si he querido que mi hija no sepa nada de m explic la madre desde su silla de ruedas, es porque ya no soy una mujer completa. Eso va tambin por m acord el padre, pues, como usted mismo se podr dar cuenta, no slo soy un invlido, sino que padezco un cncer en la piel que afea mi apariencia. Estaba a punto de hacer un comentario de cortesa, cuando su maestro lo disuadi con la mirada. Hace aos le pedimos un nico favor al licenciado Elas y l ha sabido respetarlo agreg ella. Como vemos que usted se har cargo de la educacin de nuestra nia, queremos hacerle el mismo ruego: jams le diga que alguna vez se encontr con nosotros! Mi esposa tiene razn: es mejor es que siga creyendo que morimos en el accidente. Pierdan ustedes cuidado, seores: no slo me comprometo a guardar silencio acerca de ustedes, sino que velar por ella como si se tratase de mi propia hermana! Tres das despus de esta visita, doa Oti volvi a llamar a la puerta del joven nahual. Hemos visto que le queda poco tiempo de vida a la seora Gloria dijo con cierta urgencia en la voz. Esto te concierne de manera directa, pues Maleni formar parte de tu grupo y ests obligado a engancharla para que se venga a vivir con nosotros. No podemos perder un segundo, as que saca la camioneta y esprame en la entrada sin hacer preguntas. La firmeza de la orden sorprendi a Alejandro, pero como su maestro ya le haba advertido que las cosas empezaban a precipitarse descolg su borrega, tom el sombrero de paja que se encontraba en su escritorio e hizo lo que se le peda. Llegaban a su destino, cuando doa Oti rompi el silencio que por ms de diez horas haba exigido: Veo que la muerte empieza a acercarse a la casa de la seora Gloria. Vas a tener que esperarme aqu mientras junto la ropa de la nia en una maleta. Espere un momento, que voy a acompaarla. Pgina 76 de 137

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Eso no puede ser. Recuerda que un guerrero no puede estar presente en el momento de un fallecimiento. A punto estaba de responderle con el mismo argumento, cuando Maleni sali corriendo de su cuarto. Tengo mucho miedo en esta casa les solt de pronto: la estoy sintiendo muy fra! Pues ya no tendrs ms de qu preocuparte explic Alejandro, mientras descenda de la camioneta y doa Oti se meta a la propiedad. Estoy aqu porque quiero que te vengas a vivir con nosotros! Qu bueno, porque ya no me gusta estar con mi ta! Aunque... si me voy ahora, quin va a cuidar de ella? Yo no te puedo mentir, Malenita, as que tendrs que comportarte como la nia fuerte que siempre has sido. Todo lo que sientes se debe a que tu ta va a morir. Cmo que se va a morir! Pues con mayor razn tengo que quedarme! Eso no va a ser necesario. Aqu va a haber muchas personas para hacerse cargo de todo. Lo que t debes hacer es venir conmigo sin volver a la casa. Pero cmo quieres que no me despida de ella! No estoy diciendo que no te despidas, sino que lo hagas despus. O acaso ya se te olvidaron las cosas que tu ta Antolina te ha enseado? Quieres decir que puedo hacerlo cuando est ensoando? Eso es precisamente lo que te estoy diciendo. Ah, pues entonces va a estar rete fcil! Cumplido el requisito que le exiga la tradicin de su linaje, el futuro nahual subi a la nia a la camioneta, le abroch el cinturn de seguridad y esper a que doa Oti regresara con la maleta que necesitara para enfrentar su nueva vida. Alejandro aprovech los primeros das que Malenita pas en la Casa Grande para comprobar su facilidad para la ensoacin. "S esta nia ensuea a sus ocho aos con tal facilidad", pens al convencerse, "por qu carajos no he de poder yo!" Para su mala fortuna, cuando ms interesado estaba en indagar el resto de las cualidades que adornaban a la chiquilla, su maestro habl con l. Has conseguido que, en menos de una semana. Maleni se sienta bienvenida en esta casa y eso est muy bien dijo con firmeza, pero las mujeres de mi grupo esperan el momento de ayudarle a dar el siguiente paso y t an debes conocer a muchas personas en otros estados del pas. Quiere usted decir que no voy a poder verla en un buen tiempo? Todo depende de la velocidad con que ustedes dos puedan avanzar. De cualquier manera, tendrn oportunidad de encontrarse cuando ests en la casa y la nia no tenga asuntos ms importantes que atender. Pues entonces voy a tener que hablar con ella. Eso no va a ser necesario. Ya le di instrucciones a doa Oti para que le explique la situacin. Lo que t debes hacer es preparar tus cosas, porque maana mismo salimos de viaje. Tanto resonaron en los odos de Alejandro estas ltimas frases, que revis la intencin con que haban sido pronunciadas. Las palabras que escogi y la manera de tratarme son muy parecidas a las que yo mismo utilic con Maleni, concluy en privado. "Eso quiere decir que ha estado vigilando cada uno de mis pasos o que no le cuesta ningn trabajo adivinarme. Carajo! Todava no s cmo le voy a hacer, pero algn da encontrar la manera de evitarlo. Como el nahual Elas era un hombre que siempre cumpla lo que deca, no slo present a su heredero con todo tipo de personas, sino que lo llev a conocer la mayor parte del territorio nacional. Esto despert tal nmero de dudas en Alejandro, que una de las pocas tardes que pasaban en la Casa Grande se anim a plantearlas: Aclreme usted una cosa, don Jorge: cules de esos hombres y mujeres con los que nos hemos encontrado compartirn nuestra lucha por la Libertad? Esa es una pregunta que an no tiene respuesta. Slo te puedo adelantar que don Loreano ha representado un papel fundamentar en, la conformacin de tu grupo. Ah tienes el ejemplo de Diego: ve lo bien que ha logrado conservar la pureza de su intento! Como es eso? Para entenderlo mejor tendras que conocer las circunstancias que rodearon la vida de ese muchacho. Y no podra usted contrmelas? De poder, puedo... de que sea tiempo para ello, habra que ver. Mire, don Jorge: yo slo le puedo decir que todo lo referente a mi grupo me resulta de capital importancia. Pgina 77 de 137

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Tal fue la pasin con que expres el final de esta frase que el nahual Elas consider conveniente revisarlo de pies a cabeza, Est bien dijo al terminar su inspeccin, vamos a la biblioteca para que podamos platicar a gusto. Desde muy pequeo, Diego haba sido un nio torpe que sola tropezarse con todo. Al parecer, su problema de coordinacin motriz se originaba en un fuerte bloqueo psicolgico provocado por las muchas privaciones con que creci, toda vez que el jovencito de nariz aguilea era el menor de una humilde familia oaxaquea compuesta por cinco hermanos, una madre que trabajaba de lavandera y un padre que se empleaba en lo que fuera. Lo cierto es que su dificultad para conservar la vertical empeor con las burlas de sus hermanos. Ay, Dieguito! le gritaban cada ves que pateaba chueca la pelota Qu vamos a hacer contigo? Pos yo no s responda el nio, pero yo quiero jugar a otra cosa. Vieras que no es mala idea, ora en delante t vas a ser el ratero y nosotros los polecas! Pero s aqu no hay crcel. Cmo que no! y ese arbolote qu? Inocente como era, Dieguito no slo se dej amarrar del rbol en cuestin, sino que empez a gritar de alegra. Lo malo vino despus, cuando se olvidaron de l y se pusieron a jugar con la pelota. Nio al fin, empez a divertirse con cualquier objeto que pudiera servirle de juguete. Primero fue una rama que arranc de un arbusto. Ms tarde un mecate que encontr por ah y que utilizaba para jalar un perrito imaginario o para fustigar a cuanto insecto merodeaba la sombra de su rbol favorito. Esto ltimo jams le hubiera causado problema alguno, de no ser porque acab soltndole un riatazo a una de las gallinas de la vecina que lo cuidaba. A manera de castigo, termin con un pie amarrado al rbol del monte, brincando la cuerda y corriendo en crculos hasta donde el mecate se lo permita. Lo peor era que corra sin prestar atencin a los alrededores, por lo que en una de esas derrib a un viejecillo que cargaba un costal de cierra. De dnde cay la piedra? Pos cul piedra? Cmo que cul? Pos la que me tir! Pos si quiere se la ayudo a buscar. Ahh, condenado escuincle! A m se me hace que fuiste t el que me tir. Mira noms, qu andas haciendo ah amarrado? Es que yo no puedo jugar con nadie porque slo hago tonteras. Siempre me equivoco, piso chueco, me caigo o veo cosas en donde no estn. Y a poco eres tan pingo que te tienen que amarrar? Lo que pasa es que mis paps se van a trabajar y yo me quedo solo. Bueno, y qu no te gustara aprender a jugar bien? As ya no andas tirando gente! Pos s, pero no puedo! Yo siempre he sido as, noms me tropiezo y hago tonteras! Mira t... qu se me hace que te voy a desatar para que me lleves a tu casa! No fuera siendo. A m se me hace que lo que ust quiere es robarme pa despus amarrarme en otro lado! No, nio, cmo crees! Yo te voy a ayudar. Lo que s te digo es que de castigo me vas a cargar mi costal. Con tal que lo desataran, el nio accedi. Desgraciadamente, cada paso que daba provocaba un nuevo tropiezo y una nueva cada. Cuando el anciano vio que sus rodillas estaban un tanto chuecas, le pidi que se detuviera, te separ las puntas de los pies y te orden caminar. El resultado fue tan bueno que no dud en sentarlo para cambiarle un huarache por otro. Ya s qu es lo que tengo grit el nio al ver que mejoraba: lo que pasa es que siempre me pongo los guaraches al revs! No seas bruto! Lo que tienes son las piernas chuecas, por eso siempre te andas tropezando. Pero eso tiene remedio: de ahora en adelante los huaraches te van a forzar a caminar derecho. Tal fue la alegra que le dio escuchar la solucin a su problema que sonri de oreja a oreja. Vaya, al menos t no ests contaminado como los dems escuincles. Pos cmo voy a estarlo si nunca me han dejado ser como ellos. Ah, pos eso est muy bueno! ndale, ya no me hagas perder ms el tiempo y llvame a tu casa. Aprovechando el camino, el anciano le propuso convertirlo en su ayudante. Si aceptas, prometo corregirte las rodillas y ensearte muchas cosas. Pero, a poco noms voy a estar con viejitos como ust? Pgina 78 de 137

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Yo no soy viejo! Yo soy un seor grande y me llamo Loreano. Nooooo, pos pa m que ya es rete viejo, manque se llame Loreano! Mira, chamaco malcriado, mejor cllate o ya no vengo ms por ti. No, no, no; ya no le voy a decir viejo. De ora en delante nada ms le voy a decir seor grande... aunque est chaparrito. Pos deveras que nada ms porque estoy grande no me ro de tus pendejadas y me mantengo en mi promesa. Mira, que otra cosa sera si tuviera tu descaro! Tuvo que pasar una semana desde que don Loreano se encontr a aquel nio problema para que recibiera una nueva muestra de que no se haba equivocado al reconocer la marcacin del Espritu. Ya se estn moviendo las telaraas en las ramas de los rboles! dijo Dieguito, refirindose a las lneas de luz que slo los videntes pueden ver. Y si las puedes ver, por qu no tas tocas? El da que yo me pueda subir a un rbol, ese da las voy a tocar. Qu no ve que estn en el cielo? Y por qu no lo haces, si t puedes? Pos porque siempre me caigo! Eso es porque desde chico te han dicho que eres torpe, pero t no eres as. Ve cmo han mejorado tus piernas! Pos s, pero capaz que ust lo que quiere es que me rompa la maceta! No, hombre, cmo crees. A ver, ven ac que voy a ensearte a agarrarlas. Para vencer su resistencia, don Loreano le impuso ejercicios de coordinacin que el nio tomaba como un juego. De todos stos, el que ms le gustaba era aflojar la tierra con las manos cada vez que se dispona a sembrar alguna semilla. Eventualmente, desarroll tal control muscular que cuando sus hermanos le aventaban la pelota para burlarse de l, la atrapaba sin ningn problema. Otro de sus talentos ocultos fue el buen trato que sola tener con los animales. Saba, adems, identificar diferentes pjaros, a juzgar por la manera en que los espantaba cuando se coman las semillas que sembraban. Cierta maana, cuando Dieguito cumpla un ao como su ayudante, don Loreano empez a toser en exceso. Qu se me hace que ora voy a tener que hacer todo yo slito se quej el nio. Lo espontneo de esta primera muestra de cario conmovi al anciano, pero como ms le importaban sus plantitas del alma le propuso un juego que, adems de brindarle la oportunidad que peda, le permitira supervisarlo y descubrir alguna que otra de sus facultades ocultas. Las reglas son stas advirti: Todo debers hacerlo con los ojos cerrados y encontrar las plantas a la primera. Si veo que no puedes, entonces te quito la venda de los ojos y nos ponemos a trabajar como cualquier otro da. La sorpresa que don Loreano se llev fue mayscula, pues el nio no maltrat una sola planilla. Descubierta su habilidad para manejar el intento, consider la conveniencia de llevrselo a Chihuahua. Estaba a punto de proponrselo, cuando el nio se puso a hablar como perico. "Esta es seal de que voy a tener que dejar pasar ms tiempo, pens para s. Y qu vas a darme para que me cure? pregunt, como si cualquier cosa. Ah, pos le voy a dar a ust un tecito! Y por qu un tecito? Pos porque la seora que me cuida todo lo cura con ts y hierbitas, Preme aqu y ora ver! Ni tardo ni perezoso, el nio se meti en el monte para partir un trozo de ocote y algunas ramas con florecillas amarillas. Noms no se vaya a rer advirti al regresar, pero la seora que me cuida se pone a cantar cuando me cura. No, pos si es as, entonces t cambien cntame. Ah, pero no se vaya a creer que yo s cantar canciones! Pos entonces cierra los ojos y recuerda las que la seora usa para curar a los tosijosos. No, si yo no puedo hacer eso! Cmo que no, si siempre has podido! Acurdate de todas las cosas que has hecho con los ojos cerrados. Como no poda con esa lgica, el nio empez a cantar mientras calentaba el t. Tanto fue el empeo que puso en su canto que don Loreano tuvo que apechugar con una receta que, segn sus propias palabras, le supo a rayos. Por su parte, Dieguito le pas por encima las ramas con florecillas. Cierre los ojos orden. Qu no ve que si no no puede amacizar la cancin? A pesar de la inutilidad del procedimiento, don Loreano obedeci la instruccin. Desgraciadamente para l, apenas cerr los ojos te empezaron a llover ramazos. Pgina 79 de 137

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Ya no me hagas eso con tus ramas que ya me cur! Mira. Abre bien los ojos para que veas que ya estoy bien! Ya ve? Si yo se lo deca: las ramas tambin sirven para curar! Pero sirven ms de lejos concedi el anciano, mientras se acomodaba el maltrecho sombrero de paja. Tal y como don Loreano haba supuesto, la atencin que le brind a su ayudante, la dedicacin que ste emprendi sus tareas y la constancia de los aos, consiguieron que superara todos y cada de sus problemas de coordinacin motriz. De cualquier manera, la dureza del trabajo en la milpa llegada de la adolescencia terminaron por provocar la rebelda del joven campesino. A m se me hace que ust me deja hacer todo porque ya no quiere trabajar reclam el da cumpli catorce aos. Nada ms quiere estar sentado! No, si yo trabajo mucho! con uno y la que

Y cmo? Pos llevndote a ti con mi intento para que no te equivoques. Acaso te parece poco? La verdad de las cosas era que Diego segua sin estar de acuerdo con la manera en que su maestro le planteaba algunas cosas, pero prefiri quedarse callado. El cambio en su actitud fue tan evidente que don Loreano aprovech para avisarle que no podra verlo por algn tiempo. No te enojes, que no me voy para siempre! Tengo que salir de viaje, s, pero te voy a dejar encargado de mi trabajo. Pero si yo ya estoy medio grande y lo puedo acompaar para cargarle sus cosas. No, muchacho. En esta ocasin no se puede. Y por qu no? Porque voy a ver a una persona importante, pero te prometo que pronto pedir permiso para que de una vez te quedes conmigo. Y si no se lo dan, qu va a pasar conmigo? Mira, muchachito, escucha bien lo que te voy a decir: Cada vez que dudes y no sepas qu hacer con mis plantitas, cierra los ojos y hblame. Quin quita y te contesto! Cinco das despus de esta escena, cuando el anciano se encontraba en la propiedad que tena a ochenta y cinco kilmetros de la Casa Grande, sinti que los odos le zumbaban. Se viene una lluvia muy fuerte le inform la vocecilla de Diego. Qu tal si de una vez corto los elotitos para que no se maltraten? La claridad con que perciba estas frases era tal que consider llegado el momento de reclutarlo. Para tal fin, le dio instrucciones con el pensamiento y pas a la Casa Grande. Esa misma tarde, ya que el nahual Elas hubo valorado los indicios, emprendi el viaje de regreso a la ciudad de Oaxaca. De ah partira a la ranchera donde se encontraba Diego. Por qu tienes miedo? pregunt, al ver que le hua, S t has visto hacer cosas extraas a la seora que vive cerca de tu casa! Pero es que ust no es especial. Nada ms es un seor medio grande que trabaja con las plantas! Mira, mejor cllate, que ests diciendo puras tonteras. Lo que s te digo es que te vas a venir conmigo a la casa de unas personas que si son especiales. All vas a empezar a aprender a hacer otras cosas que te harn provecho. Oiga no. Yo no quiero ir a ningn lado. Y eso porqu. Pos pa' qu, si noms se van a burlar de m! T no te preocupes, que de alguna manera nunca te voy a dejar slo! al menos hasta que te sientas fuerte y puedas valerte por ti mismo. Vencida su resistencia, don Loreano habl con sus familiares. Hemos visto los progresos que nuestro muchacho ha hecho desde que empez a trabajar con ust reconoci el padre, as que si ora viene y nos dice que va a ganar mejor dinero y que nos puede enviar algo a nosotros no tenemos por qu oponemos. Cumplidos los requisitos que exigan los usos y costumbres de Oaxaca, el anciano le ayud a arreglar sus cosas y se lo llev para Chihuahua. Lo primero que hizo fue presentarlo con el nahual Elas, quien, adems de confirmar su valor para el nuevo grupo, le dio la bienvenida y le asign sus primeras tareas en el jardn de la Casa Grande. Diego, por su parte, no slo demostr que saba adaptarse a sus nuevas circunstancias y al clima seco del desierto, sino que emprendi con entusiasmo cualquier faena que se le encargaba, al menos hasta que don Loreano tuvo necesidad de regresar a su propia casa.

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Pero de qu te preocupas, muchacho?pregunt, al ver que se rebelaba. A poco ya se te olvid que puedes hablarme con el pensamiento cuantas veces quieras? Pos claro que no. si no soy tan menso! Entonces? Djate ya de cosas y ponte a trabajar, que si don Jorge ve que ests de flojo vas a ver cmo se pone. Contrariamente a lo que l mismo pensaba. Diego se desenvolvi con soltura durante la ausencia de su maestro. Tal fue su entrega y dedicacin al jardn y los corrales, que no slo evit los acostumbrados destrozos de Limbo, sino que se gan a la vaca que surta de leche al grupo del nahual Elas, la cual estaba tan acostumbrada a los modos del jardinero que nadie ms la poda ordear. Cuando don Loreano regres y confirm todo esto, supo que haba llegado el momento de dar el siguiente paso. Ahora me vas a ayudar a preparar la siembra de algunos rbolesdijo en tono misterioso. Pero para eso vamos a tener que seguir un plan. Desgraciadamente para Diego, el mentado plan consista en trabajar como burros acarreando los materiales necesarios desde los puntos ms alejados. En determinado momento, cuando don Loreano vio que su aprendiz no poda ms con el dolor de espalda le solt su verdadera tarea. Necesitamos construir un paso muy recto para entrar al jardnexplic para convencerlo. Ves este montn de piedras? Bueno, pues tenemos que bordear con ellas el camino. Pero para hacerlo rpido escoges las mejores y las mueves con tu intento. Y cmo voy a saber cules escoger si todas son iguales? As es cmo! dijo, mientras lo tomaba de la cabeza, lo inclinaba hasta la cierra y lo forzaba a tocar las piedras con la frente. Anda, siente esta! Ora siente esta otra... Cul se sinti mejor? A ver... otra vez! Al cabo de varias repeticiones, Diego termin por rebelarse: No la amuele, don Loreano. Voy a parecer diablo de tanto cuerno que me est saliendo por darme de topes en sus dichosas piedras! No seas tonto, muchacho, no tienes que darte de topes. Nada ms pega el entrecejo. Por ah tambin puedes ver! El muchacho capt tan bien la idea que no tard en llenar varios costales con las mejores piedras que estaban a su alcance. Si t quieres puy don Loreano, no te van a pesar cuando los subas a la camioneta. Pos onde que de tonto quiero que me pesen! Bueno, pos entonces pinsalo bien! Pinsalo bien, te digo! Anda, hazme caso. Cierra los ojos y pinsalo bien... Eso es. As! Cuando menos re des cuenta vas a poder llevrtelas t solito para all. A m se me hace que ust no me quiere ayudar a cargar! No, muchacho. Pinsalo bien. Slo piensa que no pesan! Harto ya de todo aquello, Diego hizo lo que se le ordenaba. Tan buenos resultados obtuvo que en menos de lo que canta un gallo ya haba atiborrado de costales la camioneta. Una vez que don Loreano confirm la facilidad con que su aprendiz sacaba a relucir la fuerza de su intento, habl con el nahual Elas para que aprobara el siguiente paso en su instruccin. El gua de la comunidad no slo acept, sino que coment con Diego las razones que tena para incluirlo en el proyecto del grupo que entre todos empezaban a formar. Incluso respondi a algunas de sus dudas, asegurndole que seguira trabajando con don Loreano hasta el da en que el nuevo nahual se hiciera cargo de l. El anciano, por su parte, se mantuvo al acecho de nuevas oportunidades que le permitieran indagar a fondo las sorprendentes dotes naturales de su ayudante. Afortunadamente para l, no tuvo que esperar mucho. Como t ya sabes le dijo una de esas maanas, me toca mi turno en la cocina. Ya me puse a revisar la alacena y encontr que est vaca, as que te me vas al corral que est junto a mi amiga la vaca y me llevas tres gallinas. Ni tardo ni perezoso, el jovencito de diecisis aos tom su sombrero e hizo lo que se le peda. Apenas recibi las gallinas, don Loreano les torci el pescuezo y las dej en la mesa del antecomedor. Esta es una prueba muy difcil dijo, mientras atizaba el fuego de la estufa, pero s bien que la vas a pasar. Me vas a ayudar a desplumar gallinas! Desplumarlas dice ust? Hjole, pos entonces voy a tener que acordarme de cmo le haca mi mam. No, no; yo te voy a decir cmo. Mira, aqu est este perol de agua hirviendo que sirve para meterlas y aflojarles las plumas. Pero as no lo vamos a hacer porque huelen muy feo. Lo que quiero es que uses tu intento para que se les caigan solas en el agua. As no cendremos que jalarlas ni soportar la Pgina 81 de 137

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peste! Ya me entendiste? Anda, pues, entonces quedamos que t me las das de las patas y yo las voy metiendo a la olla. Y por qu mejor no las pelamos en seco? No, pos eso va a estar ms difcil! No creo, don Loreano. Para probar lo que deca, Diego intent desplumar en seco a la primera gallina. Lo malo fue que con las plumas se llev la piel No dijo don Loreano, pos ya vimos que as no funciona. Qu te parece si mejor usas el intento de no oler? De no oler? S, mira... A qu huele la gallina cuando la desplumo en el perol? Pos a diablos, don Loreano! Eso mero! Como no necesitaba ms para convencerse, el inocente jovencito cerr los ojos e imagin que sobre ellos caa una nube olorosa que bloqueaba el hedor. El resultado fue tan bueno que el jardinero procedi a desplumar la segunda gallina. Todo iba bien hasta que se present una de las mujeres del grupo del nahual Elas. Por qu tan perfumaditos? pregunt, de entrada por salida.Qu se echaron que huelen a rosas? Ni modo se quej el anciano: vamos a ponemos el paliacate en la nariz y a hacer las cosas como se deben hacer. Tan de mala gana desplumaron las gallinas que hicieron un tiradero de pronstico. Cuando don Loreano se dio cuenca de esto ya no saba si terminar de pelar las gallinas, sacarles las entraas para ponerlas a cocer o barrer las plumas. ndale le dijo a Diego. T scales las tripas mientras yo voy por la escoba. No fuera siendo. Yo de plano que no le meto mano a las gallinas! La discusin estaba en su punto cuando una voz inconfundible retumb a sus espaldas: Me pueden decir qu es todo este tiradero? Cual nios atrapados a mitad de una travesura, maestro y discpulo se miraron entre s. Pos es que estamos preparando la comida, don Jorge... nada ms que todava nos falta un ratito. Es que hay que sacarle las tripas a tas gallinas y yo no quiero hacerlo, no vaya a ser que se desquiten de m por darles de riatazos cuando era chico! Tanto escndalo por meterle mano a un pajarraco! A ver, muchacho, vete al jardn por unos chilitos para echrselos al caldo mientras don Loreano barre la cocina y yo termino de descuartizar a las gallinas. Con tal de no estar ms en la cocina, Diego se apresur a abrir la puerta que conduca al jardn. Desgraciadamente para l, Limbo descubri sus intenciones. Mira noms lo que hiciste, perro jijo! grit, al ver que se orinaba sobre la maca del fondo. Ora qu razn le voy a dar a don Jorge? Y no me juyas, maoso, que te voy a mecer uno por la cola pa' que veas a lo que te sabe! Qu pas con esos chilitos? pregunt el nahual Elas, cuando regres a la cocina. Sabe qu, don Jorge: estaba pensando mejor las cosas. No le parece que el caldo sabe mejor sin chile? Qu va a ser! chalos a la olla que ya se estn cociendo las gallinas. Pos es que mi tata deca que el caldo no debe llevar chile porque al da siguiente le arde a uno el punto. Basta, muchacho, djate ya de cosas y hazme caso! De veras, don Jorge, yo creo que mejor no le pone tanto sabor al caldo, no vaya a ser que se envicie ust! Bueno, pues qu te traes t? Qu no ves que a m me gustan los chiles? Pos slo que le gusten miados! Cmo me van a gustar miados, muchacho? Que ests tratando de burlarte de mi? Cmo cree ust! Lo que pasa es que Limbo me gan la carrera y se vaci sobre la matita del fondo. No te digo! Bueno, pues, no importa que no lleve chiles el caldo. Lo que s no les voy a perdonar es el tiradero que hicieron, as que me limpian la cocina y de una vez por todas terminan de cocinar, que ya todos tenemos hambre. Ya oste a don Jorge. Corta las verduras mientras yo veo en el recetario cmo le podemos hacer para sacarnos la espina. Cuarenta y cinco minutos despus, codo se les haba olvidado por ponerse a platicar.

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Muy bonito! tron el nahual Elas, desde el arco que abra el paso al corredor principal, ustedes dos nada ms se la pasan jugando y chismeando de lo lindo mientras el resto de nosotros nos morimos de hambre. Les doy diez minutos para servir la mesa antes de que me enoje en serio! A punto estaba de concluir el tiempo de gracia concedido, cuando don Loreano llev a la mesa la sopa de verduras y el caldo de pollo que tanto tiempo le haba tomado cocinar. Pos ustedes dirn lo que quieran dijo Diego al enfrentar los reclamos, pero la mera verd es que eso de la cocina es un santo relajo al que yo noms no le vuelvo a entrar. Ora s que ms vale quitarle los pelos a un zorrillo que las plumas a una gallina! No acababa de decir esto cuando el nahual Elas ya lo estaba comisionando para que remplazara al jardinero en la cocina. Ms all de lo mucho que a don Loreano te convino el enroque con Diego, la verdad es que todos y cada uno de los das que el jovencito pas encerrado en la cocina no dejaron de zumbarle los odos. Tambin lo hubieran castigado a ust! era el reclamo que escuchaba en su mente. No, Diego, ya no me andes diciendo de cosas, que vas a hacer que me duela la cabeza. Pero cmo chihuahuas no le voy a decir de cosas, si por culpa suya estoy aqu en la cocina! Lo que pasa es que t mismo dijiste que nunca volveras a cocinar, y eso es algo que nunca debes decir. Mira que sas son pruebas importantes para ti! Dos semanas despus, cuando el nahual Elas vio que haba terminado de aprender su leccin, le levant el castigo. Diego no volvi a aseverar nada de manera tajante. Tal era el cuidado que pona a sus comentarios que ni siquiera se quejaba de los guisados que jams le haban gustado. Siempre y cuando no tenga que vivir slo de ellos le deca en voz baja a don Loreano. Todo fue cuestin de que el nahual Elas terminara de narrar los detalles principales de la vida de Diego para que Alejandro sintiera la imperiosa necesidad de tratar al joven prodigio. S que tienes deseos de hablar a solas con l reconoci su maestro, pero no podr ser pronto. Y por qu no, don Jorge? Porque desde hace aos est trabajando con una mujer que l mismo contact y que, sa s, terminar formando parte de tu grupo. Ms an: a ella se debe que nunca antes lo hubieras visto por la casa. Cmo est eso? Quiere usted decir que Diego tambin puede contactar a alguien? No tanto. La verdad es que todo sucedi sin que l mismo lo buscara. Usted no puede hacerme esto! Al menos pngame al tanto de algunos antecedentes. Est bien, muchacho. Vamos a ver qu tanta sobriedad eres capaz de poner en juego a partir de que conozcas la historia de Melba. Una vez que Diego termin de vencer gran parte de su importancia personal, el na-hual Elas le encomend a don Loreano que continuara instruyndolo en su propiedad, pues su heredero estaba a punto de ser incluido en la Casa Grande. Quiso la suerte que una de esas maanas, mientras el anciano y su protegido se apersonaban en uno de los comercios del mercado principal de la capital del estado para comprar hojas de pltano, una joven acompaada por su domstica se detuviera en el puesto de enfrente. Nadie lo not, pero cuando la criada peda una medicina para aliviar la afona de su ama y don Loreano escoga su mercanca, resbal la cinta con que la chica recoga su cabello. Tengo prisa, marchante reclam el anciano, as que atindame primero y cbrese estas hojas. Y t, no te me quedes mirando: bscate algo con qu amarrarlas! Lo que menos quera Diego en ese momento era molestar a su maestro, as que recogi la cinta que encontr a sus pies y asegur la carga. Mientras la anudaba, la jovencita not su falta, pero como no quera empeorar su garganta, jal del vestido a su sirvienta. Cuando don Loreano vio que el enfado y la enfermedad haban desplazado considerablemente su punto de fijacin, tuvo el acierto de asegurarle mentalmente que no tena inconveniente en regresarte su banda y deshizo el nudo de su ayudante. Contra todo pronstico, la chica asinti con la cabeza y cambi de actitud. Perdone usted, seorita dijo al excusarse. No nos dimos cuenta de que era suya. Es usted un viejo aprovechado! grit la sirvienta. igame no! terci Diego. El error no es de l, sino mo. Una vez ms le pido que nos disculpe insisti el anciano. Todo fue sin mala intencin. Y para que vea que no miento le vamos a llevar a su casa otra cinta que sea de su gusto. No obstante lo mucho que le atrajo la idea de volver a ver al jovencito que tan decididamente haba cargado con la culpa, la chica neg con la cabeza. Su sirvienta, en cambio, insisti en que corrigieran el Pgina 83 de 137

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agravio dictndoles su direccin. Muy discretamente, la jovencita aprovech ese momento para apreciar mejor el contraste que formaban la nariz aguilea del muchacho y el lunar que tena en la base del odo izquierdo. Cmo te llamas? pregunt, con la mnima voz que le permita su garganta inflamada. Pos Diego. El mo es Melba. Como don Loreano era un hombre que en todo momento estaba a la caza de una oportunidad para conformar el grupo del futuro sucesor del nahual Elas, no slo atendi al flirteo, sino que aprovech el incidente para ensearle a acechar a su protegido. Con tal fin, esa misma tarde lo envi a cumplir con el encargo. Dos das despus, cuando vio que no dejaba de distraerse en la calle, le solt una de las suyas. Y por qu no usas tu intento para volver a encontrarte con ella? Acaso puedo? Claro que s! Con tu intento lo puedes todo. Como caba esperar, todo fue cuestin de que Diego deseara coincidir con Melba para que se hiciera realidad su deseo. Restablecido el contacto, el anciano le orden que aprovechara el siguiente encuentro casual para hablarle del hombre que lo empleaba. Lo conocemos por don Jorge explic, cuando se le present la siguiente oportunidad. Don Loreano ya le platic de ti y tiene muchas ganas de conocerte, as que t noms dime cundo puedes y yo te invito a conocer el jardn de la Casa Grande. Con decirte que hasta tiene un pozo de cristales! Tanto intrigaba a Melba el misterio que rondaba al jardinero y a su ayudante, que fij la cita para el da siguiente. Lo repentino de su consentimiento vena bien a los planes de don Loreano, pero como todava no haba llegado el momento en que Alejandro pudiera empezara encontrarse con los aspirantes que empezaban a contemplar para su grupo, doa Nati dedic un da para moverlo por todo tipo de mundos. Tal y como salieron las cosas, las dos horas y meda que dur el viaje fueron de lo ms divertido para Melba, no slo porque el anciano se la pas haciendo de las suyas, sino porque Diego le mostr con detalle la hondonada natural que ocultaba la Casa Grande. Respira fuerte y no sueltes el aliento hasta que ests frente a la puerta dijo, mientras sostena su mano para ayudarle a bajar de la camioneta. Y eso por que? Porque si no lo haces as te puedes marear. A pesar de la advertencia, Melba sinti que caminaba entre nubes. "Algo muy extrao sucede en esta casa", concluy. Para controlar las nuseas, la joven visitante tom asiento en una de las piedras del jardn. En ese preciso momento, Diego le indic la presencia de su patrn. Todo fue cuestin de que el nahual Elas se encontrara con ella para que supiera que la energa de la casa era lo que desplazaba el punto de fijacin de Melba. "No cabe duda que esta muchacha es ensoadora de nacimiento", reflexion, mientras le daba la bienvenida y la invitaba a tomar un vaso de agua. Esa misma tarde, mientras el aprendiz la regresaba a la ciudad de Chihuahua, habl con el jardinero para aceptar su inclusin en el nuevo grupo. La noticia provoc el regocijo de Diego y uno que otro sombrerazo de don Loreano, quien no vea con buenos ojos que perdiera la compostura. Autorizado por el nahual para enganchar a Melba con el uso de su intento, el joven enamorado empez a meterse en sus sueos. Tan estupenda result esta maniobra que no slo le permiti aprovechar las horas de la noche para abrirse un mundo de posibilidades que hasta entonces ni siquiera haba sospechado, sino que le represent una oportunidad de oro para avanzar en sus prcticas de acecho. Meses despus, aprovechando que Alejandro se encontraba con el nahual Elas en la caverna milenaria, don Loreano pidi a Diego que llevara a Melba a la Casa Grande. Vamos a prender una velita dijo mientras trazaba en la tierra del jardn los signos de los cuatro elementos. Este dibujo de aqu representa al agua, ac est el viento, all la tierra y cerquita el fuego. Terminaba de trazar la cruz en la tierra cuando la pareja cay en un estado de ensoacin profunda. Logrado su propsito, dijo a Melba que la necesitaban para formar parte de un grupo de personas muy especiales. Para ilustrar la idea, le cont la historia de varias de las mujeres del nahual Elas y le habl de sus correspondientes tareas. Fuertes resultaban estas revelaciones, por lo que don Loreano tuvo el cuidado de condicionarla para que las mantuviera en el subconsciente, donde permaneceran hasta el da en que necesitaran reclutarla. Gracias, pues, a la estupenda estrategia de atraccin que implementaron Diego y don Loreano pero tambin a las maravillas que experimentaba cuando ensoaba, Melba empez a considerar la alternativa ms estupenda que hasta entonces se le haba presentado: pertenecer a un grupo que le permitiera participar de la verdadera magia. Pgina 84 de 137

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Tal y como el nahual Elas haba sospechado, todo fue cuestin de que terminara de hablar de Melba, para que su heredero empezara a lucubrar la manera de conocerla en persona. Qu pas con esa sobriedad, muchacho? le solt a bocajarro. El tono en que plante la pregunta fue tan incisivo que Alejandro no pudo disimular su molestia. Tiene razn, don Jorge reconoci entre dientes. Entiende que an no es tiempo. Esa muchacha apenas concluy sus estudios de actuara y necesita arreglar algunas cosas con su familia antes de encontrarse contigo. Lo que t debes hacer es prepararte para lo que viene, pues no he terminado de llevarte con todas las personas a las que necesitas conocer. No poda haber sido ms acertada esta advertencia, toda vez que Alejandro estaba a punto de tener un excitante encuentro que le permitira poner en juego una ms de las sorprendentes habilidades que todo nahual est obligado a poseer: la capacidad de reaccionar impecablemente a los designios del Espritu. Quiso el destino que el hombre destinado a convertirse en el vidente del grupo del nahual Alejandro Kowalski Dell naciera en el seno de una familia de siete hermanos que viva en el estado de Quertaro. La situacin econmica del padre no era del todo estable, de modo que el nico lujo que poda brindar a su esposa e hijos era llevarlos a pasear una vez al ao al sitio que consideraba el paraso terrenal: el estado de Oaxaca. Para Armando y sus hermanos quienes se amontonaban como cochinitos en el asiento trasero del automvil familiar, la sola idea de visitar las soleadas playas del terruo de Jurez era motivo suficiente para pasar por alto lo que fuera incluyendo el que su nica hermana viajara sobre las piernas de su madre en uno de los asientos delanteros. Afortunadamente para ellos, las cosas empezaron a cambiar cuando Armando cumpli diecisiete aos, pues su inminente mayora de edad le confera responsabilidad suficiente para viajar por autobs con dos de sus hermanos. Mucho tiempo haban esperado esta oportunidad, y su nimo estaba por los cielos, pero cuando en la vspera de su primer viaje por separado se demor su salida de la escuela, les cost trabajo encontrar un taxi que los condujera a la terminal, y la salida del mnibus se retras por un problema mecnico, Armando sinti un intenso escalofro. Temo que las cosas puedan salir mal confes, cuando se despidi de su madre. Si piensas mal te va a ir mal advirti sta. Desgraciadamente, los temores de Armando resultaron fundados, toda vez que cuando el autobs se adentr en la parte ms alta de la Sierra Madre del Sur empezaron los problemas mecnicos. Lo peor vino cuando, al salir de una de las muchas curvas, el conductor se dio cuenta de que la cinta asfltica estaba bloqueada por una hilera de piedras. Todo fue detener el vehculo para que varios hombres armados lo obligaran a abrir la puerta. Una vez a bordo, lo forzaron a tomar un camino de terracera lateral que les permitira atracar a los pasajeros a sus anchas. Armando y sus hermanos fueron de los que ms sufrieron la exhaustiva revisin de sus pertenencias, pues lucan limpios y educados, pero como no viajaban con dinero fueron bajados del vehculo y abandonados a sus suerte. Parados a mitad de la agreste cadena montaosa, sin ms ropa que la que llevaban puesta, los tres adolescentes sufrieron un ataque de pnico. Aydenme a juntar un poco lea! grit Armando, cuando vio que estaba a punto de anochecer. Tenemos que calentarnos antes de que el fo arrecie. Encendida la fogata, improvis una antorcha y se retir para pensar con calma. Tanto le inquietaron los ruidos de los insectos y el ulular del viento en las hojas de los rboles que aguz sus sentidos. Al hacerlo, alcanz a escuchar una especie de susurro lejano. Si hay alguien aqu grit, por favor mustrese! Por toda respuesta, tres voces incomprensibles se escucharon en la distancia. No s quines sean ustedes, pero aydenme! En esas estaba cuando una rfaga de viento le apag la antorcha. Si quieres que te ayudemos escuch que le decan, sigue nuestras voces. Como no tena nada que perder y s mucho que ganar, hizo lo que le sugeran. No haba caminado ni cinco minutos cuando se encontr en un claro iluminado por la luna. Muchas gracias por ayudarme dijo, al ver que una buena cantidad de palos secos se apilaban en el centro. No s quines son ustedes ni por qu no me dejan verlos, pero aqu est mi mano para estrechar la suya. Para su sorpresa, sinti tres calores sucesivos en la palma de la mano. Recoge la lea que necesites y sguenos orden una de las voces. Ms tarde, cuando el fuego arda en una orilla del camino y sus hermanos se acurrucaban el uno contra el otro, escuch una nueva orden. Pgina 85 de 137

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Cierra los ojos y ve hacia el norte. Pero, Cmo voy a ver si cierro los ojos?, se pregunt. Si quieres ver, debes cerrar los ojos insisti la voz. La sorpresa que se llev cuando obedeci y vio con perfecta claridad los contornos de las cosas fue tan grande que su corazn lati con fuerza. Todo va a estar bien. Ahora enfcate en la carretera. Apenas lo hizo, percibi que un camin de carga se aproximaba. Curiosamente, vio el momento preciso en que l y sus hermanos lo abordaban para cubrir el tramo que les faltaba hasta la ciudad de Oaxaca. A poco eso me va a pasar? Todo va a estar bien. Ahora enfcate en la carretera. Apenas lo hizo, percibi que un camin de carga se aproximaba. Curiosamente, vio el momento preciso en que l y sus hermanos lo abordaban para cubrir el tramo que les faltaba hasta la ciudad de Oaxaca. A poco eso me va a pasar? Ests en lo correcto. Tanto le entusiasm confirmar su sospecha que quiso ver ms. Para ver, primero tienes que escuchar. De ahora en adelante tendrs que hacer todo lo que te digamos, si quieres que te contactemos de cuerpo presente. Estaba a punto de responder cuando uno de sus hermanos escuch el sonido de un motor que se acercaba. Parece que se acerca un camin dijo. Es verdad confirm el otro, all se alcanzan a ver sus luces! Qu esperamos entonces? Corramos a encontrarlo! Gracias a que actuaron con rapidez y a que se orientaron por las luces, tuvieron oportunidad de representar la misma escena que Armando viera cuando se encontraba junto a la fogata. Tan excitante result esta aventura que slo hasta que se presentaron en la casa que su padre haba alquilado en la ciudad de Oaxaca consiguieron recuperar la calma. En todo caso, como Armando vea las cosas muy distintas a la luz del da, ni siquiera mencion lo ocurrido la noche anterior. Dos tardes despus, sin embargo, mientras se diriga a un estanquillo para comprar el pan de la merienda, sinti que unos pasos lo acompaaban. No te veo dijo en voz alta. Porque no quieres respondi la misma voz que escuchara en la sierra. Ya sabes lo que tienes que hacer para verme. Instintivamente, cerr los ojos. Ya es tiempo de que sepas ms sobre nosotros dijo una enorme luz rectangular que pareca flotar a escasos centmetros del pavimento. Ve a hacer lo que tienes que hacer y despus te metes en tu cuarto a dormir. La excitacin de Armando era tal que regres lo ms rpido que pudo. Argumentando que le dola el estmago, se encerr en el cuarto que comparta con algunos de sus hermanos, cerr las cortinas para estar completamente a oscuras y se sent sobre la cama. Aqu estoy ya dijo al finalizar los preparativos. Quines son ustedes? Terminaba de expresar su pregunta cuando un aire fro circul en la habitacin. Con que no seas el diablo todo est bien! Cierra los ojos! orden la voz. De inmediato vio que tres luces iluminaban la habitacin T eres una persona muy especialdijo la del centro: pides las cosas de la manera correcta y te dejas conducir. Escucha sin interrumpir, porque vamos a darte algunos ejercicios para que practiques la visin y empieces a preparar el da en que te contactemos. Si llevo a cabo los ejercicios que me dicen, va a ser igual que con el camin? As es. Entonces hago lo que sea! Tal y como salieron las cosas, desde el momento mismo en que Armando empez a poner en prctica sus ejercicios de visualizacin dej de escuchar las voces que lo guiaban. Slo muy de vez en cuando, y siempre en los momentos que antecedan al primer sueo de la noche, llegaba a recibir nuevas instrucciones. Poco a poco, y no sin gran esfuerzo, progres hasta percibir imgenes que, si bien nunca formaban una trama completa, bastaban para darle pistas sobre algunos acontecimientos futuros. Lo nico que no le gustaba era que de vez en cuando se le presentaba la cabeza de un hombre de cabello negro, ojos penetrantes y barba tan poblada que incrementaba el brillo de su mirada. Esto, en s mismo,

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bastaba para asustarlo, pero lo que verdaderamente le aterrorizaba era escucharle decir que algn da vendra por l. La noche en que finalmente consigui eliminar el momento en que apareca la cabeza, percibi con tal claridad las imgenes que era como si tuviera los ojos abiertos. No obstante, lo que ms le sorprendi fue que empez a ver una mujer bellsima, la cual desapareca cuando intentaba tocarla. Como tema olvidar algunas de las cosas que vea, empez a llevar un registro detallado de todas y cada una de sus visiones, reunindolas bajo el ttulo de Los Diarios Secretos de Armando o mis locuras. Este recurso simple, pero efectivo, le signific un gran paso adelante, no slo porque le permita palomear los aciertos y tachar las fallas, sino porque le dio nueva confianza en s mismo. Uno de esos das, sin embargo, la cabeza barbada se le volvi a aparecer. Pronto nos vamos a conocer dijo. Ese da no debers resistirte ni sentir miedo. Pero... no eres el diablo, verdad? Empezaba a pronunciar estas palabras cuando la imagen se desvaneci por completo. "Ahora comprendo cunta razn tena la voz de la montaa", concluy: "si quiero aprender a ver, antes es necesario que aprenda a escuchar. Con el fin de dar cabal cumplimiento a la estrategia que se haba trazado para terminar de poner la responsabilidad del nuevo grupo sobre los hombros de su sucesor, el nahual Elas le prometi presentarlo con alguien muy especial en Quertaro. Necesitamos divertirnos un poco dijo la primera tarde que pasaron en la capital del estado, as que vamos a entrar en este centro comercial. Aprovechando que su maestro se quedaba viendo un aparador, Alejandro se dirigi a un puesto de revistas. Empezaba a revisar la seccin de espectculos de cierto peridico cuando un joven de un poco ms de veinte aos, frente cubierta por un pequeo copete y complexin robusta se le qued mirando. Tan acostumbrado estaba a cuidar que nadie te agarrara la mirada que se cubri con el papel, pero cuando volvi a asomar la cabeza encontr que el otro haca lo mismo. T eres el que se me ha aparecido en sueos! le solt de repente. Lo inesperado del reclamo termin de alertarlo. Tu mirada es muy penetrante. Te metes en mis visiones y me asustas. Ya no s qu hacer para librarme de ti! Dime de una vez por todas cundo me vas a dejar ir. Ms por instinto que por conviccin, Alejandro respondi con las primeras palabras que le vinieron a la mente: Ya nunca! Volviste a hablar! Es ms: yo tambin puedo hacerlo y no te vas! Y por qu quieres que me vaya? No, no es que quiera que te vayas. Lo que pasa es que cada vez que te hablo desapareces! Y cmo sabes que soy yo? Porque no puede ser otra persona. T has estado aparecindote en mis visiones de un tiempo para ac! A ver, a ver Cmo est eso que dices? Platcame qu es lo que haces para ver y cmo es que empez esto. Mientras su interlocutor se afanaba en narrar los ires y venires por los que haba pasado desde el aejo incidente en la sierra de Oaxaca, Alejandro comprendi las razones que su maestro haba tenido para llevarlo a ese centro comercial en particular. Eso es todo lo que me ha pasado. Ahora dime: eres real? Claro que s... Tcame! Como el joven no necesitaba mucho para darle salida a sus sentimientos, lo jal con fuerza del brazo y lo aprision con su abrazo. Advertido por su maestro de que un nahual no se puede dar el lujo de que alguien lo inmovilice, Alejandro interpret su arrebato como una seal extremadamente fuerte que lo obligaba a actuar. Veloz como el rayo, lo volte de espaldas y lo golpe en algn punto sobre el omplato derecho para llevrselo de all. Conseguido esto, le revel que su destino sera formar parte de un grupo de personas elegidas por el Espritu para obtener la liberacin definitiva del mundo material. Todo eso ocurrir en el momento preciso aclar. Por lo pronto debers continuar tus estudios y seguir con tus ejercicios de visualizacin como si jams nos hubisemos encontrado. Una vez que los hayas terminado buscars la manera de cambiar de residencia. Cuando eso suceda podrs unirte a mi grupo en el norte de Mxico!

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Meses despus de este encuentro, el nahual Elas volvi a tratar con Alejandro algunas cuestiones relativas al grupo. Ya casi terminamos de encontramos con la gente a la que tienes que conocerrevel, as que ha llegado el momento de que empieces a atraer a algunos por ti mismo. Como hice con Armando en Quertaro? No precisamente, ya que ese muchacho no ha terminado de arreglar todos sus asuntos. Entonces, quiere usted decir que al fin sabr quines formarn parte de mi grupo? Lo que quiero decir es que Melba ya est lista para vivir en la Casa Grande. Hombre, don Jorge, pues eso est muy bien. As tendr tiempo de platicar con ella. Te equivocas. Lo nico que hars ser darle a conocer la fecha en que tendr que venirse a vivir con nosotros. Nada ms eso? En este caso en particular no necesitas hacer nada ms. Al da siguiente, Alejandro comprob que su maestro tena razn: Melba estaba tan lista para ingresar a la Casa Grande que ni siquiera le discuti su condicin de nahual. Como tampoco tena nada de rebelde y ya haba recordado muchas de las cosas que don Loreano le haba dicho, bast con que las mujeres del nahual Elas la tomaran bajo su custodia para que diera pasos agigantados en el ensueo y el acecho mayores incluso a los de Maleni, con quien se reuni desde el primer da. En tales condiciones, cuando su preparacin alcanz el punto en que poda empezar a ayudar a Alejandro, la mujer nahual de don Jorge habl con Melba y le orden acompaar a Diego a la ciudad de Mxico. A la ciudad de Mxico, dice usted? As es. Necesitamos que apliques todo lo que te hemos enseado para que contactes a uno de los varios prospectos que hemos estado considerando. Tu tarea consiste en llevarlo ante Alejandro y don Andrs para que terminen de agarrarlo. Quiere decir que la persona a la que voy a contactar ya tiene antecedentes del grupo? Ms que eso: est en el momento correcto para separarse del mundo! Como sucede con alguien que es continuamente castigado para que demuestre superioridad en cualquier circunstancia, el pequeo Marion dio signos tempranos de tenacidad. El xito que obtuvo al pasar por encima de sus compaeros de juegos para ungirse como lder fue tal que cuando ingres a la secundaria ya representaba un problema maysculo de insubordinacin, autosuficiencia y soledad, as como un verdadero dolor de cabeza para su padre. Las cosas llegaron a tal punto que al entrar a la Facultad de Ingeniera de la UNAM no slo se haba peleado con la familia encera, sino que ya haba conseguido algo que a todos ellos les pareca imposible: ganarse nuevos enemigos. La primera vez que fue rechazado por sus compaeros de la Facultad tuvo lugar en ocasin de un viaje que, a instancias de un maestro, deban realizar a una presa del estado de Jalisco. Como para ese entonces ya haban empezado a conocerlo, los miembros de su equipo de trabajo acordaron hacerlo a un lado y organizarse por separado. Esto ofendi tanto a Marion que decidi trazar su propio recorrido, pero cuando sala a comprar su boleto de autobs lo intercept su madre. Tengo que formalizar ante notario la propiedad de un terreno que rengo con uno de mis hermanos en Guanajuato explic. La cosa es seria pues sabemos que ltimamente ha estado padeciendo lagunas mentales, que le hacen olvidar casi todo. No queremos tener problemas despus, as que de una vez por todas vamos a arreglar esos asuntos. Marion trat de zafarse del compromiso, pero como no pudo hacerlo pact con ella. Esto le caus tal molestia que cuando se presentaron en la terminal de autobuses formul en voz baja un deseo que sali del fondo de su alma: Dara cualquier cosa, lo que fuera!, por alcanzar mi libertad. Coincidentemente, al presentarse en la taquilla consigui boletos separados. "Menos mal, se consol, "As no tendr que soportar la pltica de mi madre en el camino. Aquello fue slo el principio, pues cuando el conductor empez a circular por la carretera que conduce a Quertaro experiment mareos, somnolencia y un vaco en el estmago que lo obligo a recargar la cabeza en la ventana. Realmente estas dispuesto a dar todo para obtener tu libertad? pregunt una voz en el interior de su cabeza. Mucho le sobresalt la claridad con que capt esta pregunta, pero por ms que quiso abrir los ojos para comprobar que no estaba soando, no pudo hacerlo, Piensa bien lo que vas a decirinsisti la voz, porque nunca ms me volvers a escuchar, si tu Pgina 88 de 137

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respuesta es negativa. Marion estaba tan asustado que consigui salir de la oscuridad que lo rodeaba. En ese preciso momento, su compaera de asiento inclin la cabeza para mirarlo. Se le ofrece algo, seora? Ay, estos muchachos de hoy! Te acabo de preguntar si podras hacer el favor de bajar en la prxima estacin para comprar algo de comer mientras yo me quedo cuidando estos asientos que estn cerca del bao. Quiere usted decir que ha venido platicando conmigo? S, muchacho, ya te dije mi nombre y de dnde vengo. Nunca haba conocido a un joven tan atento y platicador! Me has cado tan bien que te voy a presentar a mi hija. Sabe qu, seora, no se preocupe por la prxima parada. Yo me bajo a comprar lo que usted quiera! Quince minutos despus, el autobs hizo su arribo a la ciudad de Quertaro. Como Marin no quera pasar un segundo ms junto a su locuaz compaera de asiento, le pidi a su madre que se quedara a bordo y descendi al andn en busca de un sitio para pensar. Un buen rato se anduvo paseando de arriba abajo sin concretizar nada, hasta que dos manos invisibles lo obligaron alegar la espalda contra uno de los costados del vehculo. No soaste asegur la misma voz en su cabeza. Todo fue verdad! Estaba a punto de responder, cuando escuch el reclamo de su madre: Te estoy viendo, Marin, Deja ya de estar jugando y sbete al camin, que ah viene el chofer! Es que no puedo hacerlo! Cmo que no? Acaso te vas a quedar aqu? No, mam. Lo que pasa es que no puedo. No s por qu, pero as es! Justo entonces, cedi la fuerza que lo aprisionaba. Como no quera causar ningn retraso, compr el tentempi solicitado por su compaera de asiento y abord el autobs antes de que el conductor cerrara la puerta. Para no pensar ms, le entreg un sndwich a la seora de al lado y le advirti a su madre que tratara de dormir un rato, pero cuando recarg la cabeza en la ventana una fuerza irresistible lo tom de la nuca y lo forz a mirar al frente. Quienquiera que sea el que me est haciendo esto", pens, "le pido que me deje descansar un rato para meditar bien el asunto". A juzgar por el inmediato relajamiento de los msculos del cuello, alguien haba aceptado su propuesta. "Qu me est pasando?", se pregunt. Tendr algo que ver con el hecho de que vamos a ver a mi to? Acaso habr heredado su locura? No, no puede ser... No debe ser! No quiero que sea!" En esas estaba cuando algo lo jal de los pies. De inmediato quiso enderezarse, pero nuevos jalones se lo impidieron. No ests soando ni ests loco insisti la voz en su cabeza. "Est bien, est bien! No s quin eres ni lo que buscas de m, pero, por favor, no permitas que alguien se d cuenta!" Pactada la tregua, dedic el resto del camino a reflexionar con tranquilidad. Tal fue la medida de su recogimiento que slo hasta que el autobs estaba a punto de llegar a su destino advirti los cambios que estaba teniendo su percepcin. "Esto es inaudito", reflexion: "puedo escuchar las conversaciones de la gente que est en la parte delantera! No cabe duda que necesito zafarme de todo para terminar de poner orden en mi cabeza". Mucho tuvo que batallar para que su madre le permitiera hospedarse en un hotel, pero como se comprometi a acompaarla en taxi a casa de su to y a cenar con ellos ms tarde, se sali con la suya. Poco despus, mientras terminaba de firmar el libro de registro de un modesto hotel del centro de la ciudad, uno de los botones que esperaban en el lobby tom la llave que le ofreca el empleado de recepcin, carg su maleta y sali a la calle por una de las puertas laterales. Espera un momento grit para detenerlo, que no ests arriando animales. T no quieres estar aqu respondi el botones, empleando la misma voz que escuchara en su cabeza. Es necesario que no preguntes nada y vengas conmigo. Cuando Marion escuch esto casi se va de espaldas. Nada ms dime cmo le hiciste. Qu truco usaste? Ningn truco. Fueron los compaeros del grupo los que se dieron cuenta de que venas aqu. Sabemos que ests solo y que no tienes nada que perder... si acaso a ti mismo. Est bien: te acompao, con tal que me dejes en paz. Te equivocas: no te vamos a dejar. Lo que s te vamos a dejar es la libertad de que tu mismo escojas una vez que hayas visto de qu se trata esto. Diciendo y haciendo, el botones hizo unos pases que abrieron una especie de tnel ante sus ojos. Pgina 89 de 137

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Escucha bien lo que te voy a decir: Mira de frente y sgueme, que vamos a caminar en lnea recta. Slo si sigues mi voz conseguirs sostenerte, as que por ningn motivo vayas a mirar en otra direccin! Todo iba bien hasta que Marion dio un paso en el interior de la oquedad, pues dej de sentir el piso que lo sostena y experiment la misma oscuridad del autobs. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para recuperar la voz de su gua, pero al conseguirlo el tnel se ilumin y las tinieblas se esfumaron. En ese preciso momento la voz le habl de un grupo de personas que seguan una instruccin de lo ms sofisticada para realizar todo tipo de portentos. Somos guerreros impecables que trabajamos para liberarnos del ego explic, cambiando radicalmente la manera de pensar y percibir con la que nos educan a modo de encauzar de manera correcta nuestra energa. Si ests aqu es porque has sido marcado por el Espritu y porque queremos que formes parte de nuestro grupo. Uuuy! exclam Marin. La persona que logre hacer eso de m ya me tiene comprado. Me conozco bien y s que soy muy difcil! Todo esta en que trates de hacerlo. As como yo te he guiado, llegar el da en que podrs guiar a otros. Para terminar de causar el efecto que buscaba, el gua le advirti que se dispona a proyectar una imagen de lo que hasta ese momento haba sido su vida. El golpe que Marion recibi al verse solo, vaco, temeroso y con una importancia personal monumental fue demoledor. Est bien dijo entre dientes. Acept la oferta. Pronunciado su acuerdo, experiment una sensacin de vrtigo que le arranc la conciencia. Nunca supo cunto tiempo tard en recuperarla, pero al despertar estaba en el cuarto que acababa de alquilar. Imagin mil explicaciones diferentes, pero como ninguna le satisfizo opt por olvidarse de todo, tomar un bao que le permitiera relajarse y recostarse en la cama. Cuando Marion despert y se dio cuenta de que haba dormido toda la noche, se comunic con su madre para disculparse por haber faltado a la cita. Tuvo que soportar una retahla de reclamaciones, pero como prometi encontrarla en la notara consigui tranquilizarla. Con toda intencin, desayun sin prisa, registr su salida del hotel y se dirigi a la notara. Terminados los engorrosos papeleos oficiales consider oportuno dirigirse a la terminal de autobuses para tomar el autobs que lo llevara a la presa. Empezaba a despedirse de su madre cuando su toquien a todo lo largo de la sesin haba parecido ausente se le qued mirando. Reconoce la voz de tu conciencia le dijo al odo: Es la nica oportunidad que tienes! Cul voz de mi conciencia? Si ya no s bien ni quin soy! Lo que te est pasando es verdad Yo por eso estoy loco, por no haber hecho caso! Si a ti se te dio y ests marcado, tienes que aceptar. No puedes terminar como yo! La sorpresa que se llev al ver que el chiflado de la familia pareca poseer la explicacin definitiva a los sucesos de las ltimas horas fue tan grande que tard en reaccionar. Cuando lo hizo ya era demasiado tarde, pues el to extravi la mirada, tom a su madre del brazo y se alej sin decir palabra. Como necesitaba reponerse de la impresin, busc una banca en el parque ms cercano. Si hay alguien que me est escuchando y esto es verdadero", pens al tomar asiento, le pido que me d una prueba! Por toda respuesta, una brisa agradable comenz a soplar. Esto no puede ser ms que una coincidencia, razon, pero como no haba una sola nube en la atmsfera, el sol no quemaba, los colores de las planeas brillaban con intensidad, las flores del parque se orientaban hacia el cielo y un sentimiento de armona naca en su corazn, cerr los ojos y se dej llevar. Cuando volvi a abrirlos se encontr a tres metros de distancia del sitio donde se haba sentado! Est bien! grit al ver que su cuerpo segua en la banca Est bien! Ya creo, ya creo! De inmediato, volvi a ser uno con su cuerpo. Tienes que reconocerlo dijo la voz en su cabeza: esto es verdadero. Pinsalo bien porque vamos a observarte toda esta semana! Ante tal advertencia, empez a comportarse bien con sus compaeros. El resultado fue estupendo y le permiti comprender lo fcil que es llevarse con la gente cuando se les da por su lado, pero como su complejo de superioridad brotaba en cualquier momento, empez a recibir recordatorios por medio de dolorosos piquetes a la altura del ombligo. Al cabo de seis semanas estaba tan harto de todo que se tom una tarde libre para recluirse en su lugar favorito: el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Mxico. Acababa de tomar asiento en el trolebs que lo conducira a su destino cuando sucedi un hecho de lo ms curioso: los pasajeros empezaron a distribuirse por sexos: las mujeres a la izquierda y los hombres a la derecha. Buenas tardes le dijo una voz a su izquierda. Pgina 90 de 137

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Buenas tardes, seor. Por qu me dice usted seor, si no soy hombre? Qu acaso no ve mis faldas? Caray, tiene usted razn. Disclpeme, pero es que estaba pensando que los hombres estn separados de las mujeres en este trolebs y como usted se sent a mi lado pues.... Ah, s? Y, segn usted: cules son mujeres y cules son hombres? Pero si es muy fcil saberlo. Acaso no lo ve? Los de la derecha son hombres y las de la izquierda son mujeres! No, no, no... Fjate bien. Ms por inercia que por convencimiento, Marion atendi la recomendacin. Para su asombro, algunas de las figuras de los pasajeros se sobrepusieron entre si y se desdibujaron hasta cambiar de sexo. No es justo que me pasen estas cosas cuando he decidido refugiarme en el museo! Yo tambin voy al museo! exclam su compaera de asiento, una chica que, a juzgar por la apariencia juvenil que le daba la cinta de colores con la que ataba su pelo, deba andar en sus veinte. Si quieres te acompao. No, mira... no me siento bien y no s qu voy a hacer. No, t s sabes qu vas a hacer! Sgueme, que ya es hora de que nos bajemos. Tan fuerte fue el jaln que le dio en el brazo, que se dej llevar. Para su sorpresa, el solo hecho de poner los pies en la calle lo impuls a expresar sus temores. Y por qu crees que estoy aqu? pregunt la joven. Ya es tiempo de que nos vayamos conociendo y de que se te muestre la manera de funcionar en un grupo! Cuando escuch esto, Marion quiso formular las muchas preguntas que le haba querido hacer a su to, pero la chica empez a hablar hasta por los codos y no par de hacerlo hasta que llegaron a las puertas del museo. Vamos a entrar y te vas a relajar como habas planeado le dijo, pero al salir quiero que me vuelvas a prestar toda tu atencin. Por lo pronto adelntate para que pueda protegerte mejor. Para qu puedas qu? Cmo est eso de que una mujer me va a andar cuidando a m? Nada ms eso me faltaba! No terminaba an de respingar cuando ya estaba sintiendo el acostumbrado jaln a la altura del ombligo. "Ya", pens. "Est bien, ya entend. Hjole! Vale ms que me deje llevar y no discuta lo que esta chava me dice. Como no estaba de humor y su acompaante tampoco haca el menor comentario, no tard ni media hora en recorrer las salas principales del museo. Si ya terminaste, lo mejor es que salgamos de aqu. No voy contigo hasta que me digas cmo te llamas. Pues, mira, eso no tiene mucha importancia, pero si de verdad quieres saberlo te dir que me llamo Melba... Ahora sgueme, que afuera nos estn esperando. Y quin nos est esperando? Para tranquilizarte te dir que es mi novio, pero en realidad se trata de una persona que pertenece al grupo. Ahora que si de verdad quieres conocer todas las respuestas tendrs que hacer todo lo que yo te diga. Empezars por guardar absoluto silencio. Tal y como su acompaante le haba adelantado, un joven delgado y de nariz aguilea los esperaba en el asiento trasero de un modesto automvil aparcado en el estacionamiento del museo. Sin presentarlo siquiera, Melba se sent ante el volante y le abri la portezuela delantera. Antes que otra cosa sucediera, arranc el vehculo, tom por Paseo de la Reforma con rumbo al centro de la ciudad y dobl en una de las calles menos transitadas. Una pareci gustarle ms, pues estacion el vehculo y apag el motn Tenemos que esperar unos minutos en completo silencio antes de que puedas encontrarte con la persona que responder tus dudas fue lo nico que dijo. No pas mucho tiempo antes de que volviera a encender el motor del automvil. Minutos despus, estacionaba el vehculo en las afueras de una cafetera que nunca antes haba visto. Nosotros esperaremos aqu mientras t te encuentras con las dos personas que vers en una mesa del fondo explic. Oye, pero es que! Mira, yo slo re puedo decir que al seor mayor lo conocemos por don Andrs. Lo dems debers averiguarlo por ti mismo. Para que no solicitara ms detalles, el joven que se encontraba en el asiento trasero quit el seguro de su portezuela y la abri desde dentro. Como para entonces el nerviosismo de Marion era incontrolable tuvo deseos de echarse a correr. "No puedo huir como un cobarde" rectific mientras bajaba del auto. "Lo mejor que puedo hacer es tomar al toro por los cuernos y salir de dudas de una vez por todas. Quien quita y esta reunin sirva para definir el sentido que no le acabo de encontrar a mi vida!

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Nunca supo por qu, pero lo ltimo que recordara de aquella tarde decisiva fue el momento en que se present ante el seor de edad y el hombre de barba cerrada, cabello negro, cuerpo atltico y ojos de fuego que lo acompaaba. Poco despus del primer encuentro con Marion a quien don Andrs tom bajo su cargo, Alejandro volvi a presentir que algo terrible poda ocurrirle. Como esto se daba tras varios meses de viajar por el pas entero para conocer y tratar con los prospectos que el nahual Elas y los guerreros de su grupo haban estado considerando, empez a temer una trampa. Una de esas maanas, cuando ms preocupado estaba, su maestra en el arte del intento toc a su puerta. Ay, doa Oti! No s por qu estoy adivinando que usted se trae algo. Pues fjate que s: vengo por ti porque ahora s se lleg la hora. Cmo que ahora s! Explquese, por favor. Antes dime: Alguna vez has percibido el momento en que una mujer est menstruando? Has sentido su calor de esa forma? Qu quiere usted decir? Nunca has tenido sexo con una mujer cuando est menstruando? Pues no! pero, por qu me lo pregunta? Porque nos intriga que en repetidas ocasiones hayas marcado la importancia que le das a la sangre... En fin, la cuestin es que necesitas hacerte cargo de algunas tareas especiales que confirmarn tu posicin como el nuevo nahual, as que preparare porque vas a guiarnos a Toa, a m y a otras dos mujeres que an no conoces. Quin es Toa? As le decimos nosotros a Antolina, pero eso no tiene importancia ahora. Lo que s la tiene es que vas a tener que encontrarnos un lugar especial. No tiene que estar muy seco, sino ms bien hmedo, cerca de un riachuelo apartado para que nadie nos moleste. Y cmo se supone que har eso. Aplicando todas las cosas que te hemos enseado, muchacho. Aplicndolas. Aprovechando que se quedaba a solas, Alejandro pag una visita al bao, se puso su sombrero de paja, recogi su chamarra y se present en la entrada de la casa, donde lo esperaban doa Oti, doa Antolina y otras dos mujeres que aparentaban tener su edad. Curiosamente, lo primero que llam su atencin de estas ltimas no fue su mestizaje, sino el nerviosismo que traicionaba su actitud. Colcate al principio de la fila orden doa Antolina. Tan acostumbrado estaba a que no lo presentaran con casi nadie, que ni siquiera discuti la orden. Asumido su puesto, revis el terreno e indag con el sentimiento la direccin en que pudiera encontrarse un sitio que tuviera las caractersticas indicadas. Tard unos minutos en precisar el rumbo, pero cuando lo consigui ech a andar por el chaparral. Siete horas despus, el camino de luz que segua se desvaneci por completo. Les gusta este claro en el bosque? pregunt, al escuchar el sonido que produca un riachuelo en la distancia. S acord doa Antolina. Este parece ser un tugar adecuado, pero tenemos que asegurarnos. Por lo pronto qutate la chamarra, sintate sobre ella y cllate la boca. Lo brusco de la instruccin hizo que ni siquiera la discutiera. Ustedes ya saben qu hacer le dijo a las mestizas. Colquense a sus flancos hasta que las llamemos y no permitan que hable o cambie de sitio. En completo silencio, doa Antolina y doa Oti se acercaron a los rboles que circundaban el claro. Tal era la minuciosidad con que procedieron a revisar todas y cada una de sus ramas, que Alejandro no pudo quitarles la vista de encima. A pesar de ello, hubo un momento en que perdi de vista a doa Antolina. La sorpresa que se llev al descubrir que se encontraba en la punta del rbol ms alto fue mayscula. No digas nada advirti la mayor de las mujeres que lo custodiaban. Ya nos estn haciendo seas, as que vamos a tener que dejarte solo. Nada ms no olvides las rdenes de doa Antolina. Ver que entre las cuatro levantaban todas y cada una de las piedras del claro bast para alarmarlo, pero como tena prohibido moverse se limit a lucubrar los motivos que tendran para llevar a cabo tan escrupulosa revisin del terreno. Horas despus, ni l encontraba sentido a aquel galimatas ni las mujeres daban por concluida su tarea. Ya haba empezado a desesperarse, cuando doa Amotina form a sus compaeras, sac un cordn de sus enaguas y se le acerc. Est anocheciendo reconoci, as que vamos a tener que apresurarnos. Toma la punta de este cordel, colcalo sobre cu coronilla y detenlo con fuerza. Pgina 92 de 137

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Cumplida la orden, dona Oti lo extendi lo ms que pudo, esper a que la siguieran sus compaeras y ech a andar en el sentido de las manecillas del reloj. Para sorpresa de Alejandro, el cordel atraves los rboles que obstruan su paso como si fueran de aire. Caminando detrs de ella, la mayor de las mestizas apunt la palma de sus manos hacia el centro, mientras su compaera haca otro tanto con el cielo y doa Antolina con la tierra. "Pues ahora s va en serio", reconoci el inminente nahual. "Apenas llevan la mitad del crculo y ya siento la diferencia de densidades entre la parte derecha de mi cuerpo y la izquierda." Concluida la faena, doa Oti y las mestizas se ubicaron a sus espaldas. Doa Antolina, por su parte, se coloc en el borde del crculo, sell el cono de energa con un rayo de luz que sali de sus manos, revis por ltima vez el terreno y se sent frente a Alejandro, cuidando que sus rodillas se tocaran. l saba que se era un acto poderoso que slo en muy contadas ocasiones deba realizarse como en la tarde aquella en que don Jorge lo llev a la caverna y le transmiti sus conocimientos, pero cuando quiso adivinar las intenciones de la experimentada guerrera, sta ya haba cerrado los ojos. Blanco! grit doa Antolina, para darle a entender que no deba pensar en nada. Un repentino calor en el bajo vientre lo oblig a reaccionar. La sorpresa que se llev al ver que se encontraba en un espacio diferente fue tan grande que la mujer nahual de don Juan Nicols Santilln atrap su mirada. Hace aos dijo, cuando empezaste tu instruccin para convertirte en el nuevo nahual, doa Nati fue muy clara al advertirte lo bien preparado que deberas estar para enfrentar cualquier cosa en un mundo desconocido. Quiere usted decir que estamos en otro mundo? As es. Y por qu es todo esto? Ests aqu porque en repetidas ocasiones nos has sealado que quieres tener La Fuerza para Curar. Cmo es eso? No olvides que fuiste t quien impidi que doa Amita cerrara la herida de tu pie despus de que saltaste al vaco. Tampoco olvides que fuiste t quien vio la manera de curarse despus de un ataque con lanzas. De acuerdo con las reglas de nuestro linaje, estas experiencias significan reclamos que estamos obligados a atender. Mtete esto en la cabeza: fuiste t quien escogi la manera y sers t quien deber encontrar la salida! Nosotras slo estamos aqu como testigos. Ms all de lo brusco de la revelacin y de lo mucho que le impact, Alejandro experiment una cierta excitacin que lo impulsaba a dar el paso que l mismo haba exigido. Ahora slo me tienes a m enfrente agreg doa Antolina, pero para mostrar que ests en condiciones de recibir La Fuerza para Curar debers juntarnos a las cuatro y regresarnos al lugar que sellamos. Dice usted que yo solo lo tengo que hacer? As es. Y cuidadito con que dejes a una de nosotras aqu, porque entonces nada saldr bien! Movido por el reto, Alejandro cerr los ojos, volvi a calmar su dilogo interno y procedi a reunirlas con el intento. Slo consigo distinguir otras dos siluetas en otros tantos mundos, doa Antolina. La que falta est donde debe estar. Ella es quien te dar la clave para regresar al lugar que escogiste! si logras recordar sus ojos. Ya te dijo cmo, ahora hazlo! Si logro recordar sus ojos? Quiere eso decir que se trata de doa Oti?" Descifrada la clave, busc entre las muchas lneas luminosas que vea alguna que pudiera llevarlo con ella. Tanto trabajo le estaba costando encontrarla que se despej la frente. Apenas lo hizo, record que su maestra en el arte del intento sola arreglarse el cabello de esa manera. Ahora entiendo, concluy: se trata de recordar el sentimiento que me transmite cada vez que la veo! Inmediatamente, una de las lneas parpade ms que las otras. Alejandro ya dominaba la tcnica que don Andrs le haba mostrado en el desierto y no dud en colgarse de ella. Un instante despus, lleg al mundo donde su maestra del intento lo esperaba. Ahora slo tengo que agrupar a las cuatro, pero por qu abre tanto los ojos? Si se descuida de esa manera, debe ser porque est tratando de decirme algo importante. No tuvo que pensarlo mucho para entender que necesitara tomar en cuenta el sentimiento que le transmita con la mirada. Solucionado el enigma, reubic a las otras tres mujeres. Empezaba a sumar la imagen del claro en el bosque cuando doa Oti se quit el cabello de la frente. Reunidos todos los elementos, se pesc del sentimiento que ese gesto tan caracterstico le inspiraba y las jal con el intento. Tal fue la pureza de ese acto que un vaco se form a sus espaldas. Mucho trabajo le cost reponerse del vrtigo, pero cuando el entorno dej de girar se encontr en el centro de la cpula protectora, rodeado por las cuatro mujeres.

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Hiciste muy buen trabajo reconoci doa Antolina. Tu intento fue impecable, pero la prxima vez no lo pienses tanto, solamente hazlo! Este es ya un lugar muy seguro, as que puedes caminar por ah mientras nosotras concluimos algunos preparativos. Como Alejandro no necesitaba que le dijeran dos veces las cosas, desentumi las piernas y se dirigi al cono de proteccin. Empezaba a circunscribir la capa de energa que lo formaba cuando not que los pjaros desviaban su vuelo para librarlo. Esto es extraordinario, observ: los rboles del exterior se agitan con el viento, pero los del claro parecen suspendidos en el tiempo! Llegaba al sitio de partida cuando escuch la voz de doa Antolina a sus espaldas. Ya terminamos le dijo, as que vamos a caminar por el bosque un rato. Cmo es eso, si ustedes ya sellaron este sitio. Lo que acabas de vibrar no es un lmite en s, sino nuestro intento localizado, que nos seguir por donde vayamos. Quiere usted decir que no contaminaremos el claro si salimos? Lo que estoy diciendo es que la proteccin se puede extender al infinito. La sola idea le pareci tan estupenda que no dud en dar el primer paso. Para su sorpresa, aunque la temperatura del exterior haba bajado considerablemente, no sinti necesidad de cubrirse con su chamarra. Como aquellos eran los primeros momentos que tena para atender a algo ms que procedimientos, dej que doa Antolina y doa Oti se adelantaran y se acerc a las mestizas. Cul es tu nombre? le pregunt a la mayor. Carola. Cul es el tuyo? Alejandro! Y t, mujer, cmo te llamas? Fernanda. Cumplidas las presentaciones, Carola lo jal del brazo. Por tu madre dijo en tono de urgencia, haz bien esto, porque si no nos vas a llevar no sabes dnde! De qu ests hablando? Sabemos que eres el nuevo nahual, pero al parecer t no sabes que nosotras somos de tu grupo. Entiende que o haces bien esto o ve t a saber que nos va a pasar! Dices que ustedes dos son de mi grupo? Si, el grupo ya est casi formado en la casa que el linaje tiene en la ciudad de Chihuahua, pero desconocemos la razn por la cual han querido que Fernanda y yo estemos presentes en esta ocasin. En realidad es la primera vez en mucho tiempo que salimos juntas. Nos han hablado de todos y de nadie, pero jams te habamos visto a ti. Lo que acabas de hacer fue sensacional terci Fernanda atrapaste con el intento la mirada de doa Oti y nos trajiste de regreso desde cuatro mundos diferente. Por eso respetamos lo que vas a hacer. A propsito: qu es lo que saben de todo esto? Estamos tan a la expectativa como t. Doa Antolina slo nos dijo que lo suyo iba a estar muy fuerte. Pero tambin dijo que nada era forzado. Fue muy clara al insistir en que cada cual escoge los pasos que tendr que dar en su camino. En todo caso, dijo que hay otras formas de obtener La Fuerza para Curar y que la elegida por ti no es la nica. Estaba a punto de preguntar cul era la manera elegida por l cuando doa Antolina interrumpi la pltica. Hasta aqu vamos a caminar dijo. Nosotras nos quedaremos a esperarte mientras t caminas en direccin a una ranchera que est detrs de aquel monte iluminado por la luna. Tienes que averiguar si all se encuentra alguien del grupo de don Jorge o si al menos est Diego. Al escuchar esto, Alejandro supo que su hora verdaderamente haba llegado. Dice usted que me van a esperar aqu? As es. Ve y diles que ya estamos aqu. Como no quera dar la impresin equivocada a las mujeres de su propio grupo, se guard de hacer ms preguntas y se adentr en la oscuridad del bosque. No llevaba ni cinco minutos de camino cuando una vbora de cascabel le sali al paso. Todo fue cuestin de que se irguiera para que dos instintos encontrados brotaran en su ser: la fobia paralizante que desde nio le tena a las serpientes, y el deseo irresistible de tener alas para alejarse de ah. Para su sorpresa, ms tard en desear esto ltimo que un vaco a su espalda en ubicarlo sobre la rama intermedia de un rbol. Empezaba a advertir el prodigio cuando un rugido a su derecha lo oblig a saltar sobre el vrtice de un enorme hormiguero.

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Como Alejandro era un hombre que no poda soportar la idea de que las hormigas se le subieran por las piernas, perdi el poco control que conservaba y ech a correr por el monte. De alguna manera, su instinto de conservacin lo mantuvo en la vereda, por lo que no tard en alcanzar la ranchera sealada por doa Antolina. Lo malo fue que su apariencia y desenfreno eran tan sospechosos, que dos hombres se le colgaron de los brazos. Qu te traes corriendo como ratero? pregunt uno de ellos. Don Jorge, don Jorge, don Jorge...! Por qu gritas el nombre del nahual? Yo soy el nahual! Yo soy el nahual! Mentira! El nahual es don Jorge! Cuando Alejandro vio que lo nico que lograba con sus gritos era atraer a una buena cantidad de rostros amenazantes, se liber del abrazo que lo inmovilizaba y ech a correr por el monte. Curiosamente, todo fue cuestin de que empezara a desandar el camino para que las bestias que lo acechaban revelaran su verdadera naturaleza. Supo entonces que no eran otra cosa que una proyeccin de sus ms ocultos temores la serpiente: frustraciones de nio; el felino: la repulsin encarnada de una pelcula en la que un puma devoraba a un alce moribundo; las hormigas: el ataque despiadado a un compaero de da de campo. Entonces, un agudsimo dolor en la espalda lo sac de sus disquisiciones. Tal fue el terror que experiment al comprender que reviva su experiencia con el peyote, que sac fuerzas de flaqueza y reanud su alocada carrera. Desgraciadamente para l, no pudo llegar muy lejos, pues una nueva lanza atraves su carne. Si yo mismo me la busqu, decret mientras golpeaba el suelo con la cara, "que sea lo que ha de ser!" Tal era la velocidad con que se desarrollaban los acontecimientos, que para cuando termin de conformarse con su destino ya la sangre resbalaba por sus mejillas. Fue precisamente la tibieza del lquido vital la que le record que l mismo poda aliviarse si concentraba su intento en las heridas, pero la gritera de sus perseguidores era tan atronadora y su debilidad tan grande que perdi el sentido. Lo peor vino despus, cuando los hombres de la ranchera lo dieron por muerto y empezaron a discutir la manera de impedir que su cuerpo pudiera ser identificado. A final de cuentas, dos hombres de cara redonda y piel curtida por el sol recuperaron sus lanzas, lo voltearon de espaldas, le quitaron los zapatos y le sostuvieron pies y manos sobre unas piedras planas que encontraron por ah. Cumplidos los preparativos, un tercero blandi su machete y, de veinte golpes certeros, le desprendi las puntas de los dedos! Concluida la primera fase, tomaron los pedazos de falange y los envolvieron con hojas. Ya que los hubieron esparcido por el monte, arrastraron lo que consideraban un cadver y lo acercaron al casero. Que la muerte de este hombre sirva de aviso a todos aquellos que pretendan hacernos algn dao o quieran pasarse de listos con nosotros! decret el hombre que encabezaba a la comunidad. Azuzados por la gritera, dos labriegos tomaron sus respectivas picas y atravesaron la carne del insolente. Hecho esto, cuatro hombres lo arrastraron hasta uno de los jacales abandonados que se encontraban en las afueras de la ranchera y lo clavaron en la puerta. El simple hecho de que Alejandro fuera capaz de recuperar la conciencia y ver las condiciones en que se encontraba, sirvi para demostrarle que el intento localizado de las mujeres lo segua ms all del claro del bosque. Cierto era que su carne haba sido mutilada hasta la ignominia y que necesitaba ayuda para recuperar el uso de su cuerpo, pero segua vivo! De cualquier manera, una cosa era estar consciente de lo que le pasaba y otra muy distinta saber si se le concedera la oportunidad de recuperarse o cunto tiempo tendra que pasar clavado a esa puerta en las afueras de una ranchera perdida entre dos de las sierras ms abruptas de Chihuahua. Slo de una cosa poda estar seguro: el grosero murmullo que profanaba sus huesos, la manera indecente en que cuatro perros famlicos lo humillaban orinndose a sus pies, y el acecho paciente de las aves de rapia era ms de lo que su orgullo lastimado poda soportar. Por todo ello, la esperanza se le volvi un mar de intemperie, la realidad un violento remolino en la boca del estmago y la palabra una oportunidad irrepetible en el fondo de un tnel. Afortunadamente para l, mientras era tragado por un esfago naranja de crculos concntricos supo que la carne era una entraa para el alma y que las horas henchan su vientre para que pariera una bestia; para que el camino de sangre que parta de su frente conjugara el latido de un corazn al que se le permitira cantar a pesar de todo. Entonces descubri que tres formas luminosas acompaaban su cada. Soy el que siempre est contigo, le revel la primera. Empezamos a ser dos cuando saltaste al vaco, pero ahora somos tres y te cubrimos con nuestra luz, para que tengas la oportunidad de cumplir con tu destino. Tan prometedora le pareci esta revelacin, que tard en reconocer la clave del enigma que haba estado inquietndolo desde la noche en que se quemara la casa de sus padres en la ciudad de Pgina 95 de 137

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Guadalajara. Poco a poco, sin embargo, reconoci una gran verdad: la voz que en aquel entonces le haba sugerido su profesin era la de un ser de luz! No acababa de comprender cmo es que le pasaban estas cosas cuando un murmullo lejano lo regres al lugar donde se encontraba su cuerpo. La escena que observ no poda ser ms inquietante, pues sus verdugos rodeaban a una anciana que olisqueaba sus restos. Ustedes me mandaron llamar para que confirmara su proceder la escuch decir, pero la verdad es que no huele a muerto! De momento no supo si el rumor que se form a su alrededor se deba a lo que esa persona de respeto haba establecido o a que los miembros de la comunidad empezaban a comprender el error cometido, pero tampoco import. Lo que verdaderamente le importaba era que alguien haba empezado a preocuparse por l. Rpido! grit la anciana. Desculguenlo y jntenme hojas de las grandes! No se me queden mirando, que no tengo tiempo que perder! Cumplida la orden, roci las hojas con un polvo blanco que sac de sus enaguas e hizo que lo colocaran sobre ellas. Ahora vayan a recuperar los dedos de este muchacho. Y cuidadito me salgan con que no los encuentran o que les falta alguno! Mientras la mayor parte de los habitantes de aquella ranchera proceda a ejecutar el encargo, Alejandro vio que ella misma se acostaba sobre su cuerpo inanimado. Haba empezado a sentir su calor cuando le forz la cabeza hacia atrs, le abri la boca, le jal la lengua mientras le tapaba la nariz y le sopl en la garganta. Ms tardaron sus pulmones en hincharse con la fetidez de ese aliento rancio, que una oleada de nusea en incorporarlo. Tan rpidos fueron sus movimientos que la buena mujer apenas si tuvo tiempo de extender el brazo para no caer sobre su costado derecho. Lo que no pudo librar fue un filoso machete que le abri un tajo en la mano. Cuando Alejandro vio lo que su exabrupto haba ocasionado, hizo por levantarla, pero sus dedos mutilados se lo impidieron. Por alguna razn, en ese preciso momento record la manera en que su maestro haba actuado al pie del acantilado. Imitndolo, junt la piel con sus muecas y aplic en ella la fuerza de su intento. Tan buen trabajo hizo, que cuando los espectadores le cayeron encima ya la mano de la anciana mostraba una cicatriz en forma de rosa. No digas nada! advirti, mientras le tapaba la boca. No puedes darte el lujo de perder el aliento de vida que te acabo de dar. Y ustedes, suelten a este muchacho, que no me ha hecho ningn dao! Una vez liberado, le pidi que se calmara y volvi a recostarlo sobre las hojas. Escchame con atencin. Tu sangre ha vuelto a circular y puede escapar si golpea con demasiada fuerza las cicatrices de tus dedos, as que voy a tener que atarte de muecas y tobillos para colgarte de un palo. Entiendes lo que te digo? Obtenida su autorizacin, le pidi a los hombres que buscaran el palo ms grueso que pudieran encontrar y a las mujeres agua, una olla grande y leos para encender un fuego. Y no olviden traer al nahual! les grit, cuando se hubo asegurado de que el joven martirizado colgaba como presa de caza a la que se transporta por el bosque. Como era de esperarse, esta ltima frase represent la puntilla para Alejandro. Yo soy el nahual!! grit, con la fuerza que otorga el orgullo lastimado. Tan inesperado fue su exabrupto que todos los presentes, incluida la anciana, abrieron desmesuradamente los ojos. Pronto grit la curandera, al comprender el error que se haba cometido, desamrrenlo y colquenlo en la cama de hojas, que no debo perder un solo segundo! Con la rapidez que imprime el temor, los hombres procedieron a desamarrarle las manos. Terminaban de recostarlo cuando las mujeres entregaron los utensilios solicitados. Ahora enciendan la lumbre, llenen la olla con agua y pnganla al fuego. Por su parte, la anciana sac algunas plantas de heliotropo que guardaba en sus enaguas y las verti en el agua. Apenas termin de pelar sus tallos y de escurrir su savia despidi a las mujeres para que le llevaran un tipo de piedra que abundaba en los alrededores. Si vuelves a gritar advirti mientras limpiaba la espalda del joven nahual con el polvo blanco que cubra las plantas, no respondo de lo que te pueda pasar. S que el dolor de la curacin es grande, pero debers soportarlo. An no terminaba la operacin cuando las mujeres ya le estaban entregando las piedras solicitadas. La manera en que las moli a golpes, las vaci en el agua que se calentaba al fuego y orden que lo desataran fue tan solemne que Alejandro estuvo seguro de que estaba a punto de convertirse en el centro de un elaborado ritual. Su sospecha se vio confirmada cuando la anciana lo sent entre sus piernas, tom su mano izquierda, la elev hasta la altura de su frente, pronunci unas palabras que le resultaron incomprensibles y, de manera por dems implacable, la hundi en el agua. El ardor que sinti

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al quemarse casi lo obliga a gritar, pero como supuso que se trataba de desinfectar los muones lo soport en completo silencio. Quince minutos dur la repeticin del procedimiento con cada una de sus extremidades. Empezaba a resignarse a quedar mutilado de por vida cuando regresaron los hombres que buscaban las falanges perdidas. Antes que otra cosa sucediera, la anciana recibi la bolsa de plstico en que guardaban su preciada carga, demand absoluto silencio, sent a los ms jvenes a su derredor, hizo que juntaran sus rodillas hasta cerrar un crculo y pidi que orientaran las palmas de sus manos hacia el centro. Pase lo que pase y vean lo que vean les dijo, de ninguna manera quiero que rompan el crculo que acaban de formar. Necesito que lo prometan, pues es la nica garanta de que no podrn en riesgo mi vida. Obtenido el compromiso, levant su mano cicatrizada en forma de rosa para que todos la vieran y explic a los recin llegados lo que acababa de acontecen. Hecho esto, sac los trozos mutilados de la bolsa y los sumergi en la mezcla de agua hirviente. Ya que consigui suavizar la carne amoratada, recost al autoproclamado nahual junto a la fogata, sac las falanges de la vasija, las coloc en fila a su derecha, las impregn con el polvo que quedaba de las piedras molidas, cogi las que correspondan a los dedos de cada pie y las fue colocando en su sitio. Una vez que termin de fijarlas con la fuerza de su intento, levant la mano derecha del paciente y busc el callo que se forma en la base de los dedos. Confirmada su condicin de diestro, procedi a reintegrarle las falanges respectivas. Recuerden lo que ped dijo al concluir la operacin: por ningn motivo cambien la posicin que guardan y mucho menos vayan a romper el crculo. A continuacin, blandi un machete con la mano izquierda, tom tres respiraciones profundas, coloc la derecha sobre una piedra plana que quedaba a su alcance y solt cinco golpes que le desprendieron la punta de cada dedo! Grande fue la conmocin de los presentes, pero nada comparable a la de Alejandro, quien tampoco se atreva a moverse por temor a que se le desprendieran las falanges. Cuando la anciana concluy el salvaje procedimiento, se arrodill a uno de sus costados y junt sus dedos mutilados con los de su mano izquierda. En cuestin de segundos varias cosas sucedieron: las sangres de ambos empezaron a combinarse; la piel de Alejandro perdi su palidez; su vigor aument fuera de toda proporcin; las heridas de su espalda terminaron de sanar y se afianzaron en su sitio las falanges reintegradas. Al parecer, el esfuerzo fue demasiado para la curandera, pues retir la mano mutilada y se acerc tambaleando al crculo que formaban los hombres. Triganme al nico que puede ayudarme le dijo a las mujeres que se encontraban ms all. Al parecer, la peticin representaba el requisito indispensable para que el aludido pudiera intervenir, toda vez que un anciano encorvado se introdujo en el redondel y la golpe en la frente. Tan fuerte result el contacto que rompi el trance que le permita conservar la calma. As, mientras la curandera se revolcaba en la tierra con un frenes que pona los cabellos de punta, se dirigi al centro del crculo, tom asiento frente al hombre que acababa de reclamar su posicin enfrente de todos, levant su mano izquierda y culmin el procedimiento iniciado por aquella. Si t verdaderamente eres nahual dijo cuando termin de reintegrarle todas y cada una de las falanges que faltaban, la vas a curar! Slo hasta que Alejandro escuch esto, comprendi que verdaderamente poda hacer algo para corresponder al noble gesto de la anciana. Decidido a sacar la casta, hizo de lado su temor a que se le desprendieran las puntas de los dedo, se puso de pie, se acerc a su benefactora, la tom de los hombros y la mir a los ojos. Con este gesto implacable no slo consigui que cayera en una especie de trance, sino que alivi de una vez por todas su sufrimiento. A continuacin, la volte de espaldas, busc el punto donde se fija la percepcin y lo desplaz con fuerte golpe en el omplato derecho. Detenido el paso de la muerte, sumergi la mano mutilada en el agua que se encontraba sobre el fuego, recogi las falanges que se encontraban junto a la piedra del sacrificio, las impregn con el fino polvo de la piedra molida y las restituy en sus sitio. Una vez termin de sellar las heridas con la fuerza de su intento, tom las hojas impregnadas del polvo blanco, las desgarr en tiras y las aplic sobre la mano derecha de la anciana. La precisin con que ejecut todos y cada uno de estos procedimientos fue tal que los hombres conservaron sus asientos. Alejandro comprendi que no podra contenerlos por ms tiempo, as que despert a la anciana con un nuevo golpe en la frente y la entreg a las mujeres de la ranchera. Todos aquellos que formaban el crculo se le echaron encima, inquirindole agresivamente sobre los motivos que haba tenido para presentarse en ese lugar. Estaba a punto de hacer algo para defenderse cuando descubri que en la entrada a una de las casuchas se encontraban las figuras de Carola y Fernanda quienes no podan ocultar las lgrimas, a pesar de haber pasado la prueba de templanza que les exiga su futura condicin dentro del grupo. Junto a ellas, doa Antolina y doa Oti sonrean complacidas.

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Al verse descubierta, doa Antolina camin a su encuentro, seguida por sus compaeras. Para sorpresa de Alejandro, los habitantes del lugar les mostraron su respeto abrindoles el paso. Todo est bien? pregunt, sin verdadero inters en la respuesta. Vamos a pernoctar aqu, pues al amanecer emprenderemos el regreso al sitio que sellamos. Es ah donde cendras que darle cuencas al nahual Elas y a su grupo de lo que aqu ha acontecido. Tanto le desconcert la facilidad con que doa Antolina dejaba atrs el drama vivido para arreglar su estancia en una de las casuchas de la ranchera, que ni siquiera pudo cuestionarla. Sostente en mis hombros dijo Carola, cuando vio que se le debilitaban las piernas. Busca tu lugar adentro para que podamos recostarte y cobijarte demand Fernanda. Como Carola vio que su nahual no poda hacer lo que le pedan, entr a la casucha, eligi su sitio, se sent sobre un petate, recarg la espalda en una de las paredes, abri las piernas para hacer espacio y le orden que se recostara. Apoya la cabeza en mis muslos insisti. Para completar el cuadro, Fernanda lo abraz por la espalda y le dio su calor. stos no nos necesitan ms decret doa Antolina. Vmonos de aqu y que maana se regresen solos! La perspectiva alarm tanto a Alejandro que enderez la espalda. Ustedes ya son un grupo y no nos necesitan confirm doa Oti, as que clmate y descansa. S acord Carola, s estamos bien. Vyanse sin pendiente. Tal y como les corresponda, las mujeres de Alejandro pasaron el resto de la noche cobijndolo y hablndole de su impresin de los hechos. Al terminar su relato, el joven nahual dej escapar uno de los pocos comentarios que para entonces le salan del corazn: Saben una cosa?: vamos a funcionar muy bien! Por toda respuesta, Carola frunci el entrecejo. S, mujer aclar Fernanda. El grupo va a funcionar muy bien. Al amanecer del da siguiente, Alejandro escuch movimientos en el exterior de la casucha. "Ha de ser don Jorge", supuso. Cmo se fue a perder lo que pas anoche!" Empezaba a enderezarse, cuando se dio cuenta que Carola dorma. Esta mujer tiene el sueo muy pesado y no se levanta sola explic Fernanda. Tendremos que despertarla nosotros. Tuvieron que insistir mucho, pero cuando Carola abri los ojos lo primero que hizo fue pescar a Alejandro de la entrepierna. Vamos a ver dijo mientras hurgaba en su bragueta. Nos falta algo o estamos completos para funcionar muy bien como grupo? Debido a su desconcierto, Alejandro tard en comprender que se encontraba ante una acechadora consumada, capaz de sorprenderlo con sus propias palabras. Despus me dices si vali la pena lo que encontraste solt Fernanda, en medio de una carcajada. Mucho le intrig la facilidad con que sus mujeres cambiaban de estado de nimo, pero ms le desconcert la aparente normalidad que se viva en la ranchera, por lo que se puso de pie, estir los brazos y asom al exterior. Apenas lo hizo, un hombre de edad madura le seal la casucha de al lado. Psale dijo la anciana curandera, quien se haca acompaar por una joven que la atenda. Buenos das. Cmo se encuentra usted? Pues yo muy bien, gracias a ti. Cmo que gracias a m, si usted fue la que me volvi a la vida. Pero qu dices, muchacho. Si t eres un nahual! Adems, ni siquiera olas a muerto. La verdad que encerraban estas palabras era tan grande que las piernas se le doblaron. Lo que vivimos anoche fue algo extraordinario agreg la anciana, mientras Carola y Fernanda le acercaban una silla: nunca antes me haba pasado! Y por qu actu usted como lo hizo? Mira: si me llamaron para que diera fe de tu muerte es porque tengo activada La Fuerza para Curar y poda ayudarte en caso de que se hubiera cometido un error contigo. Pero nada de eso importa ahora; lo verdaderamente esencial es que sepas que mi don ha pasado a ser tuyo. Qu quiere usted decir? Que cuando me cort la mano con el machete y mi sangre escurra por tus brazos comprend que me ibas a mostrar el hombre que eres, reclamando algo que te estaba destinado. Si a eso le agregas que fuiste capaz de cerrar mi herida con tu intento, entenders por qu no dud en entregarte lo nico que tengo en el mundo y que me gana el respeto de mi gente. Como vio la duda en su rostro, agreg: Entiende esto: muchas personas a lo largo de los aos me han suplicado que les pase mis conocimientos para que no se pierdan, pero cules conocimientos si ni siquiera s cmo le hago? La Pgina 98 de 137

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prueba est en que nunca repito un procedimiento. Anoche, en cambio, cuando usaste tu intento para cerrar la herida de mi mano, comprend que tena que hacer algo igualmente fuerte y doloroso para que toda la fuerza de mi don pasara a ti! Algo tan fuerte que simplemente no pudiera rajarme! Pues vaya que hizo un buen trabajo! Mire usted: los dedos de mis manos ya no estn amoratados! Aunque los suyos hasta rositas estn. Lo que pasa es que t todava no ests bien porque no te hemos ofrecido un cafecito. Caray, pues no se me haba ocurrido. Pero quin soy yo para cuestionar sus mtodos? As me gusta, hijo. A ver, nia, pasa al seor y a las seoritas a nuestra pobre mesa y ofrceles unas gorditas de manteca con sal de las que t haces. Terminaban de desayunar cuando la anciana hizo uso de la palabra. Nuestros caminos son muy diferentes dijo a Alejandro, pero tu llegada me ha dado la oportunidad de terminar mi misin en esta vida. Nunca ms volveremos a encontrarnos, pero estoy contenta de haber podido inyectarle nueva fuerza a un hombre de gran jerarqua. Seorareconoci el joven nahual al despedirse, yo s que si nuestros caminos se han cruzado una vez, bien pueden volver a hacerlo, especialmente si usted conoce la manera de contactar con don Jorge. Por eso le pido que si alguna vez siente que puedo hacer algo por usted o por toda su gente, no dude en hacrmelo saber. Pues, si acaso hay algo que pueda pedirte a cambio es esto: nunca olvides que llevas en ti algo que yo te di: La Fuerza para Curar! No haban dado ni diez pasos en direccin al monte cuando Alejandro ya estaba interrogando a sus mujeres sobre la llamada Fuerza para Curar. Nosotras no sabemos nada de eso asegur Carola. Entonces debemos apurarnos para regresar al sitio del que salimos. Me urge hablar con don Jorge! Ests seguro de que podrs encontrar el camino que recorriste de noche? pregunt Fernanda. S; ahora ms que nunca lo estoy. Empezaban a desandar la ruta cuando Alejandro quiso saber ms de la conformacin de su grupo. Tampoco sobre eso te podemos decir mucho. Slo nos han presentado a otras dos mujeres y a tres de los hombres. Uno de ellos casi no ha estado en la casa de Chihuahua. Creo que se llama Marion. Los otros son Diego y Rogelio. Diego! Hace tiempo que no lo veo. Platquenme de l. Lo nico que te podemos decir es que cuando llega a ir a la casa se la pasa jugando con don Loreano. Eso es muy cierto; Diego nos va a costar trabajo porque se la vive en la casa del viejito probando sus habilidades. Es como si don Loreano le dijera: A ver, ahora dime que yo haga esto! A lo cual Diego respondiera: ndele pues, hgalo! Por increble que parezca le ayuda y lo hace! Tienen razn. Ese Diego es muy callado. Nada ms habla con la mente! Entonces dganme, qu saben ustedes de don Jorge? Slo que es un nahual muy poderoso. Estamos aqu gracias a l y a don Loreano. Ellos fueron los que nos contactaron. Estaba a punto de pedirles detalles cuando se le taparon los odos. Colquense detrs de m, que ya estamos llegando. Tan grande era la diferencia de presin en el interior del cono de energa que tard en reconocer las voces de doa Antolina, doa Oti y otras personas del grupo del nahual Elas quienes se encontraban ms all de los rboles que les obstruan la visin del claro. Superada la barrera vegetal, not que don Loreano platicaba con Diego, Armando a quien su maestro le haba prometido cuidar desde que lo encontrara en la ciudad de Quertaro, Marion y un joven de apariencia robusta, mirada esquiva, estatura media y cejas gruesas, unidas por algo de vello. Llegas a tiempo para asumir la plenitud de tu responsabilidad ante estas personas dijo doa Antolina. Todava te falta reconocer a algunas que estn trabajando por separado y a otras que t mismo tendrs que contactar, pero por ahora slo debern importarte las que estn aqu presentes, pues todos ellos son parte de tu nueva familia. Estaba a punto de hacer un comentario cuando sinti un molesto piquete a la altura del ombligo. Eso que sientes es porque all viene el nahual explic doa Antolina. La imagen que apareci en la distancia era tan descriptiva que provoc la carcajada de tos guerreros del nahual Elas y el asombro de Alejandro: el hombre que en esos precisos momentos cruzaba el cono de proteccin era el mismo anciano que irrumpiera en el interior del crculo para mover a la curandera y terminar de pegarle las falanges de la mano izquierda!

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Mira nada ms las fachas en que tengo que andar para que pases tus dichosas pruebas! dijo mientras le daba el ms fuerte de los abrazos. Debo confesar que estoy muy orgulloso por la manera en que te comportaste y por la sobriedad que mostraste al curar a tu benefactora. Pero de eso hablaremos despus. Ahora es tiempo de que nos estemos tranquilos. Cuando escucharon lo que pareca una sugerencia, pero que en realidad era una orden, hombres y mujeres hicieron lo que normalmente hacen los invitados a una fiesta: congregarse en grupos pequeos. El nico que no lo hizo fue Alejandro, ya que mientras el nahual Elas se despojaba del disfraz que tan esplndidamente lo haba convertido en un anciano encorvado, empez a rumiar su resentimiento: Qu le costaba haberme ayudado un poquito?, se pregunt. "Y doa Antolina, por qu es tan dura conmigo? Si yo siento que soy perfectamente capaz de intentar cualquier cosa que me pidan: por qu me exigen las cosas de manera implacable? Porque as tiene que ser respondi la aludida, que se encontraba a sus espaldas. se es mi papel: representar a la mujer fuerte. Pero si esta razn no te basta, slo puedo agregar que t mismo sers el principal responsable de una tarea importantsima que hasta hace pocos das me ha tocado llevar a cabo. Es que! De eso no te puedo hablar todava, as que confrmate con lo que ce acabo de decir. Ahora sgueme, que te voy a presentar con los hombres de tu grupo. Diciendo y haciendo, le present a Armando como su Segundo. De ahora en adelante este muchacho se convertir en tus ojos. l es el hombre que el nahual Elas te mostr cuando termin de resucitarte y despus de que saltaste al vaco. No nos hemos visto desde que nos encontramos en la ciudad de Quertaro confirm Armando, mientras le daba el ms clido de los abrazos, pero a m me toc ver todo lo que pasaste. No terminaba de saludar a ese muchacho que tanto le simpatizaba, cuando doa Antolina ya le estaba presentando al joven de las cejas unidas. Este muchacho es Rogelio, y al igual que t es un acechador nato... A Diego ya tuviste oportunidad de tratarlo en la Casa Grande. Todo iba bien hasta que Marion se interpuso. As que t vas a ser el nuevo nahual? pregunt, mientras comparaba su estatura con la del nahual Elas. Bueno! pues est bien. Para evitar el primer conflicto entre ambos, doa Antolina jal a Diego del brazo y se lo llev al lugar en que se encontraban Carola y Fernanda. Despus de esto, la pltica se aliger bastante, gracias sobre todo a que Armando coment que Rogelio, Marion, Diego y l ya haban tenido tiempo suficiente para tratarse en la casa de Chihuahua. De cualquier manera, volvi a surgir la tensin cuando revel que a Diego le estaba costando trabajo integrarse al grupo. Se lleva mejor con el jardinero fue el mordaz comentario de Marion. Tal vez se deba a su extraccin humilde matiz Armando. La cosa no pas a mayores gracias a que Rogelio formul algunas preguntas: Viviran juntos en la Casa Grande? Seguiran por un tiempo en la casa de Chihuahua? Tendran nuevas oportunidades de encontrarse en caso de que no fuera as? Cuntos ms y quines eran los que faltaban de integrarse al grupo? Se le brindara a ellos la posibilidad de hacer pareja con alguna de las mujeres, como era el caso con Diego y Melba? Dado que Alejandro mismo no tena respuesta para estas preguntas y tampoco quera traicionar su ignorancia, tuvo que apelar al recurso de acechador que intuitivamente haba perfeccionado desde sus das de estudiante: guardar silencio para salirse por la tangente. Todo se tiene que hacer de un cierto modo dijo, modulando la voz. Muchas veces es necesario demostrar sobriedad y no andar preguntando de ms. Para concluir la faena, sigui el ejemplo de doa Antolina y les pidi que se unieran a Diego, Fernanda y Carola. Muchas horas despus, cuando todos a excepcin de Maleni y Melba, quienes se haban quedado en la Casa Grande convivan en armona, Armando se puso de pie. Por all anda el nahual y nos va a regaar porque no nos hemos acostado a descansar. Antes que eso sucediera, Alejandro orden desplegar los petates que los guerreros de su maestro haban tenido el cuidado de llevar. Cuarenta minutos despus, mientras sus guerreros dorman cobijados por la tibieza que propiciaba el cono de energa y la luna llena brillaba en su cenit, empez a sentir la responsabilidad que el Espritu haba depositado sobre sus hombros. No s cmo es que no pude entender antes a doa Antolina, si yo mismo me encuentro en una posicin semejante!" Tanto le preocup el asunto, que se anim a entrar en un ensueo para solicitar su consejo. En esas estaba cuando una fuerza extraordinaria lo jal del ombligo. De buenas a primeras se encontr en un espacio-tiempo diferente. Hemos entrado juntos a un mundo blanco que me permitir mostrarte algunas imgenes del futuro Pgina 100 de 137

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dijo la voz de doa Antolina. Quiero que te prepares, pues las cosas que ests por presenciar nadie ms las ha visto en el linaje. Con una claridad que demostraba el inmenso poder de la mujer nahual de don Juan Nicols Santilln, Alejandro pudo ver que conocera a una mujer extremadamente delgada, de cabello ondulado y algo corto, parlanchn como perico y casi tan pcara como el mismo don Loreano, cuyas aficiones principales eran la fotografa y escuchar en su radio de transistores las noticias del da. Vio a Maleni cuando ya era toda una seorita y a una mujer que haba tenido que huir de la casa paterna. Mucho le interes que Melba se encontrara con dos mujeres a las que an no conoca, pero ms le interes que una de ellas tuviera dos colores superpuestos en su luminosidad. Eso se debe a que quiere cargar con una pena muy grande explic doa Antolina.Te la encargo mucho pues se trata de una mujer solitaria a la que debers dedicarle ms tiempo que a las dems. Segn revel cada una de las guerreras reclutadas tena cualidades que la hacan especial y les permitan complementarse de manera extraordinaria. Por eso es que casi no ha sido necesario que las mujeres del nahual Elas terminen de instruirlas. Quiere usted decir que mi grupo ser muy fuerte? A final de cuentas, eso depender de ti y de nadie ms. De cualquier manera, en tu grupo encontrars dos ensoadoras de primera. Maleni es una de ellas, pero la mujer delgada que acabas de ver hasta podra ayudarte a ensoar. En lo que toca a los hombres, t mismo tendrs que contactar a otro de ellos. Como te dijo el nahual Armando es muy importante, pues con l podrs comunicarte de maravilla. Ante sus ojos has crecido sobremanera, ya que efectivamente pudo ver por las que pasaste. Eso ha hecho que te respete mucho. Para enfatuar la importancia de las revelaciones que estaba a punto de hacer doa Antolina hizo una pausa. Eres muy preguntnreclam de pronto. Me doy cuenta de que todo lo quieres saber, pero es necesario que entiendas algo sin hacer demasiadas preguntas: las ltimas dos personas a las que debers considerar son muy importantes. Son tan importantes como no tienes idea, pues le darn ms fuerza al grupo. Ella es una mujer sumamente especial que poco a poco ir despertando y que hasta hace unos meses estuvo bajo mi completa responsabilidad. Casi es como una nia grandota, pues la hemos cuidado para que no se relacionara con gente que pudiera cambiarla o influir negativamente en su personalidad. Con decirte que hasta le conseguimos una persona con ciertas caractersticas para que la desposara! Cuando Alejandro escuch esto casi se va de espaldas. Espere un momento: cmo que est casada y despus se unir al grupo? Antes dije que no debas hacer demasiadas preguntas, as que limtate a escuchar! La ltima persona que hemos considerado para tu grupo es un hombre tan parecido a ti que hasta te vas a rer de las cosas por las que tendr que pasar. En alguna etapa de sus vidas estas personas se unirn en completa libertad y nosotros estamos obligados a respetarlo. A ella la conocers antes, pero tendrn que pasar cerca de cinco aos a partir del da en que ellos dos se encuentren para que tengas autorizacin de contactarlo a l. Entiendo lo que me dice, pero hay una pregunta que no puedo evitar: La mujer de la que me habla es especial porque se trata de la hija de don Jorge? Se trata de la hija de don Jorge, s, pero incluso aunque no lo fuera seguira siendo especial. Qu quiere usted decir? Lo que estoy diciendo es que muchos aos atrs los guerreros y nahuales de nuestro linaje vieron que para ayudarnos a nosotros mismos y para que se desarrollaran tantas cosas en el mundo era necesario pedirle ayuda al Espritu. La respuesta a esa peticin es la hija del nahual Elas. Para enfatizar la intencin de sus palabras, doa Antolina hizo una pausa. Sabemos que ella vino al mundo para llevar a cabo cosas que nadie ms podra realizar. Es por ello que en todo momento debers tratarla con respeto. Pero sigue siendo la hija del nahual y ya slo por eso debieron cuidarla! Ests equivocado. Si slo hubiera sido la hija de un nahual, no hubiramos tenido obligacin alguna para con ella. Se trata de una Vida Nueva; es por eso que la cuidamos tanto! Pues la verdad es que estas cosas no las comprendo bien. De cualquier manera, me doy cuenta que tengo una enorme responsabilidad en las manos. Debe animarte saber que cuando te renas con el hombre que el Espritu le ha destinado a ella encontrars al tipo de hermano que nunca tuviste. Con l podrs platicar de todo y de nada y te entenders a las mil maravillas, pues su manera de pensar y de ser es casi una calca exacta de la tuya. El podr adivinarte a ti y t a l! Este tipo de comunicacin beneficiar a todos, pues las cosas se facilitarn como nunca antes en la historia del linaje! Entiendes ahora por qu digo que de ti depende que tu grupo sea muy fuerte? Pgina 101 de 137

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Hay algo ms que pueda decirme de l, doa Antolina? Slo puedo agregar una cosa ms antes de sacarte del ensueo, pero es la ms importante de todas. Usted dir. Escchame bien, porque de la manera en que tomes lo que te voy a decir dependern muchas cosas: Ese muchacho escribir tres libros que darn cuenta de nuestro linaje, algo que t mismo has anhelado y que por tus responsabilidades no has tenido tiempo de hacer. Tales libros sern tan reveladores que algunas personas querrn ver en l a una especie de gua, si bien otros, incluyendo algunos de sus amigos y familiares, lo cacharn de ingenuo o de farsante. En uno u otro caso, a partir del momento en que d inicio a su tarea deber estar bien protegido! Y lo estar, puedes estar seguro de ello!

Como si estuviesen impelidos por una fuerza interna que los forzara a agruparse de distintas maneras, lo primero que Diego, Armando, Rogelio, Marion, Carola y Fernanda hicieron al salir el sol fue regresar con los guerreros del nahual Elas; doa Antolina y don Loreano a la casa que el linaje tena en la ciudad de Chihuahua. Cuando Alejandro quiso indagar los motivos que tenan para adelantarse, su maestro lo llev aparte. S que tienes muchas preguntas que hacerme. Es verdad, don Jorge, tengo muchas preguntas qu hacerle. Todas las que quieras, pero nada de mi hija! A pesar de lo terminante de la prohibicin, Alejandro la tom como un signo positivo, ya que aluda al tema que tanto le haba estado intrigando desde aquella pltica con don Loreano. Fue as como, entre muchas otras cosas, se enter de que Carola fungira como la mujer Nahual y Fernanda como su Segunda. Y qu me dice usted del hombre que, segn doa Antolina, tiene actitudes semejantes a las mas? Puedo decirte algunas cosas, si de verdad te interesan. Usted sabe que todo lo referente a mi grupo me interesa. Una hora ocup el nahual Elas en narrarle todo tipo de ancdotas. Acontecimientos tragicmicos que lo llevaron de la sonrisa a la introversin. Cmo me gustara conocerlo! exclam, cuando termin de confirmar las semejanzas entre ambos. Al escuchar esto, su maestro lo ataj: Es importante que a esos dos los dejes en libertad. Por qu, don Jorge? Porque as lo pedir mi hija! Pero aunque as no fuera, Antolina ya te dijo que slo se te permitir contactarlos en su debido momento. Quiere decir que ni siquiera podr verlos? Podras, pero no te lo recomiendo. Por qu no? Primero necesitas dedicarle tu tiempo a las dems personas del grupo, que ya despus habr tiempo para todo lo dems. Como Alejandro ya haba aprendido que su maestro prefera aconsejar que ordenar pues de por s impona mucho con su estatura, opt por obedecerlo. De cualquier manera, como el resto de la informacin era tan inquietante, la estuvo analizando a todo lo largo de las noches siguientes. Muchas fueron las preguntas que ocuparon sus horas privadas: Sera cierro aquello de que la hija de su maestro era una persona especial por s misma? En principio lo dudaba, pero en caso de que as fuera, podra su fuerza igualar o superar a la de Carola, quien fungira como la mujer nahual? Causara ello problemas de jerarqua dentro del grupo? Ms an: qu pasara en caso de que el ltimo hombre resultara igual de inflexible que Marion? Qu tipo de enfrentamientos provocaran las actitudes de ambos? Amenazara su posicin como nahual que fuera otro, y no l, quien diera a conocer la historia del linaje? Vala la pena empezar a ver lo que se poda hacer al respecto? Cuando ya no pudo aguantar masa incertidumbre, le pidi a su maestro que lo llevara ante ellos. Si de verdad quieres verlos, tendremos que ensoar juntosadvirti. Estoy dispuesto a hacerlo. Entonces vamos a la sala de meditacin para que nadie nos moleste. Gracias a que volaban con las alas del ensueo, no tardaron en atestiguar el momento en que el hombre entraba a la gran pirmide de Giza, en Egipto. Esto, en s, sorprendi mucho a Alejandro, pues demostraba que a l tambin le gustaba viajar. Pero lo que ms le intrig fue su pasmo ante la construccin y la profundidad de su ensimismamiento. Tan afn lo sinti cuando, a pesar de todas las Pgina 102 de 137

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prohibiciones, se recost en el sarcfago de piedra de la Cmara del Rey, que dej escapar un comentario: Veo que es muy audaz, pero lo comprendo bien. Tal vez mejor que nadie. Y es que a m tambin me hacen sentir pequeo estas cosas! As es, muchacho: ya se ve que los tiene bien puestos! La vehemencia del comentario despert los celos de Alejandro. No necesito verlo ms dijo, para evitar que su maestro lo adivinara. Ya se calm esa parte de m. Esa era la nica respuesta que esperaba de ti reconoci aquel. Ahora te voy a llevar a conocer a mi hija. Tal era la fuerza del nahual Elas que al instante siguiente se encontraron en el patio de un jardn de nios, en medio de un grupo de personas que rodeaban a una mujer menuda. Mucho sorprendi a Alejandro no poder definir sus facciones, pero como saba que todo era obra de su maestro, ni siquiera se atrevi a reclamarle. Enfocado en la escena, descubri que los nios la obedecan sin chistar. Supo entonces que se trataba de una educadora que celebraba una clase pblica para que los padres de familia atestiguaran los progresos de sus hijos. "Doa Antolina tena razn al calificarla como una nia grandota, pens. No logro ver en ella algn rastro de superioridad, envidia, rencor o cualquier sentimiento negativo!" Ello se debe a que la hemos cuidado mucho confirm el orgulloso padre. Slo relacionndola con nios hemos podido evitar que se contamine con actitudes propias de la gente de la alta sociedad con que trata. Como no le gust que le adivinaran el pensamiento, guard unos segundos de silencio. Antes de regresar advirti el nahual Elas quiero decirte que esto no ha sido ms que una probadita, para que veas que no siempre estamos tan mal cuando te pedimos que hagas ciertas cosas. Ya te lo dije una vez, pero te lo repito ahora: necesitas dedicarle todo tu tiempo a aquellos que de una manera u otra ya forman parte de tu grupo. Entiende que despus habr tiempo de sobra para los dems. El mismo da que Alejandro asumi el compromiso de olvidarse de la hija de su maes-tro, empez a afrontar a cabalidad sus obligaciones como nahual. Para tal fin, solicit la presencia de Carola, Fernanda y Rogelio. Debes estar muy lista dijo a Maleni, cuando llegaron de la casa que el linaje tenia en la ciudad de Chihuahua, pues vas a conocer a unas mujeres especiales que tienen algn tiempo trabajando juntas. Uuyh! Pues cuntas vamos a ser? Varias. Pero te llevars bien con rodas. Nada ms piensa en esto: ellas sern las hermanas que tanto necesitas. Y cundo dices que las voy a conocer? Ahora mismo dijo, mientras le abra la puerta a Carola y Fernanda. La nia sinti tal alegra al verlas, que corri a abrazarlas. Para corresponder, Carola le habl de una amiga a la que algn da iban a presentarle. Su nombre es Cristina, y Alejandro mismo todava no la conoce explic Fernanda. Pero cmo fue que las contactaron a ustedes? Cuando el aludido vio que la mujer nahual y su segunda se disponan a satisfacer la curiosidad de la chiquilla, cerr la puerta y se retir para encontrarse con Rogelio en la biblioteca. Cierta tarde, Carola terminaba de hacer sus compras de la semana en un centro comercial de la ciudad de San Diego, California, cuando record que su compaera de cuarto en la universidad le haba pedido recoger un vestido apartado la tarde anterior "Si no se lo llevo, me voy a buscar un problema con ella", pens, mientras volva sobre sus pasos. Quiso su destino que el descuido, la prisa y la escasa visibilidad que le dejaban los bultos que cargaba, provocaran un choque de frente con una mujer que observaba aparadores. Las cosas pudieron haber llegado a mayores, de no ser porque ambas empezaron a proferir maldiciones en el ms directo alvaradeo. Tan grande era la coincidencia, que una carcajada conjunta reson en los pasillos del centro comercial. Qu te parece si para desagraviamos tomamos un caf? propuso la desconocida, mientras le ayudaba a levantar sus paquetes. Pues no estara mal, pero antes permite que me presente. Mi nombre es Carola y, como ya pudiste notar, soy mexicana. Pgina 103 de 137

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Pues el mo es Fernanda, y, como t tambin pudiste notar, no tengo nada de gringa! La consiguiente pltica de caf se les dio tan bien, que recordaron haberse visto por los pasillos de la misma escuela. No es fcil encontrar gente refinada que hable buen espaol por estos lares ironiz Fernanda. Ahora ya se me hace tarde, pero qu te parece si intercambiamos nmeros telefnicos para acordar una nueva cita? Me parece bien, as tendr oportunidad de pulirte! Semanas despus, acordaron aprovechar el excelente pretexto que les daban las excursiones que organizaba la escuela en que estudiaban para viajar juntas por algunas regiones de la Unin Americana. La tercera de ellas resultara de particular importancia, pues les significo el primer augurio de que su amistad durara ms all de lo que cualquiera poda haber supuesto. Segn memoria, viajaban por carretera rumbo a las cavernas de Carlsbad, en el estado de Nuevo Mxico, cuando se trabaron en una discusin referente al valor musical de los Beatles, el grupo favorito de Fernanda, A tal punto las absorbi la pltica que fueron las ltimas en bajar del autobs alquilado para transportar a maestros y alumnos. Ya ves lo que nos pasa por andar hablando de tus dichosos greudos reclam Carola, cuando consigui reaccionar. Ahora vamos a tener que correr para alcanzarlos. Tanto se apresuraron que Fernanda estuvo a punto de pisar la cola de una vbora de cascabel. Afortunadamente para ella, su amiga estaba lo suficientemente alerta como para jalarla del brazo. No te muevas! dijo, cuando vio que el ofidio se mantena a la orilla del camino. No te muevas, que nosotras somos las que la estamos hipnotizando! Como no pudieron soportar por mucho tiempo los nervios, se dejaron de juegos y corrieron en busca de ayuda, pero sus compaeros estaban tan excitados por conocer ese lugar de ensueo que ni siquiera las tomaron en serio. No importa que no nos crean decret Fernanda. Lo verdaderamente importante es que t y yo nos hemos dado cuenta de que no podremos separarnos nunca. A tal punto se apegaron a su promesa, que las vacaciones siguientes viajaron a Baja California Sur, donde los padres de Carola tenan un motel de gran xito. Lo malo fue que la falta de aviso oportuno, aunada a la temporada alta y el convenio de intercambio de turistas que el gerente haba realizado con un importante hotel de la zona, provoc que no encontraran una sola habitacin disponible. Como buenos anfitriones que eran, los padres de Carola ofrecieron prepararles una cama en su propio cuarto, pero Fernanda rechaz el ofrecimiento. Lo mejor es que levantemos una casa de campaa en la playa propuso. De esa manera no causaremos ninguna molestia. Tal y como salieron las cosas, la primera noche no tuvieron ningn problema. Si acaso les molest el fro de la brisa que llegaba del mar, pero nada ms. La segunda noche, en cambio, empez el jaleo. "No s si es slo mi imaginacin o el viento me est jugando una mala pasada", pens Fernanda, "pero jurara que alguien se est quejando all afuera". A sabiendas de lo mucho que costaba despertar a su amiga, lo pens dos veces antes de hacerle algn comentario, pero como los quejidos aumentaban de intensidad no le qued otro remedio. Y qu vas a hacer si en realidad se trata de algo grave? pregunt, cuando Carola la mand a frer esprragos. Prefieres correr el riesgo de que demanden a tus padres? Por toda respuesta, la adormilada anfitriona solt un par de palabrotas, se sacudi la pereza y sali de la tienda de campaa. No acababa de poner un pie en la playa cuando el lamento increment de intensidad. Parece que viene de aquellas rocas que se encuentran al fondo de la playa. No te parece? No lo s, Y si voy a serte sincera, tampoco me interesa! Anda, no seas floja y vamos a investigar. Qu te cuesta, si ya te levantaste? Est bien, pero ce advierto que si veo algn peligro me regreso! Curiosamente, todo fue cosa de que echaran a andar en la direccin correcta para que el sonido empezara a debilitarse. Mira. Una mujer alta se est sobando un pie entre las rocas. No veo a nadie ms, as que podemos acercarnos. Qu es lo que te pasa, mujer? pregunt Carola. Me torc un tobillo por salir a caminar mientras dorma. Quieres decir que eres sonmbula? S. Me acost en mi cama, pero cuando vine a despertar ya me haba golpeado con estos escollos. Confirmada la hinchazn del tobillo trataron de moverla, pero el dolor que provocaron al cambiarla de posicin se los impidi. Ser mejor que vayas t sola a pedir ayuda al motel de tus padres sugiri Fernanda. Alguien tiene que ayudamos a llevar a! Cmo dices que te llamas? Pgina 104 de 137

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Cristina. Bueno, pues... a Cristina.

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No haban pasado ni tres minutos de que Carola se perdiera en la distancia cuando el viento dej de soplar y el mar se calm hasta convertirse en una alberca. Tan insondable era el silencio, que el tiempo mismo pareci suspenderse. Para colmo, Cristina y Fernanda experimentaron un escalofro que termin de asustarlas. Sabes qu, manita! esto est muy extrao. Siento como si alguien nos estuviera observando. No vaya a ser el diablo, t! No la amueles! Qu te parece si mejor nos hincamos en la arena y nos ponemos a rezar? Pues, si quieres que te diga la verdad, no me parece mala idea, aunque creo que lo mejor es pedirle proteccin a nuestros ngeles de la guarda. Y cmo se hace eso? A poco no te ensearon de chiquita! Pues nada ms juntas las palmas de las manos y cierras los ojos. Empezaban a hacerlo cuando se form un vaco a la altura de sus corazones. Algo hay aqu que no nos est dejando. Lo que pasa es que no han de querer que lo hagamos as. Entonces cmo? Qu te parece si ponemos las manos sobre las rodillas y nos quedamos quietas. Como si acordara la propuesta, una tibia corriente de aire empez a recorrerles la cara. Tan suave era su roce, que reconocieron una caricia en las mejillas. Sientes lo que yo siento? Creo que s, pero tambin siento un calor en el pie que me alivia. Eso est bien. Djalo que crezca! Desea con toda tu alma que se componga para que podamos ayudarte mejor. Instintivamente, Cristina apret sus pequeos ojos y arrug su afilada nariz. No llevaba ni un minuto de haberlo hecho cuando empez a rechinar los dientes y a jadear. De buenas a primeras, cay en un trance que la hizo convulsionar. Cuando Fernanda vio aquello se le ech encima, le abri la boca para que no se mordiera la lengua e hizo lo que pudo para calmarla. Tena cinco minutos de haberlo conseguido cuando se present Carola, seguida por dos empleados del motel. Necesito hablar a solas contigo dijo, mientras tos mozos desplegaban la silla que llevaban consigo. Me estoy dando cuenta de que nuestra nueva amiga es alguien muy especial. No s a qu te refieres, pero djame decirte que en el camino de regreso me pasaron cosas de lo ms extraas. Es que eso es precisamente lo que quiero decir: a ella tambin le pasaron cosas raras cuando nos juntamos! En esas estaban cuando Carola extravi la mirada en el horizonte y tens el cuerpo. "No, por favor", pens Fernanda. "Nada ms me falta que sta tambin se me ponga a convulsionar!" Con la confianza que obtiene quien acaba de recibir una revelacin, Carola se agach a recoger algunos guijarros cbicos que encontr en la arena y pronunci dos frases que revelaban la medida de su xtasis: Voy a conservar estas piedritas como recuerdo de esta noche, pues siento que ser definitiva en nuestras vidas. Media hora despus, mientras Cristina era atendida por un enfermero de la clnica ms cercana, las tres amigas convinieron en comparar sus impresiones de lo ocurrido. Slo hasta que la chica del tobillo torcido hubo revelado que se encontraba de vacaciones acompaando a sus padres y a otros amigos de la familia que viajaban en campers, y Fernanda explic la manera en que haba decidido despertar a Carola, procedieron a revisar el episodio del viento. Eso que ustedes estn platicando me dice que van a ser amigas por siempre interrumpi el enfermero. Cmo que amigas por siempre? core el tro. As es... Yo lo veo! Qu quiere decir con eso de que usted lo ve? Soy vidente, as que yo s lo que les digo! Las tres fueron marcadas y sern amigas de por vida! Tan disparatado le pareci a Carola que un desconocido pudiera aseverarle su futuro que solt la carcajada.

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Ustedes deben hacer un viaje juntasagreg el enfermero. Solo entonces se les va a dar algo, si no perdern su oportunidad! Ay s! se burl Cristina. Y por dnde es ese dichoso viaje? Por el norte de Mxico. La seguridad con que ese hombre, de aproximadamente cuarenta aos, aseguraba las cosas termin por desconcertar a Carola y Cristina, Fernanda, por su parte, supuso que se trataba de un truco barato para cortejarlas. A ver si es cierto. Dgame cmo me llamo! Si en verdad quieres que te lo diga cierra los ojos y piensa en tu nombre... Espera un momento... Ya lo veo... Te llamas Fernanda! Entonces pregunt Cristina, es verdad lo que usted nos acaba de decir? Claro que es verdad! Y mientras ms pronto lo hagan ser mejor, pues tendrn oportunidad de conocer a personas muy importantes. Y usted, cmo lo sabe? Miren. La verdad es que yo no soy nadie especial. Lo nico que tengo es que de repente veo. Pero eso slo me pasa con las personas que tienen algo diferente. Cuando el enfermero se hubo retirado, las tres amigas comentaron la posibilidad de tomar en serio sus palabras. Opino que no perdemos nada con intentarlo dijo Cristina. Adems, yo tengo una ta que vive en Chihuahua y que nos puede recibir en las vacaciones navideas. No se hable ms concluy Fernanda. Tienes que darnos tus datos personales para que nos pongamos de acuerdo y confirmemos la cita. Total: si a fin de cuentas no pasa nada, al menos nos habremos divertido juntas. Cumplidora como siempre fue, Fernanda escribi varias cartas a Durango, donde Cristina tena su residencia. Carola hizo otro tanto, pero con menor frecuencia. Llegado diciembre, obtuvieron el permiso de sus respectivas familias y tomaron un avin que las llevara a la ciudad de Chihuahua. Ya vern cunto nos vamos a divertir dijo la anfitriona, cuando terminaron de instalarse en casa de su ta. Nada ms pido prestado el coche y nos vamos a pasear. Una de esas tardes, mientras se dirigan al cine para ver una pelcula que estaba causando furor, a Fernanda se le ocurri pasar al centro para comprar un helado. En esas estaban, cuando una camioneta pickup blanca conducida con exceso de velocidad se les atraves en una bocacalle. Alcnzala para reclamarle al conductor! exigi Fernanda, ya cuando se hubo repuesto del enfrenn. Pero cul conductor si ms parece un cafre! Ni siquiera eso terci Carola. Se trata de un ruco! Pinche viejo! Debe haber andado borracho para conducir de esa forma y rerse como pendejo. Vieron que ni siquiera volte a vernos? Tienes razn, pero yo vi que no iba solo. Lo acompaaba un narizn que se tapaba los ojos con un sombrero de paja. Qu esperas, pues? Mtele el fierro! Cristina tuvo que correr un buen rato para alcanzar la camioneta y cerrarle el paso, pero consigui su propsito. Como para entonces Carola ya estaba convertida en una furia, se baj del coche, jal al anciano conductor de la camisa, lo sac de la camioneta, le solt una retahla de palabrotas y lo zarande como si se trabara de un trapo. La fuerza de su arrebato espant tanto a Fernanda y Cristina, que se acercaron a calmarla. Ya djalo! Qu no ves que est viejito? Viejito yo! exclam el anciano de cejas largas, sombrero de palma, pantaln de mezclilla y huaraches gastados. Mire! mejor no le digo qu! Y ora que me fijo, ustedes con qu derecho me tratan as? Porque usted se nos cerr! Que yo me les cerr? Ah caray! Y yo cundo me les cerr? A ver, dganme! No diga que no, si nosotras lo vimos! Como es eso, si ustedes no saben ver. Claro que sabemos ver reclam Carola. Ah! As que de veras sabes ver? Pues claro, si yo s ver muy bien! No, no sabes. Date cuenta!

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Diciendo y haciendo, el anciano la golpe en el entrecejo con el dedo medio de su mano derecha. Al momento, Carola vio que una serie de bolas luminosas se juntaban a su alrededor. La expresin de idiotez que apareci en su rostro era tan marcada que Fernanda se asust. Oiga usted! Qu chingados le hizo a mi amiga? Pos no me dijo que quera ver? Pero qu dice usted. Si nosotras ya sabemos ver! Ah, entonces t tambin! Repetida la receta, Cristina se le ech encima. Yo no s qu les hizo a mis amigas que todo lo miran como pendejas reclam, pero lo que s s es que usted y el mono narizn que trae consigo son unos cabrones hijos de puta que en vez de andarse metiendo con las personas decentes deberan ir a chingar a su madre! Mira, t. Si hasta se las saben todas! Y a qu viene todo esto? No me digas que t tambin quieres ver! No se haga pendejo: Yo veo, corro y hago ms que estas dos juntas. Ah, pos eso lo vamos a ver! Cuando el anciano termin de aplicarle a Cristina el mismo tratamiento, se rasc la cabeza por debajo del sombrero, chasque los labios como si acabara de hacer algo que l mismo no poda remediar y mir a su copiloto. Nooo le dijo, pos ora si que ya no las podemos dejar ir! Y por qu no, don Loreano? Ni que estuvieran tan buenas! Lo que pasa es que estas personas son muy especiales! Mira, fjate bien! Oiga, no! Qu les va a hacer ust? Oh, pero si nadie nos ve! Cmo que nadie nos ve si estamos rodeados de gente! Adems: qu cuentas le vamos a entregar a don Jorge si ust hace lo que pienso que les quiere hacer? Pero si nada ms les voy a dar un empujoncito para podrmelas llevar! No, hombre! Cmo cree. Mire que nada ms son mal habladas... ndele, hgame caso. Vale ms que nos vayamos ya. No, no, no. Mira! si nada ms es hacerles as! Antes de que el muchacho pudiera hacer algo por evitarlo, volte a Carota y la golpe en la espalda, pero por ms que lo intent no logr regresar el punto que fija la percepcin a su posicin acostumbrada. Ah, caray! Esta no se deja... Ora vers. Voy a hacerlo con la otra... Nooo, pos sta tampoco quiere! Ya ni modo, voy a tener que conformarme con la ms flaquita! Mira, t, qu se me hace que stas s son para el nahual! Como insista en salirse con la suya, el anciano les habl suavecito, instruyndolas para que ellas mismas se presentaran en cierta direccin, localizada en las afueras de la ciudad. Cuando lleguen ah, pregunten por don Jorge Elas. No olviden que hasta que hablen con l habrn encontrado lo que vinieron a buscar. Entienden lo que les digo? Para sorpresa de los transentes que estaban a punto de intervenir, las tres amigas no slo se dejaron convencer, sino que le mostraron su respeto. A final de cuentas ni siquiera tuvieron que presionar el timbre de la puerta, pues el nahual Elas las recibi en persona. "Vaya que don Loreano tena razn cuando dijo que me estaba enviando un regalito!, pens, al ver a Carola. "La luminosidad de esta mujer es doble y la luz de las otras no se queda muy atrs que digamos!" Por principio de cuentas, las pas a la recepcin y all mismo coloc en su sitio habitual el Punto de Fijacin de las tres, algo que, por la enorme cantidad de energa que se requiere, slo puede llevar a cabo un hombre o una mujer nahual. Corregida la travesura de don Loreano, dedic unos minutos para escuchar su versin de lo ocurrido. Cuando concluyeron el relato de lo que ellas mismas calificaron como sus aventuras macabras, se tom un minuto para informarles que, a partir de ese momento, deberan empezar a despedirse de su mundo para quedarse a vivir en esa casa que su linaje tena en la ciudad de Chihuahua. Por extraas que les parecieron estas palabras, ni Carola ni Fernanda ni Cristina dudaron en aceptar. Al da siguiente, sin embargo, empezaron a cuestionarse sobre la locura que implicaba el cambio. De cualquier manera, bast con que recordaran la sensacin de bienestar que se respiraba en aquella casa tan llena de luz y la fuerza que irradiaba la presencia de ese hombre misterioso para que sus dudas desaparecieran. El mismo da que se mudaron tuvieron oportunidad de conocer a la mujer nahual y a su Segunda. De acuerdo con el plan que sus instructoras haban trazado, lo primero que le toc aprender a Carola fue la manera correcta de ensoar. Fernanda, por su parte, comenz a ver. Cristina, por ser la ms agresiva,

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inici su trabajo en ambas direcciones. Tan afortunada result esta decisin que la mujer nahual identific el origen de su mal. Lo tuyo no es sonambulismo le dijo cuando revis sus avances, sino inicios de epilepsia. Para concluir su relato, Carola explic a Maleni que Cristina tardara algunos meses en integrarse al grupo, pues tena que trabajar aparte para superar un problema personal que arrastraba desde aos antes de conocerlas. Segn dijo, el asunto era de tal naturaleza que la llevaba a rebelarse y a bloquear sus avances. Eso quiere decir que Alejandro tena razn coment la chiquilla, al darse cuenta que no era la nica rebelde del grupo. Qu es lo que quieres decir? pregunt Fernanda. Que al fin encontr a las hermanas que tanto necesitaba! Cuando Alejandro entr en la biblioteca despus de dejar a Carola, Fernanda y Maleni para que platicaran a solas, encontr que Rogelio se ocupaba en revisar un libro de Anatoma. Disculpa mi retraso dijo al entrar. No ce preocupes contest el joven de labios carnosos, nariz larga y suter sobre los hombros. Estaba revisando algunos conceptos que no haba vuelto a considerar desde que estudi en la Facultad de Medicina de la UNAM. A ver, a ver! cmo est eso? Uuy, mano! sa es una historia muy larga de contar. T no te preocupes por el tiempo, que para eso te mand llamar! Te parece bien si nos sentamos en el sof que est en el saln de los cuadros? Hombre, pues si de verdad tenemos tiempo y te interesa conocer la historia de mi vida quin soy yo para negarse? Bueno, pues entonces adelntate, mientras preparo algo de caf. Prcticamente desde que aprendi a leer y a escribir, Rogelio se distingui de su nico hermano por su aficin a los buenos libros. Tal era la medida de su gusto por conservarlos y clasificarlos, que su madre le permiti guardar en su cuarto todos los volmenes que haba en su casa de la ciudad de Mxico, Desgraciadamente para l, nada de esto abland el corazn de su padre, quien se opona a que estudiara para bibliotecario. Antes tendrs que recibirte de mdico advirti, el da que enfrentaron el tema. Quiso el destino que una vez inscrito en la Facultad de Medicina de la UNAM, Rogelio se interesara por especializarse en un terreno bastante descuidado en la mayora de los hospitales e instituciones educativas de todo Mxico: la investigacin de laboratorio. De cualquier manera, como no estaba dispuesto a cerrarse las puertas de la cultura, sacrific algunas horas para leer todo tipo de libros que retiraba de la Biblioteca Central. Fue precisamente una de esas maanas en la biblioteca que su tiempo de soledad empez a llegar a su fin. Fumaste algo?pregunt una chica que lo vio apoyar la cabeza en el mostrador de devoluciones. Por toda respuesta, Rogelio se llev las manos al estmago para controlar la nusea que le provocaba un olor a podrido. En su afn de ayudar, la chica lo sent en la nica silla desocupada de la sala, pero una desconsiderada burcrata le reclam el uso indebido de su asiento. Espera un momento le grit la chica, al ver que se diriga a la puerta de salida, yo tambin voy hacia afuera! No pretendo darte ms molestias explic Rogelio, pero podras hacer el favor de parar un taxi para que me lleve a mi casa? Y para qu, si yo traigo coche. Nada ms dime adonde quieres ir y con gusto te llevo. Te lo agradezco, pero no es necesario. Cmo que no, si hasta plido ests. Anda, vamos al estacionamiento. La chica tuvo que enfrentar una pequea discusin, pero consigui salirse con la suya. Si me encontraste en la biblioteca aclar ella cuando tomaba por la avenida Insurgentes fue porque mi jefe me mand a sacar un libro. Trabajo en la Facultad de Ingeniera, sabes? Pues con mayor razn te agradezco que me lleves a mi casa. Especialmente con tanto semforo en rojo. Seguramente te regaarn por tardarte tanto! No, porque estoy en mi hora de comida. Adems, me has cado bien y me interesa que te repongas. Por cierto, cmo te sientes? Bastante mejor, gracias por preguntar. Pgina 108 de 137

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En esas estaban cuando se escucharon algunos gruidos producidos por los intestinos de la chica. T disculpars, pero es que hoy no desayun. Pues, ahora que lo dices: a lo mejor mi malestar se debe a que tampoco yo he probado bocado en todo el da! Qu te parece si para corresponder a tus atenciones te invito a comer? No, gracias, no me gustara causarte molestias. Pero qu dices, si soy yo quien te est causando molestias a ti! Anda, no re hagas del rogar y detente en aquella cafetera que se ve a la derecha. Acababan de entrar al estacionamiento cuando Rogelio advirti que la caseta de cobro se encontraba vaca. No haba pasado ni un minuto cuando aquello era un pandemnium de bocinazos y gritos de impaciencia de los conductores que se alineaban detrs de ellos. Esto puso tan nervioso a Rogelio que volte en todas direcciones. Un tanto mareado, vio que el encargado del estacionamiento sala corriendo desde el fondo del lote, tropezaba con un tope y caa de cabeza. Tenemos que ayudarle! Ayudarle? A quin? Cmo que a quin? A ese pobre hombre que se acaba de descalabrar en el piso! Cul? Entonces el aludido se acerc corriendo, tropez en un borde del pavimento y cay cuan largo era, descalabrndose contra el piso! Cmo supiste que esto iba a pasar! No s... No te me quedes viendo as, que de verdad no lo s. A lo mejor veo cosas porque estoy mareado. Pues mientras son peras o son manzanas yo ya no quiero tener nada que ver contigo, as que me vas a disculpar. Espera un momento. Tal vez fue una coincidencia! No permitas que algo as afecte nuestra amistad. Mira, Rogelio, t dirs misa si quieres, pero a mi estas cosas me dan miedo. Con permisito! Est bien, ya me voy, pero siquiera dame tu nmero telefnico para llamarte despus. Lo que pasa es que no tengo. Entonces, al menos permite que te apunte el mo. Minutos despus, cuando Rogelio lleg a su casa, se encerr en su habitacin. "Por ningn motivo debo decirle nada de esto a mi familia, concluy. "Adems, es probable que todo se deba al exceso de trabajo y a lo poco que he dormido estas ltimas noches." Sin embargo, se anim a comentar lo sucedido con un profesor de la Facultad de Medicina. Acaso fumaste algo? le inquiri. Porque si no fue as, todo podra deberse a una mera coincidencia. Como aquella era la segunda vez que alguien le preguntaba si haba fumado algo, empez a leer cuanto pudo acerca de las plantas alucingenas y los llamados fenmenos paranormales. Coincidentemente, ese fin de semana asisti a una fiesta en la que algunos jvenes comentaban sus experiencias al fumar marihuana. A m tambin me gustara ver maravillas confes, pero no de esa manera. Prefiero que las cosas sucedan por s mismas. Semanas despus, tuvo un sueo en el que uno de sus profesores sufra un infarto horas antes del examen semestral, programado para siete das despus. Tan vvidas eran las imgenes, que cuando un asistente de la direccin se presentaba en el saln de clases para avisar que la prueba se suspenda Rogelio despert. Por alguna razn, en ese preciso momento record que algunos de sus amigos le haban hecho una invitacin para salir de la ciudad el fin de semana. "Si el examen verdaderamente se va a suspender", calcul, "tal vez s pueda ir con ellos. Ese mismo viernes, mientras empacaba alguna ropa para la excursin, recibi una llamada de la chica de la biblioteca: Hola, Roge. Fjate que maana sbado es mi cumpleaos y voy a celebrarlo con una fiesta en casa. S que los estudiantes de la UNAM tienen exmenes finales y que mi invitacin es de ltimo minuto, pero no te haba llamado antes porque no encontraba tu nmero telefnico. No te preocupes respondi Rogelio, a m slo me falta un examen, pero se va a suspender. Qu lo cancel el maestro? No exactamente. Entonces? No te digo porque te asustas. No me asusto. Dime. Mira, mejor te lo platico maana en la fiesta. Quieres decir que aceptas la invitacin? Pgina 109 de 137

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Voy a tener que cancelar una excursin con mis cuates, pero ah estar. Ms te lo agradezco. Nada ms no me vayas a fallar porque te juro que no te vuelvo a hablar! Lo primero que hizo la chica al ver que Rogelio llegaba a la fiesta fue interrogarlo. Previendo su reaccin, el joven estudiante le advirti sobre la posibilidad de que le asustara su sueo. Nooo, pues s me asust! exclam ella, cuando termin de narrarlo. Ya es la segunda vez que te andan pasando escs cosas y a m no me gustan nada. Pero, por qu? Porque una vez tuve una experiencia escalofriante con la tabla Ouija. Ah s? Pues ahora te toca contar a ti! Por toda respuesta, la chica le aconsej que consultara con un especialista en caso de que se cumpliera su sueo. Por ahora olvidmonos de todo y divirtmonos el resto de la noche, que para eso te invit. Horas despus, mientras se despedan en la puerta, la anfitriona sugiri que se vieran la tarde siguiente. Al fin que no tienes urgencia por estudiar coment, en son de broma. Ya ves cmo t s quieres que pasen las cosas que no quieres que pasen! reclam Rogelio, mientras se alejaba caminando por la calle desierta. A pesar de lo poco que haba dormido pensando en la manera de declarrsele a su amiga cuando volviera a encontrarse con ella, Rogelio despert con la alegra reflejada en el rostro. Siendo domingo, se visti con sudadera, tenis y pantalones de gimnasio, le pidi prestado el automvil a su padre y enfil con rumbo al viejo bosque de Chapultepec. "Hoy tiene que ser un da especial en mi vida, decret, mientras entraba a la pista que rodea al cerro del Chapuln. No llevaba ni un minuto de haber iniciado la carrera cuando sufri una aparatosa cada. Cmo demonios sucedi esto?, se pregunt, al ver que las agujeras de su zapato derecho estaban amarradas con las del izquierdo. "Hasta donde yo recuerdo, las anud correctamente!" Para no estorbar el paso de los dems corredores y deshacer el nudo que las una, brinc hasta la banca ms cercana. Arrmate para all porque te voy a oler feo advirti una mujer robusta y desaliada que ocupaba la mitad del espacio disponible. No se preocupe usted, seora. Aqu estoy bien. Oye: no sers t uno de esos aprovechados que andan por el parque, verdad! No, seora, cmo cree usted! Lo que pasa es que me lastim el pie al caer y por eso busqu este asiento. Quieres decir que de verdad no te causo repulsin? Mira que toda la gente me hace el feo. No, seora. Para corresponder al gesto, la matrona se hinc a sus pies, le quit el zapato tenis y le masaje el tobillo. Tal fue el placer que Rogelio sinti, que desenfoc la vista. La sorpresa que se llev al ver que la mujer se transformaba en hombre casi lo tira de la banca. Quin es usted!?grit, al ver que cambiaba de una delgada jovencita a un anciano decrpito. Cmo que quin soy yo? Qu es lo que quieres decir? Es que usted no es una mujer! Quin demonios es usted!? Por toda respuesta, la desconocida se incorpor de un salto. Quin eres t!? No, seora, yo se lo pregunt a usted primero! No voy a contestar nada hasta que me digas quin eres y cmo te llamas! Slo le puedo decir que me llamo Rogelio. Me basta con eso, Dnde vives? De dnde eres? Por qu ests aqu? Por qu dices que no soy yo? Mire. Yo no s qu tengo, pero me ha pasado cada cosa, que usted no me creera. Explcate! No me haga usted caso. Lo que pasa es que ya me estoy volviendo loco. Con decirle que escucho su voz cada ves ms pastosa! La carcajada que produjo su comentario llam la atencin de algunos corredores. No explic la desconocida, no te ests volviendo loco. Lo que sucede es que t eres uno de Los Especiales. Cmo que soy uno de Los Especiales?

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Qu no te das cuenta? Me has podido ver como realmente soy! Has podido descubrir que soy todos y a la vez nadie! No entiendo. S, muchacho: t y los dems me ven como mujer, a pesar de que puedo adoptar la apariencia que ms me convenga... Pero olvdate de eso. Lo importante es que me has podido ver, as que, sin excusa ni pretexto, quiero encontrarte todos los das en este mismo lugar. Estaba a punto de reclamar la imposibilidad de cumplir con la cita, cuando un corredor que pasaba a su lado lo distrajo. Su descuido dur un par de segundos, pero bast para que su compaera de banca desapareciera de su vista. "No s qu es lo que me est pasando", reflexion, "pero tampoco quiero saberlo. Lo mejor es que cancele mi rutina de ejercicios y regrese a casa". Esa misma noche, tras formalizar su relacin con la chica de la fiesta, se anim a comentarle lo ocurrido por la maana. No puedes hacerme esto reclam ella. Ahora que ya me enamor de ti y me tienes en tus manos me sales con que verdaderamente ests loco! Yo no estoy diciendo eso! Mira, porqu no mejor esperamos a que pase el da de la prueba para ver si suceden las cosas que vi? En tanto, voy a cumplir con la cita en Chapultepec. Tal vez as pueda averiguar de qu se trata todo esto. Pues t dirs lo que quieras, pero a mi se me hace que ests inventando cosas para que me enamore ms de ti. Qu va, mujer! No tienes idea de lo serio que es todo esto! Fiel a su palabra, Rogelio volvi a encontrarse con la camalenica desconocida en la pista que rodea al cerro del Chapuln. Corre conmigo y no discutas! dijo al verlo. Hay algunas cosas que quiero mostrar-te. La carrera misma result una experiencia excitante, pues le permiti atestiguar tres nuevas transformaciones que terminaron con sus dudas. La que definitivamente no perdi de vista la necesidad de aclarar el asunto fue su novia, pues el martes por la tarde le plante su advertencia final: Si maana mismo no aclaras el asunto con esa mujer, te puedes olvidar de m. Rogelio no quera perder la compaa de esa chica que le daba sentido a su vida, as que el mircoles por la maana cumpli con el encargo. No estoy dispuesto a volver a correr con usted si antes no me aclara por qu me calific como uno de Los Especiales le reclam a la extraa. Ya te lo dije antes respondi sta: porque t has podido ver! No te has dado cuenta de que tienes un don muy especial? A qu se refiere? No eres el nico que puede ver a los dems, sabes?: yo tambin tengo ese don! Precisamente por ello me doy cuenta de que tu energa no es como la de cualquier persona. En qu sentido? T has sabido conservar tu luz! Eso te hace apto para formar parte de un grupo. Habla usted de algn tipo de secta esotrica de rituales perversos? Por supuesto que no! Esto es algo muy seno que se maneja de otra manera. Entonces? Tendremos que dejar para otro da los detalles. Pero es que! S, s que maana tienes un examen muy importante y que no podrs venir, pero te espero el viernes sin falta. Oiga, pero no se vaya: cmo supo usted lo de mi examen? Ya te lo dije: no eres el nico que puede ver a las personas! El jueves por la maana, Rogelio estaba tan nervioso que tard en presentarse en el saln de clases. Faltaban cinco minutos para la hora del examen cuando ocup su pupitre. Terminaba de colocar sus libros en el suelo cuando se present un asistente de la direccin para avisar que la prueba se suspenda. Lamento informarles que su maestro sufri un infarto esta madrugada fue la nica explicacin que ofreci. La impresin que le caus confirmar su sueo hizo que Rogelio se pasara la maana recapitulando todo lo que le haba ocurrido. Vagando por el campus universitario, decidi que lo mejor era tomar al toro por los cuernos y presentarse en casa de su novia para darle la noticia.

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Primero pon orden en tu vida y despus regresas! dijo sta, antes de cerrarle la puerta en la nariz. A solas en la calle, el angustiado estudiante decidi tomar en serio el consejo y darse tiempo para revisar la totalidad de la circunstancia. Llevaba ms de tres horas vagando por la ciudad de Mxico cuando se dio cuenta que el rompimiento le significaba un verdadero alivio: No s qu me pasa?", pens, pero veo las cosas con una claridad que me permite cuestionar a fondo el sentido de mi vida. Cmo me gustara tener alguien con quien compartir esta alegra!" Curiosamente, en ese preciso momento sinti que alguien caminaba a su lado. Esto ya es demasiado! grit, al ver que se trataba de la robusta mujer con quien corra en Chapultepec. Aspiro a compartir mis sentimientos encontrados y se aparece usted! As tenas que estar para que no te doliera dejar todo atrs. explic la desconocida. Ven, vamos a sentamos en una banca de aquel parque para que hablemos. Quince minutos le tom enterarse de que haba sido observado mucho tiempo atrs. La primera vez que te vi revel la extraa fue en la Facultad de Medicina, cierta tarde en que estabas sentado en una banca que se encuentra cerca de la entrada del auditorio. Era tanta la dedicacin con que devorabas un libro que nada tena que ver con tus estudios, que llamaste mi atencin. De cualquier manera, no fue sino hasta que sent tu afinidad cuando supe que no te poda dejar ir. Como vi que ni siquiera tu deseo frustrado por estudiar para bibliotecario haba logrado afectar tu dedicacin a los estudios, confirm que eres una persona capaz que supera todo tipo de obstculos. Si ahora estoy aqu es porque di parte al grupo de personas con las cuales trabajo. Ellos fueron quienes me autorizaron a acecharte... Todo eso lo puedo entenderinterrumpi Rogelio, lo que no acabo de entender es a qu exactamente se dedican ustedes. Yo misma no estoy autorizada a decirte ms, pero si de verdad quieres enterarte de las cosas que podemos hacer tendrs que esperar a que den las seis de la tarde para que pueda establecer contacto con Flix, mi compaero en el grupo. El podr terminar de explicarte todo. Como no faltaban ms que diez minutos para la hora sealada, aprovech el tiempo para indagar un poco ms en la identidad de su interlocutora: Dgame una cosa: es usted mujer o un hombre disfrazado? No, muchacho. Soy mujer y mi nombre es Marcelina. Entonces, por qu la he visto como hombre? Si me has visto de distintas maneras es porque Flix y yo hemos estado trabajando con nuestro intento para aumentar el parecido que de por s ya tenemos. Quiere decir eso que yo tambin puedo encontrar alguna pareja en el mundo en que viven ustedes? Estoy enterada de las que ests pasando con tu novia y creme que te entiendo. Por eso mismo conviene que mi compaero sea quien te muestre las cosas que podrs compartir con nosotros... pero no tendrs que esperar ms, pues all viene. La sorpresa que se llev Rogelio al ver que se acercaba un hombre extremadamente parecido a Marcelina fue tan grande que ni siquiera se pudo mover de su asiento. Qudate ah y cierra los ojos le orden el tal Flix. Cumplida la orden, su compaera de banca le sob el entrecejo. Al instante, crculos concntricos de una luz morada brotaron de su frente. Sin saber cmo, se vio a s mismo rodeado por un grupo de hombres. Mientras terminaba de enfocarlos, la voz de Flix le explic sus metas y lo mucho que haban tenido que dejar atrs para poder estar juntos. Esto, que en s le impact bastante, no fue nada comparado con el sentimiento de pertenencia y aceptacin que experimento al verles llevar a cabo algunas de las cosas maravillosas que slo ellos saban hacer. Te concedo muy poco tiempo para que hables con tu familia y les informes que te vas de la casa para abrirte tu propio camino dijo al terminar. No quiero que tengas dudas al respecto, as que de una vez por todas te advierto que tu novia no podr formar parte de este plan. Para finalizar su relato, Rogelio coment que su deseo de pertenecer al grupo de Los Especiales fue el que ms lo impuls para superar las dificultades que enfrent. Una semana despus de esto que te acabo de platicar confes a Alejandro sal de casa, llevando conmigo una sola maleta y la instruccin de abordar un autobs que me condujera a la ciudad de Chihuahua. Doa Marcelina haba planeado tan bien mi llegada que cuando descend del autobs ya me estaba esperando su compaero. Al da siguiente, empec a trabajar con algunas mujeres, quienes me ensearon las bases del ensueo y me dieron las primeras muestras de lo que yo mismo conseguira con el tiempo. Poco despus conoc a don Jorge, recib la imprescindible instruccin de don Loreano y me encontr con Diego. Esto ltimo me alegr mucho, pues significaba que haba otro joven en la casa. No pas mucho tiempo antes de que empezaran a llegar Armando, Marion, Carola, Fernanda, Cristina y Pgina 112 de 137

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Melba, por lo que las cosas se compusieron mucho. Hoy puedo decirte que en cada uno de ellos encontr motivos suficientes para apreciarlos y quererlos como hermanos... aunque nadie me ha impresionado canto como t. Pues de verdad que te agradezco el comentario respondi el joven nahual. Yo, en cambio, puedo decirte que me da mucho gusto que alguien tan empeoso forme parte del grupo, no slo porque nos da ms fuerza para llevar a cabo las tareas que algn da nos permitirn liberamos del mundo de manera definitiva, sino por el placer que representa compartir el camino contigo. Esa misma tarde, despus de que Carola y Fernanda terminaron de platicar con Maleni, Alejandro la present con Rogelio. Las horas que departieron juntos fueron de lo ms agradables y sirvieron para demostrar que los aos de renunciamiento y sacrificio acumulados para convertirse en el hombre que estaba obligado a ser empezaban a rendir algunos frutos. Prueba de ello fue que, por segunda vez desde que llegara a esa casa habitada por algunos de los pocos hombres y mujeres que verdaderamente luchaban por conservar viva la llama de la ms antigua magia mexicana, tuvo una noche de sueo tranquilo. A partir del momento en que Alejandro se vio obligado a asumir la plenitud de su responsabilidad como el nuevo nahual, tuvo necesidad de alternar la revisin de los ejercicios que a cada uno le corresponda realizar con el tiempo que le exiga su maestro para llevar a cabo algunas careas que culminaban las ltimas fases de su instruccin. Afortunadamente para l, varias semanas despus de haber reiniciado el nuevo ciclo de ejercicios en los que visitaron un gran nmero de mundos accesibles por medio del ensueo, se le present la posibilidad de variar la rutina. Siendo l mismo un antroplogo que vena publicando algunos artculos en cierta revista especializada de la Unin Americana gracias, sobre todo, a que aos atrs haba seducido a una de las editoras, recibi un boletn donde se daba cuenta de un coloquio entre escritores e investigadores a celebrarse en la ciudad de Los Mochis. La posibilidad de presentar los resultados de sus propios estudios le entusiasm tanto que decidi participar, pero como su condicin de nahual le impeda viajar solo y Armando haba sido comisionado por el nahual Elas para que siguiera por Europa a uno de los prospectos que estaba siendo contemplado, invit a su maestro. Esto, en s, fue problemtico, pues el nahual Elas quera que se enfocara en el grupo, pero cuando intuy que la insistencia de Alejandro poda marcar la posibilidad de algn encuentro, decidi apoyarlo. En tales circunstancias, lo primero que hicieron al llegar a la sede del coloquio fue dirigirse al mdulo de informes, donde una edecn les inform que el encargado de recibir las solicitudes de inscripcin estaba ocupado. En estos momentos participa en la presentacin de un libro en el saln principal explic, pero si ustedes gustan pueden asistir al evento y plantearle su asunto cuando termine. Carmina jams lo pudo haber imaginado, pero la reputacin que se haba hecho dentro de su ambiente de trabajo en la redaccin de uno de los peridicos de mayor circulacin en la ciudad de Mxico fue la que terminara por decidir su entrada en el mundo de la magia. Todo se inici cierta tarde de viernes, cuando el redactor en jefe le pidi a su secretaria que lo comunicara con la inquieta fotgrafa. Necesito pedirle que sustituya al reportero de cultura explic pues no podr cubrir el coloquio de investigadores que se inaugura maana en el estado de Sinaloa. Quiso el destino que en el momento mismo en que sonaba la extensin telefnica de la redaccin, Carmina intuyera la comisin que estaba a punto de recibir. Si es el jefe dile que ya no estoy y que regreso hasta el lunes le pidi a una compaera que se dispona a contestar la llamada. Pero si te acaba de saludar ahorita que lleg, mujer! Es verdad, pero no quiero que me eche a perder el fin de semana con mi novio. Entonces mtete debajo del escritorio, porque si te ve ya te amolaste. Tienes razn, manita. Patas pa' qu las quiero! Pero baja tu radio, que te va a delatar! No puedo desde ac abajo... Psamelo t! Por apresurarse, la amiga tropez con el cordn del telfono. Como caba esperar, el escndalo de la cada llam la atencin del jefe. Ya s que te ests escondiendo, Carmina grit desde el interior de su oficina, as que deja de jugar y ven para ac!

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A regaadientes, pero la delgada reportera tuvo que cancelar sus planes para el fin de semana y tomar el primer avin del sbado a la ciudad de Los Mochis, sede del coloquio. Tan de malas se encontraba cuando entr en el saln principal donde se llevara a cabo la presentacin de un libro que expona algunos usos y prcticas de herbolaria, que prefiri sentarse en la parte trasera. Para combatir el aburrimiento que le provocaban las alabanzas de los presentadores, coment con su compaero de asiento lo mucho que le desagradaba la manera en que se abordaba el tema. A m estas chingaderas seudoacadmicas de la botnica nada ms no me entran expres con desparpajo. Valo usted: estos pinches catrines ya no hallan qu inventar para alabar al mono que escribi el libro. De seguro ha de ser un tipo pedante que se cree la encarnacin de Mendel! A pesar de lo acerbo de sus comentarios, lo elevado de su voz y lo florido de su lenguaje, el adusto caballero de traje que la escuchaba se limit a asentir con la cabeza. Tanto insisti en criticar cada cosa que se deca en la mesa de honor que se atrevi a cuestionarla. Al parecer, eso era lo que la inquieta reportera haba estado esperando, toda vez que se solt hablando hasta por los codos. En determinado momento, cuando los expositores terminaron de leer sus textos y los asistentes al evento ya se haban cansado de llamarle la atencin, el moderador solicit que el autor del libro subiera al estrado. Comenzaban a sonar los aplausos cuando el hombre con el que Carmina haba estado comentando se levant de su asiento. Yo soy el autor explic, con toda la elegancia de su buena cuna. Al darse cuenta del error que haba cometido, la imprudente reportera dese con todas sus fuerzas que la tierra se la tragara. "Y pensar que todava tengo que buscar la entrevista que me encargaron!", se lament en silencio. Por si todo esto fuese poco, el escritor se refiri a ella en su discurso de agradecimiento como: la seorita que se sent a mi lado, cuyas firmes opiniones revelan el alto concepto en que me tiene. El colmo fue cuando la seal y la invit a compartir la mesa de honor. Abrumada por los aplausos, Carmina ni siquiera se dio cuenta del momento en que se levant. Buscando un apoyo que le permitiera aligerar su vergenza, arranc de su asiento a uno de los hombres que ocupaban las butacas de enfrente. A juzgar por la manera en que el apuesto desconocido de barba cerrada y ojos profundos mir a su acompaante un hombre alto que rea a carcajadas, aquello era lo que menos se esperaba. Cuando la risa de los asistentes lo forz a reaccionar, el elegido compuso la figura, le ofreci el brazo a la chica y la escolt con dignidad. Estaba a punto de llegar al estrado cuando, el autor del libro expres una frase admirativa que confirmara la marcacin que el Espritu acababa de hacer: Hace usted muy buena pareja con el seor! Diez minutos despus, mientras el evento conclua y los presentes se arremolinaban en torno a la mesa de honor, la joven reportera se disculp con el hombre de barba y su acompaante. Al hacerlo, not que ambos tenan la misma mirada: tan abismal que la mareaba. Tan penetrante que tocaba la fibra ms ntima de su ser. Tan poderosa que le impeda detenerlos. Meses despus de aquel encuentro, Carmina segua experimentando sus efectos. Su vida cambi tanto que el trabajo no la llenaba ms, empez a perder inters en su novio y su radio de transistores pas a segundo plano. Por si fuese poco, la mirada del hombre joven se le empez a aparecer en sueos. Cuando ya no pudo soportar ms la incertidumbre, le pidi permiso a su jefe para ausentarse por algunos das, empac una maleta y se dirigi al aeropuerto para tomar un vuelo a la ciudad donde se haba llevado a cabo el coloquio. Estaba a punto de llegar al mostrador de boletos cuando una voz a sus espaldas la detuvo: T no vas a ir a Sinaloa: te vas a ir conmigo a Chihuahua! Perdn! Me habla usted a m? A quin ms, si no. Ya escuchaste lo que dije, as que no tengo porqu repetirlo. Me enviaron a recogerte los hombres que buscas. Ellos te estn esperando all. Tanto le sorprendi el tono y la familiaridad empleada por el joven de cejas arqueadas, frente amplia y arrugada, cara redonda y pelo crespo que la enfrentaba, que se dej conducir a la zona de salidas nacionales. Cuando reaccion se vio a s misma en la sala de espera del siguiente vuelo a la ciudad de Chihuahua. Como no estaba dispuesta a subir a ese avin sin aclarar lo que le pareca un asunto truculento, bombarde con preguntas a su escolta. Lo nico que te puedo decir es mi nombre y el propsito de mi presencia en este lugar. Me llam Armando y, como ya te dije, los dos hombres que ests buscando me enviaron a recogerte. Pues si no me aclaras de una vez por todas de qu se trata todo esto, no voy contigo! sa es una decisin que est en tus manos y que ante ti misma debes tomar. A m me toca advertirte que jams volvers a saber de nosotros en caso de que decidas quedarte.

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La fuerza del ultimtum fue tal, que Carmina tuvo que tragarse su orgullo y subir al avin que la conducira a la ciudad de Chihuahua. En vano insisti para obtener nueva informacin, pues cada vez que lo haca, su compaero de asiento se limitaba a repetir que no estaba autorizado a aclararle nada ms. Ten paciencia, mujer aconsejo cuando estaban a punto de aterrizar, tu curiosidad se ver satisfecha en unos cuantos minutos. Entraban a la sala de llegadas del aeropuerto de Chihuahua cuando se toparon de frente con el mayor de los hombres que deban encontrar. No s por qu coment Carmina al reconocerlo, pero tena muchas ganas de verlos a usted y al muchacho. No seas irrespetuosa reclam su anfitrin, que luego te vas a comer tus palabras. Oiga, qu le pasa! sa no es forma de tratar a una dama! Pues comprtate como tal y no le digas muchacho, que se trata de todo un hombre. En ese momento, el aludido hizo su aparicin detrs de una columna. Pero quin chingados se creen ustedes que son? No slo me tratan como quieren, sino que ni siquiera tienen los pantalones para dar la cara! Por toda respuesta, el recin llegado la tom del brazo. Para sorpresa de Armando quien se haba limitado a observar la escena, bast ese solo apretn para que la furia de la joven desapareciera por completo. Tu cambio de nimo es un signo muy especial advirti el hombre de las grandes manos, pues quiere decir que has sentido a Alejandro. Escucha bien lo que te voy a decir porque no lo repetir: A partir de este momento conseguirs toda la tranquilidad que siempre has deseado con el solo roce de tu nahual! Tal y como salieron las cosas, Alejandro perdi la poca tranquilidad que haba logrado obtener el da en que Carmina se integr a su grupo. Todo, porque su formacin periodstica y la fogosidad de su temperamento combinaban de manera explosiva en la firmeza de sus opiniones. Muchas fueron las veces en que se vio obligado a recordarle que un guerrero sabe reconocer el momento de cerrar la boca. Carmina ciertamente tena graves fallas en cuestiones relativas al acecho, pero otra cosa muy distinta suceda con la ensoacin y el intento, ya que venan de manera natural. En uno u otro caso, la volatilidad de su temperamento le trajo algunos problemas con Carola, Melba, Fernanda y Maleni. Pareciera que todas las mujeres de mi grupo hubieran sido cocinadas con pimienta! coment Alejandro, el da en que revis con su maestro los avances del grupo. Felizmente, Diego, Marion, Armando y Rogelio estn cumpliendo impecablemente con sus tareas. Con decirle que cuando aquello se vuelve un gallinero, mando a cada una con su gallo para que las calme! Y eso no es nada! advirti el nahual Elas. Esprate a que conozcas a otra de las mujeres con la que hemos estado trabajando y empezars a darte cuenta de lo que es manejar temperamentos contrastantes. Habla usted de Cristina, la amiga de Carola Y Fernanda? No. Hablo de Magali, una chica muy sensible a la que debers prestar especial atencin. Por cierto, don Jorge, cundo voy a conocer a Cristina? Hasta ahora slo he sabido de ella a travs de una breve referencia que Carola y Fernanda hicieron el da en que las present con Maleni. Para todo hay un momento y un lugar, muchacho. El tiempo para Cristina an no ha llegado. En cambio, Magali ya est lista para que te encuentres con ella. Magali! qu nombre ms extico! Y por qu dice usted que tendr que prestarle especial atencin? Porque la historia de su vida as lo demanda.

Quiso el destino que Magali naciera en la ciudad de Tapachula, en el estado sureo de Chiapas, como la menor de cinco hermanas. De nia no tuvo mayores problemas, pero su vida empez a cambiar cuando entr a la secundaria y el padre abus de ella, como antes lo hiciera con el resto de sus hijas. Amenazada por su progenitor y celada por sus hermanas quienes la hicieron a un lado cuando vieron que se haba convertido en la favorita, su vida se convirti en un infierno. Lo peor era que ni siquiera poda acercarse a su madre en busca de apoyo, pues sola hacerse de la vista gorda para evitar problemas. Cierta tarde, cuando ya no poda soportar la situacin y sus deseos de estudiar una carrera tcnica se frustraron, junt la poca ropa que tena y abord un autobs forneo con miras a cruzar la frontera. Como el dinero que llevaba era poco y no le alcanzaba para pagarle a un pollero de la ciudad de Piedras Pgina 115 de 137

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Negras, tuvo que buscarse un trabajo. Tan buena fue su suerte que se emple como mesera en un restaurantillo de paso ubicado al lado de la carretera. Si de verdad quieres trabajar aquadvirti el dueo del negocio, tendrs que levantarte antes de que amanezca y acostarte hasta la medianoche. A cambio, te dar un cuarto para que guardes tus cosas, una cama, comida y un sueldo basado en propinas. Magali, por su parte, agradeci la oportunidad que se le brindaba y se afan en cumplir con su trabajo. Tan buena fue su suerte que la clientela empez a aumentar, atrada por su don de gentes y la dulzura de su voz. Todo iba bien hasta el da en que un elegante caballero que conduca un automvil de lujo tom asiento en una de las mesas del fondo. Le sucede algo, seor? pregunt Magali cuando vio que respiraba con dificultad. Hay algo que pueda hacer por usted? Por toda respuesta, el visitante se llev las manos al pecho, se dobl sobre su estmago y se desplom de su silla. Rpido! le grit al dueo del negocio. Llame una ambulancia! Quince minutos despus, cuando los paramdicos suban al infartado a la ambulancia, la solicita mesera se acerc para animarlo. Quiero que ella vaya conmigo! exigi ste, mientras la pescaba de la mano. Ella es la nica persona que me infunde confianza y no la voy a dejar ir! No se preocupe lo tranquiliz Magali, no lo voy a dejar solo. Obtenido el permiso de su patrn, se quit el delantal y subi a la ambulancia. Cuando llegaron al hospital estaba tan conmovida, que acept hacer guardia en la sala de espera. Media hora despus, cuando lo peor de la crisis haba pasado y el infartado era conducido a la sala de recuperacin, se despidi de l. No te puedes ir ahora! reclam. Te has convertido en mi ngel de la guarda y no te puedes retirar as nada ms! Es que tengo que volver a mi trabajo. Capaz que ya hasta me despidieron! No, no tienes que volver. Si lo que te preocupa es el dinero, yo te doy todo lo que quieras... Comprende que, en mis circunstancias, necesito tener a alguien de confianza para que me cuide. Pues entonces pida que llamen a algn familiar. Eso no es posible. Por qu no? Porque no tengo familia. De inmediato, Magali comprendi que aquel hombre de edad madura le presentaba una oportunidad de oro para terminar de juntar la cantidad que necesitaba para pagarle al hombre que, ilegalmente, la introducira en territorio estadounidense. Est bien le dijo, pero antes rengo que hablar con el dueo del restaurante para avisarle que no voy a trabajar ms con l y pedirle que me permita seguir ocupando el cuartito de servicio. Los das que Magali pas en el hospital sirvieron para que hiciera excelentes migas con su nuevo patrn, ya que mientras ella le lea alguna que otra historia de misterio, l le platicaba ancdotas de su vida que la confortaban. A tal punto llegaron a congeniar que sus risas recorran los pasillos del hospital, provocando una que otra reprimenda cariosa de las enfermeras. Dos semanas despus, cuando estaba a punto de ser dado de alta, el enfermo solicit algunos minutos para hablar a solas con Magali. Tengo que atender ciertos asuntos en la ciudad de Chihuahua explic, adonde me diriga cuando te encontr. Qu ce parece si me acompaas en mi auto? A ambos nos conviene, pues t ganaras ms dinero y yo disfrutara de tu dulce compaa. Pero se es un largo viaje que me alejara de la frontera. Slo por un tiempo, pues yo mismo debo cruzarla por Ciudad Jurez. Es ms, hasta podra pasarte conmigo! Est bien. Acepto con una condicin: que me permita conducir a m. Caray, sa s que no me la esperaba! Pero acepto. Nada ms ten cuidado, que mi automvil es grande y estorboso. Pactado el curso de los acontecimientos, Magali condujo hasta el restaurante para agradecerle al dueo la oportunidad recibida y recoger sus pertenencias. Hecho esto, enfil con rumbo a la carretera. A eso de la media tarde, cuando el hambre empezaba a apretar y ya se haban hartado de cantar juntos las canciones que se transmitan por la radio, se detuvieron en un restaurancito que localizaron a la orilla de la carretera. Acababan de tomar asiento, cuando el hombre se sofoc. De inmediato, Magali lo recost en el piso, le afloj la corbata y exigi a gritos la presencia de una ambulancia. Disculpe usted, seorita dijo la encargada del negocio, pero es que no tenemos telfono. Cmo que no tienen telfono! Qu no ve que este hombre necesita ayuda? Pgina 116 de 137

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Lo vemos, s, pero no tenemos telfono. Entonces van a tener que cuidarlo mientras voy por un mdico. No lo dejen solo y denle la atencin que necesita! Diciendo y haciendo, sali del restaurante, encendi el motor del automvil y lo condujo tan aprisa como pudo. No haba transcurrido ni medio minuto cuando sinti que una presencia bondadosa ocupaba el asiento de al lado. Por si esto fuera poco, una corriente de aire fro la abraz con sus alas y una voz susurrante le agradeci al odo. Verdaderamente asustada, orill el vehculo, apag el motor y se adentr en el chaparral que la rodeaba. No haba avanzado ni cinco metros cuando la portezuela se cerr de golpe. Es hora de irme de este mundo explic la misma voz de antes, pero no quera hacerlo sin despedirme de ti. Una vez ms te doy las gracias por todo lo que hiciste! Por toda respuesta, la joven chiapaneca se tap los odos y ech a correr por la carretera, impulsada por una racha de viento que se enrosc entre sus piernas. Segn revel el nahual Elas, Magali nunca supo cunto tiempo corri, pero lo hizo hasta que la vista se le nubl y las piernas se le doblaron. Lo ltimo que recordara de aquel da concluy fue el momento en que su cabeza golpe contra el pavimento. Cuando el mundo se desdibuj y la tierra la abraz con su manto. Al comprender que se trataba de una de las mujeres que doa Antolina le haba presentado en ensueos, Alejandro quiso conocer un ltimo detalle: Pero, entonces, cmo fue que la contactaron ustedes? Carola y uno de mis hombres regresaban de un largo viaje cuando notaron un bulto a mitad de la carretera. Al ver que se trataba de una mujer, orillaron la pickup y descendieron para investigar. Previendo la posibilidad de un augurio, atisbaron los alrededores hasta donde abarcaba su vista. Como no encontraron vehculo alguno ni seales de pueblo o ranchera, la cargaron entre los dos y la subieron a la camioneta. Ya en la casa de Chihuahua, cuando Magali les cont su historia, Carola confirm la marcacin del Espritu y le explic lo que significaba para nosotros. Esa pobre muchacha no tena nada que perder, as que acept quedarse. Poco tiempo despus, gracias sobre todo a su don de gentes y a su facilidad para ensoar, consigui adaptarse a la nueva situacin. Antes de dar por concluida la sesin, el nahual Elas guard unos segundos de silencio. Entiendes a qu me refiero cuando te aconsejo que le pongas especial atencin? Velo t mismo: de la manera en que manejes a Magali depender que no tengas mayores problemas cuando termine de integrarse al grupo. Tal y como su maestro se lo haba dejado entrever, el joven nahual tuvo que tener mucho cuidado el da en que Magali empez a interactuar con Carmina, pues no tard en caer dentro de su esfera de influencia. Por si esto fuese poco, cuando Cristina arregl su problema personal y logr que su madre se hiciera cargo de su hija toda vez que era madre soltera, reforz el frente feminista que encabezaba la ex reportera. Harto ya de los problemas que le causaba la integracin de su grupo, Alejandro empez a considerar en serio sus opciones. Fue entonces cuando record las cosas que el nahual Elas le haba contado acerca del trato que tena con algunos chamanes del Per. Lo que estoy pensando es que al grupo le conviene que yo mismo empiece a establecer mis propios contactos en esa zona coment con l. uno de esos das. Por otra parte, un viaje de exploracin me permitira trabajar directamente con Armando y le dara un descanso al resto. Veo que no te falta razn en lo que dices reconoci aquel, pero sugiero que incluyas a Carola en tus planes. Ella, adems de ser una mujer que puede con todo, ya conoce el pas. Que conoce el pas, dice usted? Eso digo, s. Cmo est eso? Lo que sucede es que, antes de encontrarse contigo, ya me haba acompaado en uno de mis viajes a Per. As que Carola ya haba viajado con usted! Pues mire que se lo tenan muy bien calladito! Muchas veces te he dicho que hay un tiempo para todo, as que no debera extraarte a estas alturas desconozcas la verdadera medida del Plan Maestro que se ha trazado nuestro linaje. El Plan Maestro que se ha trazado el linaje, dice usted? De qu me est hablando? T no lo recuerdas ahora, pero eso es algo que te mencione desde el primer da que nos encontramos en el desierto. De cualquier manera, es un asunto demasiado importante para revelrtelo de golpe, as que hablaremos de ello cuando sea tiempo, no antes. Pgina 117 de 137

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A pesar de lo mucho que le desagradaba desconocer el papel que a fin de cuentas le tocara jugar dentro del mentado Plan, Alejandro se trag su orgullo. Despus de todo lo que he pasado", pens, mientras iba en busca de Armando y Carola, "todava no me tiene la suficiente confianza. Pero ya me encargar de que me la tenga!" Cosas extraas sucedieron las vsperas del planeado viaje a Per. Por principio de cuentas, cuando Alejandro se retir a su recmara experiment una insoportable inquietud y un aumento de temperatura en su cuerpo. "Esta fiebre no puede ser ms que una mera somatizacin de la inquietud que me provoca el viaje", concluy. Media hora despus, el calor haba aumentado tanto que abri las ventanas y se pase de un extremo al otro de la habitacin. El ruido que hizo provoc que Armando quien tena su recmara junto a las escaleras que conducan al segundo piso de la Casa Grande tocara a su puerta. Por favor dijo para calmarlo, ya no pienses en eso y durmete. T ya viste lo que nos va a pasar! S, pero ya no pienses ms y recustate en la cama. Es lo mejor que puedes hacer! Horas despus de haber atendido la sugerencia, segua tan inquiero que decidi visitar a Carola. Para su sorpresa, la encontr despierta. Qu haces aqu a estas horas de la madrugada? reclam, al verlo. No vengo a hacerte nada, es slo que tengo temperatura y no puedo dormir. El rojo intenso de su cara era prueba de que no menta, de modo que se acerc para tocar su frente. Ya no ests pensando en cosas y vete a dormir dijo, cuando sinti que la mano le quemaba. T tambin lo sentiste! S, pero ya no pienses en eso que maana tenemos un viaje pesado, Hazme caso y vete a dormir! Tal y como Alejandro haba planeado, al amanecer del da siguiente Diego y Carmina los llevaron al aeropuerto. Tras un vuelo rpido a Los ngeles conectaron con una lnea area que los llev a la ciudad de Lima, donde alquilaron un cuarto para reponerse del viaje. Dos das despus, mientras curioseaban por las calles de un pintoresco pueblito de provincia, Armando vio que un camin lechero de redilas se estacionaba frente a una lechera. Tengo una idea que puede servirnosdijo, entusiasmado. Si alquilamos ese camioncito no llamaremos tanto la atencin cuando nos metamos a la sierra. Tienes razn concedi Alejandro, Ahora mismo voy a hablar con los dueos. Al parecer, los hados estaban de su parte, toda vez que la duea de la lechera result ser una seora de aproximadamente cuarenta aos y escasa dentadura que mostr disposicin a cooperar, Claro que s, se! le dijo. S ust quiere, hasta le puedo presta a m'ijo pa que lo oriente... Mijo no e muy listo, sabe ust, pero sabe los cerros como si fueran sus mano cochina! Adem, no hace preguntas. Cmo que no hace preguntas? S, se, no pregunta nada... Sabe ust, es que es mudito. Pero ni ust se fije, con que den com bien y llenen su panza suya l hace favores! Ya ni lo aguanto, sabe ust: noms est sin trabaj, tragando y estorbando. A m mis otros hijos son los que me ayudan, sabe ust. A ver, m'ijo... venga pa ca que me estoy apalabrando con este se! De esta accidentada manera, Alejandro se enter de que el mudito se llamaba Tito Rengifo y que, muy de vez en cuando, sustitua como chofer a uno de sus hermanos mayores, clebre en la zona por poseer una lengua viperina. Gente de pueblo se queja mucho de m otro m'ijo, sabe ust. Tito Rengifo no causa problema: no habla ni maldiciona! Est bien, seora: vamos a emplear a su hijo como chofer y gua... y quin sabe, a lo mejor hasta le quitamos lo mudo! Tanto la conmovieron los buenos deseos de ese hombre cado del cielo, que se le colg del cuello y lo bes en la frente. Mare ma! exclam, al vibrarlo. Nunca sent algo as! De inmediato, Alejandro comprendi que la madre de Tito era lo suficientemente pura como para sentirlo y tomarlo por sorpresa. Eso se debe a que soy mexicano dijo, para simular su desconcierto. All somos muy salados... sabe usted! Tal y como acordaron al despedirse, Alejandro, Carola y Armando se presentaron en la lechera minutos antes de que la maana despuntara. Tiempo despus, mientras Tito Rengifo conduca su camioncito entre acantilados y veredas con parsimonia digna de un caracol, se afanaron en establecer un lenguaje comn. No tardaron en comprender que no haba mucha diferencia entre Tito y su hermano, si Pgina 118 de 137

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tomaban en cuenta que el mudito recurra a una serie de seas obscenas para hacerse entender. Carola, en particular, se sinti tan ofendida que protegi su calidad de dama pasndose al asiento trasero. Eran las dos y media de la tarde cuando llegaron a un poblado en que el mudito sola entregar los quesos que fabricaba su madre. Tan bien ganada tena su fama de comeln que los dueos del tendajn los invitaron a su mesa. Siendo aquella la primera vez que Alejandro, Carola y Armando vean comer a Tito, no pudieron ms que asombrarse de su voracidad, pues engulla hasta las sobras de los dems comensales. Desgraciadamente, uno de los lugareos decidi aprovechar su glotonera para jugarle una mala pasada. Veo que tienes ms hambre le dijo, cuando entr a la cocina para dejar sus platos. Por qu no te comes el pescado que est junto a la alacena? Como el mudito era incapaz de rechazar una oferta de ese tipo, ni siquiera se tom la molestia de revisar el pescado sin refrigerar. Cinco minutos despus, les hizo seas a sus acompaantes para que subieran al camioncito. No llevaban ni media hora de camino cuando empez a quejarse de un agudo dolor de estmago. Cuando el dolor lo oblig a doblarse, Alejandro pis el freno y le pidi a Carola y Armando que le ayudaran a recostarlo entre el espeso follaje. En esas estaban cuando Tito Rengifo vomit. Ve qu es lo que le pasa le orden a Armando. Nada ms lo veo comiendo un alimento, pero no s qu sea. Como Carola no necesitaba ms para actuar, tom a Tito por los hombros y lo sacudi con violencia. Pon en tu mente las palabras para que sepamos qu comiste! le dijo. Hazlo o te mueres! Dado que el mudito se limitaba a abrir mucho los ojos, junt su frente con la suya. ste comi pescado pasado! dictamin, al leerle el pensamiento. Resuelto el enigma, Alejandro lo volte de espaldas, extendi el brazo derecho y le proyect una buena dosis de energa a la altura del omplato. Haz un crculo en la tierra alrededor de l y cirralo con energa le orden a Carola, ya que Tito haba entrado en un estado catatnico. Cumplida la encomienda, instruy a Armando para que se sentara a su derecha y a la mujer nahual para que hiciera otro tanto a su izquierda. Siguiendo el ejemplo de la anciana que le restituyera las falanges durante su prueba de sangre, abri las piernas de Tito y se coloc entre ellas. Ahora tratemos de limpiarlo con energa. Poniendo la muestra, Alejandro orient las palmas de sus manos hacia el cielo y las elev a la altura de sus hombros. Terminado el procedimiento se las mostr a Carola, quien hizo otro tanto. Cuidndose de no juntar las palmas, trazaron tres crculos en el aire. Hecho esto, la mujer nahual proyect su mano izquierda sobre el estmago de Tito, conservando la derecha ante la izquierda de Alejandro. Coordinndose a la perfeccin, Armando proyect sus palmas sobre la mano que su nahual le extenda. Cuando hubo sentido el paso de la energa, separ su palma derecha y la dirigi hacia el estmago del enfermo. Cerrado el crculo de energa, Alejandro apel a la fuerza de su sangre. De inmediato advirti que una fuerza superior lo haba movido a efectuar un procedimiento nunca antes contemplado. Ahora entiendo a qu se refera la buena anciana que me pas su don, concluy asombrado, cuando dijo que curaba a su propia manera y que nadie le haba enseado. Antes de parar el razonamiento que entorpeca su canalizacin, orden a sus compaeros que tocaran los odos de Tito con la mano que le extendan. Hecho esto, impuso las suyas sobre la coronilla. Ahora colquenlas sobre las rodillas mientras termino de limpiarlo, pues no quiero que por ah se escape la energa. Conseguido esto, baj sus manos hasta la altura de la cadera, desde donde alej el mal hacia las alturas. Tres veces repiti la operacin, hasta que la cara de Tito recuper su tono rosado. Al terminar, te pidi a sus compaeros que salieran del crculo de proteccin y despert al intoxicado con un golpe en la espalda. Siendo el hombre que era, aprovech la oportunidad que se le presentaba para establecer contacto con algn chamn de la zona. Nos tienes que llevar al lugar donde sepas que hay un curandero le dijo a Tito, pues necesitamos unos cristales para terminar de curarte. A juzgar por la expresin de espanto que marc la cara del mudito, la idea le desagrad bastante. Tenemos que ir, porque si no te va a ir muy mal. De nada sirvi la amenaza. El inocente muchacho se limitaba a lanzar gemidos y a negar con la cabeza. Es que necesitas comer una buena sopa de pollo! dijo, para vencer su resistencia. Como caba esperar, el cambio fue inmediato. Pgina 119 de 137

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Ya est hecho. Armando, hazte cargo del volante. No haban avanzado ni cinco kilmetros en la direccin que Tito les iba indicando, cuando vieron que volva a inquietarse. Aqu va a pasar algo confirm Carola, Me lo est diciendo con la mirada. Agrrense fuerte! grit el improvisado conductor, cuando sinti que estaban a punto de estrellarse contra una barrera invisible. Tres vuelcos despus, el camioncito empez a incendiarse. Cuando Alejandro reaccion y se encontr rodeado por las llamas, empuj a sus compaeros por una de las ventanas, tom a Tito de las axilas, lo arranc del asiento trasero y, sin importarle que el calor de la vestidura le desprenda la piel, sali con l de la cabina. Al ver esto, Armando recurri al poder de su visin para verlo sano. Tan puro fue su intento que el joven nahual qued protegido por una energa especial que, si bien lo pona a salvo de nuevas quemaduras, le impeda llevar a cabo cualquier movimiento. Por su parte, Carola lo tir al suelo y apag sus ropas, arrojndole varios puados de tierra. Lo bueno fue que para entonces Tito ya se haba repuesto, as que la detuvo y le urgi a seas para que mojara la piel de Alejandro con el contenido de las botellas que quedaban en el camioncito. Conseguido esto, cort algunas hojas de papaya, las humedeci en la leche y le hizo seas a Armando para que le ayudara a improvisar una cama sobre la tierra. Dado que el joven nahual no lograba romper la rigidez que lo apresaba, aprob el procedimiento con el pensamiento. Pero si ya no tienes pelo en el cuerpo!, respondi el mudito. La sorpresa que le produjo descubrir que Tito era capaz de adivinarle el pensamiento y proyectarle el suyo, hizo que Alejandro se tensara al mximo. Djalo aqu terci Carola, que t y yo vamos a ir a buscar al curandero mientras Armando se queda a cuidarlo. Por toda respuesta, el muchacho neg enrgicamente con la cabeza. A qu le tienes tanto miedo? Para explicarse, la jal de la blusa y peg su frente a la de ella. "No quiero ir, porque ese curandero me dej mudo!" Entiendo lo que me dices, pero ahora no estamos pensando en ti. Adems, cualquier dao que haga ese hombre me lo har slo a m. Al ver que no tena escapatoria posible, Tito Rengifo advirti con seas que no estaba dispuesto a encabezar la partida. Cinco minutos despus, mientras Carola y su gua se internaban en el bosque, Alejandro consigui relajar la tensin que lo aprisionaba. Ese muchacho es especial como su madre coment con Armando No slo aprende rpido y escucha mis pensamientos, sino que muestra docilidad. Estoy seguro de que podremos hacer algo por l. Cuarenta minutos despus de haber dejado atrs el lugar del accidente, Carola distingui el sitio que estaba buscando. Hey en la casa! grit, para dar a conocer su presencia. Solicito permiso de entrar. En esas estaba cuando una corriente de aire levant su falda, el cielo se oscureci y un trueno cimbr la montaa donde se encontraban. No me asustas! advirti Carola, mientras Tito Rengifo se le pegaba a la espalda. Yo tambin estoy en esto y vengo a verte para que me ayudes! Al parecer, consigui despertar la curiosidad del chamn, pues se present en su puerta, bailando y gritando como posedo. A juzgar por su apariencia, se trataba de un anciano extremadamente delgado, cuya barba haba crecido tanto que le llegaba a la parte baja del estmago. Despeda, adems, un hedor insoportable, suficiente para acobardar a cualquiera. No as a Carola, quien lo enfrent con determinacin: Vengo a buscarlo porque mi amigo sufri un accidente. Eso les pasa por venir a mis tierras! grit el espectral personaje. Si estamos aqu es porque tenemos la intencin de compartir algunos de nuestros conocimientos. Al escuchar esto, el nervudo chamn pareci calmarse, pero cuando Tito Rengifo asom la cabeza se desquici por completo. Todo fue por culpa de ste! chill. Despus arreglan sus diferencias! advirti Carola. Lo importante ahora es que usted me va a acompaar a ver a mi amigo. Que as sea, pues! Qu dices que le pas? Pgina 120 de 137

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Chocamos contra una barrera invisible. El golpe provoc que el camioncito en que viajbamos se volteara e incendiara. Ahora mi amigo est tirado en el piso sobre unas hojas, esperando que atendamos sus quemaduras. En completo silencio, el chamn regres a su choza para reaparecer llevando algo en la mano derecha. Ves este polvo? Claro que lo veo. Bueno, pues tienes que moler una rama de aquel rbol hasta que adquiera esta apariencia. Hazlo mientras el intil de Tito Rengifo me lleva hasta tu amigo. Cuando el mudito escuch esto, manote en el aire. Vas a hacer lo que sea necesario para que este hombre llegue al sitio donde se encuentra Alejandro! advirti Carola. Y de ninguna manera acepto un no por respuesta! Media hora despus, el anciano lleg al lugar del accidente. Tan evidente fue su molestia al ver violado su territorio que, a pesar de lo mucho que le impresionaron los ojos de Alejandro, ni siquiera se dign a saludarlo. No se preocupe usted dijo Armando al recibirlo. Yo vengo con l y estoy dispuesto a ayudar en todo lo que pueda. Pues entonces usted ser el que lo lleve! bram el anciano. Pero antes se va a encargar de que este bueno para nada le ensee a armar una camilla. Y apresrese, que voy a ir por un burro y no me tardo. Para cumplir con la orden, Tito y Armando rescataron parte de un costal que no se haba quemado del todo. Vigilados por la atenta mirada de Alejandro quien en todo ese tiempo haba guardado riguroso silencio juntaron algunos palos largos que sirvieron para darle forma y consistencia al costal. La rapidez con que trabajaron fue tal que para cuando el anciano regres, la camilla se encontraba dispuesta. Ahora te toca cumplir tu ofrecimiento advirti el curandero: Carga a tu amigo t solo! Fingiendo que realizaba un gran esfuerzo, el joven vidente aliger la carga con su intento. Acordando con la mirada, Alejandro permiti que lo asegurara con un par de cuerdas, mientras el mudito haca otro tanto con el burro y los palos que unan al costal. Todo este trabajo de acecho rindi los frutos esperados cuando Alejandro fue colocado en el interior de la choza del curandero. La manera en que este hombre ha aprovechado cada espacio disponible es digna de admiracin e indica que posee una mente analtica que le permite conservar en perfecto orden todo tipo de pieles y plantas de poder, pens, al ver lo bien distribuidos que se encontraban los cientos de objetos que llenaban las paredes. Me pregunto qu propsitos perseguir al convertir esta choza en una especie de laboratorio de chamanismo. En esas estaba cuando el anciano orden a Armando que trajera agua de un arroyo que corra hacia el sur y a Tito que lo acompaara al bosque para buscar unas frutillas rojas. T, mujer dijo a Carola, date prisa con ese Polvo de rbol, que lo voy a necesitar. Ya que todo estuvo listo, frot un cuenco de madera con una sal amarilla y encendi unas velas. Aprovechando la claridad que inund el recinto, Alejandro observ a sus anchas la impresionante coleccin de fetiches del curandero. Lo que ms llam su atencin fueron algunos libros amontonados en una de las esquinas, ya que, por lo poco que alcanzaba a ver, estaban tan viejos que podan deshacerse al hojearlos. T vienes aqu por esto! reclam el chamn, cuando descubri el engao. S reconoci Alejandro, por eso estoy aqu. Pero antes creme para que podamos hablar bien. Tus quemaduras no son graves. Esto va a ser muy fcil, si lo tratamos con emplastos de hojas y lodo. De cualquier manera necesito que descanses y te calles la boca. Siendo el maestro del acecho que ya era, Alejandro fingi docilidad cerrando los ojos. Hecho esto, se vali de su mirada interna para revisar por delante y por detrs cada uno de los objetos que colgaban de aquellas cuatro paredes. Bendita sea doa Oti por haberme enseado a hacer esto!, pens, al comprobar el resultado. Lo que ms me intriga son los libros de botnica que tiene este hombre y su manera de hablar, pues no concuerdan con su evidente origen indgena. En esas estaba cuando el curandero le apret la nariz, introdujo el dedo ndice de la mano izquierda en su boca y lo oblig a tragar cuatro bolitas de algo que le supo a naftalina. El cuerpo empezaba a adormecrsele cuando el anciano permiti la entrada a Carola y Armando. Tito! grit, cuando vio que el mudito se esconda detrs de un rbol. Ven para ac, que te necesito! Anda, que no puedo perder el tiempo contigo. Toma el agua del arroyo y empieza a hacer un lodo con el Polvo de rbol que hizo esta mujer aqu. Que me lo prometas, te digo! Y ustedes dos, no se me queden viendo como idiotas: amarren a su amigo y hagan todo lo que les diga, que no estoy dispuesto a ensuciarme las manos. Pgina 121 de 137

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A pesar de su mal humor, el anciano encendi cuatro velas y las coloc respetando las direcciones geogrficas. A continuacin, tom las ramas con las frutillas rojas, form varios crculos en el aire con ellas y mientras entonaba un cntico misterioso encendi una resina especial. Purificada la atmsfera, le orden a Carola que se colocara a su derecha y a Armando a su izquierda, para que empezaran aplicar el lodo que Tito terminaba de preparar. No corrigi aquella, es al revs. Armando, ponte a la derecha de tu nahual! Cuando el anciano escuch la palabra nahual, su cara palideci. Vctima de un sbito nerviosismo, tom una especie de sonaja formada por dos conchas atadas en la punta de un palito y las agit de manera tan uniforme que el sonido de la arenilla en su interior y el golpeteo de las esferas que colgaban de uno de sus extremos tranquiliz a todos. A todos, menos a Alejandro, quien busc los ojos del anciano para descubrir sus intenciones. Este hombre es en verdad poderoso, concluy, y parece que finalmente nos hemos conocido por lo que realmente somos. Hacindose eco de sus pensamientos, el chamn se dirigi al mudito. Por sta que hoy has hecho te vas a salvar! Sin perder la buena disposicin, lo instruy a que cubriera con hojas el Lodo de rbol que Carola empezaba a aplicar sobre el cuerpo de Alejandro. l, por su parte, hizo de lado su disposicin a no ensuciarse las manos y le ayud a Armando a cubrir el costado que le corresponda. Concluido el procedimiento, volvi a agitar su sonaja. Salgan todos orden con voz de trueno, que necesito estar a solas con l. T, mujer, sin duda eres la ms fuerte, as que te corresponde sentarte bajo el quicio de la puerta. Ustedes dos. Ubquense a sus costados y miren hacia la montaa. Cumplidas sus instrucciones, se acerc al lugar donde se encontraba el joven nahual, orient las palmas de sus manos hacia el techo de palma de la choza y las elev por encima de su cabeza. Mi nombre es Baltoldano dijo, con humildad. Quiero agradecerle que se haya dignado visitar mi humilde choza y que me haya permitido atenderle como se merece. Pero antes de que hable usted, debo hacerle una pregunta: cmo se siente? Yo siempre he estado bien! asegur Alejandro. Cmo se siente? insisti el anciano. Estoy bien! Cmo se siente? Ya me siento bien. Eso es lo que quera saber! Ya se puede usted levantar. Tito lo va a llevar al ro para que se lave, porque tenemos mucho de que platicar. Claro que tenemos de que platicar. Estoy en sus manos. No, yo soy el que est en las suyas. Muchas gracias por haberme curado. Bueno, usted dice que lo cur! yo digo que ya vena curado. S, pero sus esfuerzos me hicieron sentir mejor. Basta de retrica! Vaya usted a lavarse que aqu lo espero. A pesar de lo sorprendido que estaba por el impecable uso del trmino, Alejandro acord con un leve movimiento de cabeza y se dirigi a la puerta de palo, donde los guardianes le franquearon el paso. Una vez afuera, instruy a Armando y a Tito para que lo guiaran al arroyo. Aprovechando que se quedaba a solas con el curandero, Carola le empez a formular todo tipo de preguntas, referentes al elaborado ritual que acababan de realizar, pues poda resultarle de utilidad al grupo. Mientras esto ocurra en la choza, Alejandro se quit en el arroyo las plastas que lo cubran. Terminado su aseo, se visti con unas bermudas que Armando haba rescatado de los restos humeantes del camioncito. Al hacerlo, sinti que las plantas de los pies la nica parte de su cuerpo que no haba entrado en contacto directo con el fuego le ardan sobremanera. Como no deseaba faltar a la impecabilidad que con tantos trabajos empezaba a forjar, aprovech aquel descanso para observar la configuracin energtica del mudito. Lo que vio lo llev a instruir mentalmente a su Segundo. Voy a aprovechar que estamos aqu para darme un chapuzn le dijo Armando al mudito. ndale, mtete al agua t tambin, que buena falta nos hace! Ms tard en desnudarse que el mudito en zambullirse en el arroyo. Como para entonces el agua ya era su amiga, Alejandro le pidi que lo sintiera. Por toda respuesta, miles de lucecillas color mbar empezaron a iluminar a Tito. Tal fue la cantidad de luz que levantaban sus chapuzones que Armando pudo confirmar la claridad del designio. De regreso a la choza, el joven nahual aprovech el asombro que el mudito mostraba por lo bien que se haba repuesto de sus quemaduras para hablar del anciano.

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Si don Baltoldano te dej mudo, debi haber sido por un malentendido aventur. Yo veo que es un hombre muy valioso, dueo de un gran conocimiento. T deberas ser el encargado de correr la voz para que los dems se enteren de que puede salvar muchas vidas! Tal fue la tristeza que le provoc recordar su infortunio, que opt por hacerle una oferta ms tentadora: No quieres que te curemos a ti tambin tu defectito? El cambio de nimo fue inmediato. Pero te advierto que yo no puedo hacerlo. El nico que puede es don Baltoldano. Como el mudito rechazaba la oferta, agreg: Est bien. No te preocupes, te has portado tan bien que yo mismo se lo voy a pedir. Inmediatamente, Tito Rengifo apresur el paso. Tan esperanzada era la expresin que guardaba su rostro, que el joven nahual y su Segundo soltaron la carcajada. No terminaban de rer cuando escucharon el eco de un chillido lejano. Qu ser esto? pregunt Armando. No lo s, pero vale ms que lo investiguemos. Entonces escucharon que Carola recriminaba al viejo su fobia por el agua. Qu en verdad huelo feo? pregunt, al verlos llegar. Por toda respuesta, el mudito frunci la cara y adopt una comiqusima posicin que le permita asentir con el cuerpo. Espreme aqu le dijo a los cuatro, que voy a darme un bao en el arroyo. Como su ausencia representaba una oportunidad de oro para terminar de revisar sus pertenencias, Alejandro lo disculp en el acto. Concluida la minuciosa revisin de aquellas paredes, encontr todo tipo de similitudes y diferencias entre los objetos de poder de aquel chamn y los que el linaje usaba en Mxico, pero lo que ms le excit fue descubrir una gran variedad de plantas que nunca haba visto. Carola, por su parte, se senta tan cansada que jal una especie de petate que se encontraba en una de las esquinas y cay en un sueo profundo. Aprovechando la distraccin que esto significaba, Armando indic con la mirada la presencia de Tito. Cuando Alejandro comprendi que deba comentar al anciano su intencin de curar al mudito, opt por buscarlo en el arroyo. Un centenar de metros ms all, lo encontr sobre una roca. Adelante dijo el curandero, inducindolo a buscar su lugar. Usted es el invitado y yo lo estaba esperando. Usted no me invit aclar el joven nahual. As es, pero de alguna forma lo haba estado esperando desde hace mucho tiempo. Ubicado el sitio que le corresponda, Alejandro tom tres respiraciones profundas. Ahora s vamos a hablar dijo al terminar. Claro que vamos a hablar. Una vez que se hubo presentado de nombre, pidi al anciano que aclarara las razones que tena para vivir en una regin remota y en condiciones tan deplorables. Todo empez cuando era joven explic. Hace ya muchos aos de eso, pero an conservo fresco el recuerdo de los primeros chamanes con quienes trat; hombres importantes todos ellos que me iniciaron en su magia. Trabajamos muy a gusto hasta el da en que una revuelta provocada por la envidia de falsos curanderos provoc nuestra cada. Aquella funesta maana, los rijosos plantaron paquetes de droga en nuestras chozas, para que la polica la encontrara y cargara con nosotros. En la crcel fuimos torturados y vejados, pero lo que ms nos doli fue que confiscaran nuestros objetos de poder. Aos despus, cuando alcanzamos nuestra libertad, me haba desilusionado la humanidad, as que me retir a la montaa. Con el tiempo, algunas personas humildes empezaron a visitarme, pues saban que verdaderamente conoca mi oficio. Las cosas se estaban componiendo cuando la madre de Tito Rengifo enferm del vientre. Los mdicos del pueblo haban dicho que tena un quiste en un ovario, pero como yo me encontraba cerca decidi tratarse conmigo. Cost trabajo, pero consegu curarla. Ella qued tan agradecida que de vez en cuando enviaba a Tito con todo y camioncito para regalarme leche y quesos, de esos que ella misma fabrica en su casa. A cambio, yo le enviaba todo tipo de hierbas para aliviar los males menores de su familia, especialmente los dolores de dientes, que mucho abundan por aqu. Eso explica la coleccin de muelas que vi en la choza, pens Alejandro. Aos dur nuestro trato, pues estuvo basado en el respeto y la admiracin. Tal vez usted ya lo sepa, pero de cualquier manera debo aclararle que la madre de Tito es muy querida por todos, pues le ofrece su patrimonio a todo aquel que lo necesita. En verdad le digo que en su casa nunca falta un bocado para el hambriento! Como fuese, al morir su esposo se vio obligada a poner a trabajar a sus hijos, quienes la ayudaban a administrar la pequea granjita y a repartir sus productos. El nico problema que tuve con ella se debi precisamente a Tito, pues en una de sus visitas se meti a mi choza mientras yo no estaba. Como siempre anda buscando algo para comer, revolvi mis hierbas y races, encontr unos tubrculos, los trinch con una varita y prendi un fuego para asarlos. Cuando llegu y vi lo que haba Pgina 123 de 137

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hecho, me dio tanto coraje que lo priv del habla. Al enterarse, los hombres y mujeres del pueblo consideraron que me haba convertido en un brujo malo e interrumpieron sus visitas. Desde entonces vivo aislado, satanizado como un paria y protegido de todo tipo de ataques por mis poderes. Ustedes mismos ya tuvieron una muestra de ellos cuando chocaron contra la barrera que levant sobre el camino. Todo eso lo comprendo, don Baltoldano, pero no le parece que fue exagerado el castigo de Tito Rengifo? Yo iba a necesitar esos tubrculos! Pero para qu los iba a necesitar usted? Para hacer una sopa o para hacerlos con miel? Cuando el anciano escuch esta sutil recriminacin comprendi la magnitud de la injusticia que haba cometido con el buenazo de Tito. Tiene usted razn, ahora me doy cuenta de ello! Sabiendo que tena ganada la partida, Alejandro sugiri la curacin del mudito. Est bien, pero crelo usted. No, don Baltoldano; no me ha entendido usted. Lo importante es que Tito sepa que fue usted quien lo perdon y lo cur. Nuevamente tiene razn, don Alejandro. Pero, entonces, qu es lo que sugiere? Primero necesita decirme qu fue lo que le hizo. Le di a beber una pocin para que se le pegaran las cuerdas vocales! Qu barbaridad! Pero bueno. Ponga atencin a lo que voy a decir. Acordado el procedimiento a seguir, don Baltoldano le pidi que lo acompaara al arroyo para tomar el bao que le estaba urgiendo. Como caba esperar, cuando regresaron a la choza y le plantearon al mudito la posibilidad de que el anciano se hiciera cargo de su curacin, se toparon con su rechazo. Tanto se alborot que Alejandro tuvo que golpearlo en la espalda para moverle el punto de fijacin. Una vez que consigui inmovilizarlo, tom el saquito de cristales y piedras que colgaba de su cintura las mismas que el nahual Elas le entregara durante su prolongada estancia en la caverna, las coloc sobre su garganta y las sostuvo con ayuda de un paliacate. Lo mejor es que duerma tres das con sus noches sugiri don Baltoldano. Es la nica manera de evitar que pruebe bocado! Tal y como resultaron las cosas, las setenta y dos horas que dur la curacin de Tito Rengifo fueron de lo ms fructferas para Alejandro, pues aprendi mucho de su anfitrin. Profundizando en su historia personal, se enter que siempre haba sido un joven muy inquieto. Nunca me conform con la posibilidad de aprender de los curanderos de la regin revel, la tarde en que explic el origen de sus libros de botnica. Por principio de cuentas aprend a leer y escribir. Eso me permiti visitar las bibliotecas pblicas de la ciudad de Lima, donde consult cuanto libro sobre plantas cay en mis manos. Los apuntes que realic durante mi adolescencia fueron tantos que me permitieron conformar mis propios libros. Todava los conservo en un rincn de mi choza. Fue precisamente esa aficin por la cultura y el orden la que me gan fama de presuntuoso entre los jvenes de mi edad. Como su envidia me aisl, tuve que experimentar en m mismo para seguir aprendiendo. Esta decisin tuvo consecuencias imprevisibles, pues estuve a punto de quedar paraltico por mezclar dos plantas distintas que insensibilizaron la mitad izquierda de mi cuerpo. Con decirle que ni siquiera senta los piquetes de mi cuchillo! Afortunadamente, el efecto dur poco. Fue as como, por mera casualidad, descubr un potente anestsico que me empez a abrir las puertas con la gente. Y cmo fue que reconoci usted la importancia de tener en su choza a un nahual? pregunt Alejandro. Cierta noche, en que haba masticado gran cantidad de hojas de coca para calmar el hambre, tuve un sueo revelador. Hacia la mitad del mismo me hablaba un hombre misterioso, quien profetiz que llegara el da, cuando ya hubiera superado un importante problema de personalidad, en que conocera a alguien muy importante. Alguna vez has odo o ledo algo sobre los anuales de Mxico?, me pregunt. Como yo le deca que no saba nada de eso, explic que un nahual es un hombre extremadamente poderoso. El da que tu camino se cruce con uno de ellos, explic, debers mostrar respeto, pues son los nicos seres capaces de conducir a otros hombre y mujeres a la Libertad. Profetiz tambin que a partir del primer encuentro se daran otros ms. Este sueo me intrig tanto que sent curiosidad por investigar las distintas tcnicas que otros tenan para curar. Le lo ms que pude, sabe usted? Supe as que si tena la suerte de encontrarme con un maestro, podra convertirme en una especie de chamn. Meses enteros dedic don Baltoldano a recopilar todo tipo de historias fantsticas de las que se contaban en los distintos pueblos que visitaba. En determinado momento supe de un curandero muy poderoso que viva en otra regin de Per. Tanto me entusiasm la perspectiva, que me propuse conocerlo. No slo tuve la suerte de encontrarlo, sino que me tom a su cargo para que aprendiera de l. Al paso de los aos me present con otros chamanes, que tambin me ensearon mucho. Fue entonces cuando empez a suceder todo aquello que le cont el otro da. Pgina 124 de 137

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Al llegar el ltimo da de la curacin de Tito Rengifo, y despus de haber convivido intensamente con su anfitrin, Alejandro le revel que el mudito era una persona muy especial: Su inocencia y facilidad para dejarse ir sin cuestionarse demasiado lo convierten en el candidato ideal para entrar en algn grupo. Como aquello era lo ltimo que el anciano esperaba escuchar, no pudo ocultar sus dudas. Entonces, usted cree que!? Claro que s! Est sealado! y su madre tambin! Bueno, de su madre no tengo duda, pero! de Tito! Tito tambin es especial. Ojal se pueda quedar con usted para que le transmita sus conocimientos y lo vea por s mismo. Eso va a ser muy difcil! amenaz el curandero. Al ver que se haba excedido en la respuesta, se apresur a matizarla: Por mi situacin con la gente de la regin, sabe usted. Para convencerlo, Alejandro tuvo que poner en juego todo su poder de persuasin. A final de cuentas, fue ms por respeto a su jerarqua que por convencimiento propio que el pintoresco chamn acept la sugerencia. No se arrepentir usted prometi el joven nahual. Estoy seguro de que se llevar usted una sorpresa con su nuevo ayudante. Tal vez. Ahora lo bueno ser convencerlo a l. Deje usted en mis manos el asunto, que eso lo arreglo ahora mismo. Poniendo manos a la obra, levant a Tito por la espalda y le dio un golpe sobre el punto de fijacin. Don Baltoldano te cur le explic cuando despert, pero an no es tiempo de que le expreses tu agradecimiento en voz alta. Antes ser necesario que guardes absoluto silencio por espacio de algunas semanas y vengas a verlo con frecuencia, ya que l ser el encargado de indicarte el momento en que volvers a pronunciar palabra. Esa misma tarde, Armando se despidi del curandero para llevar a Tito Rengifo con su madre. Alejandro y Carola, por su parte, se quedaron unos das ms con don Baltoldano, aprendiendo de sus cantos y bailes y escuchando todo tipo de historias que rivalizaban con las suyas. Al cabo de una semana, agradecieron las atenciones recibidas y se retiraron. Me gustara conocer otros lugares en su compaa dijo Alejandro al despedirse, as que le prometo que mantendremos el contacto. Al paso de los aos, cumpli su promesa en tres ocasiones distintas. El cambio que observ desde la segunda de ellas fue tan radical que el anciano se haba convertido en un santo. Desgraciadamente, lo avanzado de su edad provocaba lagunas mentales que afectaba la precisin de sus tcnicas curativas. Pero todo ello cambiaba cuando lo vea llegar, pues recuperaba la lucidez que necesitaba para aprender de su amigo el nahual. Tito Rengifo, por su parte, recuper por completo el habla. Los conocimientos que hered de don Baltoldano le ganaron tanta notoriedad que empez a actuar como contacto entre los diferentes chamanes de la comarca. Esto, en s, favoreci a Alejandro, pues le permiti sentar algunas bases para el desarrollo futuro del Plan Maestro de su linaje un plan que el nahual Elas haba prometido develarle cuando el tiempo para ello hubiera llegado. Al da siguiente de su llegada a la Casa Grande que para entonces empezaba a ser ocupada por los guerreros del nuevo grupo, Alejandro busc a su maestro para hacerle un relato pormenorizado de lo acontecido en su primer viaje por Per. Todo eso que me cuentas est muy bien, pero ms me interesa que me digas cmo te sentiste t. Muy bien, don Jorge. Especialmente por la manera en que Armando y Carlota se manejaron: No podan haberlo hecho mejor! Pues de una vez te aviso que de ahora en adelante debers hacerte acompaar por dos o tres de tus hermanos. As, no slo los integrars a tu mando, sino que empezars a conocerlos mejor. Carola, por su parte, aprovech para conversar con Fernanda en su recmara, mientras Armando haca otro tanto con Diego, Rogelio y Marion. En el caso de los dos primeros, el deseo de participacin fue tan grande que no dudaron en apuntarse. Marion, en cambio, se molest bastante, alegando que ese tipo de experiencias deberan reservarse para la totalidad del grupo. Cuando Alejandro se enter de esto, habl con su maestro: He estado pensando bastante en lo que usted me dijo el otro da y he llegado a la conclusin de que me interesa mucho empezar a convivir con Diego.

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De momento no me parece pertinente, y te voy a decir por qu. Pero antes debes saber que tengo por costumbre reunirme con mis guerreros en las montaas del norte de Sonora cada vez que las necesidades de tu grupo as lo exigen. Cmo est eso? Lo hacemos porque nos sirve para revisar la situacin general, de modo que cada cual pueda desarrollar sus posibilidades. Para ejemplificar, revel que en varias ocasiones anteriores haban discutido la posibilidad de adelantar su encuentro con el ltimo hombre considerado para el grupo, previsto para varios aos despus. Hemos visto que Marion no se acaba de adaptar a tu mando, as que los dos participarn de nuestra prxima reunin. Puede usted ser ms especfico? Nos interesa observar la manera en que tratas a las personas difciles, pero tambin queremos darle a ese muchacho la oportunidad de que se corrija. A eso me refiero cuando digo que no me parece conveniente que le empieces a prestar atencin a Diego. Acordado el asunto, el nahual Elas habl con su Segundo. De inmediato, don Andrs sugiri que Armando acompaara a Alejandro. En principio no me agrada mucho la idea confes don Jorge, pero tienes razn. Debemos dar una muestra de que Armando estar siempre al lado de su nahual. La noche de la partida, los cinco abordaron la camioneta techada, reservada para los viajes largos. Al principio todo iba bien, pero cuando Marion empez a hablar hasta por los codos para llamar la atencin del nahual Elas, Alejandro se molest bastante. De cualquier manera, como se trataba de convivir despreocupadamente; prefiri disimular su enojo. No fue sino hasta poco despus del medioda siguiente que llegaron al lugar donde deban dejar el vehculo. Todo pareca haber sido planeado de manera impecable, ya que metros ms adelante les sali al paso una persona que, adems de darles de comer y beber, les ofreci un techo para descansar. Una vez que se hubieron repuesto del largo viaje por carretera, don Andrs se coloc al frente de la partida y ech a andar por las ridas montaas del estado de Sonora. Horas enteras caminaron por estrechas veredas, cumpliendo estrictamente con las reglas del guerrero, que dictan guardar el ms absoluto silencio cada vez que se pasa por un sitio de poder o se atraviesa alguna ranchera. De cualquier manera, cada vez que se poda, Marion haca de las suyas para llamar la atencin del nahual Elas. Como veo que tienes un gran deseo de probar tus habilidades dijo ste cuando estaba a punto de anochecer, a partir de este punto vas a ser t quien abra el camino. Dictada la orden, don Andrs y Armando se colocaron a la retaguardia, permitiendo que sus respectivos nahuales hicieran otro tanto detrs de Marion. En cuanto vio que lo dejaban a la cabeza, el orgulloso muchacho mir de reojo a Alejandro, sonri disimuladamente, ech a andar y reanud su pltica, como si nada hubiera ocurrido. Mejor deja de hablar y fjate por dnde nos ests llevando reclam el nahual Elas. Mira que tomaste un camino equivocado y nos ests metiendo en una zona de caadas. Como resultado de aquella primera llamada de atencin, Marion opt por concentrarse en el camino. Acurdate bien dijo Alejandro: si trabajamos juntos no nos puede pasar nada malo. En esas estaban cuando la oscuridad los envolvi por completo. Previendo lo que estaba a punto de ocurrir, don Andrs y Armando retrasaron su paso. Cuando el nahual Elas sinti que ambos se haban detenido, puso en marcha la segunda parte de su plan. Escchenme todos! vocifer, empleando su caracterstica voz profunda: De ahora en adelante yo no voy a hacer nada! Este muchacho fue quien nos meti en la boca del lobo, as que deber ser l quien nos saque. Al parecer, las nubes acordaban la advertencia, toda vez que taparon la poca luz de luna que iluminaba el camino. Cuando Marion not que ni siquiera poda verse las manos, le pidi su parecer a Alejandro. Yo te estoy siguiendo a ti, pero siento que vas bien. Cuando el nahual Elas comprendi que avanzaban en crculos, instruy mentalmente a Armando y a don Andrs para que tomaran asiento en el sitio en que se encontraban. A continuacin, sostuvo a Alejandro del hombro, lo coloc tres pasos por detrs del gua y l mismo se detuvo. En ese preciso momento, un gruido sordo y profundo, acompaado de una serie de chillidos, estremeci el fondo de la caada. Incapaz de reconocer en ellos el eco de su ms temprana infancia cuando su madre lo correga encerrndolo en el clset de su cuarto, Marion los amplific con sus gritos. Para calmarlo, Alejandro lo toc en el hombro, pero lo nico que consigui fue que girara sobre su eje y lo golpeara de frente. Como no quera que perdiera la calma, se le arroj a las piernas, lo tir al piso, le movi el punto de fijacin y le pas energa por el ombligo.

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Para cuando el aterrado pasante de ingeniera termin de reponerse estaba tan molesto consigo mismo, y tan avergonzado por la posibilidad de que los dems guerreros del grupo se enteraran de su desatino, que se volvi un manso corderito. Aprovechando esto, Alejandro le orden a Armando que se encargara de guiar la partida. No haban caminado ni diez minutos cuando el cielo se despej y la luna volvi a iluminar la ruta. Tan drstico fue el cambio, que para Marion fue como si salieran de una cueva. Mira a Armando le coment Marion a Alejandro: Nadie le dice nada y l si nos llev bien! Porque as debera ser. Entiende que todo lo que hacemos no es para que te aplaudan o te den recompensas, sino porque estamos obligados a actuar impecablemente. Como caba esperar, lo directo de la respuesta despert sus dudas. Es posible que todo esto no sea ms que una trampa diseada por Alejandro para exhibirme en pblico, pens para s. Si de verdad es eso, ya le mostrar yo con quin est tratando! Terminaba de rumiar su desconfianza cuando el nahual Elas se adelant para enfrentar a sus guerreros, quienes lo esperaban a las faldas de una pequea colina. Al llegar junto a ellos, triangul las posiciones de sus guerreras: la mujer nahual a su izquierda y en la parte superior, un par de metros por debajo de ella, a otras cinco ms y bajo stas a otras tres. Dos hombres las seguan a su derecha, concluyendo con l mismo en la base del cerro. Enfrentndolos a todos, sent a don Andrs y a Armando a sus flancos y coloc a Marion bajo sus hombres. Para completar los diecisis, le pidi a Alejandro que se ubicara junto a la mujer nahual. Estamos aqu para revisar la manera en que el nuevo grupo empieza a integrarse dijo, al decretar el inicio de la sesin. Alguien quiere decir algo? De inmediato, la mujer nahual se levant de su asiento. Pero qu no es posible hacerle ver a este joven los problemas en los que se va a meter y que pondrn en riesgo al grupo entero? vocifer a los cuatro vientos. No respondi el nahual Elas. Un momento! advirti Marion. Si yo soy el joven del que estn hablando, claro est que s se puede hacer algo! Tan deseoso estaba de vengar la humillacin por la que acababa de pasar que ret a Alejandro: Si verdaderamente eres t la persona que va a decidir por el grupo, decdelo ahora por m, porque yo me conozco bien y s que puedo evitar cualquier cosa! Lanzado el reto, el seor nahual don Alejandro Kowalski Dell se puso en pie. Atrayendo las miradas sobre su persona, camin al sitio donde se encontraba el seor nahual don Jorge Elas. Lo que tiene que ser va a ser y nada de lo que nosotros hagamos ahora lo va a cambiar! decret. Tienes razn contest su maestro: Por esta vez lo vamos a hacer! Con un gesto implacable, orden que Armando y don Andrs les proyectaran a todos las imgenes de lo que el futuro le deparaba al grupo en caso de que Marion persistiera en su actitud. No es verdad! grit ste, al concluir la visin. Yo nunca voy a pasar por eso! Sin inmutarse siquiera, el nahual Elas puso el dedo sobre la llaga: Tu problema es luchar contra esa inmensa importancia personal que te hace desear tantas cosas de ti mismo. A estas alturas ya deberas ser una persona ms sobria y aceptar que tu nahual muestra su calidad humana y don de mando permitiendo actuar a los dems. Es as como se gana el respeto de todos! Por toda respuesta, Marion insisti en que l pondra de su parte para que las dificultades previstas se evitaran. De acuerdo asinti el nahual Elas, si eso es lo que quieres, eso vas a tener, que aqu nadie te est imponiendo nada. Se te dan las reglas, eso s!, pero de ti depende aceptarlas. Lo que definitivamente nos corresponde a nosotros es cuidar que nadie interrumpa el buen funcionamiento del grupo. Entindelo bien, para que las cosas vayan por el camino debido! Tan dispuesto estaba a que no quedara el menor asomo de duda en la mente de su interlocutor, que agreg: De no ser as, tomaremos cartas en el asunto, porque mientras nosotros estemos en este mundo eso nunca va a poder ser! Decretada la advertencia que resguarda la impecabilidad de l mismo y de su grupo, dictamin el final de la sesin. Retirmonos a dormir, que ya todos sabemos cmo estn las cosas. Aprovechando que cada guerrero buscaba su propio sitio y que el interpelado se retiraba algunos metros para estar a solas, Armando habl con Alejandro. Mientras enfocbamos las imgenes del futuro explic, vi que la rebelda de Marion no es ms que una actitud condicionada por los aos, pero que todava no arraiga en su corazn. Esto me lleva a pensar que verdaderamente tratar de evitar las situaciones por las que tendra que pasar. Lo malo es que tiene un orgullo tan grande que simplemente no va a poder superarlo. Pgina 127 de 137

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Me doy por enterado respondi el joven nahual, pero l mismo acept el riesgo, as que lo nico que nos queda es apoyarlo. En todo caso, te pido que no comentes esto con nadie. Tal vez lo que Marion necesita es encontrar los amigos que nunca tuvo o a alguien que realmente lo entienda. Mientras meditaba en lo sucedido, sinti que Armando volva a acercrsele. Acabo de ver algo importante dijo en voz muy baja: uno de nosotros salvar la situacin y nos ayudar a salir adelante. Su actuacin ser tan definitoria que, gracias a l, conseguirs tener una relacin estupenda con el ltimo hermano del grupo! La sola alusin al hombre que doa Antolina juzgaba su alma gemela le provoc sentimientos encontrados, pues por una parte renacieron sus deseos de contactarlo, pero, por otra, experiment un cierto recelo. Tan embebido estaba en estos pensamientos que apenas si not cuando Armando derramaba una lgrima. Tengo algo ms que decirte dijo, mientras la secaba: lo que suceder marcar la primera vez en que las reglas se rompern. Si nunca antes ha pasado es porque podra interpretarse como una falta de poder del nahual, pero esta vez ser diferente, ya que redundar en beneficio del grupo. Cuando Alejandro escuch que sus propios errores representaran un papel importante en el asunto, se alarm en serio. S ms explcito! orden con impaciencia. Lo que estoy diciendo es que Marion no va a estar ms en el grupo: Su lugar ser ocupado por otra persona que aparecer en el momento debido! Y por eso llorabas? Cuando Armando se dio cuenta de que no podra retrasar por ms tiempo la revelacin que tanto lo haba estremecido, tom una respiracin profunda, baj la cabeza en seal de abatimiento y susurr su respuesta: Lloraba porque vi a Marion muerto. Qu dices!? Eso es imposible! Simplemente no puede darse en un grupo! Adems, tu y yo quedamos en ayudarle! Lo s, pero de cualquier manera ser la primera vez que suceda algo como esto. Como Alejandro era un hombre que no estaba dispuesto a perder la calma ante nadie, recuper la sobriedad que le permitira cambiar de tema. Y t ya viste que uno de nosotros se va a llevar bien con el ltimo hombre del grupo? As es. Incluso siempre querrn andar juntos. Antes que otra cosa sucediera, calm al joven vidente y le prometi que consultara el asunto con su maestro. Por ahora vete a acostar le dijo, que maana tenemos mucho trecho por caminar. Armando empezaba a acomodarse en su bolsa de dormir cuando sinti que alguien se acercaba. Era don Andrs, quien en voz baja le dijo: He estado sintindote, y veo que hay ciertas cosas relativas a la clarividencia que necesito explicarte. Se lo agradecera mucho asegur Armando. Antes de nada, debes comprender que lo tuyo es un gran don, gracias al cual puedes ver lo que el Espritu tiene marcado a tus compaeros. Pero debes tener mucho cuidado con lo que veas, pues est obligado a guardar discrecin para no afectar la libertad personal con que cada uno de ellos define los derroteros de su propio destino. Es por eso que slo podrs comentarlo con tu nahual, y slo con l. Esto es algo que jams debers olvidar: nada ms con l y slo con l! Tal y como se lo prometi a su Segundo, lo primero que Alejandro hizo al despuntar el da fue buscar un momento a solas con su maestro. Ms tard en plantearle el asunto que el nahual Elas en descubrir la medida de los celos que le provocaba el don de Armando. Desgraciadamente dijo de entrada, debo confirmarte lo que ese muchacho ha visto. Yo mismo pude verlo cuando don Andrs nos proyectaba las imgenes de Marion. Pero, cmo es que va a pasar esto, don Jorge? Para responder a la pregunta, lo llev a una distancia prudente. Llegar el da en que presentars a Maleni, Magali y Melba con el agua. Cuando Marion se entere reclamar su participacin, argumentando que su nombre tambin empieza con la letra M. Escucha bien esto: no importa lo que diga, debers rechazarlo, pues los dones buscados no estn marcados para l! como la clarividencia tardar en estarlo para ti. Cuando Alejandro escuch el nfasis con que su maestro pronunci esta ltima frase, comprendi que, una vez ms, haba descubierto sus verdaderos sentimientos. Antes de dar inicio al ejercicio en cierto estanque alimentado por un arroyo prosigui, las purificars con el humo de una planta de poder. Como para entonces Carola y Fernanda ya habrn sido presentadas con el agua, fungirn como testigos, aunque guardando su distancia y sin la posibilidad de Pgina 128 de 137

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intervenir. Ser obligacin tuya explicarles que por ningn motivo debern mostrar temor alguno, y s, en cambio, un abandono total. Una vez que el humo las haya purificado, pedirs que utilicen los reflejos del sol en la superficie del estanque con un fin especfico. Al llegar a este punto empezarn los problemas, pues Marion saldr de su escondite y alegrar su derecho a entrar al agua. Para darle una muestra del riesgo que correra en caso de que accedieras, pedirs que atestige lo que est a punto de ocurrir. Maleni ser la primera en entrar, portando una tnica blanca. Ella te dir que en un principio el agua no era nada, y que quiso ser una hojita alimentada por la humedad que la rodeaba para conservar el soplo de vida que la trajo al mundo. Asegurar que en determinado momento el agua borboll, le acarici el pecho, los brazos, el cuello, y ascendi por su cabello hasta que la voracidad del xtasis evapor sus pensamientos. La segunda en entrar ser Magali. Tan fresca sentir el agua que se inclinar para tomarla entre sus manos y mojarse con ella. Su nico comentario ser en el sentido de que tom un bao en las fuentes de la vida. Melba ser la tercera. Como a ella siempre le ha gustado el agua, no slo desear que la sienta como parte suya, sino que le pedir permiso para confundirse con su manto. Contrariamente a sus antecesoras, se hundir tanto en el estanque que se olvidar de s misma. Cuando Marion vea los resultados, gritar que l puede ms que cualquier vieja y echar a correr con rumbo al estanque, pero como entrar sin purificacin ni preparacin alguna as como sin mostrar el menor respeto y tratando de probar un punto, el agua lo tomar de los hombros y lo hundir en sus entraas. T hars lo posible por sacarlo, pero el estanque entero se revolver sobre s mismo, sofocando tus vas respiratorias. Cuando te encuentres a salvo y empieces a pedirle al agua que te lo devuelva, Maleni, Melba y Magali las nicas autorizadas a intervenir corrern a abrazarte. Adems de protegerte, su abrazo servir para que comprendas que nada se puede hacer, pues el estanque habr desaparecido de la faz de la Tierra. Las reacciones de las mujeres, por su parte, sern diferentes entre s. Melba se preguntar si aquello pas en realidad. Maleni pensar que todo fue una pesadilla. Magali, en cambio, ofrecer una prueba simple y directa: el cabello mojado de las tres. Pero cmo es posible que pase eso, don Jorge? El dejar en libertad a las personas para que muestren sus capacidades lo implica. Pero no te preocupes mucho. Se trata de meras proyecciones hacia un futuro probable, marcado por las condiciones presentes, s, pero sujeto a cambios y variaciones. Pero es que s me preocupo mucho! No insisti el nahual Elas Es que no te tienes que preocupar mucho! Horas despus de esta aleccionadora pltica, Alejandro medit en lo revelado. La primera conclusin a la que lleg fue que el libre albedro constituye el factor ms importante en el juego de las relaciones personales y de grupo, toda vez que define o modifica la manera en que cada individuo acta y se responsabiliza de sus actos. Supo as que, si bien era cierto que Marion posea un temperamento fuerte que condicionaba sus reacciones, tambin lo era que estaba obligado a aplicar su voluntad de superacin de la manera correcta. Esto es: abriendo su corazn para canalizar la fuerza que le permitira salvarse, en cuyo caso, adems de cambiar lo que pareca un destino, conseguira el equilibrio que tanta falta le haca. Comprendi, asimismo, que su maestro tena razn: no deba preocuparse tanto algo que, a fin de cuentas, no dependa de su propia voluntad. Lo que verdaderamente debe preocuparme dijo, al dar por terminada la conversacin de la maana es actuar de manera impecable con ese muchacho. Nada ms no olvides que hay cosas en las que no te puedes meter por muy nahual que seas! De cualquier manera, Alejandro decidi calmar su conciencia convirtiendo a Marion en su sombra. Tan determinante fue esta decisin que al cabo de unas cuantas semanas logr abrir un hueco en la fortaleza de su corazn. Conseguido esto, identific una especie de nostalgia a futuro que lo llevaba a desear algo que jams haba tenido: una compaa femenina que le permitiera sentirse admirado, a la vez que enfrentado; libre, a la vez que comprometido. Afortunadamente para todos, cuando empezaba a considerar la posibilidad de juntarlo con Cristina o Magali, el Espritu marc a la octava de las mujeres que formaran parte de su grupo. Desde que an era muy pequea y estudiaba en escuelas privadas de clase media de la ciudad de Mxico, Ernestina pregonaba su inters por estudiar una carrera que le brindara la independencia econmica con que siempre haba soado. Su determinacin a librar todos los obstculos era proverbial y no slo le permiti cumplir con todo lo que sus padres y maestros le exigan, sino que la llev ms all. Desgraciadamente, los disturbios estudiantiles de finales de los aos sesenta se interpusieron en su

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camino, por lo que su padre decidi protegerla mudndola a la casa que una de sus tas tena en la ciudad de Guadalajara. Como caba esperar, cuando la chica se enter de los planes de su progenitor pele encarnizadamente su derecho a permanecer en la capital, alegando que no deseaba convertirse en una especie de recogida. Nada le vali: por ms que discuti el asunto, tuvo que empacar sus cosas y tomar un autobs que la transport a la Perla del Bajo. Reiniciamos sus estudios, las cosas empezaron a mejorar, toda vez que hizo amistad con una bella muchacha cuyo padre autoritario la haba tenido muy controlada. Segn ella, su madre haba abandonado el hogar por no soportar el carcter, las imposiciones y los celos de su marido. Ms tarde, Ernestina supo que la madre haba regresado al hogar y su nueva amiga era la menor de tres hermanos, el mayor de los cuales era un prestigiado odontlogo. El otro, en cambio, era un estudiante de antropologa que la impresion por su apostura. Invtame a comer cuando est tu hermano deca, cada vez que se presentaba la oportunidad. No tiene caso era la respuesta que se acostumbr a escuchar: l nunca se fija en mis amigas. Adems, tampoco quiero que te vuelves con l! Aos despus, Ernestina necesit de un trabajo dental especializado, pro lo que pidi a su amiga de la adolescencia que la acompaara a consultar a su hermano odontlogo. En principio, acordaron encontrarse en una cntrica avenida, pero termin acudiendo sola al consultorio, donde el doctor le coment que se acababa de casar. El que sigue soltero es mi hermano Alejandro. Te acuerdas de l? Por supuesto que me acuerdo! coment excitada. Por cierto, qu ha sido de su vida? Pues fjate que se encuentra en Guadalajara, pagndole a la familia una de sus raras visitas. Mira nada ms. Y por qu tard tantos aos en regresar? Pues porque cuando termin su doctorado en la Universidad de California en Los ngeles se dedic a viajar por el mundo. Y t crees que pueda saludarlo antes de que se vuelva a ir? No veo impedimento alguno. Est hospedado en casa de mi madre. Honrando un elaborado ritual de sus das de estudiante, Alejandro aprovech la ltima tarde que el nahual Elas le haba concedido para visitar a su madre descansando en la sala. Para tal fin, seleccion uno de sus discos favoritos del famoso grupo vocal llamado los Temptations, tom un libro del anaquel que estaba junto al comedor, encendi su inseparable pipa y se apoltron en su silln favorito. Empezaba a disfrutar del tabaco cuando not que el humo se sofocaba. Algo raro est pasando, pens, mientras golpeaba la pipa en la mesita de al lado: nunca antes se me haba tapado! Dos veces ms efectu esta operacin, pues el fuego volva a extinguirse. Estaba a punto de enojarse cuando escuch un eco en la entrada principal. Tan bien concurran los golpes en la puerta con los que le daba la pipa, que prob a variar el ritmo, pero se repiti la coincidencia. Tuvo que insistir siete veces para convencerse de que estaba recibiendo un augurio. Alerta los sentidos, se levant de su asiento, entreabri la cortina que cubra la ventana y atisb hacia la entrada. La sorpresa que se llev al ver que una de las viejas amigas de su hermana espiaba detrs del vidrio y que retiraba la cabeza al mismo tiempo que l fue mayscula. El colmo fue cuando ambos volvieron a asomarse y sealaron hacia la entrada con idntica sonrisa. Como convena hacerlo, Alejandro se tom un minuto para meditar el significado de tanto acuerdo. Por su parte, la visita esper pacientemente a que le permitiera la entrada. Hola! dijo la chica, cuando finalmente se anim a enfrentarla. Te acuerdas de m? Me llamo Ernestina y soy amiga de tu hermana. S, claro. Pasa. Tras los saludos de rigor vinieron los primeros comentarios, pero como ambos pronunciaban las mismas palabras en perfecta sincrona, acabaron por soltar la carcajada. Para no pasar ms vergenzas, Alejandro pidi con mmica que guardara silencio y no intentara hablar mientras l lo haca. A que debo el honor de tu visita? Nada ms vine a decirte que tena ganas de volver a verte. Eres muy escurridizo y rara vez te apareces por aqu! La verdad hasta parece que me huyes. Es que acaso te he hecho algo? Porque si piensas eso, djame decirte que lo nico que he querido es conocerte, y punto! Y es que me llamaste mucho la atencin desde la primera vez que te vi, sabes? Intrigado por la agresividad de la chica, Alejandro se enfoc en su luminosidad. Cuando vio la cantidad de energa que desplegaba, advirti su descuido. Y pensar que esta mujer siempre ha estado aqu sin que yo me diera cuenta!, se reclam. Antes de que otra cosa sucediera, la volte de espaldas y la golpe en el omplato derecho. Lo que Ernestina experiment a continuacin fue la prdida de conciencia del mundo, representada por el paso

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de algunos conglomerados de energa que asuman la forma de nubes. Cuando consigui recuperar el sentido, vio que era observada por un hombre de gran estatura y mirada penetrante. Pero qu es esto, muchacho? escuch que le preguntaba a Alejandro, quien se encontraba parado detrs de l. Sintala usted mismo. Algo hizo ese hombre con sus ojos de guila, toda vez que un cosquilleo le puso la piel de gallina y le paraliz el cuerpo. Como tampoco poda pronunciar palabra, se limit a escuchar la conversacin que se desarrollaba ante sus ojos. Al parecer, el hermano de su amiga acordaba con el desconocido la importancia de lo que ambos calificaban coma la fuerza de los augurios. Slo entonces, Alejandro le dijo algo acerca de un grupo muy especial que estaba a su cargo y al que, pro designios del Espritu, poda pertenecer si aceptaba dejar atrs su pasado. Poco despus de que Ernestina consigui arreglar sus cuestiones personales para integrarse al grupo y empez a avanzar bajo la gua de las mujeres del nahual Elas, Alejandro comprendi que era la persona indicada para asentar al ms conflictivo de sus hombres. Quiero que trabajes con ella le dijo a Marion, el da que la recibi en la casa que el linaje tena en la ciudad de Chihuahua. Y por qu quieres que yo la instruya? pregunt ste. Porque necesito que aprenda a manejarse bajo las rdenes de un hombre antes de presentarla con las dems mujeres del grupo. A juzgar por la manera en que la nueva pareja del grupo empez a trabajar, la decisin del joven nahual fue la correcta, ya que Ernestina siempre haba deseado tener un compaero de carcter emprendedor a su lado para impulsarla a dar lo mejor de s. Lo malo vino cuando se integr al resto del grupo, pues Carmina la influy con su locuacidad y empez a endiosar a Marion. Cuando Alejandro vio que se le sala del guacal, tuvo que trazar una nueva estrategia para que aprendiera a escuchar. Con tal fin, le afin el odo e instruy a Carola para que le mostrara la manera correcta de proyectar imgenes. Conseguido esto, le ense a observar el mundo desde nuevos puntos de vista, la dispuso para que caminara con los ojos cerrados y empez a supervisar cada uno de sus progresos. Lo malo fue que, por aquel entonces, Marion volvi a las andadas. Nadie poda negar que Ernestina y l haban empezado a alcanzar grandes cosas, pero, desafortunadamente, la admiracin y libertad que ella le daba lo impulsaban a pisar terrenos que estaban muy por encima de sus posibilidades, que era lo que Alejandro haba tratado de evitar. Por si esto no bastara para darle ms trabajo, el joven nahual tuvo que enfrentar nuevos problemas cuando el resto de las parejas de su grupo empezaron a conformarse desde los celos de Diego por la manera en que Melba haba trabajado con Marion cuando ste empez a integrarse al linaje, hasta la educacin que Carola y Fernanda deban darle a Maleni, quien para entonces ya se haba convertido en toda una seorita y empezaba a descubrir la plenitud de su sexualidad. Habiendo pasado por las mismas, el nahual Elas le aconsej cuidar la energa del grupo. Al cabo de cientos de aos de buscar la Libertad en grupos explic en confianza, los guerreros de nuestro linaje terminaron por comprender que la sexualidad no puede ser pasada por alto, pues es tan parte del ser humano como cualquier otra. Si bien cada caso en particular merece considerarse con cuidado, los encuentros ocasionales estn permitidos cuando las circunstancias del grupo y de los propios guerreros lo justifican. Por supuesto que ello no quiere decir que se haga de lado el ahorro de energa toda vez que representa el propsito final de la impecabilidad, pero hay ocasiones en que conviene dar salida a una necesidad que, por otra parte, a algunos les puede presentar una nueva posibilidad. Para eso y para otras cosas que en este momento de tu desarrollo como nahual no te puedo revelar. En cualquier caso, como a ti te toca representar un papel definitorio en todos estos asuntos, sugiero que lleves a cabo una recapitulacin a fondo para sopesar tus propias necesidades. Cuando termines, habla con tus compaeros e insiste en lo que, de una manera o de otra, todos nosotros estamos obligados a observar. Estoy seguro de que si haces lo que te digo, podrs entenderlos mejor y actuar en consecuencia para elevar el nivel de energa del grupo, que se desgasta en chismes y enfrentamientos. Atendiendo el consejo de su maestro, Alejandro decidi aprovechar esa noche para recapitular. Por principio de cuentas, record que meses atrs se haba visto obligado a llamar la atencin a Carola por lo fuerte de su carcter. Impecable como era, la mujer nahual aprovech la oportunidad que se le presentaba para llevar las cosas a su propio terreno, por lo que lo tom de los hombros y lo zarande con fuerza. El joven nahual, por su parte, acept el reto, adoptando una expresin de inocencia tan Pgina 131 de 137

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encantadora que desarm a su compaera. Antes que otra cosa sucediera, Carola ya lo estaba besando en la boca, pero como Alejandro nunca haba estado dispuesto a perder la iniciativa, concluy el encuentro respondindole con toda la fuerza de su virilidad. Das despus de este primer encuentro, la mujer nahual dio prueba del grado de impecabilidad que haba alcanzado al asegurarle que no tena inters en ese tipo de intimidad. No me hace falta dijo sin parpadear. En cambio, prefiero la compaa de otras personas que, como yo, estn dispuestas a platicar y a compartir momentos de compaerismo. El primer encuentro con Fernanda, en cambio, tuvo perspectivas alentadoras desde el principio, toda vez que se llev a cabo una noche en que no haba nadie ms en la Casa Grande. Empezaban a repartirse la elaboracin de la cena, cuando se les ocurri tocar algunos discos y bailar al ritmo de la msica. El erotismo del momento era tan grande que del abrazo pasaron a las caricias y de stas al momento de mayor intimidad. La maana siguiente, cuando Fernanda sali del cuarto de Alejandro, ambos saban que haban encontrado lo que buscaban: ella, la ms codiciada pareja; l, una manera sutil, pero efectiva, de asegurar su dominio dentro del grupo. El inicio de sus relaciones con Carmina, por otra parte, nada tuvo que ver con la espontaneidad, toda vez que fue planeado por las dems mujeres. Llam a concilio para ver la manera de darle una salida controlada a la fogosidad de Carmina inform Carola, una de tantas maanas. Lo discutimos bastante, pero terminamos aceptando la propuesta de Fernanda: Carmina y t debern llevar a cabo El deseo de la Bruja! En vista de que las encargadas de memorizar y aplicar la mayor parte de los rituales conservados por su linaje eran las mujeres, se haba visto obligado a solicitar una explicacin del trmino. El deseo de la Bruja da salida a un instinto explic la mujer nahual, pero igualmente sirve para estrechar lazos energticos entre dos guerreros. Si lo llevan a cabo de la manera correcta, Carmina y t podran estar en comunicacin en cualquier momento, sin importar el mundo en que se encuentren! Para instruirlo en el procedimiento, le proyect la imagen de una mujer desnuda en el momento en que adoptaba posiciones lascivas que provocaban a su hombre. Tan explcita era la escena que a Alejandro no le qued duda de que, por primera vez desde sus das de adolescente, tendra que ceder la iniciativa. El juego de aproximacin y rechazo debe durar hasta que Carmina alcance el orgasmo por s misma concluy Carola. Cuando ello suceda, te conectars con la fuerza de su sangre colocndole la mano izquierda sobre la yugular. Si ella quiere, pero slo si ella quiere, podrs consumar el acto. Si no, tendrs que retirarte. A fin de cuentas todo sali bien, pues Carmina encontr una salida a su exceso de energa y Alejandro afianz su mando, concretizando de paso una fantasa acariciada desde sus aos de estudiante. En todo caso, como el propsito de la recapitulacin que el nahual Elas le haba sugerido era sincerarse consigo mismo para entender a los dems y as poder equilibrar la energa del grupo, el joven nahual tuvo que reconocer que, a juzgar por la manera en que l mismo haba reaccionado cuando Carmina empez a ilustrar a Diego en algunos temas de cultura general, sus compaeras resolvan sus rivalidades emotivas de mejor manera que la suya. Lo que Alejandro recordaba era cierto episodio en particular en que Carmina, siguiendo las instrucciones del nahual Elas, se dio a la tarea de darle una ilustradita al protegido de don Loreano. Veo que este tema s te llama la atencin dijo, cuando vio lo interesado que estaba con un libro de anatoma que se encontraba en la biblioteca de la Casa Grande. Pos cmo no me van a llamar la atencin estas cosas! resping Diego. O a poco crees que soy de palo? Lo que quiero saber es qu parte del cuerpo te atrae ms. Ah, pos por ah hubieras empezado! Si te digo la verd, lo que ms me gusta de las viejas son las chichonas. Mira t! Y alguna vez has estado con una mujer as? No, cmo crees! Si ni siquiera he tenido mujer. Que no has tenido mujer!? Ni siquiera a Melba? No, pues. Ah caray! entonces esprame tantito! Poniendo pies en polvorosa, la improvisada profesora sali al jardn para consultar con don Loreano. Diego, por su parte, corri la cortina, cerr la puerta para que nadie lo molestara y sigui hojeando el libro de anatoma. Nunca pens que me fuera a pasar esto a m exclam Carmina al regresar, pero qu le vamos a hacer! Sin decir ms, tom a Diego de la mano y lo condujo a su cuarto. Una vez all, suaviz su actitud y empez a seducirlo, pero como el protegido de don Loreano se limitaba a acariciar sus escasos pechos, termin por desesperarse. Pgina 132 de 137

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Me voy a aburrir si sigues as de meloso! reclam. Tienes que ser ms agresivo! Pos es que si t no tienes nada de nada, cmo jijos voy a poder! Al no quedarle de otra, Carmina lo jal hacia la cama y le ense la manera correcta de penetrarla. Lo que nunca se esper fue que Diego saliera del cuarto gritando el nombre de su maestro al alcanzar el orgasmo. Cllate, muchacho! orden el jardinero, cuando empez a dar cuenta de su hazaa. Que te calles, te digo! No, don Loreano. Es que mire ust: no me va a creer lo que me acaba de pasar! Concluido el relato, el anciano se rasc la cabeza por debajo de su caracterstico sombrero de paja. Ay, muchacho: qu bueno que esta vez no usaste tu intento! No, si yo me us todo. Y sent unas rosquillitas que nunca antes haba sentido! En medio de su euforia, le pas la mano por detrs del hombro. Quiere que le diga una cosa? Las mujeres son bien ricas, pero la flaquita no me gusta tanto. Prefiero a la de las fotos! De cules fotos hablas? Preme tantito, y orita le enseo. No haba pasado ni un minuto cuando ya don Loreano estaba revisando el libro de anatoma que haba provocado el embrollo. Eres muy inocente coment conmovido, pero est bien, porque eres limpio. En esas estaban cuando Carmina sali de la casa profiriendo sus acostumbradas palabrotas. Qu pas, muchacha? No que muy ducha? Pero si las cosas se estaban componiendo! Lo que pasa es que! No, don Loreano! francamente no! Bueno, pos es que cmo quieres. Qu no te das cuenta que fue su primera vez! En cuanto Alejandro termin de reconocer ante s mismo los celos que senta cada vez que sus mujeres se entusiasmaban por alguien que no fuera l mismo, record las muchas que Diego haba tenido que pasar cuando lo atrapaban observndoles las piernas. Cristina, en particular, lo volva loco levantndose la falda y rechazndolo en cuanto intentaba aproximarse. En todo caso, como ya haba completado la primera parte de la faena que su maestro le haba aconsejado emprender, juzg conveniente hablar con Melba y Diego para empezar a culminarla. Los dos se encuentran en un punto de su instruccin que los obliga a manejar energa de manera ms eficiente explic, al da siguiente, pues slo as podrn alcanzar nuevos estados de conciencia y la posibilidad de abrir la puerta que conduce hacia otros mundos. Es por ello que les voy a pedir que, en la medida de lo posible, eviten tener cualquier contacto sexual. Como no tardara en descubrir, las dems parejas del grupo Armando y Magali, Rogelio y Cristina, Marion y Ernestina fueron ms difciles de convencer, pero terminaron por ajustarse a las reglas. Con quienes s tuvo que batallar mucho fue con Carmina y Fernanda, pues sospecharon que la otra era la favorita. Afortunadamente, ni Carola ni Maleni le representaron mayor problema; la primera porque era perfectamente capaz de controlar su libido, y la segunda por falta de pareja. Muy pronto, sin embargo, la afortunada inclusin del quinto hombre de su grupo solucionara este ltimo detalle. Cierta madrugada en que Armando, Diego, Marion y Rogelio se alistaban para recolectar cactos en el chaparral que rodeaba a la Casa Grande, Alejandro se acerc a hablar con ellos. Esta vez no iremos a las colinas dijo de entrada. Viajaremos en camioneta a una caada lejana donde recolectaremos otro tipo de plantas. Como todos saban que su nahual llevaba aos recolectando informacin para los libros con los que siempre haba soado, en lugar de extraarles el cambio les entusiasm. Tan buen humor guardaban al llegar al lugar indicado que ni siquiera reclamaron cuando Alejandro distribuy el trabajo por zonas. l mismo estaba a punto de cubrir la mitad de su territorio cuando un matorral llam su atencin. A ste no lo conozco bien, pens, al acercarse. Es bonito, pero su olor es cido y desagradable. Si la tomas con la mano, te la va a enrojecer por varias semanas advirti un joven de barbilla afilada, cejas pobladas, cabello lacio y mucho vello en los brazos al que no sinti llegar. Y t por qu sabes? pregunt, a la defensiva. Porque trabajo en un centro de investigacin de herbolaria y estoy encargado de recolectar muestras para la elaboracin de un libro. sta es mi primera salida solo, pero ya antes tuve una experiencia con esta planta, as que mejor me haces caso.

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Como la bolsa de lona que amarraba de su cinturn y la cmara que colgaba de su pecho indicaba que verdaderamente se trataba de otro recolector de plantas, Alejandro se anim a intentar un primer acercamiento. Cmo dices que te llamas? Todava no lo digo, pero me llamo Fernando. Y t? Alejandro. Hombre, pues mucho gusto. Y para quin estudias? Para m. Cmo que para ti? Lo que pasa es que siempre me han gustado las plantas. Estaba a punto de agregar algo cuando el joven botnico tens el cuerpo, entrecerr los ojos, lade la cabeza y encorv la espalda. Baja la voz dijo, mientras se llevaba el dedo ndice de la mano derecha a la boca, que algo se viene arrastrando en aquella direccin. Siendo sa la segunda advertencia que le daba ese da, Alejandro alert sus sentidos. Es una serpiente concluy, cuando termin de sentir los alrededores, as que ms vale que nos vayamos de aqu. No advirti Fernando, mientras lo jalaba del brazo, por all no. Cuando el joven nahual sinti que lo tocaba, comprendi que el Espritu le estaba dando la tercera seal. Estaba a punto de tomarlo cuando Marion hizo su aparicin. El recelo que asomaba a sus ojos era tan evidente que cubri de alabanzas la presentacin del colector de plantas. Esto, que en s era algo completamente fuera de lo acostumbrado, desconcert al rebelde del grupo, pero lo que definitivamente termin de sorprenderlo fue la cita que hizo con Fernando y las tres palmadas en la espalda con que lo despidi. Jams dejas que nosotros te toquemos reclam Marion, cuando quedaron a solas. A ese cuate, en cambio, no slo lo elogias, sino que lo tratas como si fuera un enviado del Espritu! Te o-i-go respondi Fernando a la distancia. Mi o--do es muy fi-no. Esa misma tarde, mientras Armando, Marion, Diego y Rogelio comentaban sus respectivas experiencias a bordo de la camioneta, Alejandro aprovech para recapitular lo acontecido. De entrada, tuvo que reconocer que en el lapso de unos cuantos minutos se haba descuidado ms de una vez. Esto lo molest tanto, que ni siquiera porque su falta de impecabilidad haba servido para marcar a Fernando, pudo dejar de pensar en un par de advertencias recibidas con anterioridad. La primera de ellas haba tenido que ver con la manera de ser de Carola y su calidad de guerrera, cuando por haberse ido a tomar unas copas con los hombres del grupo hasta muy entrada la noche se propuso darle una leccin. Como para ese entonces la mujer nahual ya haba logrado controlar el intento que le permita adoptar la forma de cualquier animal, se visti con un camisn blanco alborot su cabello lo ms que pudo y transform su cara hasta darle la apariencia de un oso salvaje. Completada la transfiguracin, se introdujo a hurtadillas en la recmara de Alejandro y se coloc al pie de su cama, donde llevaba algunos minutos tratando de dormir. El joven nahual estaba tan a gusto bajo las cobijas que atenuaban su mareo, que a pesar de que escuch algunos ruidos no quiso abrir los ojos. Lo malo fue que Carola se desesper de mantener los brazos levantados y, de una vez por todas, le movi la cama. Tal y como lo haba planeado, cuando Alejandro descubri la espeluznante aparicin que lo acechaba se asust tanto que no slo se le baj la borrachera, sino que le entraron unas seguidillas que le duraron hasta el da siguiente. La segunda advertencia era mucho ms seria, pues tena que ver con cierto brujo de Chilapa una de las ciudades del estado de Guerrero que haba estado a punto de robarle el alma. Si vuelves a acercarte, te arranco la mitad de la cara! le advirti Alejandro, cuando descubri sus intenciones. Desgraciadamente, nada poda haber disuadido al avezado cazador de poder, por lo que aprovech cierta noche en que su presa comparta una fogata con los hombres de su grupo para acercrsele. Tan sigiloso fue su acecho que cuando el joven nahual not su presencia era porque ya lo tena encima. Afortunadamente para l, cuando el intruso lanz su mirada de lagarto para atraparlo, su cuerpo lo forz a reaccionar. Una vez fuera de su alcance detuvo su dilogo interno, extendi un brazo en direccin al atacante y lo fulmin con un rayo de energa que le separ la mitad izquierda de la cara. El trueno que se escuch al momento del contacto fue tan fuerte que bien bastaba para impresionar a cualquiera, pero lo que ms sobrecogi a Armando, Marion, Diego y Rogelio fue la velocidad de su respuesta: un segundo le haba bastado para levantarse, otro para poner su mente en blanco y concentrar la totalidad de su fuerza en la punta del dedo medio de la mano derecha y uno ms para acabar con el hechicero!

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Concluida la faena, se acerc al sitio donde se encontraba el cuerpo fulminado y le desprendi el hueso que sostena la parte correspondiente a la ceja, la mitad de la nariz y la totalidad del ojo izquierdo. Tan implacables fueron sus movimientos, que sus compaeros casi se orinan en sus pantalones. Pero lo que verdaderamente les revolvi el estmago fue la frialdad mezclada de soberbia con que el joven nahual exhibi su trofeo. De ahora en adelante decret en voz alta, conservar la mitad de esta cara para recordar que en ningn momento debo descuidarme! as me encuentre rodeado por mi propia gente! Aprovechando que sus compaeros descansaban en sus respectivos aposentos Marion con Diego y Armando con Rogelio, Alejandro busc al nahual Elas para enterarle de Fernando. S acord su maestro, ya me haban comentado acerca de ese muchacho. Aparte de su odo fino tiene una gran facilidad para relacionarse. Y cmo es que usted lo sabe! Don Loreano me lo dijo. Segn l, ya se lo ha encontrado varias veces en el mercado, cuando Diego y l se ponen a vender sus plantitas. Por qu fue que lo not? Porque se la pasa hacindoles todo tipo de preguntas a las yerberas. Lo que pasa es que como nada lo haba sealado, ni siquiera lo consideramos en serio! pero todo eso ha cambiado, pues te puso la mano encima. Aprobada la inclusin del joven botnico, Alejandro aprovech la cita que haba hecho en la caada para invitarlo a una nueva excursin. Te agradezco la invitacin contest Fernando, pero no s si pueda aceptarla. Y eso por qu? Porque el da de ayer me qued sin trabajo. Explcate bien. Lo que pasa es que la asociacin que patrocinaba la investigacin de herbolaria que he estado realizando por esta zona cambi de director y el proyecto del libro se hizo de lado. Pues, si es por eso no te preocupes, que ya no tendrs necesidad de buscar el rumbo de tu destino. Qu quieres decir? Que de ahora en adelante trabajars para m, recopilando informacin que complemente la investigacin que desde hace aos estoy realizando. As pues, formars parte de un grupo de personas sumamente especiales, quienes, al igual que t, han sido sealadas por el Espritu para seguir el mismo camino. Ellas se convertirn en tu nueva familia! Cierta maana del mes de febrero de 1991, cuando el creciente poder de Alejandro le haba permitido hacerse de tres aliados y los problemas en el seno del grupo empezaba a resolverse, el nahual Elas juzg oportuno hablar con l. Has manejado muy bien las cosas en todos estos aos reconoci de entrada, pues al enfrentar con decisin e imaginacin la situacin particular de cada uno de los trece guerreros de tu grupo compraste su respeto y consideracin. Estoy contento con tu desempeo, no lo puedo negar, pues el hecho de que todos ustedes sean uno y estn dispuestos a dar la vida por el otro marca el momento en podrs conocer y enfrentar el Plan Maestro de nuestro linaje. El que su maestro estuviera a punto de revelarle el secreto que mejor le haba guardado en todos esos aos le signific tanto a Alejandro, que tuvo que hacer un esfuerzo supremo para no saltar de gusto. Pero antes de hablar de ello agreg don Jorge, estoy obligado a advertirte que todava falta el jaln ms fuerte. Creo que ya s a qu se refiere usted: es algo referente a su hija, verdad? As es, muchacho. He estado observndola con mucha atencin y lo que vi me intrig sobremanera. Hasta donde he podido darme cuenta, est llevando a cabo una tarea de lo ms significativa y espontnea! pero necesito que ensoemos para que lo veas por ti mismo. Diciendo y haciendo, el nahual Elas desdobl la parte de s que los guerreros de su linaje conocen como El Otro y esper a que su heredero hiciera lo suyo. Mira que est haciendo mi muchachita expres con orgullo. La escena que apareci a continuacin llam poderosamente la atencin de Alejandro, pues una mujer menuda de ojos grandes, cabello rojo y piel blanca como la leche, se afanaba en escribir sobre una libreta de pasta dura. Hay algo extrao en todo esto observ. Por qu escribe boca abajo y en el asiento trasero de su auto? Muchas cosas han pasado desde la primera visita que le hicimos juntos explic su maestro. Por principio de cuentas, hace tiempo que dej de dar clases a los nios que observamos en aquella ocasin. Pgina 135 de 137

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Como ahora tiene tiempo de sobra, ha decidido recapitular todos y cada uno de los hechos de su vida para escribirlos en forma de libro. Ella no lo sabe, pero al acomodarse de esa manera en el asiento trasero de su automvil y al equilibrar la posicin con el pesado monedero que coloca sobre su bajo vientre, entra en un estado de ensueo que se vuelve ms profundo conforme se remonta en el tiempo. El resultado es tan impresionante, que ha conseguido llenar varias libretas como la que tiene en su mano. Pero cmo fue que se le ocurri hacer eso? No fue intencional. Segn me pude dar cuenta, la primera vez que quiso escribir en el automvil mientras esperaba que concluyeran los entrenamientos de beisbol de su hijo encontr que el claxon le impeda recargarse en el volante. Lo peor era que las altas temperaturas del medioda prcticamente abrasaban el tablero, as que opt por pasarse al asiento de atrs. Una vez all, encontr que el respaldo para los brazos le estorbaba, de modo que se recost boca abajo. ltimamente, ha empezado a aprovechar las horas de la noche para escribir en el pequeo estudio que su marido tiene en la planta baja de su casa. Todo, para gozar de silencio y evitar las molestas interrupciones que le suele imponer la rutina del da. Antes de revelar la parte fundamental de aquella historia, el hombre que conduca los destinos del que resultara ser el ms privilegiado de los cuatro linajes de guerreros capaces de dar el salto a la Luz que quedaban sobre la faz de la Tierra, se tom unos segundos para medir la reaccin de su heredero. Presta atencin a lo que te voy a decir, pues se trata de un indicio que ni t ni yo podemos pasar por alto: El nico momento del da en que no le importa interrumpir la labor que est realizando es cuando escucha su programa favorito de radio. Para que Alejandro no pasara por alto la importancia de ese acto, le proyect la imagen de lo que ocurra cada vez que su hija sintonizaba la radio. Segn te puedes dar cuenta por la expresin de su cara, verdaderamente le interesan los comentarios que el conductor utiliza para ilustrar su programa. Vamos, comprubalo por ti mismo: la concentracin con que atiende a sus palabras es tan grande que no slo deja de escribir, sino que espontneamente entra en un ensueo! Para dar por terminado el asunto y empezar a hablar del Plan Maestro de su linaje, el seor nahual don Jorge Elas plante la ms seria de las advertencias: Mi hija pocas veces te pedir algo, pero cada vez que ello suceda debers prestarle atencin y acceder a todo lo que solicite, pues slo as se darn las grandes cosas que pueden ser. Como no poda ocultar la molestia que le causaba lo que consideraba una imposicin de padre, el seor nahual don Alejandro Kowalski Dell escupi la ms directa de las preguntas: Qu es exactamente lo que usted quiere decir con eso? T mismo te dars cuenta cuando llegue el momento. Por lo pronto, te puedo adelantar una cosa: la voz que ella escucha en la radio pertenece al ltimo hombre que hemos considerado para tu grupo! Conclusin Cinco meses despus de aquella tarde de octubre de 1994 en que Nerea y yo empezamos a explorar los vastos recovecos de su mente, dimos por terminada la recapitulacin que se nos haba encomendado. Para sorpresa nuestra, la medida de la informacin acumulada por el nahua Elas, el nahual Kowalski y el grupo de guerreros de este ltimo era tan basta que ocup sesenta y cuatro casetes de noventa minutos, equivalentes a setecientas cincuenta cuartillas! Concluir aquellas veinte semanas de intensas vivencias dio por resultado que mi compaera y yo uniramos nuestras vidas ms all de lo que algunos en este mundo pudieron haber previsto o deseado. Represent, asimismo, un triunfo de perseverancia y mtodo que me sera imposible describir en el espacio de estas lneas. En todo caso, bastara con mencionar que a partir del segundo mes de redaccin de la parte bautizada como Los Antecedentes, ya se me haba manifestado la necesidad de ir mucho ms all de lo que aquellos hombres y mujeres prodigiosos haban tenido a bien relatarme por intermedio de la hija del nahual Elas. A punto estbamos de terminar la encomienda cuando le ped a Nerea que extendiramos nuestras sesiones de ensueo el tiempo que fuera necesario. Seis meses despus, no slo habamos conseguido todo lo que me haba propuesto, sino que el borrador de mi trabajo escalaba las dos mil doscientas cuartillas. El resultado obtenido con esta iniciativa fue gratificante en extremo, y me signific un pago en s mismo, pero nada comparable con el hecho de haber podido superar las expectativas consideradas por los protagonistas mismos, hombres y mujeres de impresionante clarividencia. Jams borrar de mi memoria la tarde del 23 de septiembre de 1995, da en que, como parte de una serie de rituales adoptados a lo largo de los once meses que duraba nuestra odisea, Nerea me escuch Pgina 136 de 137

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leerle las ltimas pginas del relato que conseguimos enriquecer con nuestro entusiasmo. Recuerdo perfectamente que al escribir el punto final del borrador, padec una mezcla de alivio y angustia, idntica a la experimentada cada vez que le agregaba un diez a mi promedio de la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM. No era para menos: lo revelado en el libro con que intentaba pagarle homenaje al linaje de guerreros que me haba estado siguiendo la pista desde los tres aos de edad era tan importante, que me empezaba a quemar las manos. Lo que nunca me esper fue que cuatro semanas despus de aquella fecha esto es, la maana del sbado 21 de octubre de 1995, tuviera que apelar a la rebelda de mi corazn para sacar fuerzas de flaqueza que me permitieran abordar las diecisis revisiones a fondo que exigira el borrador de la primera parte. No exagero cuando digo que ni idea tena del torbellino de sentimientos que me abrumaran al releer la primera pgina del presente volumen. Cierto era que desde entonces haba intuido la dificultad de la tarea encomendada, pero los brutales e imprevistos acontecimientos que nos aplastaron tras concluir el borrador eran de tal naturaleza que superaban cualquier expectativa que mi imaginacin pudiera haber elaborado. Poco puedo agregar sin revelar ms de lo debido, si acaso que mi integridad fsica y emotiva quedaron tan expuestas, que de milagro conservaba la salud y la vida, as como el domino de mis facultades mentales. Afortunadamente, el apoyo incondicional de mi compaera, la determinacin adquirida durante cuarenta aos de combatir las circunstancias, y la confianza que se me haba otorgado para dar a conocer la informacin privilegiada de que dispona informacin destinada a los buscadores, investigadores y estudiantes que, como yo, anhelamos capturar las verdades profundas, significaron una trada invencible que noventa y dos semanas despus, precisamente el 23 de septiembre de 1997, me permiti concluir la narracin resumida de lo mucho que en su tiempo tuvieron que enfrentar los herederos de lo imposible. Por el momento, slo me resta asegurar que Nerea y yo valoramos como pocas cosas en la vida la posibilidad que se nos presenta de relatar nuestra historia! una historia tan importante y detallada, que exige cuando menos otro par de gruesos volmenes en los que dar puntual seguimiento y culminacin a estos preludios que el destino, estimado lector, ha tenido a bien exhibir ante tu vista. Que as sea! ENRIQUE ROJAS PRAMO Ciudad de Mxico Verano de 1999

FIN

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