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El color de la piel La piel es un rgano exclusivo e inherente a cada persona.

En su estado normal es firme, flexible, fina, de tacto suave y es el resultado de un equilibrio entre los procesos de queratinizacin, descamacin, secrecin de sebo... Pero la piel experimenta importantes variaciones ante diversas circunstancias tales como la edad, la raza, el clima, el sexo, el estado de salud, etc. Tal vez la caracterstica ms importante que diferencia a las personas en cuanto a su tipo de piel es el color que ya est presente desde el nacimiento. El color de la piel de cada persona est determinado, en gran parte por su herencia y se debe a la presencia dos tipos de pigmentos: la melanina de la epidermis y la hemoglobina de los glbulos rojos que circulan por los vasos sanguneos situados en la dermis. La melanina es la responsable del color moreno de la piel. De ah las diferencias de color de una raza a otra. La melanina (palabra derivada del griego melas, negro) es un pigmento producido exclusivamente por unas clulas especializadas llamadas melanocitos. En ellos, mediante un proceso de melanognesis, se elabora la melanina a partir del aminocido tirosina y se producen dos tipos de melanina: la eumelanina, que es un pigmento negro o marronceo y la feomelanina, que es un pigmento rojo-amarillento, propio de las personas pelirrojas. En el interior de estas clulas se acumula la melanina en unos pequeos rganos llamados melanosomas. Las diferencias interpersonales e interraciales del color dependen del nmero, disposicin y tamao de los melanosomas dentro de los melanocitos; todo ello est programado genticamente, es decir, viene determinado por nuestra herencia. Pero la cantidad de melanina que se forma en la piel depende en gran medida del sol. La melanina es un filtro que difracta la radiacin solar, es decir, la

refleja hacia fuera impidiendo que penetre en el cuerpo. Por tanto, la melanina, sirve principalmente para proteger a la misma piel de los rayos solares. El hecho de que la piel se broncee como consecuencia de los rayos solares constituye una reaccin defensiva de la piel y evita que se queme y se daen los ncleos celulares. La capacidad de fabricacin de la melanina, y por tanto, el grado de defensa de la piel, sirve a los dermatlogos para diferenciar los tipos de piel segn su grado de tolerancia a los rayos del sol (fototipos). Hay seis fototipos, desde albinos (fototipo I, con piel totalmente blanca muy sensible a la radiacin solar) hasta negros (fototipo VI, con piel que no se quema nunca por los rayos del sol). Adems de por el sol, la formacin de melanina est estimulada por factores hormonales como la hormona activadora de la melanina (MSH) o los estrgenos (hormonas sexuales femeninas). Por ello durante el embarazo las mujeres se ponen ms morenas, y tambin es ms fcil que aparezcan manchas oscuras en la piel. El otro pigmento que contribuye a colorear la piel es la hemoglobina, que se halla en los glbulos rojos de la sangre. El color rojo de la piel se ve mejor en las zonas del cuerpo en las que la capa crnea es ms delgada o no existe, como por ejemplo en las mucosas. Si los vasos se dilatan, llega ms sangre a la piel y sta adquiere un tono rojizo; por el contrario, la contraccin de los vasos sanguneos produce palidez.

Por qu las personas somos de diferentes colores de piel?


El color de la piel en la especie humana puede variar desde un color blanco plido a tonalidades casi de color negro. Podemos decir que esto se debe en esencia a una sustancia que elabora nuestro organismo, la cual pigmenta o colora nuestra piel y el cabello la cual lleva por nombre Melanina. La melanina es un pigmento natural producido por la epidermis que nos protege de forma natural de los rayos UV y de la luz visible, que son los responsables directos del envejecimiento prematuro de la piel. Cada persona tiene una cantidad diferente de melanina y es por lo cual tenemos diferentes colores de piel. Por ejemplo, las personas de ojos marrones tienen ms melanina que las personas de ojos azules. A medida que envejecemos la melanina disminuye y aumenta nuestra vulnerabilidad a los daos provocados por el sol. Pero no solamente la melanina es uno de los factores por la cual nos vemos las personas con diferentes color de piel, pues tambin hay otros conceptos por el cual existen esas diferencias, otra es por la herencia de nuestros ancestros la cual tambin determina el color de nuestra piel, otro concepto sobre el color de nuestra piel es dependiendo el lugar en donde habitemos, debido a la variedad de climas que existe en nuestro planeta; ya que debido al lugar donde habitemos la melanina que produce nuestro cuerpo se dar en diferentes proporciones y ello variara nuestro color de piel.