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ESTE MATERIAL SE UTILIZA CON FINES EXCLUSIVAMENTE DIDCTICOS

MANUEL CASTELLS. (*) FLUJOS, REDES E INFORMACIONAL. (**)

IDENTIDADES: UNA TEORA CRTICA DE LA SOCIEDAD

En: Manuel Castells, Ramn Flecha, Paulo Freire, Henry Giroux, Donaldo Macedo, Paul Willis: Nuevas perspectivas crticas en educacin, Barcelona, Paids, 1994, pp. 13-53.

Es bien sabido que nos encontramos en un proceso de transformacin estructural en las sociedades avanzadas. Este hecho es consecuencia del impacto combinado de una revolucin tecnolgica basada en tecnologas de informacin/ comunicacin, la formacin de la economa global y un proceso de cambio cultural cuyas principales manifestaciones son la transformacin del rol de las mujeres en la sociedad y el aumento del desarrollo de una conciencia ecolgica. El nuevo orden surgido de las transformaciones polticas y la desaparicin del comunismo y de la ideologa marxista-leninista son tambin retos fundamentales de nuestra poca histrica. Sin embargo, argumentar que el colapso del Imperio Sovitico es tambin una consecuencia de las tensiones generadas por la transicin a la sociedad de la informacin. Algunas teoras e interpretaciones sociales han intentado entender la esencia de la transformacin estructural actual (Beniger, 1986; Miles, 1988; Mona, 1989; Martn, 1988; Williams, 1988; Lyon, 1988; Katz, 1988; Salvaggio, 1989; Cakwell, 1987; Forester, 1987; Hace y Powers, 1992, etc.). Todos ellos estn de acuerdo en la centralidad de la generacin de conocimiento y procesamiento de la informacin como las bases de la nueva revolucin socio-tcnica (Prat, 1977), igual que la revolucin tecnolgico-social basada en la produccin y uso de energa constituy la base de la aparicin de la sociedad industrial (Kranzerg y Pursell, 1967). Por esta razn, denominar a la nueva sociedad informacin-al para indicar que los atributos sociales de generacin y procesamiento de la informacin van ms all del impacto de las tecnologas de informacin y de la informacin en s misma, del mismo modo que la sociedad industrial no podra ser simplemente asimilada a la difusin de la produccin industrial. Sin embargo, la intensidad de la estrella naciente deslumbra al observador. Pocas teoras son especficas, globales y bastante rigurosas para dar actualmente un marco interpretativo para la comprensin de la nueva historia. Hay una considerable cantidad de investigaciones sobre los impactos sociales y econmicos de las nuevas tecnologas, pero stos no son ms que aspectos parciales cuyo significado fundamental debera estar integrado dentro de un sistema ms amplio de interaccin social. El carcter sistemtico de la teora es ms necesario que nunca para comprender esta nueva sociedad porque una de sus caractersticas centrales es la estrecha interdependencia entre sus diferentes esferas sociales, polticas y econmicas.

Catedrtico de Planificacin y de Sociologa, Universidad de California en Berkeley. Miembro de la Academia Europea de Sociologa. (**) Ponencia presentada en el Congreso Internacional de Nuevas Perspectivas Crticas en Educacin, organizado por la Universidad de Barcelona (traducida del original en ingls y posteriormente corregida por el autor). Barcelona, 6-8 de julio de 1994.
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Hay tambin un gran nmero de pseudo teoras pop-sociolgicas, confirmando el hecho de que las profecas e ideologas ocupan rpidamente la falta de investigacin acadmica en algunas situaciones de transicin histrica. En resumen, hay poca sistematizacin, pocas teoras rigurosas que nos capaciten para comprender los perfiles actuales de la estructura social de las sociedades contemporneas como sociedades informacionales. Los mejores anlisis construidos sobre tal proceso de transformacin de la estructura social estn todava basados en los clsicos anlisis sociolgicos sobre la sociedad postindustrial. Por eso debemos volver a los orgenes contrastando la hiptesis sobre el postindustrialismo con la evolucin actual de las sociedades en los ltimos veinte aos. TEORAS DE LA SOCIEDAD POST INDUSTRIAL Es una sorprendente paradoja que la teora de la sociedad postindustrial fuera formulada, en su ncleo esencial, a finales de los 60 (Touraine, 1969), y a principios de los 70 (Bell, 1973), antes de la consolidacin de la revolucin de las tecnologas de la informacin. Sin embargo, las teorizaciones sociales de hoy sobre la transformacin estructural de nuestras sociedades estn an dominadas por estas primeras construcciones tericas, precursoras de una serie ms amplia de interpretaciones sociales y econmicas elaboradas aproximadamente en la misma poca (Richta, 1969; Fuchs, 1968; Prat, 1977 etc.). Todas estas teoras estaban basadas en la idea comn de que la sociedad industrial (no capitalista) haba sido suplantada histricamente en su lgica y su estructura. El hecho de que la teora se anticipara a las grandes transformaciones tecnolgicas (el micro-procesador [1971], el ordenador personal [1975], la recombinacin del ADN [1973], etc.), muestra que las tecnologas de la informacin son un componente esencial de la transformacin social en su conjunto, pero no el nico factor determinante. stas son el resultado de las demandas sociales e institucionales para realizar determinadas tareas, adems de ser origen de una serie de transformaciones fundamentales de la manera en que producimos, consumimos, realizamos, vivimos y morimos. En su esencia, la teora del postindustrialismo se basa en una observacin emprica fundamental: la productividad y el crecimiento econmico an organizan las sociedades alrededor de su lgica, en el proceso de trabajo y en la distribucin de la riqueza de este modo generada. En este sentido, la teora est en lnea con la tradicin marxiana. Adems, el motor para el cambio al postindustrialismo es una innovacin en las fuerzas de produccin: durante la primera mitad del siglo XX la ciencia y la tecnologa fueron las principales fuentes de productividad. En el perodo que transcurre despus de la segunda guerra mundial, el conocimiento y la informacin se convierten en los elementos fundamentales de generacin de riqueza y de poder en la sociedad. sta es la base de la teora. Sin embargo, es necesario profundizar esta afirmacin. La tecnologa no es solamente la ciencia y las mquinas: es tambin tecnologa social y organizativa. El primer anlisis economtrico en que se bas la teora del postindustrialismo (Solo, 1957; Kendrick, 1961) clarific que la combinacin de los factores de produccin (bsicamente el trabajo y el capital) y el uso eficaz de la energa, a travs de la tecnologa organizativa, sentaron las bases para la hiptesis de los orgenes de la productividad. Segn estos anlisis economtricos, el crecimiento de la productividad de las economas industrializadas no procede nicamente del
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crecimiento cuantitativo del capital o del trabajo en el proceso de produccin, sino que se daba otro factor, reflejado en un residuo estadstico no identificado que apareci en las ecuaciones caracterizando la funcin de produccin global. Se plante la hiptesis de que el residuo era la expresin emprica de la ciencia, la tecnologa y la administracin. Tanto la ciencia (y sus aplicaciones tecnolgicas) como la tecnologa social (incluyendo algunos niveles de la ciencia social, junto con conocimientos tcnicos administrativos) fueron consideradas las fuerzas principales en el crecimiento continuo de la productividad durante los ltimos 50 aos. Todos los procesos sociales e institucionales se vieron implicados en las fuerzas productivas. Los diferentes mbitos de la sociedad se hacen ms interdependientes, los mundos de la economa y tecnologa dependen ms que nunca del gobierno y, por lo tanto, de los procesos polticos: las sociedades postindustriales son ms polticas y se organizan en torno a las opciones sociales, igual que las sociedades agrcolas estaban organizadas en funcin de la supervivencia frente a una naturaleza hostil y las sociedades industriales lo estaban alrededor de los procesos de acumulacin de la economa. Adems, la estructura ocupacional de la sociedad se diversifica en lo que se refiere a actividad. La expansin de los servicios significa simplemente una extensin de crecimiento de trabajo humano ms all de la esfera de la produccin material. Las sociedades postindustriales estn caracterizadas e, incluso definidas, en el pensamiento de algunos autores, por el cambio de los bienes de produccin a las actividades de servicios. sta es la tendencia emprica ms slida, repetidamente usada por los tericos sociales como evidencia del postindustrialismo. El peso decreciente de la produccin industrial y su contribucin al PIB es citado como el principal indicador de la situacin industrial de la sociedad industrial. La expansin de los servicios es al mismo tiempo necesitado y posibilitada por las nuevas fuerzas de produccin. Es necesaria porque el procesamiento de informacin, la generacin de conocimientos y su distribucin, y sus trabajos de apoyo son fundamentales para la obtencin de beneficios y, en el futuro, para la economa informacional. Pero es tambin la productividad generada en la economa informacional la que permite la expansin de las actividades de servicios, algunas de las cuales (como los servicios sociales) estn ms unidas a las demandas sociales de la sociedad que a las demandas directas de la economa (aunque tambin tienen, en un segundo orden, efectos de incremento sobre la productividad en aumento). As, como consecuencia de los imperativos econmicos y de las demandas socioinstitucionales, una proporcin creciente de la actividad humana y de los recursos es dedicada en nuestras sociedades al procesamiento de informacin y otras actividades no productivas. La transformacin de la estructura ocupacional est caracterizada por el crecimiento de los grupos sociales con educacin superior, en concreto directivos, profesionales y especialistas. Entre ellos, cientficos y directivos tienen una especial importancia en la teora. En la perspectiva de la teora postindustrial se predice que estos grupos incrementarn en nmeros absolutos, en proporcin al total empleo y en importancia estratgica en las organizaciones y en la sociedad.

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El cambio social no esta limitado a la transformacin de la estructura social. Una nueva estructura social est unida a nuevas dinmicas sociales, estructuralmente opuesta a ciertos intereses, y crea nuevos centros de conflicto y de poder (situses, en trminos de Bell). Desde este punto de vista, la teora ofrece dos hiptesis diferentes que no son mutuamente excluyentes: 1. El control del conocimiento y la informacin decide quin tiene poder en la sociedad. Los tecncratas son la nueva clase dominante, independientemente del hecho de que el poder poltico es ejercido por polticos que controlan el Estado. Quines forman las clases dominadas? La respuesta terica en este punto es menos slida: en cualquier caso, no son los trabajadores, sino los ciudadanos, los consumidores, las comunidades, la poblacin no participante. Pero esta clase tambin est formada por aquellos profesionales y expertos que, an siendo parte del estamento generador de productividad no forman parte de su sistema de poder. Tal y como Touraine argumenta, es posible que sean los profesionales quienes lideren a los ciudadanos alienados, y se opongan a los profesionales-tecncratas: el movimiento ecologista podra ser un buen ejemplo de los nuevos movimientos sociales de la sociedad de la informacin (cientficos y expertos movilizan consumidores y ciudadanos a travs de los medios de comunicacin en la base del procesamiento y la comunicacin de informacin sobre salud, seguridad y conservacin de la Naturaleza). 2. El anlisis de nuevas dinmicas sociales es ms fcil si definimos la lgica estructural que hay detrs de los intereses opuestos. Los intereses dominantes son aquellos que responden a la racionalidad cientfico-tecnolgica y al crecimiento econmico. Los intereses alienados (ms que los dominados) son los que, a su vez, responden a identidades sociales especficas. En palabras de Touraine, la oposicin fundamental se da entre productividad y vida privada; o en palabras de Bell, entre las elites tcnicas meritocrticas y la sociedad comunal. Los medios de comunicacin son la instancia crucial para expresar la batalla socio-cultural, mientras la mayora de instituciones sociales, que expresan las orientaciones de la sociedad como un todo (educacin y salud), son las que estn situadas privilegiadamente para los juegos de poder. Las teoras del postindustrialismo insisten en situar la definicin del principio estructural de la nueva sociedad en un eje diferente a la oposicin capitalismoestatismo. Tratan con las relaciones tcnicas de produccin y no con las relaciones sociales de produccin (basadas en la propiedad). Los dos ejes deberan ser considerados para la comprensin de una sociedad especfica. Valorando la teora de la sociedad postindustrial ms de 20 aos despus de su inicio, hay que tratar muchas nuevas cuestiones para entender nuestras sociedades, y en general, las sociedades del siglo XXI: 1. Aunque todas las teoras rechazan el etnocentrismo y proclaman la diversidad de las expresiones nacionales y culturales del postindustrialismo, su formulacin, de hecho, se refiere a la experiencia americana y a la de Europa Occidental (en el caso de Daniel Bell, asume que Amrica conduce hacia un futuro ampliamente comn para todas las sociedades avanzadas, ignorando al resto de pases). Esto es particularmente embarazoso en los aos noventa cuando una de las sociedades ms avanzadas econmica y tecnolgicamente, Japn, tiene que ser tenido en cuenta si la teora quiere ser algo ms que una descripcin ad hoc de la
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evolucin de un contexto cultural dado. Esto implica no slo observar la evolucin del Japn, para ver si se ajusta a la teora y cmo lo hace, sino que es ms importante an incluir la necesidad de valorar el pensamiento japons en el postindustrialismo, con el fin de corregir el sesgo etnocntrico implcito de muchas teoras americanas y europeas. 2. La relacin entre produccin industrial y servicios, la diferenciacin interna de las actividades de servicio, la especificacin del procesamiento de la informacin y las actividades de generacin de conocimiento son cuestiones todava no resueltas. La teora del postindustrialismo situada en las amplias tendencias de la evolucin no hizo grandes diferenciaciones dentro de los procesos, ni estableci los vnculos entre los sectores de actividad bajo el nuevo paradigma tecnolgico. 3. Aunque la teora no ha sido del todo invalidada por el florecimiento y difusin de la revolucin en las tecnologas de la informacin, las dos dcadas de experiencia de esta revolucin que ahora tenemos nos permitan una evaluacin ms precisa de las originales hiptesis tericas a la luz de la actual transformacin del paradigma tecnolgico que ha tenido lugar. Por ejemplo, el nfasis de Bell en la nueva tecnologa intelectual (modelos de simulacin) ha sido mucho menos relevante de lo que l predijo, mientras que la penetracin de sistemas microelectrnicos y ordenadores en el lugar de trabajo ha revolucionado verdaderamente el trabajo, la organizacin, la productividad y la competitividad; la biologa, y no la fsica, es la ciencia decisiva del siglo XXI; y las universidades no parecen haber emergido como las instituciones centrales de la sociedad postindustrial: corporaciones (tanto privadas como pblicas), sistema sanitario, sistema escolar y medios de comunicacin son las instituciones centrales, profundamente transformadas por el uso intensivo de nuevas tecnologas de informacin-comunicacin. 4. Las teoras del postindustrialismo generalmente subestimaron la transformacin de la condicin de la mujer en sociedades avanzadas, con la excepcin de la aportacin de Bell (en su prlogo a la edicin de 1976) sobre la expansin de oportunidades de empleo para la mujer en la sociedad postindustrial. La experiencia histrica de estas dos dcadas y razones tericas generales sugieren que el anlisis de los roles especficos de la mujer y de sus prcticas no slo son una piedra angular de cualquier teora social, sino que son particularmente relevantes para la comprensin de nuestras sociedades. 5. Un lmite fundamental en el anlisis del postindustrialismo es que ste se refiere al crecimiento econmico como el valor central en nuestras sociedades. Esto no es as. El poder ha sido desde el principio un objetivo tan fundamental como la generacin de riqueza. Tanto la estimulacin y apropiacin de la ciencia y la tecnologa como el poder militar han influido de la misma manera que las bases de conocimiento de productividad en la reforma de nuestras sociedades durante y despus de la segunda guerra mundial. Bell incluso comparte la visin de Herman Kanh de que la tecnologa militar es el nuevo modo de produccin, una formulacin ambigua. Pero este comentario no es integrado en su teora. As, parecera que la productividad econmica y el poder militar-estatal son el recurso de superar todas las dinmicas sociales en nuestras sociedades, y ambas (y su interaccin) han sido decisivamente afectadas por el proceso de generacin de conocimiento y la innovacin tecnolgica. Una teora sistemtica de la sociedad de la informacin debera romper para siempre con la visin economicista implcita del postindustrialismo.
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6. Por otro lado, la teora postindustrial no prest suficiente atencin a un factor fundamental de nuestra sociedad: vivimos en una economa interdependiente, global, cuyos vnculos internos han sido reforzados hasta el punto de llegar a ser inextricables, en un movimiento de integracin que se aceler como salida a la crisis econmica mundial del 1973-1974. Las sociedades no son reducibles a economas, pero parece ser intelectualmente inaceptable que las estructuras sociales se puedan analizar independientemente de lo que sucede al nivel de la estructura econmica. Esto podra ser fcilmente aceptado por las teoras postindustrialistas slo si se refieren al Norte, los llamados los pases del OCDE (como Bell explcitamente mencion en su libro, pg. 483). Pero qu pasa con el resto de mundo? Bell identifica el problema pero declara que esto es el lmite exterior de nuestra trayectoria un problema para el siglo XXI (pg. 486). Touraine ha analizado extensa y, probablemente, ms profundamente que cualquiera, las dinmicas contemporneas de las sociedades dependientes (La Parole et le Sang, 1988). Sin embargo, en ambos casos (a fortiori en otras formulaciones tericas del postindustrialismo menos relevantes), la nueva estructura social se analiza como especfica de las sociedades dominantes occidentales. Con alguna rara excepcin (la ms notable, el trabajo de Katz, 1988) las sociedades menos avanzadas son consideradas externas al sistema, y sus efectos en las sociedades postindustriales no se toman en consideracin, mientras los impactos de estos nuevos procesos informacionales en las sociedades no-postindustriales tampoco se consideran. Esta limitacin reduce el poder exploratorio de cualquier teora, no slo porque deja a la mayora del planeta fuera de su mbito, sino porque no entiende puntos esenciales de las dinmicas de las sociedades ms avanzadas. Ejemplos que justifican mi asercin son los siguientes: la crisis y el eventual colapso del Imperio Sovitico no se puede entender sin considerar las contradicciones internas generadas en la economa Sovitica y en la mquina militar Sovitica por la lgica de la tecnologa basada en la informacin y el conocimiento; la diferenciacin creciente en el seno del Tercer Mundo, entre los pases nuevamente industrializados (Pacfico asitico), sociedades relativamente automantenidas (India, China), y sociedades descompuestas (Africa sub-sahariana) tiene mucho que ver con los diferentes grados de integracin y adaptacin a los procesos de la economa informacional; la inmigracin a los pases de la OCDE desde el Sur es al mismo tiempo una consecuencia del patrn de inmigracin asimtrica y una incorporacin por abajo en la estructura ocupacional de la sociedad informacional; la produccin de drogas, trfico y consumo (una inclinacin fundamental de nuestras economas y sociedades) demuestra las nuevas relaciones en la nueva infraestructura de comunicaciones y redes financieras, y en las demandas socioculturales de las sociedades informacionales. En resumen, una teora de la sociedad de la informacin que no site la interdependencia del nuevo mundo econmico en el corazn de la teora es simplemente irrelevante para el propsito de comprender la nueva estructura social de nuestras sociedades. Es ciertamente ms fcil pensar que nuestras sociedades funcionan desde su lgica interna, pero esa fcil base intelectual no puede entender un punto clave sobre nuestra especificidad histrica. stos son los principales temas que deben abordarse para pasar del paradigma clsico del postindustrialismo a la nueva teora de la sociedad informacional tal y como se ha constituido histricamente.

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LA NATURALEZA REVOLUCIONARIA DE LAS NUEVAS TECNOLOGAS DE LA INFORMACIN Y SU INTERACCIN CON EL SISTEMA SOCIAL

SOBRE

El determinismo tecnolgico es en esencia la negacin de la teora social. Debemos rechazar desde el comienzo cualquier intento de situar el cambio tecnolgico en las races del cambio histrico. Sin embargo, es importante reconocer el extraordinario cambio social representado por las nuevas tecnologas de la informacin. En un paralelismo histrico obvio, la mquina de vapor no cre la sociedad industrial por s misma. Pero sin la mquina de vapor no habra sido posible una sociedad industrial. Sin el microprocesador y sin la recombinacin del ADN no sera posible una sociedad informacional. Hay ahora una aceptacin general de que ha tomado forma una revolucin tecnolgica de proporciones histricas en el ltimo cuarto de siglo XX (aunque, como siempre, los fundamentos cientficos de tal revolucin pueden situarse mucho antes, por ejemplo en el descubrimiento del tubo de vaco en 1912 por De Forest en Stanford). Dos rasgos bsicos caracterizan la revolucin tecnolgica actual: a) est enfocada hacia los procesos, como todas las revoluciones tecnolgicas principales, aunque es tambin importante la innovacin continua de productos. Porque est centrada en procesos (como fue la revolucin industrial), sus efectos son intersticiales, y abarcan todos las esferas de la actividad humana; b) su materia prima fundamental, as como su principal resultado, es la informacin, como la energa fue la materia prima de la revolucin industrial. De este modo, la informacin de la revolucin tecnolgica se distingue de las revoluciones tecnolgicas que la preceden. Mientras que la informacin y el conocimiento fueron siempre, par definicin, elementos esenciales en algunos procesos del descubrimiento cientfico y cambio tcnico, ste es el primer momento de la historia en el que el nuevo conocimiento se aplica principalmente a los procesos de generacin y al procesamiento del conocimiento y de la informacin. Las tecnologas de la informacin no estn limitadas a la microelectrnica basada en las tecnologas. Debemos tambin incluir la ingeniera gentica como componente fundamental de las tecnologas de la informacin, desde que se descubre la descodificacin de la reprogramacin individual de los cdigos de informacin contenidos en la materia viva. Adems, la interaccin entre las tecnologas de la informacin basadas en la microelectrnica y las basadas en la gentica es la nueva frontera de la ciencia y la tecnologa en el siglo XXI. Los orgenes y trayectoria de los mayores cambios tecnolgicos son sociales. La aplicacin de la tecnologa est determinada, como est socialmente determinado el efecto retroactivo de las consecuencias sociales de sus aplicaciones. Una vez que hemos supuesto estos puntos cruciales, pienso que an es importante centrarse sobre los efectos especficos de esta revolucin tecnolgica en la estructura social para entender el nuevo surgimiento del sistema social. La primera caracterstica distintiva es la de que informacin y conocimiento estn profundamente insertos en la cultura de las sociedades. La cultura y el procesamiento de smbolos favorecen a las fuerzas productivas en la sociedad nueva. Esto hace difcil la distincin tradicional entre la produccin y el consumo, y tambin supera el debate metafsico sobre trabajo productivo y no productivo. Si la manipulacin del smbolo por una fuerza de trabajo altamente calificada, creativa y cada vez ms autnoma favorece la fuente de productividad y competitividad, todos los factores que contribuyan directamente al aumento de tal
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capacidad son fuerzas de produccin. La capacidad mental de trabajo est verdaderamente unida a la educacin y a la formacin, pero en una sociedad abierta y compleja, dependiendo de la variedad de culturas y de las condiciones institucionales: salud, comunicacin, tiempo libre, condiciones de hbitat, recreacin cultural, viajes, acceso al medio ambiente natural, sociabilidad, etc. Adems, los procesos de produccin y consumo, y ms all de stos las esferas de la vida econmica y social, estn cada vez ms entrelazadas. Un nmero importante de consecuencias institucionales que resultan de tal observacin. Por ejemplo, el Estado del Bienestar no puede ser visto simplemente como una institucin redistributiva no productiva. Para promover las condiciones de la vida social y la capacidad cultural, el Estado del Bienestar, en el sentido ms amplio, puede ser una fuerza productiva decisiva en la sociedad informacional. La mayor distincin desde el punto de vista econmico ser entre los diferentes tipos de instituciones del Estado del Bienestar, dependiendo de sus roles: mejora de la vida social para la mayora de la poblacin versus la redistribucin burocrtica y el estigma de la caridad. Eliminando la distincin secular entre la produccin y el consumo en el sistema social, el nuevo paradigma tecnolgico fuerza a analizar las teoras en trminos de relaciones sociales superando varias esferas institucionales de la accin social. Un segundo efecto principal de las nuevas tecnologas de la informacin es que unen procesos de produccin, distribucin y direccin por medio de organizaciones y diferentes tipos de actividades. Adems, la industria o la agricultura no pueden ya ser concebidos independientemente de la informacin y de las actividades de servicio que forman parte de la produccin de bienes (Cohen y Zysman, 1987). El trabajo y la estructura ocupacional no se pueden considerar como el resultado de una evolucin lineal, la sucesin histrica desde los sectores primarios y secundarios a actividades terciarias. Por el contrario, hay un cambio fundamental desde la divisin tecno-organizacional del trabajo a una matriz compleja de unidades de produccin y actividades directivas que ordenan la lgica del sistema ocupacional entero. Para comprobar este anlisis he estudiado con mi ayudante Yudo Aoyama la evolucin del trabajo y la estructura ocupacional de los pases G-7 entre el 1920 y el 2005 (Castells y Aoyama, 1993). Lo que encontramos descubre algunas sorpresas para el dogma postindustrial: Japn y Alemania que se han convertido en los pases de mayor competitividad y tecnologa de las economas avanzadas, tienen un nivel ms alto de trabajo industrial que EE.UU. o que el Reino Unido y un nivel menor de fuerza de trabajo informativa. Esto no significa que la informacin no sea importante. Lo que parece que ocurre es que la unin entre los procesos de la informacin y la produccin material toma diferentes formas organizativas en las diferentes instituciones y estructuras directivas (por ejemplo, las empresas de fabricacin interiorizan una proporcin ms alta de sus propios servicios; tambin Japn y Alemania mantienen una proporcin industrial ms baja que la de EE.UU.). En resumen, las tecnologas de la informacin permiten diferentes tipos de actividades acopladas de acuerdo a la forma organizativa que ajusta mejor la estrategia de la empresa o la historia de la institucin. La flexibilidad de nuevas tecnologas permite una diversidad de esquemas organizativos que hace posible a la gente trabajar juntos en diferentes empresas, y/o distintas situaciones, y/o en diferentes sectores de actividad. La consecuencia es la superacin de la distincin tradicional fundamental entre la agricultura y los servicios, o entre la manufactura y los servicios en el
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proceso de la produccin, as como la enorme diversidad de actividades de servicios que hacen que la nocin de servicio no tenga mucho sentido. Adems, las nuevas tecnologas de la informacin continan la Constitucin de una produccin y direccin del sistema extendindose por todo el mundo, trabajando ya en tiempo real y trabajando como una unidad por medio de la combinacin de telecomunicaciones, transporte rpido y sistemas flexibles de produccin computarizados. Este mundo que ampla el sistema de produccin no slo hace referencia a corporaciones multinacionales. Redes y empresas y las redes auxiliares de distribucin tambin se organizan en una produccin global de direccin (Castells, 1989). El proceso ms obvio es el caso del mercado financiero global (Sassen, 1991). Tres conceptos clave emergen de esta transformacin fundamental en el modo en que el sistema de produccin opera: Articulaciones entre las actividades. Redes que configuran las organizaciones. Flujos de factores de produccin y de mercancas.

Juntos, estos conceptos forman las bases actuales de la nueva economa y forzarn la redefinicin de la estructura ocupacional adems del sistema de clase de la nueva sociedad. La misma lgica se aplica al proceso fundamental del cambio organizativo subyacente, un tercer efecto distintivo de las tecnologas de la informacin. Como la complejidad y la incertidumbre son las caractersticas esenciales del nuevo medio ambiente en las que las organizaciones deben operar, las necesidades fundamentales para la direccin de organizaciones son de flexibilidad y adaptabilidad (Benveniste, en curso). La flexibilidad adapta el sistema externo de la organizacin de acuerdo con cada patrn nuevo de direccin estratgica. Las demandas para tales cambios organizativos han existido desde hace tiempo en el lugar de trabajo. Pero slo con la extensin que dieron las tecnologas de la informacin fue cuando empresas e instituciones fueron capaces de descentralizar y llegar a ser flexibles sin socavar su control y sistemas de direccin. Adems, las empresas pequeas y medianas fueron capaces de unirse entre ellas, relacionarse con un mercado ms grande y convertirse en distribuidoras de una variedad de empresas grandes, aadiendo una flexibilidad sustancial al sistema como un todo. Las corporaciones multinacionales descentralizaron sus unidades para formar constelaciones de entidades casi-independientes. Las grandes firmas forman alianzas/estrategias, unen empresas y se asocian en diferentes lneas de producto y en mercados y funciones diferentes, a menudo favorecen a los competidores de sus propias alianzas en reas especficas de accin. Mientras la concentracin de riqueza y poder en mayores conglomerados ha continuado en muchos pases y a nivel mundial, la estructura de la economa y la estructura de las instituciones sociales en general ha favorecido cada vez ms la descentralizacin y diversificacin, con un nmero creciente de unidades tomando sus propias decisiones, mientras se relacionan con un sistema complejo de jerarquas, uniones y competencias. En conjunto, y como una tendencia general, las redes multidireccionales estn sustituyendo a las burocracias verticales como las ms eficientes, forma arquetpica del nuevo sistema, sobre las bases de unas tecnologas de la informacin/comunicacin flexibles, asequibles y cada vez ms poderosas.
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El impacto directo sobre los medios de comunicacin y sobre la formacin de imgenes, representaciones y opinin pblica en sus sociedades es un impacto obvio y directo de las nuevas tecnologas de comunicacin. ste ha sido el objetivo de numerosos estudios e interpretaciones hasta el punto que parece innecesario elaborar sobre la cuestin. Sin embargo, las nuevas tecnologas de comunicacin han hecho obsoletas la era de la clsica televisin forzando a reconocer la nueva interaccin entre comunicacin y tecnologas comunicativas. Lo que es nuevo es cmo han sido afectados los medios por la transmisin por satlite, por el cable, los VCRs, los aparatos de comunicacin porttiles y la transmisin eventual por microondas. Es la tendencia simultanea hacia la globalizacin e individualizacin en la difusin imagen/sonido. Por un lado, el planeta (desigualmente) conectado en una red global de informacin e imgenes que viajan por todo el mundo instantneamente, por otro lado, los media son menos y menos orientados hacia las masas. Los mercados y el pblico (ltimamente lo mismo) han sido segmentados y estratgicamente elegidos. La emergencia de redes especializadas, a travs de la televisin por cable o la transmisin satlite, dependiendo de las sociedades, no es slo un desafo de las redes de la televisin tradicional, es una forma nueva de distribucin de la imagen y de recepcin. Junto con las emisoras de radio estn formando un nuevo sistema de media que busca pblico especfico o humor especfico y prueba al pblico en general. Las VCRs estn favoreciendo tambin instrumentos poderosos de individualizacin, desde que se alquilan menos pelculas y se incrementa el uso de las pelculas y programas de video, la seleccin disponible de imgenes mientras se mantiene el tiempo y las condiciones del consumo de la imagen. El recurso del walkman (que tendr su equivalente en video dentro de muy poco, ms all de los aparatos de mini-TV rudimentarios actuales) alcanza la individualizacin ltima para la recepcin de mensajes, moviendo desde los mass media el consumo individual y la distribucin segmentada de una produccin flexible, global de los mensajes audiovisuales. Hasta cierto punto, ahora el mensaje es el medio, puesto que es el mensaje el que determina el medio en el cual ha de ser usado, as como el cmo, dnde, cundo y para quin es usado. En un desarrollo relacionado, la difusin rpida de la representacin de realidad virtual en las redes del ordenador, crea la posibilidad de individualizar la representacin y percepcin de la imagen autoprogramada, que desconecta de una forma creciente a los individuos de los mass media, mientras que conecta las expresiones de comunicacin individualizada al mundo mental de los individuos. Las consecuencias sociales de tales desarrollos de la tecnologa son la tensin creciente entre globalizacin e individualizacin en el universo del audiovisual, suscitando el peligro de la ruptura de los patrones de comunicacin social entre el mundo de los flujos de informacin y el ritmo de las experiencias personales. Por ltimo, el carcter estratgico de las tecnologas de la informacin en la productividad de la economa y en la eficacia de las instituciones sociales cambia las fuentes de poder en la sociedad y entre sociedades. El control de la ciencia y la tcnica de las tecnologas de la informacin llega a ser una fuente de poder en s misma. Ciertamente el Estado, porque an sostiene el monopolio institucional de violencia, an es la fuente de poder en la sociedad. Pero un Estado incapaz de cambiar al ritmo de los rpidos procesos de cambio tecnolgico se har Estado dbil internamente (sus bases econmicas se deteriorarn) y externamente (los instrumentos coercitivos de su monopolio institucional de violencia llegarn a ser obsoletos tecnolgicamente). ste es un desarrollo fundamental, porque la habilidad de fomentar el cambio tecnolgico bajo las nuevas condiciones de informacin de
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revolucin tecnolgica estn relacionadas directamente con la habilidad de una sociedad para difundir e intercambiar informacin y relacionarlo con el resto del mundo. En ambos niveles, los imperios militares hermticos no pueden competir con sociedades abiertas y economas de mercado en el fomento de nuevas tecnologas. El poder nuclear es un hecho del pasado, la tecnologa ms destructiva de la era industrial. Las tecnologas de la comunicacin, en realidad, pueden usarse para propsitos de la destruccin de la guerra y del control poltico. Pero el potencial de un sistema institucional para desarrollar tecnologas de comunicacin depende de un nmero de condiciones sociales que encuentran serios obstculos en sociedades cerradas en aparatos militarmente orientados (Guile, 1987). El sorprendente colapso del Imperio Sovitico es la evidencia ms fuerte en apoyo de esta hiptesis: la incapacidad del sistema sovitico para competir con el Occidente en tecnologas de la informacin debilit decisivamente su poder militar, abriendo el camino para un ltimo intento de reformar el sistema que precipit su colapso (para un anlisis provisional de este proceso vase Castells (1992). LA
TRANSFORMACIN DE LA CONDICIN DE LA MUJER Y LA REDEFINICIN SOCIAL DE LA FAMILIA, LA SEXUALIDAD Y LA PERSONALIDAD

Una caracterstica fundamental de la nueva sociedad se refiere a la transformacin de la condicin de la mujer en los pases ms desarrollados. En las races de tal transformacin que desde 1960 ha tenido lugar con paso acelerado hay dos fenmenos interrelacionados: la entrada masiva de la mujer en el mercado de trabajo en la mayora de economas avanzadas; los movimientos sociales basados en la defensa de la identidad que alimenta el desarrollo del movimiento de las mujeres y del feminismo en general. Ambos, el cambio estructural y la movilizacin social son importantes para entender la transformacin de los roles de las mujeres y los valores en la sociedad. Pero porque el feminismo y/o los movimientos de mujeres han tenido lugar en perodos histricos anteriores, me inclino a atribuir el mayor peso en el proceso de cambio a la transformacin del mercado de trabajo y al acceso de las mujeres a trabajos pagados, incluso bajo condiciones de discriminacin estructural. Adems, la transformacin de la estructura del trabajo bajo las condiciones de la creciente economa de la informacin est directamente relacionada con el cambio de la posicin de la mujer en la sociedad. En cualquier caso, las mujeres que se inscriben en una vida como trabajadoras se encuentran ellas mismas en una posicin de negociacin mejor en el hogar, mientras la divisin social del trabajo entre el que gana el pan y el que cuida la casa pierde sus bases de legitimacin cultural. Al mismo tiempo el hecho de tener que hacer frente simultneamente a cuatro tareas (trabajando por un salario, cuidar la casa, criar a los hijos y gestionar el marido) tensiona la vida cotidiana de las mujeres al lmite, en un contexto donde la sociedad no complementa la incorporacin de mujeres al trabajo con la provisin de servicios para el funcionamiento de la casa. Este fenmeno produjo un gran aumento de receptividad entre las mujeres por los valores del feminismo debatidos por los medios de comunicacin por la iniciativa de los movimientos sociales e ideologas. Adems, mientras la mayora de las mujeres en muchas sociedades no se llamaran a ellas mismas feministas, un cambio dramtico en los valores de la sociedad y particularmente en los valores de las mujeres ha sucedido en tan slo una generacin. La igualdad de derechos favorece una meta institucional para muchas
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mujeres. Pero ms importante, la mayora de mujeres de pases avanzados en los 90 no aceptan los valores que fundamentan la institucin social de la familia patriarcal. La discriminacin del gnero es an un hecho en todas las sociedades, y el compartir el trabajo de la casa es todava una prctica insignificante en la poblacin en general. Pero la estructura de legitimacin de patriarcado ha sido fundamentalmente socavada. Las mujeres ya no aceptan la autoridad de los hombres. El juego de poder se ha implantado ahora sobre unas bases interpersonales. Las instituciones de la sociedad no pueden venir a rescatar el patriarcalismo. La penetracin de las mujeres en los medios de comunicacin y la rpida movilizacin poltica de la demanda de las mujeres ha sido una incursin sustancial en la estructura de poder de todas las sociedades, subrayando inconfundiblemente el reto histrico hacia la igualdad de gnero. Cierto, millones de aos de patriarcado no desaparecern fcilmente. Los reflejos arraigados de la dominacin del gnero permanecern vivos durante generaciones, transmitidos por algunos de los ms fundamentales valores culturales de cualquier sociedad. Pero la necesidad econmica de incorporar a la mujer dentro del mercado laboral, el inters poltico por apelar para el voto de la mujer, y la presin de un poderoso, aunque difuso y dividido, movimiento feminista se combinan para crear un nuevo terreno histrico que ya ha tenido un impacto fundamental en la totalidad del sistema social. El primer y ms importante impacto ha sido en la familia. La familia patriarcal se ha puesto en tela de juicio. Un perodo de crisis institucional ha seguido, como despus de todas las transiciones histricas. Las demandas de las mujeres en sus vidas encuentran fuertes resistencias por parte de los hombres que ven sus intereses amenazados y sus valores puestos en cuestin. El separatismo entre gneros ha aumentado, con la proporcin de divorcios elevndose en la mayora de sociedades y el nmero de hogares de solteros aumentando. En los Estados Unidos, por ejemplo, un 50% de matrimonios acaba en divorcio. Tambin, la familia tradicional, formada por una pareja casada con nios/as, es hoy la excepcin en los Estados Unidos: slo un 25% de las casas encajan en este modelo. Las familias de padres/madres son la categora que ms crece, seguida de solos y despus la de parejas sin hijos. Aunque las familias patriarcales nucleares resisten mejor en la Europa Occidental (y todava crecen en Japn), los cambios hacia la desintegracin de tal modelo son similares en todas las sociedades. Para parejas que estn juntas hay una transformacin fundamental de los roles en la familia. El trabajo dual en la familia se ha convertido en norma. Esto significa continuas negociaciones para acomodar las necesidades que cada miembro de la familia debe responder en su vida profesional. Porque la sociedad contina considerando que no es necesario dotar de un servicio de cuidado de los nios para la totalidad de la poblacin trabajadora, el cuidado de los nios se ha convertido en un elemento fundamental sobre el que gira la vida familiar. Cada sociedad adopta de forma diferente la crisis del cuidado de los nios. En la Europa Occidental las relaciones familiares ampliadas desempean un cierto papel amortiguando la crisis, con los abuelos/as realizando esta parte del trabajo familiar que, suficientemente interesante, permite la rehabilitacin de las relaciones familiares. En los Estados Unidos (en donde se alcanz la ms alta proporcin de participacin de las mujeres en la fuerza de trabajo), se utilizan dos grandes vas para el cuidado de los nios, dependiendo de la clase social. Para la clase media profesional, las mujeres subcontratan trabajadores domsticos para que realicen esta tarea; son mayoritariamente personas de los pases del tercer
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mundo. Para las mujeres de clase trabajadora, ellas confan en las redes que socializan a las/os nias/os en la base de la vecindad. En ambos casos, los modelos de socializacin de los nios/as estn siendo fundamentalmente afectados. Adems, mientras el hombre sigue participando muy poco en el trabajo domstico, cuida ms a los hijos/as, por la gratificacin emocional que implica. El resultado es que las nuevas generaciones estn siendo socializadas al margen de los modelos tradicionales de la familia patriarcal, y estn siendo expuestas desde una edad muy temprana a enfrentarse con diferentes mundos y diferentes roles adultos. En trminos sociolgicos, en el nuevo proceso de socializacin de alguna manera se minimiza la importancia del rol de la familia patriarcal y se diversifican los roles dentro del mundo de la familia. Los resultados que deberamos esperar son personalidades ms complejas, menos seguras y ms capaces de adaptarse a roles cambiantes y a contextos sociales (vase Hage and Powers [1992] en este tema). El aumento de las relaciones individualizadas dentro de la familia tiende a enfatizar la importancia de las demandas individualizadas ms all de los roles de la institucin. As, de alguna manera, la sexualidad se convierte, al nivel de los valores sociales, en una necesidad personal que no debe ser necesariamente dirigida e institucionalizada dentro de la familia. Con la mayora de la poblacin viviendo fuera de los lmites de la familia nuclear tradicional, la expresin de la sexualidad se concentra en las relaciones interpersonales y se convierte en una dimensin abierta de un nuevo yo. La socializacin de los adolescentes en este nuevo modelo cultural permite un grado mayor de libertad sexual en comparacin con las generaciones precedentes. ste es el motivo por el que incluso con la amenaza de la epidemia del SIDA no ha sido posible reducir la promiscuidad entre los adolescentes. La expresin abierta de la sexualidad y la an dbil pero creciente aceptacin de la sexualidad por la sociedad ha permitido la expresin de la homosexualidad, promovida por los movimientos gays y lesbianas que se han convertido en agentes importantes del cambio cultural. Por esto, el movimiento gay, al menos de acuerdo con los resultados de mi propio estudio sobre la comunidad gay de San Francisco, es no slo un movimiento para la defensa de los derechos gays, sino un movimiento para la legitimizacin de la sexualidad en la sociedad, sin lmites o controles relativos al tipo de sexualidad. As, la revolucin de la mujer en contra de su condicin sumisa en la familia casa, inducida y permitida por su masiva entrada en la fuerza de trabajo informativa, ha puesto en cuestin la familia nuclear patriarcal. La crisis de la familia tradicional ha tomado la forma de la creciente separacin entre las diferentes dimensiones que haban sido previamente defendidas en la misma institucin: relaciones interpersonales entre los dos miembros de la pareja, la vida profesional de cada uno de los miembros de la casa, la asociacin econmica de los miembros de la casa, la distribucin del trabajo domstico, la educacin de los hijos/as, sexualidad.

La dificultad para afrontar todos estos roles al mismo tiempo, cuando no estn fijados en una estructura formal dada como la familia patriarca, explica la dificultad
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para mantener relaciones sociales estables dentro del hogar familiar. Es obvio que para que las familias sobrevivan debern emerger nuevas formas institucionalizadas de relaciones sociales, adaptadas a los nuevos roles sociales y a las funciones de la mujer. Al mismo tiempo, el cambio tecnolgico en las tcnicas reproductivas ha permitido la posibilidad de disociar la funcin reproductora de las funciones sociales y personales de la familia. Las posibilidades de la fertilizacin i vibro, de las madres de alquiler, y la produccin de nios de laboratorio abren una nueva rea de experimentacin social que la sociedad tratar de controlar y reprimir tanto como sea posible por su amenaza potencial a nuestros principios morales y legales. Aunque el hecho de que la mujer pueda tener hijos/as por s misma sin ni tan siquiera tener que conocer al padre, o el que los hombres puedan utilizar madres de alquiler para tener sus propios hijos, rompe las relaciones fundamentales entre biologa y sociedad en la reproduccin de la especie humana, y por lo tanto, separa la socializacin del hecho de ser padres. Bajo tales condiciones histricas, las familias estn siendo redefinidas en trminos todava poco claros. Porque la familia y la sexualidad son determinantes fundamentales de los sistemas de personalidad, la puesta en cuestin de las estructuras familiares conocidas y la difusin de la sexualidad abierta ocasionan la posibilidad de nuevos tipos de personalidad que slo ahora empezamos a percibir. Mi hiptesis combina la visin de Hages y Powers (op. cit., 1992) con una especulacin ms aventurada. Estoy de acuerdo con ellos en que la clave para responder a los cambios en la sociedad a un nivel individual es la habilidad para manejar la redefinicin de roles, lo que ellos consideran ser el micro-proceso central de una sociedad postindustrial. ste es un principio fundamental, pero es demasiado general y no nos permite especificar las dinmicas sociales emergentes en un nuevo contexto histrico. Probemos un anlisis complementario a su anlisis de sistemas nuevos de personalidad emergente. Si nos atrevemos a introducir algunos elementos de la teora psicoanaltica en este excursus podramos decir que el reconocimiento abierto del deseo individual permitira tal aberracin como la institucionalizacin del deseo. Porque el deseo es, por definicin, la transgresin constante, el reconocimiento de la sexualidad fuera de la familia, llevara a extremar la tensin social. Esto es porque en tanto la transgresin consisti meramente en expresar la sexualidad fuera de los lmites familiares, la sociedad poda fcilmente enfrentarse con ella canalizndola mediante situaciones codificadas y contextos organizados (p. ej. prostitucin, acoso sexual tolerado, etc.). Si la familia patriarcal ya no existe, no puede ya ser traicionada. Entonces la transgresin deber convertirse en un acto individual contra la sociedad. La funcin de control de la familia est perdida. Esto abre el camino a la expresin del deseo en forma de violencia irracional. El final de la familia tradicional (la nica existente hasta ahora) est dando paso a la normalizacin de la sexualidad (pelculas porno en la primera cadena de TV), y a la expansin de la violencia sin sentido en la sociedad mediante el regreso a los callejones incontrolados del deseo. La liberacin de la familia enfrenta el yo (the self) con su propia opresin impuesta. La salida a la libertad en la abierta sociedad informacional. Suscitar ansiedad individual y la violencia social hasta que se encuentren nuevas formas de control y renan de nuevo a hombres, mujeres y nios/as en una reestructurada estructura familiar ms adaptada a la mujer domstica liberada y al hombre incierto.
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LA

ECONOMA GLOBAL, LA SOCIEDAD INFORMACIONAL Y LA INTERDEPENDENCIA DE LA ESTRUCTURA SOCIAL ALREDEDOR DEL MUNDO

Vivimos en una economa global. Esto no es lo mismo que en una economa mundial, una realidad que ha existido desde el siglo XVI. Una economa global es una economa en donde todos los procesos trabajan como una unidad en tiempo real a lo largo y ancho del planeta. Esto es, una economa en la que el flujo de capital, el mercado de trabajo, el mercado, el proceso de produccin, la organizacin, la informacin, y la tecnologa operan simultneamente a nivel mundial. Esto no quiere decir que las naciones y las naciones-Estado desaparezcan. De hecho, los Estados se convierten en agentes esenciales en la economa global basndose en la defensa de los intereses nacionales especficos que representan. Pero la unidad econmica de operacin (y de anlisis) es el sistema global de interacciones: ya no hay ms economas nacionales ni polticas econmicas nacionales son estrategias basadas nacionalmente que operan en un sistema global diferenciado y articulado a travs y por encima de los lmites nacionales. En el libro que he escrito recientemente sobre la economa global en la era de la informacin, juntamente con Martn Carnoy, Stephen Cohen y Fernando Henrique Cardoso (Carnoy et al., 1993) hemos mostrado la conexin entre la globalizacin y la informacionalizacin de la economa, y hemos tratado de analizar la estructura y las dinmicas de la nueva economa global. As, no voy a elaborar ms acerca de la dimensin econmica de mi anlisis. Lo que quiero subrayar aqu es la consecuencia de tal anlisis para la teora de la sociedad de la informacin. Si las economas estn articuladas alrededor del planeta, cmo pueden ser analizadas las sociedades independientemente? A menos que afirmemos que economas y sociedades son enteramente sistemas autnomos, si hay una economa global, debe haber una relacin estructural entre las sociedades integradas en tal economa. As, la teora de la sociedad informacional no puede estar concentrada exclusivamente en las sociedades ms avanzadas. Debe ser tambin tenida en cuenta para la estructura de las sociedades dependientes y para los efectos interactivos entre estructuras sociales asimtricamente localizadas junto con las redes de la economa global. Las tecnologas informativas se expanden en el mundo entero y la informacin de la fuerza de trabajo ha aumentado en todos los continentes. El estudio de Katz, el nico estudio existente sobre la sociedad informacional en una perspectiva verdaderamente internacional, ha demostrado que el significado de la informacin de la fuerza de trabajo en los pases en vas de desarrollo es muy diferente al de los pases avanzados: su expansin est principalmente unida al trabajo gubernamental, concentrado en actividades generalmente no productivas. Tambin, muestra una limitada difusin de tecnologas informativas en la mayora de pases en vas de desarrollo, y generalmente bajo la supervisin del gobierno. La evaluacin del rol de las industrias de tecnologa de la informacin en el desarrollo del tercer mundo que yo conduje con Laura Tyson en 1988 muestra el desfase existente entre la mayora de pases de este planeta y el rea OCDE. Por otro lado, el trabajo de Dieter Ernst sobre las industrias electrnicas en el crculo del Pacfico asitico muestra que la habilidad de los nuevos pases industrializados para adaptar, producir y difundir nuevas tecnologas de la informacin se ha convertido en el factor crtico para su desarrollo.
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As, no hay necesariamente un solo camino hacia la sociedad informacional que todos los pases deban seguir. Pero hay una estructura global basada en los procesos de la sociedad informacional que afecta a todos los pases de alguna manera u otra. Vamos a ver con ms precisin cules son estos caminos. Primeramente, la habilidad de usar (y de alguna manera producir) tecnologas de la informacin se ha convertido en una herramienta fundamental de desarrollo. Es el equivalente histrico a lo que fue la electrificacin. Pero sabemos que el uso de tecnologas de informacin no es slo un problema de hardware. Sin la capacidad informacional de la sociedad, es decir sin el trabajo informacional, organizacin e instituciones, tendrn pocas oportunidades para llevar pases al desarrollo. La dependencia tecnolgica en el ms amplio sentido se convierte en el Obstculo fundamental para el desarrollo en nuestro mundo. En segundo lugar, el mundo entero queda interconectado en sus funciones econmicas a travs de flujos de informacin y comunicacin. El acceso a tales flujos se hace crtico para cualquier economa, y por lo tanto para cualquier sociedad. Estar desconectado de la red es equivalente a no existir en la economa global. La posicin en la red, es decir la funcin obtenida en la nueva divisin internacional del trabajo, se convierte en un elemento esencial para definir las condiciones materiales de existencia de cada pas o regin. En tercer lugar, la economa informacional, mientras conecta al planeta entero en una serie de redes de flujos lo hace selectivamente. Porque la productividad y la competitividad se basa cada vez menos en los recursos primarios, y cada vez ms en el conocimiento y la informacin, el trabajo no cualificado y las materias primas dejan de ser estratgicas en la nueva economa. Nuestros estudios muestran el aumento de la irrelevancia para la economa informacional global de grandes reas del mundo. La explotacin del trabajo o de los recursos naturales llegan a ser demasiado costosos para los beneficios actuales obtenidos de ello. Como la economa se desarrolla hacia valores aadidos ms elevados, la informacin basada en productos, la acumulacin del capital aumenta los beneficios hacia el centro y no hacia la periferia: las teoras econmicas del Imperialismo son ahora obsoletas. En la nueva economa, los mercados, el trabajo especializado, el capital y la tecnologa se estn concentrando cada vez ms en los pases de la OCDE, con la suma de algunas nuevas economas industrializadas y de china como un superpoder econmico potencial. Ms all de esto, la incorporacin de la Europa del Este y Rusia en el sistema central proveer mercados y los recursos naturales requeridos (trados desde Siberia) para que el sistema prospere por mucho tiempo. La consecuencia es que muchos pases, y muchas regiones de muchos pases estn siendo marginadas por la expansin de la economa informacional global. Sociedades nacionales, locales y regionales estn cambiando de una posicin de explotacin dependiente a la irrelevancia estructural en la nueva economa. Este desarrollo est trabando diversos procesos que son todos parte de la nueva estructura social caracterstica de la sociedad informacional: La dualizacin en aumento de las sociedades dependientes con pocos segmentos incorporados a la economa global y cultural, con la marginacin extendindose en una variable, pero sustancial proporcin de la poblacin. Un intento desesperado, manifestado por las sociedades excluidas, para rechazar las reglas del juego es afirmar su identidad cultural en trminos

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fundamentalistas abriendo el camino para una variedad de jihads en contra de los infieles del orden dominante. Los esfuerzos de los pases marginales para establecer lo que he llamado la conexin perversa a la economa global, especializndose en negocios ilegales: drogas, armas, blanqueo de dinero, trfico de personas (mujeres para prostituir, bebs para adoptar, rganos humanos para ser trasplantados, etc.). Reconstruyendo la unidad del mundo mediante migraciones en masa a los pases centrales en flujos de gente que slo podrn ser parados por medidas policacas masivas que fundamentalmente afectarn al carcter democrtico de los pases avanzados.

La separacin entre la dinmica de la economa global y la estructura de la sociedad informacional est transformando el tejido social de los pases avanzados y dependientes de forma importante. La reintegracin de ambos procesos en una prctica histrica articulada requiere un cuerpo concertado de accin institucional que no existe hoy. El proceso de la transicin histrica a la economa informacional viene a ser dominado por la disfuncin fundamental entre, por un lado una economa global y una amplia red informativa a nivel mundial y, por otro lado, sociedades civiles nacionalistas, culturas comunales y estados parroquiales. LA SOCIEDAD DE FLUJOS Despus de veinte aos de esfuerzos y especulaciones para describir, analizar y teorizar la nueva sociedad hay una gran incertidumbre sobre lo que es esta sociedad. La reconstruccin de un paradigma terico adaptado para entender los nuevos procesos sociales que estamos observando debe empezar por una observacin crtica que deba haber sido aparente en las pginas precedentes de esta ponencia: nuestras sociedades estn fundamentalmente compuestas por flujos intercambiados a travs de redes de organizaciones e instituciones. Por flujos entiendo secuencias programables repetitivas, de intercambio e interaccin entre posiciones fsicamente distanciadas asumidas por actores sociales en organizaciones e instituciones de la sociedad. La convergencia de la evolucin social y las tecnologas de la informacin ha creado unas nuevas bases materiales para la accin de las actividades procesadas a travs del sistema social. Esta base material histricamente especfica es la que impone su lgica inherente en la mayora de procesos sociales, condicionando la estructura de la sociedad. La determinacin de estas redes de flujo en las estructuras sociales opera al menos en cuatro niveles diferentes: Las redes organizan las posiciones de actores, organizaciones y instituciones en las sociedades y las economas. La relevancia social de cualquier unidad social est condicionada por su presencia o ausencia en las redes especficas. La ausencia en la red dominante lleva a una estructura irrelevante. Slo vivir en las redes permite acceder a la existencia social de acuerdo con los valores e intereses estructuralmente dominantes. Porque las redes se forman en sociedades desiguales, segmentos de la sociedad, grupos sociales e individuales, la distincin social ms importante se refiere a la posicin dada en una red. Ejemplos de esta presencia/ausencia lgica son las posiciones de pases y regiones en la economa
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mundial (algunas reas son estructuralmente irrelevantes, incluyendo sus poblaciones en su irrelevancia, mientras que otras se hacen cruciales) o las posiciones de individuos de diferentes niveles educativos en la nueva estructura organizativa (los que mantienen la informacin y generan el conocimiento son crticos a la organizacin, mientras que los ejecutantes del procesamiento de la informacin son peridicamente desplazados por automatizacin). Hay tambin importantes diferencias dentro de las redes y entre las redes en trminos de la importancia estructural de los flujos generados en tales redes (o en algunas posiciones de las redes) por unos objetivos dados al sistema. La jerarqua estructural entre redes y la jerarqua entre las posiciones dentro de los flujos de las redes determinan la habilidad para influir la lgica social total desde una postura particular. De todas maneras, tal jerarqua es inestable y puede cambiar constantemente dependiendo de las transformaciones de las condiciones sociales. La pregunta crtica relacionada con la dinmica de la sociedad es la que comporta las relaciones entre los cambios en la jerarqua de los flujos y los cambios en la asignacin de individuos respecto a las posiciones en esos flujos. Por ejemplo, una regin debe incrementar o disminuir su competitividad en la economa mundial, reflejando estos cambios en las condiciones econmicas de sus residentes. Pero es crucial saber si cuando hay crisis los residentes de la regin sufren la crisis en sus posiciones dentro de las redes econmicas, mientras cuando hay prosperidad es la fuerza de trabajo de los de fuera la que se introduce porque ellos cumplen mejor los requisitos de las redes mundiales para la reactivacin de las regiones. Dentro de las redes hay importantes asimetras entre las diferentes posiciones: los ejecutivos de las mayores instituciones financieras tienen una posicin dominante con relacin a los usuarios; los editores de las revistas cientficas controlan los esfuerzos de innovacin de los investigadores jvenes; los editores nuevos de la red de TV desarrollan el contenido de la informacin para los espectadores; el jefe de taller de una empresa organiza el equipo de trabajo dirigido a los procesos de produccin especficos, etc. Quin enva el mensaje y quin desarrolla el canal de transmisin del flujo en gran parte de los efectos sociales de redes de comunicacin, siendo una orden, una inversin, una instruccin o una imagen de auto-servicio. Las redes de flujos se ocupan de favorecer en gran parte a los autnomos poseedores del poder que controlan los nudos de la red. Los flujos de poder se transforman fcilmente en el poder de flujos: sta es una caracterstica fundamental de la nueva sociedad. Un ejemplo obvio es el de los mercados financieros: una Vez que un movimiento especulativo es provocado en el mercado internacional, las reservas de los Bancos Centrales de las naciones ms ricas pueden ser tragadas en pocos das intentando ir contra el flujo. Quines son estos especuladores? Muchos y nadie. Por supuesto que hay organizaciones (redes) que viven de la confusin en los mercados financieros. Pero no tienen un poder real por ellos mismos. Su rol es provocar una dinmica de redes que superan con mucho a algunas organizaciones (o grupo de organizaciones) en el control de la riqueza y el poder. En algunos casos, los ordenadores, por un efecto aleatorio de sus programas, siendo provocado al mismo tiempo en la compra o venta preventiva, son los especuladores. Similares ejemplos se pueden encontrar en el mundo de las imgenes polticas, de la moda intelectual o de la msica comercial. En todos los casos, la importancia social, econmica y las consecuencias culturales siguen la formacin de turbulencias en el espacio de redes. La lgica de flujos de nuestras sociedades es universal pero no comprehensiva. La red selectiva cubre a travs de sus flujos todas las esferas de la
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sociedad y todas las reas del planeta. Pero segmenta los pases y personas de acuerdo a metas especficas de cada red y a las caractersticas de la gente y de los pases. Esto sigue una geografa social desigual, donde el significado estructural para cada lugar, para cada grupo, para cada persona es desconstruido desde su experiencia y reconstruido en los flujos de la red. La reaccin contra tal desestructuracin toma la forma de afirmacin bsica, identidad cultural, histrica o biolgica (real o reconstruida) como principio fundamental de existencia. La sociedad de redes es tambin una sociedad de comunidades de atribucin primaria donde la afirmacin del ser (identidad tnica, identidad territorial, identidad de gnero, identidad religiosa, identidad histrico/nacional) favorece el principio de organizacin para un sistema en s mismo que llega a ser sistema para l mismo. Bajo tales predicciones podemos predecir una tendencia hacia la descomposicin del patrn de comunicacin entre las instituciones dominantes de la sociedad que trabajan a lo largo de redes abstractas a-histricas de flujos funcionales, y las comunidades dominadas que defienden su existencia alrededor del principio de la identidad irreducible, fundamental y no comunicable. Una sociedad formada de la yuxtaposicin de flujos y tribus deja de ser una sociedad. La estructura lgica de la edad de la informacin siembra la semilla de un barbarismo nuevo y fundamental. La dominacin estructural de la lgica organizacional de redes y de la lgica relacional de flujos tiene consecuencias sustanciales sobre la estructura social, todos las que son a menudo consideradas como indicadores de la nueva sociedad de la informacin. De hecho, son la manifestacin de una tendencia profunda: la emergencia de flujos como la materia desde la que nuestras sociedades estn hechas. Hipotetizar la consecuencia principal de tal manifestacin histrica: La habilidad de generar conocimiento nuevo y recoger informacin estratgica depende del acceso de los flujos de tal conocimiento e informacin, ya sean flujos entre los centros de investigacin o conocimiento privilegiado en el comercio de Wall Street. Es consecuencia que el poder de las organizaciones y la fortuna de particulares dependa de sus posiciones respecto a tales recursos de conocimiento y de su capacidad para entender y procesar realmente tal conocimiento. Es en este sentido fundamental en el que vivimos en una sociedad de la informacin basada en el conocimiento. Pero el punto clave a tener en mente es que no hay fuente privilegiada y simple de la ciencia o la informacin. El conocimiento es tambin un flujo. Ningn investigador o centro de investigacin puede estudiar en aislamiento en la ciencia moderna. La inversin financiera puede ser hecha sin informacin especializada en el mercado, esto es sobre un flujo de transacciones. La productividad y la competitividad del sistema econmico, un subsistema fundamental en nuestra sociedad, depende de la posicin de las unidades econmicas en las redes de la economa global. Estas unidades pueden ser empresas, ciudades, regiones, pases o reas econmicas (tal como la U.E.). Todos ellos dependen de su posicin en una red de cambios econmicos. Tal red no es slo el mercado. Es un mercado sometido a la intervencin del gobierno, al cambio tecnolgico, a la informacin privilegiada de negocios, a las estrategias de empresas y a las amplias redes mundiales del capital, trabajo y materia prima. As, la red actual operacional est hecha para una conexin de redes, haciendo la estructura de flujos tan compleja que la posicin exitosa ltimamente depende de la unidad econmica hasta un flujo que es estratgico: por ejemplo las relaciones histricas de las empresas de Silicon Valley con la Universidad de Stanford; la suerte de las
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empresas japonesas de ser las campeonas nacionales para el proyecto nacionalista MITI; la conexin Airbus con la ltima posicin de la magnificencia francesa, etc... Adems, la dominacin econmica ltimamente depende de la posicin relativa con relacin a un flujo en el sistema total de redes. Las posiciones relativas en realidad pueden ser cambiadas y esto es sobre lo que se fundamenta toda competencia. Pero estos cambios tambin dependen de la habilidad de manejar los flujos econmicos a travs de los flujos de la informacin (mejor direccin, mejor estratgica de marketing, ms trabajo educativo, mejor acceso a los distribuidores de las redes, mejor tecnologa, etc.). Los flujos de imgenes/sonidos/mensajes creados a travs de los media son elementos fundamentales en la representacin de la formacin y en los patrones de comunicacin de nuestras sociedades. Hemos dejado la galaxia Gutemberg hace tiempo, y ahora vivimos, como mencion antes brevemente, en una coleccin de constelaciones relacionadas, hechas de universos audiovisuales especializados que viven de los puentes formados por redes mundiales de formacin y entretenimiento. El sistema poltico es ahora fundamentalmente dependiente de la manipulacin de habilidades de los mensajes y de los smbolos. Los media son el campo de batalla fundamental del control poltico, al menos en los sistemas democrticos. La realidad est cada vez ms mediatizada por los media, porque son en realidad la realidad virtual de la mayora de la poblacin. Un buen ejemplo del absoluto entrelazado entre los media y los polticos fue el incidente en la Campaa Presidencial Americana en 1992, cuando el Vicepresidente Quayle critic un personaje de televisin (Murphy Brown) por tener un hijo fuera del matrimonio. A lo que Murphy Brown respondi enfticamente en un episodio subsiguiente de las series. As se abord un debate poltico crucial sobre moralidad entre un personaje de la televisin y el Vicepresidente de los Estados Unidos. Por supuesto el personaje de la televisin gan el debate como recordar la historia... Las polticas que no estn en los medios de comunicacin, especialmente en la televisin, simplemente no figuran en la poltica democrtica de hoy en da. Hasta el punto de que otras formas de expresin poltica que tambin se consideran relevantes, se basan en redes de otro tipo: redes locales o organizacionales, ligadas a bases polticas con fuerte raz histrica, tales como sedes locales de un partido o como organizaciones sindicales bajo la influencia directa de un partido. En efecto, los nicos partidos que todava tienen una funcin relevante como tales, lejos de ser meras mquinas electorales, son aquellos que tienen organizaciones de base muy extendidas que proporcionan un substrato adecuado para el despliegue de una estrategia poltica orientada hacia los medios de comunicacin (p. ej.: prometiendo y alentando, los mitines polticos masificados tienen como funcin principal dar la imagen de apoyo popular a las ideas y personalidad del candidato). La personalizacin de la poltica es una tendencia fundamental en todas las sociedades. Debido a que los candidatos son smbolos, sus personalidades son escrutinizadas en los medios de comunicacin y el resultado de dicho escrutinio a menudo es decisivo para su suerte. De esta manera, los flujos de imgenes y de informacin en nuestras sociedades son los ingredientes crticos del poder poltico. El poder ya no reside en el can del fusil, sino en los programas editados por los canales televisivos. Debido a que la materialidad de nuestra existencia est hecha de flujos y/o de resistencias a estos flujos basados en la comunidad, la representacin de los valores e intereses en nuestras sociedades ya no se estructuran sobre las bases del
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trabajo. As pues se expresan en trminos de un mensaje simblico o en trminos de la defensa de las identidades primarias de comunidades autoidentificadas. De este modo, la accin colectiva se suele expresar como rechazo a la lgica de los flujos en nombre de comunidades tnicas, locales, de gnero, o definidas cultural/biolgicamente (minusvlidos, gays, etc.). A veces el rechazo se dirige en contra de otras comunidades identificadas de forma similar por lo que respecta a su atribucin primaria: esto suele ser la base del racismo y la xenofobia. La accin colectiva que rompe con las condiciones socialmente atribuidas se construye alrededor de mensajes y smbolos que chocan con el acorde de un electorado diverso e impredecible, desde una reaccin de indignacin en contra de la corrupcin poltica hasta una defensa de las ballenas. Estos mensajes habitualmente se generan, o como mnimo se transmiten, en el mundo de los medios de comunicacin, o sea en un mundo de flujos, imgenes y representaciones. Su atractivo a menudo rebasa un amplio segmento de la poblacin, aunque generalmente se movilizan ms fcilmente los grupos mejor educados. Esta movilizacin simblica puede ser el resultado de una accin deliberada, como ocurre a menudo con el movimiento ecologista. Pero generalmente, su xito depende de circunstancias fortuitas. Si mi hiptesis es correcta, entonces hemos perdido el enlace directo entre la estructura de organizacin social en trminos de intereses materiales identificables y la lgica de la movilizacin social. Los procesos de cambio ocurren de acuerdo con una lgica simblica localizada en los procesos de representacin del espacio de los flujos. Tales tendencias llevan al fracaso de las formas de accin colectiva que no se basan en identidades primarias o no estn movidas por un smbolo poderoso. ste es por ejemplo el caso del movimiento sindical, que en nuestras sociedades se convierte en organizaciones profesionalizadas especializadas en articular y negociar reivindicaciones de varios grupos de inters. De este modo, cuando los profesores ayudantes de Berkeley se declararon en huelga en 1992 reclamando el derecho a ser representados en su condicin de docente por los trabajadores del Sindicato del Automvil (UAW) en realidad estaban manifestando el colapso del movimiento laboral que queran impulsar: si UAW pudiera representar a los estudiantes licenciados de Berkeley esto significara que el enlace entre la posicin dentro de la estructura social y la representacin de intereses se ha perdido en beneficio de representantes profesionales con dominio de la tecnologa del pleito y el regateo. A nivel de interaccin personal, Hage y Powers (1992) han propuesto la hiptesis de que aquello que caracteriza la nueva sociedad es la ilimitada reconstruccin del yo por la gente en el proceso de interaccin, en lugar de representarse a s mismos en la vida cotidiana a la Goffman. Esto ocurre porque el constante cambio de roles y situaciones en una sociedad definida por la innovacin, flexibilidad e impredecibilidad en todas las esferas, requiere que la gente redefina constantemente sus roles en el trabajo, en la familia, con sus amigos. Por lo tanto, la reestructuracin de la personalidad para satisfacer adecuadamente las nuevas funciones demandadas por la sociedad requiere reunir todos los nuevos cdigos y mensajes desde diferentes redes relacionadas con las diversas dimensiones de la vida de la gente. La construccin/reconstruccin del yo requiere gestionar el conjunto cambiante de flujos y cdigos a los que la gente se enfrenta en su experiencia diaria. Por lo tanto, la materialidad de las redes y flujos crea una nueva estructura social a todos los niveles de la sociedad. Esta estructura es la que actualmente
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constituye la nueva sociedad de la informacin, una sociedad que podra ser llamada sociedad de los flujos, ya que los flujos estn hechos no slo de informacin sino de todo lo material de la actividad humana (capital, trabajo, mercancas, imgenes, viajeros, roles cambiantes en interaccin personal, etc.). En una amplia perspectiva histrica, la sociedad del flujo representa un cambio cualitativo en la experiencia humana. Si nos referimos a una vieja tradicin sociolgica segn la cual la accin social en su nivel ms fundamental puede ser entendido como patrn de relaciones entre Naturaleza y cultura, estamos realmente en una nueva era de la experiencia humana. El primer modelo de relacin entre los dos polos fundamentales de nuestra existencia estuvo dominado durante milenios por la dominacin de la Naturaleza sobre la cultura. Los cdigos de organizacin social expresaban casi directamente la lucha por la supervivencia bajo la incontrolada dureza de la Naturaleza, como la antropologa estructural nos ha enseado, remontando los cdigos de vida social a las races de nuestra identidad biolgica. El segundo modelo de relacin establecido en los orgenes de la Edad Moderna, y asociado a la revolucin comercial/industrial y al triunfo de la razn, vio la dominacin de la Naturaleza por la cultura, produciendo la sociedad a travs del proceso de trabajo por el cual la Humanidad encontr a la vez su liberacin de las fuerzas naturales y la sumisin a sus propios abismos de opresin y explotacin. Estamos justo entrando en un nuevo estadio en el que la cultura se remite a Cultura, habiendo sustituido la Naturaleza hasta el punto de que la Naturaleza est artificialmente reconstruida (conservada) como una forma cultural: esto es en efecto el significado del movimiento ecolgico, para reconstruir la Naturaleza como una forma ideal de cultura. A causa de la convergencia del cambio de la evolucin histrica y tecnolgica hemos entrado en un patrn puramente cultural de interaccin social y organizacin social. ste es el motivo por el cual la informacin es el ingrediente clave de nuestra organizacin social y por qu el fluir de imgenes y mensajes entre redes constituye el hilo bsico de nuestra estructura social. Esto no quiere decir que la historia ha llegado a su fin en una reconciliacin feliz de la Humanidad consigo misma. En realidad es ms bien lo contrario: la historia est justamente empezando, si por historia entendemos el momento cuando, despus de milenios de una prehistrica batalla con la Naturaleza, primero para sobrevivir, y luego para conquistarla, nuestra especie ha logrado el nivel de conocimiento y organizacin social que nos permitir vivir en un mundo puramente social. Esto es el comienzo de una nueva existencia, y casi el comienzo de una nueva sociedad, marcada por la plena autonoma de la cultura respecto a las bases materiales de nuestra existencia. Pero no es necesariamente un momento alegre. Porque, al fin solos en nuestro mundo humano, tendremos que mirarnos a nosotros mismos en el espejo de la realidad histrica. Y puede ser que no nos guste esa visin.

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