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EL RIESGO QUMICO

Se entiende que hay un riesgo qumico cuando la salud de los trabajadores puede verse daada por la toxicidad de ciertos elementos del ambiente. La falta de informacin junto a la ausencia de un conocimiento preciso de las propiedades intrnsecas de cada agente qumico y de la exposicin derivada de un uso concreto dificultan en gran medida la prevencin de los trabajadores expuestos a los riesgos generados por la presencia de estos productos en los puestos de trabajo. La toxicidad es la capacidad que tienen algunas sustancias para provocar daos en los organismos vivos, cuando tienen una posibilidad escasa de producir un dao grave, se denomina sustancias nocivas, y cuando la posibilidad es alta y los daos son graves se conocen como sustancias txicos. Hay una gran variedad de sustancias nocivas y toxicas como:

Irritantes: Producen inflamacin de la mucosa. cido sulfrico, cido ntrico Asfixiantes: Impide la llegada del oxgeno a los tejidos, evitando la oxidacin de las clulas. Hidrgeno, nitrgeno, y el monxido de carbono Narcticos: Depresores del sistema nervioso central que producen somnolencia y prdida de reflejos y del conocimiento. Cetonas, alcoholes. Pulmonares: Provocan una deficiencia respiratoria por acumulacin en los pulmones. Yeso, mrmol y la celulosa, caractersticos de minas, canteras, Cancergenos. Potencian la formacin de cnceres. Holln, alquitrn y la brea, propios de industrias de limpieza, deshollinado y reparacin de chimeneas Mutgenos: Altera el material gentico de las clulas. Mercurio, el plomo y e xido de etileno, que se utilizan en farmacia, fabricacin de bateras de coche,. Teratgenos: Producen alteraciones en el feto durante el desarrollo uterino. Alcohol, medicamentos y drogas Sistmicos: Provocan efectos especficos en rganos vitales, alejados de las vas de entrada, como hidrocarburos, que afectan al hgado y al rin, o el mercurio y el alcohol que afecta al sistema nervioso.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TOXICIDAD DE UN ELEMENTO. Las caractersticas personales del trabajador.
Son decisivas, destacamos las ms importantes:

El sexo: Algunos efectos solo se producen en la mujer, pues aparecen en el momento del embarazo. La edad: Adquiere importancia cuando afecta al desarrollo de las clulas, ya que este es ms rpido en las personas jvenes. El peso: Estn relacionados con el peso de la persona, a mayor peso la concentracin del txico ser mayor, en otros casos, ocurre lo contrario. El estado de salud: Una persona sana soporta mejor los efectos nocivos de cualquier txico.

El estado inmunolgico. La capacidad para defenderse de las enfermedades relacionadas con la resistencia del organismo ante la presencia del txico. 2.2 Las propiedades fsico-qumicas del txico. Son muy importantes por los daos que producen y, tambin, para establecer un control higinico adecuado. Destacan:

La solubilidad: O capacidad que tiene algunos elementos qumicos de disolverse en un lquido. La volatilidad: O facultad de pasar a estado gaseoso desde el estado fsico en que se encuentre. La estabilidad: o capacidad para mantenerse en un estado fsico o qumico concreto. Lluvias acidas La pureza: O grado de calidad que alcanzan las caractersticas del txico. A mayor pureza, mayor concentracin de toxicidad y, por tanto, mayor dao. El tamao de las partculas: o dimensiones de estas puede ser fundamental para que se produzcan el dao, ya que deben tener un determinado tamao para que sean txicas.

La va de absorcin por el organismo.


Es el conducto a travs del cual el txico entra en contacto con las clulas u rganos del cuerpo. Su clasificacin es: -Va respiratoria, cuando los txicos que se encuentran en el ambiente, entran el organismo a travs de la nariz, boca, laringe - Va drmica, cuando el txico entra en el organismo por contacto con la piel, y se incorpora a la sangre, que lo reparte por todo el organismo. - Va digestiva, cuando el txico entra en el organismo a travs de la boca, esfago, estmago o intestino. - Va parenteral, cuando el txico penetra en el organismo por heridas o incisiones, producindose el contacto directo con la sangre.

La absorcin simultnea de varios txicos.


Se clasifican:

Independientes: Cuando cada uno de ellos produce daos en rganos distintos; Aditivos, cuando los efectos se superponen, afectando al mismo rgano de forma independiente, como el plomo y el mercurio. Sinrgicos, cuando los efectos dainos de un contaminante potencian los daos provocados por otro. Antagnicos, cuando los efectos de un contaminante atenan los efectos de otro. La dosis absorbida Es la cantidad de txico al que ha estado expuesto el organismo, constituyen el factor ms importante, ya que suele haber una relacin directa de causa-efecto. La dosis absorbida por un trabajador depende del tiempo de exposicin al txico y de la concentracin de esa sustancia en el lugar de trabajo.

Se han marcado dos tipos de referencia:


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La exposicin diaria (ED), que es la concentracin media calculada de forma ponderada con respecto a la jornada real, y referida a una jornada estndar de ocho horas diarias. La exposicin corta (EC), que es la concentracin media calculada de forma ponderada para cualquier perodo de 15 minutos de la jornada laboral. Ambas referencias sirven para establecer los valores lmites admisibles (VLA) a los que puede estar sometido un trabajador en un perodo dado de tiempo. MEDIDAS PREVENTIVAS ANTE EL RIESGO QUMICO. La higiene industrial es una tcnica especfica de prevencin sobre el riesgo qumico. Tiene en cuenta los distintos factores:

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Sustituir siempre que sea posible las sustancias nocivas por otras inocuas. Aislar el txico para que no entre en contacto con los trabajadores/ as. Disminuir en lo posible el nmero de personal susceptible de estar afectado. Disminuir al mximo las concentraciones, bien por dilucin o por extraccin. Formar al personal en el conocimiento de las caractersticas de las sustancias nocivas. Explicar a los trabajadores los posibles daos que pueden producirse. Mantener la higiene diaria y eficaz de los trabajadores expuestos. Limitar la dosis de txico absorbida por el trabajador/ a. Utilizar siempre equipos de proteccin individual especiales cuando las protecciones colectivas no sean idneas. EL FUEGO. Es uno de los factores fsicos que se puede presentar en cualquier ambiente. Se produce como resultado de una reaccin qumica exotrmica que se conoce como combustin. Intervienen 3 elementos.

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El combustible, constituido por todas sustancias susceptibles de combinarse con el oxgeno de forma rpida y exotrmica. El comburente, constituido por una mezcla de gases en la que el oxgeno se encuentra presente en tal porcentaje que puede producirse la combustin. La energa de activacin, o energa necesaria para que se inicie la reaccin, que es aportada por los focos de ignicin.

Cuando el calor desprendido es esta reaccin es capaz de mantener el fuego, se produce una reaccin en cadena, que provoca el incendio.

5. Los fuegos se clasifican en cuatro tipos:


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Tipo A, cuando el material es slido y arde produciendo cenizas y brasas, como ocurre en la madera y el cartn. Tipo B, Cuando el combustible es lquido o est compuesto de slidos que no dejan residuos como ocurre en el alquitrn, la cera y la gasolina. Tipo C, cuando el combustible es un elemento en estado gaseoso, como el butano y el propano. Tipo D, cuando se trata de la combustin de productos qumicos o de metales, como el aluminio pulverizado, el sodio y el cesio. EFECTOS NOCIVOS DE LOS INCENDIOS. La combustin genera una serie de elementos que pueden producir daos en la salud de las personas, como son:

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Gases txicos, que puede producir irritaciones hasta envenenamientos. Gases asfixiantes, suelen actuar desplazando el oxgeno de la zona y dificultan la respiracin. Gases calientes, pueden producir quemaduras.

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Humos, pueden provocar quemaduras internas y explosiones. Calor ambiental, Provoca deshidratacin. Llamas, dan lugar a diferentes tipos de quemaduras. Pnico, altera el comportamiento de los afectados con consecuencias de gravedad imprevisible. MTODOS DE EXTINCIN DE INCENDIOS. Para que un incendio se inicie o mantenga, hace falta la coexistencia en espacio y tiempo con intensidad suficiente de cuatro factores: Combustible, Comburente (aire), Energa y Reaccin en Cadena (radicales libres). Si se elimina uno de los factores o se disminuye su intensidad suficientemente, el fuego se extinguir. Segn el factor que se pretenda eliminar o disminuir el procedimiento o mtodo de extincin recibe el nombre de: Eliminacin del combustible El fuego precisa para su mantenimiento de nuevo combustible que lo alimente. Si el combustible es eliminado de las proximidades de la zona de fuego, este se extingue al consumirse los combustibles en ignicin. Esto puede conseguirse:

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Directamente cortando el flujo a la zona de fuego de gases o lquidos, o bien quitando slidos o recipientes que contengan lquidos o gases, de las proximidades de la zona de fuego. Indirectamente refrigerando los combustibles alrededor de la zona de fuego. Sofocacin La combustin consume grandes cantidades de oxgeno; precisa por tanto de la afluencia de oxgeno fresco a la zona de fuego. Esto puede evitarse:

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Por ruptura de contacto combustible-aire recubriendo el combustible con un material incombustible (manta ignfuga, arena, espuma, polvo, tapa de sartn, etc.) Dificultando el acceso de oxgeno fresco a la zona de fuego cerrando puertas y ventanas. Por dilucin de la mezcla proyectando un gas inerte (N2 CO2) en suficiente cantidad para que la concentracin de oxgeno disminuya por debajo de la concentracin mnima necesaria. Se consigue el mismo efecto pero con menor efectividad proyectando agua sobre el fuego, que al evaporarse disminuir la concentracin de oxgeno (ms efectivo si es pulverizada). Enfriamiento De la energa desprendida en la combustin, parte es disipada en el ambiente y parte inflama nuevos combustibles propagando el incendio. La eliminacin de tal energa supondra la extincin del incendio. Inhibicin Las reacciones de combustin progresan a nivel atmico por un mecanismo de radicales libres. Si los radicales libres formados son neutralizados, antes de su reunificacin en los productos de combustin, la reaccin se detiene.

AGENTES EXTINTORES

Agua: resulta el ms comn en las operaciones de extincin de incendios. Su accin extinguidora esta fundamentada en el enfriamiento de la materia en combustin. Se aplica bajo la forma de un chorro a presin

Espuma:

La espuma se puede producir mezclando una solucin de sulfato de aluminio con otra de bicarbonato de Sodio y agregndole un estabilizador. En los equipos porttiles la espuma es producida por la reaccin de las dos soluciones sealadas, originndose una presin interna como consecuencia de la generacin de gas carbnico, capaz de impeler la espuma a una distancia de siete (7) metros.

Dixido de Carbono CO2:

Este gas puede almacenarse bajo presin en los extintores porttiles y descargarse a travs de una boquilla especial en el sitio donde se necesita. La caracterstica extinguidora del gas carbnico, es su efecto de sofocacin acompaado de un ligero enfriamiento. No debe usarse en reas cerradas o de escasa ventilacin, ya que el usuario puede ser objeto de asfixia mecnica por insuficiencia de oxigeno,

Polvo Qumico Seco:

Lo constituyen mezclas incombustibles de productos finamente pulverizados, tales como Carbonatos de Sodio, Bicarbonato de Sodio, Sulfato de Sodio, Silicato de Sodio, Bentonita, etc. Acta por ahogamiento ya que se aplica procurando formar una capa sobre la materia en combustin