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Las ondas son un fenómeno que sucede tanto en el tiempo como en el espacio.

Por el modo como vibran las partículas en una onda, distinguimos dos El límite entre la corteza terrestre y la atmósfera, o sea la superficie
Si lanzamos un objeto a un estanque, sabemos que se producen ondas que se tipos: ondas longitudinales: la vibración de las partículas es paralela a la en la que vivimos, es un contacto con cambios muy bruscos en las
esparcen por la superficie del agua a manera de circunferencias, que en la dirección de viaje de la onda (ejemplo: el sonido). Ondas transversales: propiedades físicas tales como densidad, elasticidad, etc (contacto
medida que el tiempo transcurre, se hacen más grandes y se van la vibración de las partículas es perpendicular a la dirección de viaje (la sólido-gas), así que cuando sucede un sismo, dicha superficie
desvaneciendo. Como es difícil representar ambas variables a la vez, lo que vibración de las cuerdas de un piano). En los sólidos, como las rocas, funciona como una membrana, que cuando se le golpea, se pone a
hacemos es ‘congelar’ una de ellas. Si por ejemplo tomamos una foto podemos tener ambos tipos, pero los líquidos y gases, sólo permiten que vibrar (como la membrana de los tambores). Las ondas que se
instantánea (congelamos el tiempo), veríamos que en la medida que nos los atraviesen las ondas longitudinales. En las rocas, las ondas producen de éste modo, sólo viajan a lo largo de ésta superficie y
alejamos del sitio de caída del objeto (el foco), las circunferencias son más longitudinales son las más rápidas (varios kilómetros por segundo). como sucede con las olas del mar, su amplitud disminuye
grandes y más tenues. En la figura siguiente, se representa a la izquierda una Cuando sucede un sismo, por la activación de una falla por ejemplo rápidamente con la profundidad: son las ondas superficiales, muy
instantánea, en donde se dibuja las ondas así como un corcho que flota. Si (sismos tectónicos), se producen varios tipos de ondas, pero las comunes en los terremotos poco profundos. Un ejemplo cotidiano,
consideramos ahora un punto, por ejemplo el corcho (congelamos el espacio), longitudinales, por ser más veloces, son las primeras que llegan a los lo vivimos con el paso cercano de un vehículo pesado, o en
podemos observar como se mueve con el transcurrir del tiempo y podemos sensores y por lo tanto las primeras en registrarse (ondas P); las ondas cercanías de un concierto de rock, donde tanto el vehículo como las
graficar así, su movimiento en la vertical, contra el transcurrir del tiempo en la transversales, menos veloces, llegan de segundas (ondas S). En un personas al saltar, ‘activan’ la ‘membrana’. Otro ejemplo de ondas
horizontal. (parte derecha en la figura) registro o sismograma, no puede saberse el tipo de onda, ya que sería superficiales, sucede con las avalanchas, como fué el caso frecuente
necesario conocer la vibración del suelo en el espacio, en el sitio del durante el fenómeno del niño de 1998, en el volcán Nevado del
sensor, así como la dirección de viaje de la onda, pero en muchos casos Tolima, en el que las aguas de fusión del glaciar expuesto al sol,
puede observarse claramente, por los cambios de amplitud de la señal, ‘empapaban’ sus propios depósitos hasta la saturación, disparando
llegadas o arribos de diferentes ondas, pudiendo así interpretarse las flujos de lodo con gran cantidad de rocas, que al correr ladera
primeras en llegar, como ondas P (más veloces) y las segundas como S. abajo, golpeaban la superficie, produciendo muchas vibraciones, las
Tiempo cuales fueron registradas por los sensores alrededor del volcán.
Los siguientes ejemplos, pretenden ilustrar lo anterior.

Por la experiencia sabemos que las oscilaciones en el sitio de caída persisten S


durante un tiempo después (si no fuera así, sólo observaríamos una P 1 seg
circunferencia), pero van disminuyendo sucesivamente de amplitud, como
puede verse a la derecha de la figura, donde se representa las oscilaciones del
corcho con el transcurrir del tiempo. S
Este último caso (congelación del espacio) es lo que en la práctica realizan los P 3 seg
Ejemplo de registro de una avalancha, sucedida en febrero de 1998 en el
sismólogos, de tal modo que los sensores que captan el movimiento del suelo, se volcán Nevado del Tolima. Este tipo de señales fué muy común durante
colocan en varios puntos de la superficie y se estudia el registro (sismograma) 40
olleta el fenómeno del niño de 1998 en éste volcán.
del movimiento del suelo en el transcurrir del tiempo, para cada sensor. A 20
diferencia del caso anterior, las ondas sísmicas no las vemos, debido a que son P S 8 seg
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muy rápidas y no podemos directamente, tener su representación en el espacio, 8
pero integrando todos los registros de los sensores, se puede obtener
información sobre varias propiedades espaciales, como la localización de un S 15 seg Registro del paso de un vehículo por el zig-zag de la Olleta. Esta señales
son muy frecuentes entre las 8 A.M. y las 6 P.M. en los días de fiesta y
sismo, o la estructura de una zona determinada. P puentes, cuando el turismo en el Parque Nacional Natural de los Nevados
Fragmentos de sismogramas de dos estaciones se incrementa.
10 segundos del Ruiz. Los sismogramas se leen como los
libros, de izquierda a derecha y de arriba abajo, P S 20 seg
1 lo cual corresponde al aumento del tiempo. Así,
Las ondas superficiales son más lentas que las ondas P y ondas S.
entre dos líneas horizontales hay cinco minutos
y entre dos líneas verticales ( a lo largo de una Estas últimas no están limitadas a viajar por la superficie de los
línea horizontal) hay 10 segundos. El foco del S 40 seg cuerpos, sino que pueden atravesarlos completamente, como en el
2 P
sismo 1 es lejano del Ruiz, mientras que el foco caso de nuestro planeta, y por lo tanto se les denomina a ambas,
del sismo 2 se encuentra cerca del cráter. ondas de cuerpo. Dichas ondas han sido una herramienta esencial
Estación cercana al cráter Obsérvese que la amplitud del sismo lejano es en el conocimiento de la estructura interna de la Tierra.
similar en ambas estaciones, mientras el sismo En la figura se han unido varios fragmentos de sismogramas de una de las
1 del cráter se ve grande en la estación cercana y estaciones del Ruiz, donde se muestra los registros de sismos diferentes
pequeño en la lejana. Siempre y cuando la cuya diferencia entre las ondas P y ondas S es cada vez mayor, o sea que los
2 amplificación de las estaciones sea igual, la sismos son cada vez más lejanos de la estación, como se indica en el mapa.
relación de amplitudes es un primer indicio Nótese que identificamos las P, por ser las primeras ondas en llegar, aunque Material didáctico, preparado por el personal de la sala de sismógrafos.
Estación lejana del cráter para saber si un sismo viene del volcán o no. de los registros no podamos deducir que sean ondas longitudinales.