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Atalaya del 15 de febrero de 1994, paginas 8 a 21

Qu ser la seal de tu presencia? Cundo sern estas cosas, y qu ser la seal de tu presencia y de la conclusin del sistema de cosas? (MATEO 24:3.) A LA mayora de las personas les interesa el futuro. Y a usted? El profesor Alvin Toffler se refiere en su libro El shock del futuro a la sbita proliferacin de organizaciones dedicadas al estudio del futuro. Aadi: Hemos visto la creacin de centros intelectuales de orientacin futurista; la aparicin de peridicos futuristas en Inglaterra, Francia, Italia, Alemania y Estados Unidos; la difusin de cursos universitarios sobre previsin. Sin embargo, concluy: Desde luego, nadie puede conocer el futuro de un modo absoluto. El libro La adivinacin del futuro dice: La quiromancia, las bolas de cristal, la astrologa, los naipes y el I Ching, son otras tantas tcnicas ms o menos com plicadas para darnos idea de lo que nos reserva el futuro. Pero, en vez de acudir a mtodos humanos, sera mejor que buscramos una fuente confiable: Jehov.
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El Dios verdadero dijo: De seguro tal como he calculado, as tiene que suceder; y tal como he aconsejado, eso es lo que se realizar. (Isaas 14:24, 27; 42:9.) S, Jehov ha podido aconsejar a la humanidad sobre lo que acontecer, hacindolo frecuentemente mediante voceros humanos. Uno de ellos escribi: Jehov no har ni una cosa a no ser que haya revelado su asunto confidencial a sus siervos los profetas. (Ams 3:7, 8; 2 Pedro 1:20, 21.)
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Jesucristo fue el profeta principal de Dios. (Hebreos 1:1, 2.) Concentrmonos en una de sus profecas clave, que anuncia cosas que estn sucediendo ahora mismo a nuestro alrededor. Esta profeca tambin nos da una idea de lo que ocurrir pronto, cuando el presente sistema inicuo termine y Dios lo reemplace con un paraso terrestre. Jess prob que era un profeta. (Marcos 6:4; Lucas 13:33; 24:19; Juan 4:19; 6:14; 9:17.) Por eso, es comprensible que mientras sus apstoles estaban sentados con l en el monte de los Olivos, desde donde se vea Jerusaln, le preguntaran acerca del futuro: Cundo sern estas cosas, y qu ser la seal de tu presencia y de la conclusin del sistema de cosas?. (Mateo 24:3; Marcos 13:4.) Hallar la pregunta y la respuesta de Jess en Mateo captulo 24, Marcos captulo 13 y Lucas captulo 21. Estos pasajes no son idnticos, pero s son complementarios en muchos aspectos. Por ejempl o, solo Lucas menciona que habra pestes en un lugar tras otro. (Lucas 21:10, 11; Mateo 24:7; Marcos 13:8.) Es lgico que nos preguntemos: Estaba Jess prediciendo nicamente sucesos que sobrevendran antes de que sus oyentes murieran, o incluy nuestro tiempo y lo que nos depara el futuro? Los apstoles deseaban saber
7 Solo unos das antes de que lo mataran, Jess dijo que Dios haba rechazado a Jerusaln, la capital de los judos. La ciudad y su imponente templo seran destruidos. Entonces, algunos de los apstoles pidieron una seal de la presencia de Jess y de la conclusin del sistema de cosas. (Mateo 23:3724:3.) Sin duda estaban pensando principalmente en el sistema judo y en Jerusaln, pues no comprendan el alcance de lo que vendra ms adelante. No obstante, al responderles, Jess mir mucho ms all de lo que ocurri en 70 E.C., cuando los romanos destruyeron Jerusaln. (Lucas 19:11; Hechos 1:6, 7.) 8 Como puede notar al leer los tres Evangelios, Jess dijo que se alzara nacin contra nacin y reino contra reino, que habra escaseces de alimento, terremotos, escenas espantosas y seales en el cielo. En el intervalo comprendido entre el momento en que Jess dio la seal (33 E.C.) y la desolacin de Jerusaln (66-70 E.C.), tambin apareceran falsos profetas y falsos Cristos. Los judos perseguiran a los cristianos, que estaran predicando el mensaje de Jess. 9 Estas facetas de la seal se cumplieron realmente, como lo confirma el historiador Flavio Josefo. Este relata que los seudomesas fomentaron la rebelin antes de la invasin romana. Se produjeron horribles terremotos en Judea y en otros lugares. Estallaron guerras en diversas partes del Imperio romano. Hubo grandes hambres? Claro que s. (Comprese con Hechos 11:27-30.) Qu pas con la predicacin del Reino? Pues bien, para el ao 60 61 E.C., cuando se escribi el libro de Colosenses, la esperanza de esas buenas nuevas del Reino de Dios se haba odo en todas partes: en frica, Asia y Europa. (Colosenses 1:23.) 6 5

ENTONCES el fin 10 En algunos aspectos los acontecimientos que Jess profetiz siguen una secuencia. l dijo: Estas buenas nuevas del reino se predicarn [...] y entonces vendr el fin. En Mateo 24:14, la palabra entonces es una traduccin del adverbio griego tte. Los especialistas en lengua griega explican que tte es un adverbio demostrativo de tiempo empleado para introducir aquello que sigue en tiempo o para introducir un evento posterior. De modo que Jess predijo que se predicara el Reino y entonces (a continuacin o inmediatamente despus) vendra el fin. Qu fin?
11 La prediccin de Jess tuvo un cumplimiento en los sucesos que llevaron al fin del sistema judo. Las guerras, los terremotos, las escaseces de alimento y otros acontecimientos predichos por Jess ocurrieron durante un perodo de tres dcadas. Sin embargo, a partir de Mateo 24:15, Marcos 13:14 y Lucas 21:20, leemos acerca de ciertos sucesos que estaban relacionados directamente con una destruccin inminente, cuando el fin estuviera a las puertas. (Obsrvense las lneas de puntos en la tabla.)

12 Como reaccin a la rebelin de los judos de 66 E.C., los romanos, comandados por Cestio Galo, marcharon contra Jerusaln y sitiaron la ciudad que los judos estimaban sagrada. (Mateo 5:35.) Pese a los contraataques judos, los romanos irrumpieron en la ciudad. De esa manera se pusieron de pie en un lugar santo, tal como Jess haba predicho en Mateo 24:15 y Marcos 13:14. Despus sucedi algo sorprendente. Aunque tenan rodeada la ciudad, los romanos se retiraron de manera inesperada. Los cristianos reconocieron de inmediato el cumplimiento de la profeca de Jess, y esa retirada les permiti huir de Judea y refugiarse en las montaas al otro lado del Jordn. La historia muestra que eso fue lo que hicieron.

Pero si los romanos se retiraron de Jerusaln, por qu huir? Porque las palabras de Jess mostraron que lo ocurrido indicaba que la desolacin de Jerusaln se haba acercado. (Lucas 21:20.) As es, desolacin. Predijo una tribulacin co mo la cual no haba sucedido una desde el principio ni volvera a suceder. Como tres aos y medio ms tarde, en 70 E.C., los ejrcitos romanos, al mando del general Tito, verdaderamente sometieron a Jerusaln a una gran tribulacin. (Mateo 24:21; Marcos 13:19.) Sin embargo, por qu dijo Jess que esta tribulacin sera mayor que cualquier otra, pasada o futura? Los babilonios arrasaron Jerusaln en 607 a.E.C., y la ciudad ha presenciado batallas horrendas en nuestro siglo. Sin embargo, lo que aconteci en 70 E.C. fue una tribulacin realmente singular. Los guerreros comandados por Tito derrotaron a los judos en una campaa que dur alrededor de cinco meses. Mataron a cerca de un milln cien mil judos y se llevaron cautivos a unos cien mil. Adems, demolieron Jerusaln. Todo esto demostr que el sistema de culto judo que anteriormente tena la aprobacin de Dios y que giraba en torno al templo haba llegado a su fin. (Hebreos 1:2.) En efecto, lo que ocurri en 70 E.C. poda calificarse apropiadamente de tribulacin como la cual no haba sucedido una [en aquella ciudad, nacin y sistema] desde el principio del mundo hasta entonces, no, ni volvera a suceder. (Mateo 24:21.) Como se predijo, an quedaban cosas por ocurrir No obstante, Jess no limit su prediccin a la tribulacin del siglo primero. La Biblia muestra que este acontecimiento era el preludio de muchos otros, como lo indica el empleo de tte, o entonces, en Mateo 24:23 y Marcos 13:21. Qu ocurrira en el perodo que sigui al ao 70 E.C.? Tras la tribulacin del sistema judo surgiran otros falsos Cristos y profetas. (Comprese Marcos 13:6 con 13:21-23.) La historia corrobora la aparicin de estos a travs de los siglos desde la destruccin de Jerusaln, en 70 E.C., aunque no han logrado engaar a los que poseen agudeza espiritual y que han estado buscando la presencia de Cristo. (Mateo 24:27, 28.) Sin embargo, los sucesos posteriores a la gran tribulacin de 70 E.C. dan una indicacin de que Jess estaba mirando ms all de aquella tribulacin, que solo fue el cumplimiento inicial. Al comparar Mateo 24:15-28 y Marcos 13:14-23 con Lucas 21:20-24, encontramos una segunda indicacin de que la profeca de Jess se extenda mucho ms all de la ruina de Jerusaln. Recuerde que Lucas es el nico que mencion pestes. Del mismo modo, es el nico que cerr esta parte con las siguientes palabras de Jess: Jerusaln ser hollada por las naciones, hasta que se cumplan los tiempos sealados de las naciones [tiempos de los gentiles, Reina-Valera, 1977]. (Lucas 21:24.) Los babilonios depusieron al ltimo rey judo en 607 a.E.C., y despus de aquello, Jerusaln, que representaba al Reino de Dios, fue hollada o pisoteada. (2 Reyes 25:1-26; 1 Crnicas 29:23; Ezequiel 21:25-27.) En Lucas 21:24 Jess indic que tal situacin perdurara hasta que llegara el tiempo para que Dios restableciera un Reino. Hay una tercera indicacin de que Jess estaba sealando a un futuro distante: segn las Escrituras, el Mesas habra de morir y ser resucitado, despus de lo cual se sentara a la diestra de Dios hasta que el Padre lo enviara para sojuzgar. (Salmo 110:1, 2.) Jess mencion que se sentara a la diestra del Padre. (Marcos 14:62.) El apstol Pablo confirm que el resucitado Jess estaba a la diestra de Jehov aguardando el tiempo en que se le nombrara Rey y Ejecutor Divino. (Romanos 8:34; Colosenses 3:1; Hebreos 10:12, 13.) En el captulo 6 de Revelacin encontramos la cuarta y ltima indicacin de que la prediccin de Jess sobre la conclusin del sistema de cosas iba ms all del siglo I. Dcadas despus de 70 E.C., el apstol Juan describe una apremiante escena de varios jinetes en accin. (Revelacin 6:2-8.) Esta visin proftica del da del Seor el da de su presencia identifica nuestro siglo XX como una poca de guerras sin igual (versculo 4), hambre general (versculos 5 y 6) y plaga mortfera (versculo 8). Evidentemente, este cuadro tiene su paralelo en lo que Jess dijo en los Evangelios, y demuestra qu e esta profeca tiene un cumplimiento mayor en el actual da del Seor. (Revelacin 1:10.)
19 Las personas informadas reconocen que la seal compuesta predicha en Mateo 24:7-14 y Revelacin 6:2-8 se ha hecho manifiesta desde el primer estallido de una guerra mundial, en 1914. Los testigos de Jehov han anunciado por todo el mundo que la profeca de Jess tiene su segundo y mayor cumplimiento ahora mismo, como lo prueban las crueles guerras, los terremotos devastadores, las espantosas hambres y las enfermedades que proliferan por todas partes. Con relacin a este ltimo punto, la revista U.S.News & World Report (27 de julio de 1992) dice: La epidemia del sida, que est enviando a la tumba a millones de vctimas, puede [...] convertirse dentro de poco en la epidemia ms costosa y catastrfica de la historia. La peste negra mat alrededor de 25 millones de almas sufrientes en el siglo XIV. Pero para el ao 2000 habr de 30 millones a 110 millones de portadores del VIH, el virus causante del sida, en comparacin con los 12 millones que existen en la actualidad. De no existir un remedio, todos ellos se enfrentarn a una muerte segura. 18 17 16 15 14

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Por lo tanto, a qu conclusin debemos llegar tocante a cmo contest Jess la pregunta de los apstoles? Su profeca anunci con exactitud tanto los sucesos que condujeron a la destruccin de Jerusaln como la destruccin misma, as como algunos hechos que ocurriran despus de 70 E.C. No obstante, casi todos estos sucesos tendran un cumplimiento mayor en el futuro, culminando en una gran tribulacin que pondra fin al presente inicuo sistema de cosas. Eso significa que la prediccin de Jess recogida en Mateo 24:4-22 y los pasajes anlogos de Marcos y Lucas se cumpli desde el ao 33 E.C. hasta la tribulacin del ao 70 E.C. Sin embargo, estos mismos versculos tendran un segundo cumplimiento, que incluira una tribulacin de mayores proporciones en el futuro. Nos hallamos ante tal cumplimiento; vemos prueba de ello a diario.

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A qu llevar? Jess no termin su profeca mencionando a los falsos profetas que ejecutaran seales engaosas durante el largo perodo que transcurrira antes de que se cumplieran los tiempos sealados de las naciones. (Lucas 21:24; Mateo 24:23 -26; Marcos 13:21-23.) Pas a hablar de otros sucesos sobrecogedores que se observaran por toda la Tierra. Estos estaran relacionados con la venida del Hijo del hombre con poder y gloria. Marcos 13:24-27 es representativo de la profeca secuencial de Jess: Pero en aquellos das, despus de aquella tribulacin, el sol se oscurecer , y la luna no dar su luz, y las estrellas estarn cayendo del cielo, y los poderes que estn en los cielos sern sacudidos. Y entonces vern al Hijo del hombre viniendo en las nubes con gran poder y gloria. Y entonces l enviar los ngeles y reunir a sus escogidos desde los cuatro vientos, desde el extremo de la tierra hasta el extremo del cielo.
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El Hijo del hombre, Jesucristo resucitado, no vino de esta manera espectacular despus de la destruccin del sistema judo en 70 E.C. Las tribus de la Tierra tampoco lo reconocieron, como indica Mateo 24:30, ni los ngeles reunieron a todos los ungidos cristianos de la Tierra. Entonces, cundo habra de cumplirse esta otra parte de la asombrosa profeca de Jess? Est cumplindose en los sucesos que ocurren ahora mismo a nuestro alrededor, o, ms bien, da una comprensin espiritual de lo que debemos esperar en el futuro cercano? La respuesta debera interesarnos, porque Lucas recoge el siguiente consejo de Jess: Al comenzar a suceder estas cosas, levntense erguidos y alcen la cabeza, porque su liberacin se acerca. (Lucas 21:28.) Dinos: cundo sern estas cosas? Nuevas cosas anuncio. Antes que empiecen a brotar, hago que ustedes las oigan. (ISAAS 42:9.) LA ENSEANZA divina dimana de Jehov Dios, Aquel que declara desde el principio el final. (Isaas 46:10.) Como se vio en el artculo anterior, los apstoles buscaron esa enseanza al preguntar a Jess: Dinos: Cundo sern estas cosas, y qu ser la seal cuando todas estas cosas estn destinadas a alcanzar una conclusin?. (Marcos 13:4.) En contestacin, Jess describi una seal compuesta de diversos sucesos que demostraran la proximidad del fin del sistema judo. Dicha seal se cumpli en la destruccin de Jerusaln del ao 70 E.C. Pero la profeca de Jess tendra un cumplimiento mucho mayor en un futuro. Una vez que los tiempos sealados de las naciones finalizaran en 1914, se manifestara una seal a gran escala que demostrara que el presente sistema impo terminara pronto en una g ran tribulacin. (Lucas 21:24.) Millones de personas que hoy viven pueden dar fe de que esta seal se ha cumplido en las guerras mundiales y otros acontecimientos trascendentales de este siglo XX. Estos tambin sealan el cumplimiento mayor de la profeca de Jess, cumplimiento moderno que fue tipificado por lo que sucedi del ao 33 al ao 70 E.C.
2 3 Despus que Lucas menciona los tiempos sealados de las naciones, los relatos paralelos de Mateo, Marcos y Lucas enumeran otra serie de hechos, entre ellos una seal suplementaria de la seal compuesta de la conclusin del sistema de cosas. (Mateo 24:3.) (En la pgina 15 se distingue esta parte del relato con una lnea doble.) Mateo dice: Inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das el sol ser oscurecido, y la luna no dar su luz, y las estrellas caern del cielo, y los poderes de los cielos sern sacudidos. Y entonces aparecer en el cielo la seal del Hijo del hombre, y entonces todas las tribus de la tierra se golpearn en lamento, y vern al Hijo del hombre viniendo sobre las nubes del cielo con poder y gran gloria. Y l enviar sus ngeles con un gran sonido de trompeta, y ellos reunirn a los escogidos de l desde los cuatro vientos, desde un extremo de los cielos hasta su otro extremo. (Mateo 24:29-31.)

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Tribulacin y fenmenos celestes


4 Cundo se cumpliran estas palabras? Los tres evangelios mencionan lo que pudiramos denominar fenmenos celestes: el Sol y la Luna se oscurecen y las estrellas caen del cielo. Jess dijo que estos fenmenos ocurriran inmediatamente despus de la tribulacin. Estaba Jess pensando en la tribulacin que culmin en 70 E.C., o hablaba de la gran tribulacin que vendr en nuestros tiempos? (Mateo 24:29; Marcos 13:24.) 5 Desde que expiraron los tiempos sealados de las naciones, en 1914, el pueblo de Dios ha estado profundamente interesado en la gran tribulacin. (Revelacin 7:14.) Por aos se pens que la gran tribulacin del da moderno tuvo una primera parte que correspondi con el tiempo de la I Guerra Mundial, que luego hubo un intervalo, y por ltimo, una parte final, la guerra del gran da de Dios el Todopoderoso. De ser as, qu ocurrira durante las dcadas intermedias de la conclusi n del sistema de cosas? (Revelacin 16:14; Mateo 13:39; 24 :3; 28:20.) 6 Pues bien, se pensaba que durante este intervalo se vera la seal compuesta, incluida la predicacin efectuada por el pueblo reunido de Dios. Tambin pareca que los fenmenos celestes predichos se podran ver durante el intervalo que seguira a la fase de apertura de 1914-1918. (Mateo 24:29; Marcos 13:24, 25; Lucas 21:25.) Se fij la atencin en sucesos literales en los cielos: ingenios espaciales, cohetes, rayos csmicos o gamma, alunizajes o bases en la Luna. 7 Sin embargo, La Atalaya del 15 de junio de 1970 reexamin la profeca de Jess, especialmente la venida de la gran tribulacin. Esta mostr que en vista de lo ocurrido en el siglo primero, la tribulacin moderna no pudo haber tenido una primera parte en 1914-1918, interrumpirse durante dcadas y luego reanudarse. Aquella revista concluy diciendo: La tribulacin grande como la cual no ocurrir una de nuevo todava est en el futuro, porque significa la destruccin del imperio mundial de la religin falsa (incluso la cristiandad) se guida por la guerra del gran da de Dios el Todopoderoso en el Armagedn.

8 Pero Mateo 24:29 dice que los fenmenos celestes ocurriran inmediatamente despus de la tribulacin. Cmo puede ser eso? La Atalaya del 15 de septiembre de 1975 indic que esta tribulacin se refera a la que culmin en 70 E.C. Entonces, cmo pudo decirse que los fenmenos celestes ocurriran inmediatamente despus de un acontecimiento del ao 70 E.C.? Se explic que para Dios los siglos transcurridos desde entonces fueron un instante. (Romanos 16:20; 2 Pedro 3:8.) Sin embargo, un examen ms a fondo de la profeca, particularmente de Mateo 24:29-31, nos lleva a una explicacin muy diferente. Ello ilustra cmo la luz que apunta [...] va creciendo hasta la plenitud del da. (Proverbios 4:18; Cantera-Iglesias.) Analicemos por qu es apropiada una explicacin nueva o revisada.

Jess profetiz el oscurecimiento del sol y de la luna y la cada de las estrellas ante cuatro de sus apstoles. Siendo judos, reconoceran aquel lenguaje como propio de las Escrituras Hebreas, donde en Sofonas 1:15, por ejemplo, se llama al tiempo del juicio divino da de tempestad y de desolacin, da de oscuridad y de tenebrosidad, da de nubes y de densas tinieblas. Otros profetas hebreos tambin dijeron que el Sol se oscurecera, la Luna dejara de brillar y las estrellas se apagaran. Este lenguaje lo encontramos en los mensajes divinos contra Babilonia, Edom, Egipto y el reino septentrional de Israel. (Isaas 13:9, 10; 34:4, 5; Jeremas 4:28; Ezequiel 32:2, 6-8; Ams 5:20; 8:2, 9.)
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Puede que las palabras de Jess recordaran a Pedro y los otros tres apstoles la profeca de Joel, recogida en Joel 2:2831 y 3:15: Derramar mi espritu sobre toda clase de carne, y sus hijos y sus hijas cie rtamente profetizarn. [...] Dar portentos presagiosos en los cielos y en la tierra, sangre y fuego y columnas de humo. El sol mismo ser convertido en oscuridad, y la luna en sangre, antes de la venida del da de Jehov, grande e inspirador de temor. E l sol y la luna mismos ciertamente se oscurecern, y las estrellas mismas realmente retirarn su resplandor.
11 En Hechos 2:1-4 y 14-21 leemos que Dios derram espritu santo sobre 120 discpulos, tanto hombres como mujeres, en el Pentecosts de 33 E.C. El apstol Pedro dio a conocer que se haba realizado la profeca de Joel. Y qu podemos decir de las palabras de Joel de que el sol se tornara en oscuridad y la luna en sangre y las estrellas retiraran su resplandor? N o hay indicios de que haya ocurrido algo as en 33 E.C. ni en el perodo de la conclusin del sistema de cosas judo, que se extendi por ms de treinta aos. 12 Por lo visto, la ltima parte de la prediccin de Joel estaba ms ligada a la venida del da de Jehov, grande e inspirador de temor, la destruccin de Jerusaln. La Atalaya del 15 de mayo de 1967 coment lo siguiente sobre la tribulacin que le sobrevino a Jerusaln en 70 E.C.: Ciertamente se fue un da de Jehov con referencia a Jerusaln y sus hijos. Y con relacin a ese da hubo bastante sangre y fuego y neblina de humo, el Sol no aclara[ba] la oscuridad de la ciudad de da, y la Luna sug[era] sangre derramada, no luz de Luna pacfica, plateada, de noche. 13 S, los fenmenos celestes que predijo Joel, as como las profecas que ya hemos mencionado, se cumpliran cuando Jehov ejecutara su sentencia. En vez de abarcar todo el perodo de la conclusin del sistema judo, el oscurecimiento del Sol, la Luna y las estrellas aconteci cuando las fuerzas ejecutoras marcharon contra Jerusaln. Lgicamente, podemos esperar un cumplimiento mayor de esta parte de la profeca de Joel cuando Dios d comienzo a la ejecucin del sistema actual.

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Qu tribulacin ocurrir antes de los fenmenos celestes? El cumplimiento de la profeca de Joel, en armona con otras profecas que emplean expresiones semejantes, nos ayuda a comprender el significado de Mateo 24:29. Evidentemente, lo que Jess dijo concerniente a la oscuridad del sol y la luna y la cada de las estrellas no se refiere a sucesos que ocurriran durante las muchas dcadas de la conclusin del presente sistema, tales como lanzamientos espaciales, alunizajes, etc. No; l aludi a sucesos relacionados con el da de Jehov, grande e inspirador de temor, es decir, la destruccin que ha de venir. Esto nos permite entender mejor cmo es que los fenmenos celestes ocurriran inmediatamente despus de la tribulacin. Jess no se estaba refiriendo a la tribulacin que culmin en 70 E.C. Ms bien, aluda al comienzo de la gran tribulacin que le sobrevendr al sistema mundial en el futuro, con la cual finalizar su prometida presencia. (Mateo 24:3.) Dicha tribulacin no ha llegado an.
15 16 Qu puede decirse de las palabras de Marcos 13:24: Pero en aquellos das, despus de aqu ella tribulacin, el sol se oscurecer, y la luna no dar su luz? Las palabras aquellos y aquella son formas del pronombre demostrativo griego ekenos, que indica algo distante en el tiempo. Puede usarse para sealar un suceso que pertenece al pasado distante (o mencionado anteriormente), o algo que suceder en el futuro lejano. (Mateo 3:1; 7:22; 10:19; 24:38; Marcos 13:11, 17, 32; 14:25; Lucas 10:12; 2 Tesalonicenses 1:10.) As, cuando Marcos 13:24 habla de aquella tribulacin, no se refiere a la que trajeron los romanos, sino a la accin poderosa de Jehov que marcar el fin del presente sistema. 17 Los captulos 17 a 19 de Revelacin armonizan con Mateo 24:29-31, Marcos 13:24-27 y Lucas 21:25-28, y confirman la explicacin actualizada de estos ltimos. De qu manera? Los Evangelios muestran que esta tribulacin no comenzar y terminar de una vez. Despus del inicio de la tribulacin, todava habr humanos desobedientes vivos que vern la seal del Hijo del hombre, se lamentarn y, como dice Lucas 21:26, desmayarn por el temor y la expectacin de las cosas que vienen sobre la tierra habitada. Se sobrecogern de terror al ver la seal que presagia su inminente destruccin. 14

Segn la Revelacin, el ataque de los cuernos militarizados de la bestia salvaje internacional contra la gran ramera, Babilonia la Grande, marcar el comienzo de la venidera gran tribulacin. (Revelacin 17:1, 10-16.) No obstante, quedarn con vida muchas personas, pues los reyes, los comerciantes y los capitanes de barco, entre otros, lamentarn el fin de la religin falsa. Sin duda, muchos se percatarn de que su juicio se ha acercado. (Revelacin 18:9-19.)
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Qu falta por venir?

19 Los pasajes de los evangelios de Mateo, Marcos y Lucas, junto con los captulos 17 a 19 de Revelacin, arrojan considerable luz sobre lo que ocurrir en breve. Al tiempo sealado de Dios, la gran tribulacin comenzar con el ataque contra el imperio mundial de la religin falsa (Babilonia la Grande). Este ser particularmente intenso contra la cristiandad, que corresponde a la infiel Jerusaln. Inmediatamente despus de esta etapa de la tribulacin habr seales en el sol y en la luna y en las estrellas, y sobre la tierra angustia de naciones [sin precedente]. (Mateo 24:29; Lucas 21:2 5.)

En qu sentido se oscurecer el sol, la luna no dar su luz, las estrellas caern y los poderes de los cielos sern sacudidos? Al principio de la gran tribulacin, muchas lumbreras los clrigos prominentes del mundo religioso sern desenmascaradas y eliminadas por los diez cuernos mencionados en Revelacin 17:16. Sin duda los poderes polticos tambin sern sacudidos. Pudieran producirse asimismo sucesos aterradores en los cielos fsicos? Es muy probable que as sea, y sern an ms impresionantes que los ocurridos al finalizar el sistema judo, acerca de los cuales escribi Josefo. Sabemos que en el pasado Dios us su poder para causar cataclismos de esa clase, y puede volver a hacer lo mismo. (xodo 10:21-23; Josu 10:12-14; Jueces 5:20; Lucas 23:44, 45.)
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Al llegar a este punto, los tres evangelistas utilizan tte (entonces) para introducir lo que sigue. Entonces aparecer en el cielo la seal del Hijo del hombre. (Mateo 24:30; Marcos 13:26; Lucas 21:27.) Desde la I Guerra Mundial, los verdaderos discpulos de Jess han percibido la seal compuesta de su presencia invisible, aunque ese no ha sido el caso de la mayora de la gente. Pero Mateo 24:30 habla de otra seal que tiene que aparecer, la seal del Hijo del hombre, la cual todas las naciones se vern forzadas a reconocer. Cuando Jess venga con las nubes de la invisibilidad, todos sus opositores humanos tendrn que reconocer dicha venida (griego erkjmenon) debido a la demostracin sobrenatural de su poder real. (Revelacin 1:7.)
21 22 Mateo 24:30 emplea otra vez la palabra tte para introducir lo que sigue. Entonces las naciones se golpearn y se lamentarn al presentir las consecuencias de la situacin en que se encuentran, quizs dndose cuenta de que su destruccin es inminente. Qu distinta ser la reaccin de los siervos de Dios, pues podremos alzar nuestras cabezas, sabiendo que nuestra liberacin se acerca! (Lucas 21:28.) Revelacin 19:1-6 tambin muestra que los verdaderos adoradores en el cielo y en la Tierra se regocijarn por el fin de la gran ramera. 23 La profeca de Jess contina diciendo, segn Marcos 13:27: Entonces [ tte] l enviar los ngeles y reunir a sus escogidos desde los cuatro vientos, desde el extremo de la tierra hasta el extremo del cielo. Jes s ahora se concentra en el resto de los 144.000 escogidos an vivos en la Tierra. En la etapa inicial de la conclusin del sistema de cosas se junt a estos discpulos ungidos de Jess en unidad teocrtica. No obstante, segn la secuencia utilizada, Marcos 13:27 y Mateo 24:31 hacen referencia a algo ms. Con un gran sonido de trompeta se recoger de todos los cabos de la Tierra a los escogidos que queden. Cmo se les juntar? Jehov los sellar y los identificar claramente como parte de los llama dos y escogidos y fieles. Y a su debido tiempo, los reunir en el cielo para que sean reyes y sacerdotes. Esto ser causa de inmensa alegra para ellos y para sus fieles compaeros, la gran muchedumbre, compuesta igualmente de personas marcadas para que salgan de la gran tribulacin y disfruten de bendiciones en una tierra paradisaca. (Mateo 24:22; Revelacin 7:3, 4, 9-17; 17:14; 20:6; Ezequiel 9:4, 6.) 24 La respuesta de Jess a la peticin de sus apstoles Dinos traspas los lmites de su comprens in. Sin embargo, se alegraron de ver el primer cumplimiento de esta profeca en el transcurso de su vida. Nuestro examen de la respuesta de Jess se ha concentrado en la parte de la profeca que se cumplir en el futuro prximo. (Mateo 24:29-31; Marcos 13:24-27; Lucas 21:25-28.) Ya podemos ver que nuestra liberacin se avecina. Podemos esperar con anhelo el comienzo de la gran tribulacin; entonces se ver la seal del Hijo del hombre y entonces se recoger a los escogidos de Dios. Por ltimo, en calidad de Ejecutor nombrado por Jehov, nuestro Rey-guerrero, Jess entronizado, completar su victoria en Armagedn. (Revelacin 6:2.) El da de Jehov, cuando ejecute venganza, ser el grandioso final de la conclusin del sistema de cosas, que ha sealado el da del Seor Jess desde 1914 en adelante.

Contine beneficindose de la enseanza divina para que pueda responder al cumplimiento futuro de las palabras de Jess: Al comenzar a suceder estas cosas, levntense erguidos y alcen la cabeza, porque su liberacin se acerca. (Lucas 21:28.) Qu esplndido futuro aguarda a los escogidos y a la gran muchedumbre cuando Jehov santifique su sagrado nombre!
La Atalaya del 1 de mayo de 1999, paginas 8 a 20.

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Estas cosas tienen que suceder Jess les dijo: [...] estas cosas tienen que suceder, mas todava no es el fin. (MATEO 24:4-6.) TODOS nos interesamos por nuestra vida y nuestro futuro. Por ello, tambin debera interesarnos un tema que llam la atencin a C. T. Russell en 1877. Russell, que ms tarde fund la Sociedad Watch Tower, escribi The Object and Manner of Our Lords Return (El objeto y manera de la vuelta del Seor). Este folleto de 64 pginas versaba sobre la vuelta de Jess, es decir, su futura venida (Juan 14:3). En una ocasin, en el monte de los Olivos, los apstoles le preguntaron sobre esa vuelta: Cundo sern estas cosas, y qu ser la seal de tu presencia [o venida, Reina-Valera] y de la conclusin del sistema de cosas? (Mateo 24:3). Conocemos y entendemos la respuesta de Jess? Se halla en tres de los Evangelios. El profesor D. A. Carson dice: Pocos captulos de la Biblia han provocado ms desacuerdos entre los intrpretes que el 24 de Mateo y los paralelos 13 de Marcos y 21 de Lucas. Luego da su propia opinin, una ms entre las muchas ideas humanas contradictorias. Aproximadamente desde el siglo pasado, muchos de estos puntos de vista han reflejado falta de fe. Quienes los propusieron
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afirmaban que Jess nunca dijo lo que leemos en los Evangelios, que sus dichos se corrompieron con el tiempo o que su prediccin fall, opiniones todas ellas moldeadas por la alta crtica. Un comentarista incluso analiz el Evangelio de Marcos desde la ptica de la filosofa mahayana-budista.
3 En cambio, los testigos de Jehov aceptan la autenticidad y fiabilidad de la Biblia, incluido lo que Jess dijo a los cuatro apstoles que estaban con l en el monte de los Olivos tres das antes de su muerte. Desde el tiempo de C. T. Russell, el pueblo de Dios ha entendido cada vez con ms claridad la profeca que Jess pronunci en aquella ocasin. En los ltimos aos, La Atalaya ha aclarado todava ms esa profeca. Hemos asimilado tal informacin y entendido cmo afecta nuestra vida? Repasmosla.

Un trgico cumplimiento en el futuro cercano Los apstoles saban que Jess era el Mesas. De modo que cuando le oyeron hablar de su muerte, resurreccin y venida, debieron preguntarse: Si Jess muere y se va, cmo puede cumplir las cosas maravillosas que debe hacer el Mesas?. Adems, Jess habl del fin de Jerusaln y de su templo. Es posible que los aps toles se preguntaran: Cundo y cmo ocurrir?. A fin de entender estas cosas le formularon la siguiente pregunta: Cundo sern estas cosas, y qu ser la sea l cuando todas estas cosas estn destinadas a alcanzar una conclusin? (Marcos 13:4; Mateo 1 6:21, 27, 28; 23:3724:2).
5 Jess predijo que habra guerras, hambres, pestes, terremotos, odio y persecucin contra los cristianos, falsos mesas y una extensa predicacin de las buenas nuevas del Reino. Luego vendra el fin (Mateo 24:4-14; Marcos 13:5-13; Lucas 21:819). Jess dijo esto a principios del ao 33. Durante las siguientes dcadas sus discpulos vigilantes pudieron reconocer que lo que se haba predicho estaba sucediendo de manera notable. En efecto, la historia prueba que la seal tuvo un cumplimiento en aquel tiempo, que llev a la conclusin del sistema de cosas judo a manos de los romanos en los aos 66 a 70. Cmo ocurri eso? 6 Durante el trrido verano del ao 66 en Judea, los celotes judos atacaron a los guardas romanos de la fortaleza ubicada en las inmediaciones del templo de Jerusaln, lo que provoc brotes de violencia en otros lugares del pas. En History of the Jews (Historia de los judos), el profesor Heinrich Graetz dice: Cestio Galo, que como gobernador de Siria tena el deb er de defender el honor de las armas romanas, [...] no poda permitir que la rebelin siguiera extendindose a su alrededor sin intentar sofocarla. Reuni a sus legiones, y los prncipes vecinos mandaron voluntariamente a sus soldados. Un ejrcito de 30.000 hombres siti Jerusaln. Despus de varios enfrentamientos, los judos se retiraron detrs de las murallas cercanas al templo. Durante cinco das seguidos los romanos asaltaron los muros, pero fueron repelidos una y otra vez por los proyectiles de los judos. No fue hasta el da sexto que los romanos pudieron socavar una parte de la muralla septentrional enfrente del templo. 4

Imagnese la confusin de los judos que siempre haban pensado que Dios protegera a su pueblo y a su santa ciudad. Sin embargo, a los discpulos de Jess se les haba advertido que Jerusaln sufrira calamidades. Cristo haba predicho: Vendrn das sobre ti en que tus enemigos edificarn en derredor de ti una fortificacin de estacas puntiagudas y te rodear n y te afligirn de todos lados, y te arrojarn al suelo, a ti y a tus hijos dentro de ti, y no dejarn en ti piedra sobre piedra (Lucas 19:43, 44). Pero auguraba esta situacin la muerte de los cristianos que vivan en Jerusaln en el ao 66?
8 Al contestar a los apstoles en el monte de los Olivos, Jess predijo: Aquellos das sern das de una tribulacin como la cual no ha sucedido una desde el principio de la creacin que Dios cre hasta aquel tiempo, y no volver a suceder. De hecho, a menos que Jehov hubiera acortado los das, ninguna carne se salvara. Mas por causa de los escogidos que l ha escogido ha acortado los das (Marcos 13:19, 20; Mateo 24:21, 22). De modo que los das se acortaran y los escogidos se salvaran. Quines eran estos? Por supuesto, no eran los judos rebeldes que alegaban adorar a Jehov, pero que haban rechazado a su Hijo (Juan 19:1-7; Hechos 2:22, 23, 36). Los verdaderos escogidos en aquel entonces eran los judos y no judos que tenan fe en Jess como Mesas y Salvador. Dios los haba escogido y en el Pentecosts de 33 E.C. los haba convertido en una nueva nacin espiritual, el Israel de Dios (Glatas 6:16; Lucas 18:7; Hechos 10:34 -45; 1 Pedro 2:9).

Se acortaron los das y se salvaron los escogidos ungidos de Jerusaln? El profesor Graetz dice: [Cestio Galo] no estim pertinente continuar la lucha contra heroicos fanticos y embarcarse en una larga campaa en aquel tiempo, cuando pronto comenzaran las lluvias de otoo [...] y podan impedir que el ejrcito recibiera provisiones. Por ello, probablemente consider ms prudente retirarse. Haya pensado lo que haya pensado Cestio Galo, el ejrcito romano se retir de la ciudad, y los judos salieron tras l causndole graves prdidas.
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Esta sorprendente retirada romana permiti que se salvara cierta carne, es decir, los discpulos de Jess que se hallaban en peligro dentro de Jerusaln. La historia dice que los cristianos aprovecharon esta oportunidad y huyeron de la regin. Qu demostracin de la capacidad de Dios de prever el futuro y asegurar la supervivencia de sus adoradores! Pero, qu fue de los judos incrdulos que se quedaron en Jerusaln y Judea?
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Los contemporneos la veran


11 Muchos judos pensaban que su culto, centrado en el templo, perdurara. Pero Jess dijo: A prendan de la higuera [...] este punto: Luego que su rama nueva se pone tierna y brota hojas, ustedes saben que el verano est cerca. As mismo tambin, ustedes, cuando vean todas estas cosas, sepan que l est cerca, a las puertas. En verdad les digo que de ningn modo pasar esta generacin hasta que sucedan todas estas cosas. El cielo y la tierra pasarn, pero mis palabras de ningn modo pasarn (Mateo 24:32-35).

En los aos que precedieron al 66 los cristianos debieron ver el cumplimiento de muchos de los elementos preliminares de la seal compuesta: guerras, hambres e incluso una extensa predicacin de las buenas nuevas del Reino (Hechos 11:28; Colosenses 1:23). Pero cundo vendra el fin? Cmo deban entender las palabras de Jess: Esta generaci n [griego,

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gene] no pasar? Jess llam en varias ocasiones al conjunto de judos opositores de su tiempo, entre ellos sus lderes religiosos, generacin inicua y adltera (Mateo 11:16; 12:39, 45; 16:4; 17:17; 23:36). De modo que cuando volvi a hab lar de esta generacin en el monte de los Olivos, evidentemente no se refiri a la raza juda como tal, ni tampoco a sus seguidores, aunque estos fueran una raza escogida (1 Pedro 2:9). Ni tampoco dijo Jess que esta generacin fuese un espacio de tiempo. Antes bien, Jess pensaba en los judos opositores de su tiempo que veran el cumplimiento de la seal que dio. Con respecto a la expresin esta generacin de Lucas 21:32, el profesor Joel B. Green dice: En el tercer Evangelio, esta generacin (y otras expresiones relacionadas) se han referido normalmente a una categora de personas que se oponen al propsito de Dios. [...] [Se refiere] a la gente que vuelve la espalda tercamente al propsito divino. La generacin inicua de judos opositores que observara el cumplimiento de la seal tambin experimentara el fin (Mateo 24:6, 13, 14). Y as sucedi. En el ao 70 regres el ejrcito romano comandado por Tito, hijo del emperador Vespasiano. El sufrimiento de los judos acorralados de nuevo en la ciudad es prcticamente indescriptible. Flavio Josefo, testigo presencial, informa que para cuando los romanos demolieron la ciudad, haban perecido aproximadamente un milln cien mil judos y se haba tomado cautivos a otros cien mil, muchos de los cuales sufrieron poco despus muertes horribles por el hambre o en los circos romanos. Verdaderamente, la tribulacin de los aos 66 a 70 fue la mayor que haba experimentado Jerusaln y el sistema judo y que experimentara jams. Qu diferente fue el resultado para los cristianos que observaron la advertencia proftica de Jess y salieron de Jerusaln despus de que los ejrcitos romanos se marcharon en el ao 66. Los escogidos ungidos cristianos se salvaron, es decir, se mantuvieron a salvo, en el ao 70 (Mateo 24:16, 22). Otro cumplimiento por venir Sin embargo, ah no termin todo. Jess haba indicado con anterioridad que vendra en el nombre de Jehov despus de la destruccin de la ciudad (Mateo 23:38, 39; 24:2). Ms tarde aclar esta idea en la profeca que pronunci en el monte de los Olivos. En ella habl de la gran tribulacin y dijo que luego apareceran falsos Cristos y que las naciones pisotearan a Jerusaln por un largo perodo de tiempo (Mateo 24:21, 23-28; Lucas 21:24). Podra ser que hubiera otro cumplimiento mayor de la profeca? Los hechos contestan que s. Si comparamos Revelacin [Apocalipsis] 6:2-8 (escrito despus de la tribulacin de Jerusaln del ao 70) con Mateo 24:6-8 y Lucas 21:10, 11, vemos que an deban esperarse guerras, hambres y plagas en mayor escala. Este cumplimiento mayor de las palabras de Jess ha estado ocurriendo desde el comienzo de la primera guerra mundial en 1914.
16 Los testigos de Jehov han estado enseando por dcadas que el cumplimiento actual de la seal prueba que an est por venir una gran tribulacin. La actual generacin inicua ver esta tribulacin. Parece ser que tambin se producir un a fase inicial (el ataque a la religin falsa), tal como el ataque de Galo del ao 66 dio comienzo a la tribulacin de Jerusaln. Luego, tras un intervalo de tiempo no especificado, vendr el fin: una destruccin a escala mundial, anloga a la del ao 70. 17 Jess dijo con respecto a la venidera tribulacin: Inmediatamente despus de la tribulacin de aquel los das [la destruccin de la religin falsa] el sol ser oscurecido, y la luna no dar su luz, y las estrellas caern del cielo, y los poderes de los cielos sern sacudidos. Y entonces aparecer en el cielo la seal del Hijo del hombre, y entonces todas las tribus de la tierra se golpearn en lamento, y vern al Hijo del hombre viniendo sobre las nubes del cielo con poder y gran gloria (Mateo 24:29, 30). 18 De modo que Jess mismo dice que despus de la tribulacin de aquellos das ocurrirn ciertos fe nmenos celestes (comprese con Joel 2:28-32; 3:15). Estos asustarn y conmocionarn tanto a los seres humanos desobedientes que se golpearn en lamento. Muchos [desmayarn] por el temor y la expectacin de las cosas que vienen sobre la tierra habitada . Pero no ser as en el caso de los cristianos verdaderos. Estos alzarn la cabeza, porque su liberacin se acerca (Lucas 21:25, 26, 28). 15 14 13

Se acerca el juicio
19 Observemos que Mateo 24:29-31 predice que 1) el Hijo del hombre vendr, 2) vendr con gran gloria, 3) los ngeles estarn con l y 4) todas las tribus de la Tierra lo vern. Jess repite estas ideas en la parbola de las ovejas y las cabras (Mateo 25:31-46). Por tanto, podemos llegar a la conclusin de que esta parbola tiene que ver con el tiempo, tras el estallido de la tribulacin, en el que Jess vendr con sus ngeles y se sentar sobre su trono para juzgar (Juan 5:22; Hechos 17:31; comprese con 1 Reyes 7:7; Daniel 7:10, 13, 14, 22, 26; Mateo 19:28). Quines sern juzgados, y con qu resultado? La parbola indica que Jess dirigir su atencin a todas las naciones como si estuvieran reunidas enfrente de su trono celestial. 20 Jess separar a su derecha de favor a los hombres y a las mujeres semejantes a ovejas. Por qu? Porque aprovecharon sus oportunidades de hacer el bien a Sus hermanos, los cristianos ungidos que gobernarn con l en el Reino celestial (Daniel 7:27; Hebreos 2:93:1). En armona con la parbola, millones de cristianos semejantes a ovejas han reconocido a los hermanos espirituales de Jess y han colaborado con ellos. En consecuencia, la gran muchedumbre tiene la esperanza basada en la Biblia de sobrevivir a la gran tribulacin y luego vivir para siempre en el Paraso, la regin terre stre del Reino de Dios (Revelacin 7:9, 14; 21:3, 4; Juan 10:16).

El resultado para las cabras ser diametralmente opuesto. Mateo 24:30 dice que, cuando Jess venga, se golpearn en lamento. Y razn tendrn para ello, pues se habrn labrado la reputacin de rechazar las buenas nuevas del Reino, oponerse a los discpulos de Jess y preferir el mundo que est pasando (Mateo 10:16-18; 1 Juan 2:15-17). Jess mismo, y no ninguno de sus discpulos en la Tierra, determina quines son las cabras. De ellas dice: Partirn al cortamiento eterno (M ateo 25:46).
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Nuestra progresiva comprensin de la profeca recogida en los captulos 24 y 25 de Mateo ha sido emocionante. Sin embargo, hay una parte de la profeca de Jess que merece nuestra atencin ahora: la cosa repugnante que causa desolacin

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de pie en un lugar santo. Jess inst a sus discpulos a usar discernimiento con respecto a ella y estar listos para actuar (Mateo 24:15, 16). Qu es esta cosa repugnante? Cundo se pone de pie en un lugar santo? Y cmo afecta nuestra vida presente y futura? El prximo artculo contestar estas preguntas. Estas cosas tienen que suceder Jess les dijo: [...] estas cosas tienen que suceder, mas todava no es el fin. (MATEO 24:4-6.) TODOS nos interesamos por nuestra vida y nuestro futuro. Por ello, tambin debera interesarnos un tema que llam la atencin a C. T. Russell en 1877. Russell, que ms tarde fund la Sociedad Watch Tower, escribi The Object and Manner of Our Lords Return (El objeto y manera de la vuelta del Seor). Este folleto de 64 pginas versaba sobre la vuelta de Jess, es decir, su futura venida (Juan 14:3). En una ocasin, en el monte de los Olivos, los apstoles le preguntaron sobre esa vuelta: Cundo sern estas cosas, y qu ser la seal de tu presencia [o venida, Reina-Valera] y de la conclusin del sistema de cosas? (Mateo 24:3). Conocemos y entendemos la respuesta de Jess? Se halla en tres de los Evangelios. El profesor D. A. Carson dice: Pocos captulos de la Biblia han provocado ms desacuerdos entre los intrprete s que el 24 de Mateo y los paralelos 13 de Marcos y 21 de Lucas. Luego da su propia opinin, una ms entre las muchas ideas humanas contradictorias. Aproximadamente desde el siglo pasado, muchos de estos puntos de vista han reflejado falta de fe. Quienes los propusieron afirmaban que Jess nunca dijo lo que leemos en los Evangelios, que sus dichos se corrompieron con el tiempo o que su prediccin fall, opiniones todas ellas moldeadas por la alta crtica. Un comentarista incluso analiz el Evangelio de Marcos desde la ptica de la filosofa mahayana-budista. En cambio, los testigos de Jehov aceptan la autenticidad y fiabilidad de la Biblia, incluido lo que Jess dijo a los cuatro apstoles que estaban con l en el monte de los Olivos tres das antes de su muerte. Desde el tiempo de C. T. Russell, el pueblo de Dios ha entendido cada vez con ms claridad la profeca que Jess pronunci en aquella ocasin. En los ltimos aos, La Atalaya ha aclarado todava ms esa profeca. Hemos asimilado tal informacin y entendido cmo afecta nuestra vida? Repasmosla. Un trgico cumplimiento en el futuro cercano Los apstoles saban que Jess era el Mesas. De modo que cuando le oyeron hablar de su muerte, resurreccin y venida, debieron preguntarse: Si Jess muere y se va, cmo puede cumplir las cosas maravillosas que debe hacer el Mesas?. Adems, Jess habl del fin de Jerusaln y de su templo. Es posible que los apstoles se preguntaran: Cundo y cmo ocurrir?. A fin de entender estas cosas le formularon la siguiente pregunta: Cundo sern estas cosas, y qu ser la seal cuando todas estas cosas estn destinadas a alcanzar una conclusin? (Marcos 13:4; Mateo 16:21, 27, 28; 23:3724:2). Jess predijo que habra guerras, hambres, pestes, terremotos, odio y persecucin contra los cristianos, falsos mesas y una extensa predicacin de las buenas nuevas del Reino. Luego vendra el fin (Mateo 24:4-14; Marcos 13:5-13; Lucas 21:819). Jess dijo esto a principios del ao 33. Durante las siguientes dcadas sus discpulos vigilantes pudieron reconocer que lo que se haba predicho estaba sucediendo de manera notable. En efecto, la historia prueba que la seal tuvo un cumplimiento en aquel tiempo, que llev a la conclusin del sistema de cosas judo a manos de los romanos en los aos 66 a 70. Cmo ocurri eso?
6 Durante el trrido verano del ao 66 en Judea, los celotes judos atacaron a los guardas romanos de la fortaleza ubicada en las inmediaciones del templo de Jerusaln, lo que provoc brotes de violencia en otros lugares del pas. En History of the Jews (Historia de los judos), el profesor Heinrich Graetz dice: Cestio Galo, que como gobernador de Siria tena el deber de defender el honor de las armas romanas, [...] no poda permitir que la rebelin siguiera extendindose a su alrededor sin intentar sofocarla. Reuni a sus legiones, y los prncipes vecinos mandaron voluntariamente a sus soldados. Un ejrcito de 30.000 hombres siti Jerusaln. Despus de varios enfrentamientos, los judos se retiraron detrs de las murallas cercanas al templo. Durante cinco das seguidos los romanos asaltaron los muros, pero fueron repelidos una y otra vez por los proyectiles de los judos. No fue hasta el da sexto que los romanos pudieron socavar una parte de la muralla septentrional enfrente del templo. 5 4 3 2

Imagnese la confusin de los judos que siempre haban pensado que Dios protegera a su pueblo y a su santa ciudad. Sin embargo, a los discpulos de Jess se les haba advertido que Jerusaln sufrira calamidades. Cristo haba predicho: Vendrn das sobre ti en que tus enemigos edificarn en derredor de ti una fortificacin de estacas puntiagudas y te rodear n y te afligirn de todos lados, y te arrojarn al suelo, a ti y a tus hijos dentro de ti, y no dejarn en ti piedra sobre piedra (Lucas 19:43, 44). Pero auguraba esta situacin la muerte de los cristianos que vivan en Jerusaln en el ao 66? Al contestar a los apstoles en el monte de los Olivos, Jess predijo: Aquellos das sern das de una tribulacin como la cual no ha sucedido una desde el principio de la creacin que Dios cre hasta aquel tiempo, y no volver a suceder. De hecho, a menos que Jehov hubiera acortado los das, ninguna carne se salvara. Mas por causa de los escogidos que l ha escogido ha acortado los das (Marcos 13:19, 20; Mateo 24:21, 22). De modo que los das se acortaran y los escogidos se salvaran. Quines eran estos? Por supuesto, no eran los judos rebeldes que alegaban adorar a Jehov, pero que haban rechazado a su Hijo (Juan 19:1-7; Hechos 2:22, 23, 36). Los verdaderos escogidos en aquel entonces eran los judos y no judos que tenan fe en Jess como Mesas y Salvador. Dios los haba escogido y en el Pentecosts de 33 E.C. los haba convertido en una nueva nacin espiritual, el Israel de Dios (Glatas 6:16; Lucas 18:7; Hechos 10:34 -45; 1 Pedro 2:9).
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9 Se acortaron los das y se salvaron los escogidos ungidos de Jerusaln? El profesor Graetz dice: [Cestio Galo] no estim pertinente continuar la lucha contra heroicos fanticos y embarcarse en una larga campaa en aquel tiempo, cuando pronto comenzaran las lluvias de otoo [...] y podan impedir que el ejrcito recibiera provisiones. Por ello, probablemente consider ms prudente retirarse. Haya pensado lo que haya pensado Cestio Galo, el ejrcito romano se retir de la ciudad, y los judos salieron tras l causndole graves prdidas.

Esta sorprendente retirada romana permiti que se salvara cierta carne, es decir, los discpulos de Jess que se hallaban en peligro dentro de Jerusaln. La historia dice que los cristianos aprovecharon esta oportunidad y huyeron de la regin. Qu demostracin de la capacidad de Dios de prever el futuro y asegurar la supervivencia de sus adoradores! Pero, qu fue de los judos incrdulos que se quedaron en Jerusaln y Judea?
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Los contemporneos la veran


11 Muchos judos pensaban que su culto, centrado en el templo, perdurara. Pero Jess dijo: Aprendan de la higuera [...] este punto: Luego que su rama nueva se pone tierna y brota hojas, ustedes saben que el verano est cerca. As mismo tambin, ustedes, cuando vean todas estas cosas, sepan que l est cerca, a las puertas. En verdad les digo que de ningn modo pasar esta generacin hasta que sucedan todas estas cosas. El cielo y la tierra pasarn, pero mis palabras de ningn modo pasarn (Mateo 24:32-35). 12 En los aos que precedieron al 66 los cristianos debieron ver el cumplimiento de muchos de los elementos preliminares de la seal compuesta: guerras, hambres e incluso una extensa predicacin de las buenas nuevas del Reino (Hechos 11:28; Colosenses 1:23). Pero cundo vendra el fin? Cmo deban entender las palabras de Jess: Esta generacin [griego, gene] no pasar? Jess llam en varias ocasiones al conjunto de judos opositor es de su tiempo, entre ellos sus lderes religiosos, generacin inicua y adltera (Mateo 11:16; 12:39, 45; 16:4; 17:17; 23:36). De modo que cuando volvi a hablar d e esta generacin en el monte de los Olivos, evidentemente no se refiri a la raza juda como tal, ni tampoco a sus seguidores, aunque estos fueran una raza escogida (1 Pedro 2:9). Ni tampoco dijo Jess que esta generacin fuese un espacio de tiempo.

Antes bien, Jess pensaba en los judos opositores de su tiempo que veran el cumplimiento de la seal que dio. Con respecto a la expresin esta generacin de Lucas 21:32, el profesor Joel B. Green dice: En el tercer Evangelio, esta generacin (y otras expresiones relacionadas) se han referido normalmente a una categora de personas qu e se oponen al propsito de Dios. [...] [Se refiere] a la gente que vuelve la espalda tercamente al propsito divino. La generacin inicua de judos opositores que observara el cumplimiento de la seal tambin experimentara el fin (Mateo 24:6, 13, 14). Y as sucedi. En el ao 70 regres el ejrcito romano comandado por Tito, hijo del emperador Vespasiano. El sufrimiento de los judos acorralados de nuevo en la ciudad es prcticamente indescriptible. Flavio Josefo, testigo presencial, informa que para cuando los romanos demolieron la ciudad, haban perecido aproximadamente un milln cien mil judos y se haba tomado cautivos a otros cien mil, muchos de los cuales sufrieron poco despus muertes horribles por el hambre o en los circos romanos. Verdaderamente, la tribulacin de los aos 66 a 70 fue la mayor que haba experimentado Jerusaln y el sistema judo y que experimentara jams. Qu diferente fue el resultado para los cristianos que observaron la advertencia proftica de Jess y salieron de Jerusaln despus de que los ejrcitos romanos se marcharon en el ao 66. Los escogidos ungidos cristianos se salvaron, es decir, se mantuvieron a salvo, en el ao 70 (Mateo 24:16, 22). Otro cumplimiento por venir Sin embargo, ah no termin todo. Jess haba indicado con anterioridad que vendra en el nombre de Jehov despus de la destruccin de la ciudad (Mateo 23:38, 39; 24:2). Ms tarde aclar esta idea en la profeca que pronunci en el monte de los Olivos. En ella habl de la gran tribulacin y dij o que luego apareceran falsos Cristos y que las naciones pisotearan a Jerusaln por un largo perodo de tiempo (Mateo 24:21, 23-28; Lucas 21:24). Podra ser que hubiera otro cumplimiento mayor de la profeca? Los hechos contestan que s. Si comparamos Revelacin [Apocalipsis] 6:2-8 (escrito despus de la tribulacin de Jerusaln del ao 70) con Mateo 24:6-8 y Lucas 21:10, 11, vemos que an deban esperarse guerras, hambres y plagas en mayor escala. Este cumplimiento mayor de las palabras de Jess ha estado ocurriendo desde el comienzo de la primera guerra mundial en 1914. Los testigos de Jehov han estado enseando por dcadas que el cumplimiento actual de la seal prueba que an est por venir una gran tribulacin. La actual generacin inicua ver esta tribulacin. Parece ser que tambin se producir una fase inicial (el ataque a la religin falsa), tal como el ataque de Galo del ao 66 dio comienzo a la tribulacin de Jerusaln. Luego, tras un intervalo de tiempo no especificado, vendr el fin: una destruccin a escala mundial, anloga a la del ao 70.
17 Jess dijo con respecto a la venidera tribulacin: Inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das [la destruccin de la religin falsa] el sol ser oscurecido, y la luna no dar su luz, y las estrellas caern del cielo, y los poderes de los cielos sern sacudidos. Y entonces aparecer en el cielo la seal del Hijo del hombre, y entonces todas las tribus de la tierra se golpearn en lamento, y vern al Hijo del hombre viniendo sobre las nubes del cielo con poder y gran gloria (Mateo 24:29, 30). 16 15 14

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De modo que Jess mismo dice que despus de la tribulacin de aquellos das ocurrirn ciertos fenmenos celestes (comprese con Joel 2:28-32; 3:15). Estos asustarn y conmocionarn tanto a los seres humanos desobedientes que se golpearn en lamento. Muchos [desmayarn] por el temor y la expectacin de las cosas que vienen sobre la tierra habitada. Pero no ser as en el caso de los cristianos verdaderos. Estos alzarn la cabeza, porque su liberacin se acerca (Lucas 21:25, 26, 28).
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Se acerca el juicio

19 Observemos que Mateo 24:29-31 predice que 1) el Hijo del hombre vendr, 2) vendr con gran gloria, 3) los ngeles estarn con l y 4) todas las tribus de la Tierra lo vern. Jess repite estas ideas en la parbola de las ovejas y las cabras (Mateo 25:31-46). Por tanto, podemos llegar a la conclusin de que esta parbola tiene que ver con el tiempo, tras el estallido de la tribulacin, en el que Jess vendr con sus ngeles y se sentar sobre su trono para juzgar (Juan 5:22; Hechos 17:31; comprese con 1 Reyes 7:7; Daniel 7:10, 13, 14, 22, 26; Mateo 19:28). Quines sern juzgados, y con qu resultado? La parbola indica que Jess dirigir su atencin a todas las naciones como si estuvieran reunidas enfrente de su trono celestial.

Jess separar a su derecha de favor a los hombres y a las mujeres semejantes a ovejas. Por qu? Porque aprovecharon sus oportunidades de hacer el bien a Sus hermanos, los cristianos ungidos que gobernarn con l en el Reino celestial (Daniel 7:27; Hebreos 2:93:1). En armona con la parbola, millones de cristianos semejantes a ovejas han reconocido a los hermanos espirituales de Jess y han colaborado con ellos. En consecuencia, la gran muchedumbre tiene la esperanza basada en la Biblia de sobrevivir a la gran tribulacin y luego vivir para siempre en el Paraso, la regin terres tre del Reino de Dios (Revelacin 7:9, 14; 21:3, 4; Juan 10:16). El resultado para las cabras ser diametralmente opuesto. Mateo 24:30 dice que, cuando Jess venga, se golpearn en lamento. Y razn tendrn para ello, pues se habrn labrado la reputacin de rechazar las buenas nuevas del Reino, oponerse a los discpulos de Jess y preferir el mundo que est pasando (Mateo 10:16-18; 1 Juan 2:15-17). Jess mismo, y no ninguno de sus discpulos en la Tierra, determina quines son las cabras. De ellas dice: Partirn al cortamiento eterno (Mateo 25:4 6).
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Nuestra progresiva comprensin de la profeca recogida en los captulos 24 y 25 de Mateo ha sido emocionante. Sin embargo, hay una parte de la profeca de Jess que merece nuestra atencin ahora: la cosa repugnante que causa desolacin de pie en un lugar santo. Jess inst a sus discpulos a usar discernimiento con respecto a ella y estar listos para actuar (Mateo 24:15, 16). Qu es esta cosa repugnante? Cundo se pone de pie en un lugar santo? Y cmo afecta nuestra vida presente y futura? El prximo artculo contestar estas preguntas.
Nota 2 (parrafo 8): Preguntas de los lectores de La Atalaya del 15 de agosto de 1990, pagina 30.

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Preguntas de los lectores Sobrevivirn a la gran tribulacin algunos cristianos ungidos, y vivirn en la Tierra en el nuevo mundo antes de que se les lleve al cielo? La Biblia no dice especficamente si ser as o no. Por mucho tiempo los cristianos han estado interesados en los privilegios que Dios pudiera extenderles. (Hechos 1:6.) Eso ha sido particularmente cierto en nuestro tiempo desde que se estableci el Reino. (Mateo 24:3, 24, 34.) Puesto que el fin de este sistema inicuo ha de venir en sus das, hay cristianos que se han preguntado si algunos de los que han sido ungidos por espritu pasarn con vida a travs de la guerra del gran da de Dios y servirn en la Tierra por un tiempo antes de recibir su recompensa celestial. (Revelacin 16:14.) Aunque la Biblia no dice que eso suceder, se ha pensado que ciertos modelos y profecas parecen indicar que pudiera ser as. En vez de ser dogmticos, podemos esperar para ver cmo se encargar de los asuntos Dios. Algunos sucesos bblicos tienen despus paralelos entre el pueblo de Dios. Por ejemplo, sabemos que Jons estuvo dentro de un gran pez por tres das y tres noches. Algunos consideraran eso como simplemente un ejemplo de liberacin divina, pero Jess dijo que era un modelo proftico de que l estara en el sepulcro durante un perodo comparable a ese antes de su resurreccin. (Jons 1:17; Mateo 12:40.) S, la experiencia de Jons fue un tipo proftico, una representacin proftica. Se comprende, pues, que los siervos de Dios hayan investigado profecas y relatos bblicos especficos para ver si en ellos hay indicacin de cmo tratar con ellos Jehov en el futuro. He aqu un ejemplo conectado con la profeca bblica: La Atalaya, en su nmero del 15 de diciembre de 1928 de su edicin en ingls, consider Miqueas 5:2-15. El libro de Miqueas hablaba sobre la desolacin de Samaria por los asirios y el regreso de los judos del exilio en Babilonia. (Miqueas 1:1, 5-7; 4:10.) Pero tambin sealaba a desenvolvimientos posteriores, como el hecho de que el Mesas nacera en Beln. (Miqueas 5:2.) Miqueas profetiz que los restantes de Jacob llegaran a ser como roco de Jehov y como un leoncillo crinado entre hatos de ovejas despus que fueran liberados del asirio. (Miqueas 5:6-8.) La Atalaya coment: Esto se puede tomar como indicacin de que algunos del resto estarn en la Tierra aun despus que se pelee Armagedn, y tendrn entonces ms trabajo que hacer en el nombre del Seor y para su alab anza y gloria. Note el lenguaje modesto y razonable que se us para presentar esta posibilidad: Esto se puede tomar como indicacin. Qu hay de algn relato bblico que pudiera ser un paralelo de tal supervivencia en la Tierra? Un ejemplo que se ha presentado se relaciona con No y su familia. Se ha visto a No como tipo o representacin de Jess en este tiempo del fin. (Gnesis 6:8-10; Mateo 24:37.) Tal como No dirigi a su esposa y a sus tres hijos y tres nueras a travs del fin de aquel sistema antiguo, Cristo proveer direccin al resto de la clase de su novia y a los que llegan a ser hijos del Padre Eterno, Jess. La esposa de No sobrevivi al Diluvio y particip en restaurar la adoracin verdadera en una Tierra limpiada. Un paralelo de esto pudiera ser el que un resto de la clase de la novia sobreviviera y pasara al nuevo mundo. (Isaas 9:6, 7; 2 Corintios 11:2; Revelacin 21:2, 9.) Tambin se ha pensado que otros relatos bblicos dan a entender que algunos de los ungidos quizs pasen vivos al nuevo mundo. Por ejemplo, Jeremas sobrevivi a la destruccin de Jerusaln; el hombre con el tintero de secretario se qued para ver la obra de ejecucin antes de regresar y dar su informe. (Ezequiel 9:4, 8, 11.) Los comentarios sobre la posibilidad de que algunos de los ungidos pasen con vida al nuevo mundo se hacen con buenas intenciones y a la luz de precedentes bblicos para ayudarnos a entender profecas o modelos que pudieran tener paralelos

posteriores. Si resulta que ninguno de los ungidos queda en la Tierra, no habr razn para descontento. Ya hemos aceptado que los asuntos bblicos se entienden mejor a medida que pasa el tiempo. Por ejemplo, La Atalaya del 15 de junio de 1982 consider de nuevo Miqueas 5:6-9 y explic que el resto de israelitas espirituales no ha tenido que esperar hasta despus de [...] HarMagedn para ser como roco que refresca a las personas. Esta consideracin tambin seal a la posibilidad de que el resto sobreviva a la gran guerra de Dios y que por un tiempo siga siendo como roco refrescante para la gran muchedumbre de otras ovejas. Sin embargo, podemos ver que a medida que pasa el tiempo y aumenta la luz espiritual nuestro entendimiento de las profecas o los dramas bblicos puede aumentar y cambiar. (Proverbios 4:18.) Sabemos que la Biblia relaciona la venida del Hijo del hombre con el reunir a los escogidos desde los cuatro vientos. (Mateo 24:29-31.) Adems, durante la presencia del Seor en poder del Reino se levantara de la muerte a la vida celestia l a los ungidos que estuvieran durmiendo en la muerte. (1 Tesalonicenses 4:15, 16.) Estos sellados estn en el cielo para llegar a ser parte de la esposa del Cordero. Cundo sucede eso? En el libro de Revelacin, inmediatamente despus que Juan habla de cuando Dios ejecute a la ramera religiosa, Babilonia la Grande, l pasa a describir las bodas del Cordero. Se quita del escenario a una mujer inmoral e inmunda, y vemos a la novia, la esposa del Cordero, vestida de lino fino, brillante y limpio, lo cual representa los actos justos de los santos. (Revelacin 18:10; 19:2, 7, 8; 21:9.) La destruccin de Babilonia la Grande es parte de la gran tribulacin. (Mateo 24:21; Revelacin 7:14.) De modo que se podra razonar que algunos de la clase de la novia sobrevivirn a la gran tribulacin como prueba de que Jehov los aprueba y protege. (Sofonas 2:3; comprese con Mateo 24:22.) Por lo tanto, si son conservados en la Tierra, podran permanecer aqu hasta que Dios decida llevrselos al cielo. Con todo, lo que se presenta en Revelacin no est en estricto orden consecutivo. Y no es que se necesite al pequeo resto de ungidos para encaminar los asuntos en el nuevo mundo, pues ellos ya han adiestrado a millones de cristianos leales que vivirn para siempre en la Tierra. Por consiguiente, Dios podra tomar a sus ungidos al cielo inmediatamente despus de la destruccin de Babilonia la Grande, y as preparar el escenario para la celebracin de las bodas del Cordero. As todos los santos podran participar con Cristo en pastorear a las naciones con vara de hierro en la parte restante de la gran tribulacin. (Revelacin 2:26, 27; 19:11-21.) Si Dios se encarga de los asuntos de esa manera, todos los 144.000 estaran con Jess para reinar con el Cristo durante el entero perodo de mil aos. (Revelacin 20:4.) Es en verdad excelente que el pueblo de Dios se interese mucho en investigar cmo l guiar y recompensar a sus siervos. (Comprese con 1 Pedro 1:12.) Esto refleja la confianza de ellos en que Su voluntad se realizar. Aunque no podemos ni debemos ser dogmticos respecto a detalles, podemos esperar con grandes deseos de ver lo que acontecer.
Nota 3 (parrafo 11): Vea La Atalaya del 15 de octubre de 1995, paginas 18 a 28.

En qu condicin se hallar usted cuando est de pie delante del trono de juicio? Cuando el Hijo del hombre llegue en su gloria, y todos los ngeles con l, entonces se sentar sobre su glorioso trono. (MATEO 25:31.) CULPABLE, O INOCENTE? Muchas personas se hacen esa pregunta cuando oyen que se juzga a alguien. Puede que los jueces y los jurados intenten ser honrados, pero suele prevalecer la justicia? No ha odo de las injusticias que se han cometido en los procedimientos judiciales? No se trata de nada nuevo, como muestra la ilustracin de Jess recogida en Lucas 18:1-8. Prescindiendo de las experiencias que usted haya tenido con la justicia humana, observe la conclusin a la que lleg Jess: No har Dios que se haga justicia a sus escogidos que claman a l da y noche [...]? Les digo: l har que se les haga justicia rpidamente. Sin embargo, cuando llegue el Hijo del hombre, verdaderamente hallar la fe sobre la tierra?. Jehov se encargar de que finalmente se haga justicia a sus siervos. Jess tambin est implicado en este asunto, especialmente ahora, porque vivimos en los ltimos das de este inicuo sistema. Dentro de poco Jehov utilizar a su poderoso Hijo para erradicar la maldad de la Tierra. (2 Timoteo 3:1; 2 Tesalonicenses 1:7, 8; Revelacin [Apocalipsis] 19:1116.) Comprenderemos mejor el papel que desempea Jess si analizamos una de las ltimas ilustraciones que present, generalmente conocida como la parbola de las ovejas y las cabras. Durante mucho tiempo hemos entendido que la parbola representa a Jess sentndose en su trono como Rey en 1914 y desde entonces dictando sentencias: vida eterna para las personas que demuestran ser como ovejas y muerte permanente para las que son como cabras. Sin embargo, un nuevo examen de la parbola requiere una modificacin en el modo de entender el tiempo de su cumplimiento y lo que ilustra. Este entendimiento ms claro reafirma la importancia de la predicacin y de la reaccin de la gente. Para fundamentar esta nueva manera de entender la parbola, examinemos lo que ensea la Biblia acerca de Jehov y Jess en su calidad de Reyes y Jueces. Jehov, el Juez Supremo Jehov gobierna el universo y ejerce poder sobre toda la creacin. Como no tuvo principio y no tendr fin, es el Rey de la eternidad. (1 Timoteo 1:17; Salmo 90:2, 4; Revelacin 15:3.) Tiene la autoridad para emitir estatutos o leyes y hacer que se cumplan. Pero esta autoridad incluye ser Juez. Isaas 33:22 dice: Jehov es nuestro Juez, Jehov es nuestro Dador de Estatutos, Jehov es nuestro Rey; l mismo nos salvar.
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Durante mucho tiempo, los siervos de Jehov lo han reconocido como el Juez de causas y cuestiones. Por ejemplo, cuando el Juez de toda la tierra sopes la prueba respecto a la maldad de Sodoma y Gomorra, juzg que los habitantes

merecan ser destruidos y ejecut la merecida sentencia. (Gnesis 18:20-33; Job 34:10-12.) Cunto debe tranquilizarnos saber que Jehov es un Juez justo que siempre ejecuta sus sentencias.
7 En el antiguo Israel, Jehov a veces dictaba los fallos directamente. Si hubiera vivido en aquellos das, no le habra confortado saber que las decisiones le correspondan a un Juez perfecto? (Levtico 24:10-16; Nmeros 15:32-36; 27:1-11.) Dios tambin suministr decisiones judiciales que constituyeron normas perfectas para juzgar. (Levtico 25:18, 19; Nehemas 9:13; Salmo 19:9, 10; 119:7, 75, 164; 147:19, 20.) l es el Juez de toda la tierra, lo cual nos engloba a todos nosotros. (Hebreos 12:23.) 8 Confirma este hecho el testimonio de un testigo ocular. El profeta Daniel recibi una visin de bestias feroces que representaban gobiernos o imperios. (Daniel 7:1-8, 17.) Aadi: Se colocaron tronos y el Anciano de Das se sent. La ropa de l era blanca justamente como la nieve. (Daniel 7:9.) Observe que Daniel vio tronos y el Anc iano de Das [Jehov] se sent. Pregntese: Presenci Daniel la entronizacin de Dios como Rey?. 9 Pues bien, cuando leemos que alguien se sent en un trono, pudiramos pensar que lleg a ser rey, pues la Biblia a veces utiliza esa expresin con ese sentido. Veamos un ejemplo: Cuando [Zimr] empez a reinar, en cuanto se sent sobre su trono [...]. (1 Reyes 16:11; 2 Reyes 10:30; 15:12; Jeremas 33:17.) Una profeca mesinica deca: Tiene que sentarse y gobernar en su trono. Por consiguiente, sentarse en un trono puede significar llegar a ser rey. (Zacaras 6:12, 13.) La Biblia dice que Jehov es un Rey y que se sienta en un trono. (1 Reyes 22:19; Isaas 6:1; Revelacin 4:1-3.) l es el Rey de la eternidad. Sin embargo, al asumir un nuevo aspecto de su soberana, poda decirse que llegaba a ser Rey, como si se sentara en su trono de nuevo. (1 Crnicas 16:1, 31; Isaas 52:7; Revelacin 11:15-17; 15:3; 19:1, 2, 6.)

Pero tengamos presente esta idea clave: una de las funciones principales de los reyes de la antigedad era or casos y dictar fallos. (Proverbios 29:14.) Recordemos el veredicto sabio que emiti Salomn cuando dos mujeres afirmaban ser las madres de la misma criatura. (1 Reyes 3:16-28; 2 Crnicas 9:8.) Uno de sus edificios estatales er a el Prtico del Trono donde l haba de juzgar, llamado tambin el prtico de juicio. (1 Reyes 7:7.) Se deca que Jerusaln era el lugar donde estaban asentados los tronos para juicio. (Salmo 122:5.) Es obvio que estar sentado en un trono tambin puede significar ejercer autoridad judicial. (xodo 18:13; Proverbios 20:8.) Dirijamos la atencin ahora a la escena en que Daniel vio al Anciano de Das sentarse. Daniel 7:10 agrega: El Tribunal tom asiento, y hubo libros que se abrieron. S, el Anciano de Das se sent para emitir un fallo sobre la dominacin del mundo y juzgar que el Hijo del hombre es digno de gobernar. (Daniel 7:13, 14.) Luego leemos que vino el Anciano de Das y juicio mismo se dio a favor de los santos, los que son juzgados dignos de gobernar con el Hijo del hombre. (Daniel 7:22.) Finalmente, el Tribunal mismo procedi a sentarse y emitir un fallo desfavorable contra la ltima potencia mundial. (Daniel 7:26.)
11 12 Por consiguiente, el que Daniel viera a Dios sentarse en un trono signific que vena para juzgar. Anteriormente David haba cantado: [T, Jehov,] has ejecutado mi juicio y mi causa; te has sentado en el trono juzgando con justicia. (Salmo 9 :4, 7.) Y Joel escribi: Que las naciones sean despertadas y suban a l a llanura baja de Jehosafat; porque all me sentar [yo, Jehov,] para juzgar a todas las naciones. (Joel 3:12; comprese con Isaas 16:5.) Tanto Jess como Pablo estuvieron en juicios en que un ser humano se sent para or el caso y juzgar. (Juan 19:12-16; Hechos 23:3; 25:6.)

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La posicin de Jess Jehov es Rey y Juez. Qu puede decirse de Jess? El ngel que anunci su nacimiento declar: Jehov Dios le dar el trono de David su padre, [...] y de su reino no habr fin. (Lucas 1:32, 33.) Jess sera el heredero permanente del reino del linaje davdico. (2 Samuel 7:12-16.) Gobernara desde el cielo, pues David dijo: La expresin de Jehov a mi Seor [Jess] es: Sintate a mi diestra hasta que coloque a tus enemigos como banquillo para tus pies. La v ara de tu fuerza Jehov enviar desde Sin, diciendo: Ve sojuzgando en medio de tus enemigos. (Salmo 110:1 -4.)
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Cundo sucedera eso? Jess no rein mientras estuvo en la Tierra. (Juan 18:33-37.) En 33 E.C. muri, fue resucitado y ascendi al cielo. Hebreos 10:12 dice: Este hombre ofreci un solo sacrificio por los pecados perpetuamente, y se sent a la diestra de Dios. Qu autoridad tena Jess? [Dios] lo sent a su diestra en los lugares celestiales, muy por encima de tod o gobierno y autoridad y poder y seoro, [...] y lo hizo cabeza sobre todas las cosas en cuanto a la congregacin. (Efesios 1:20 22.) Como Jess tena entonces autoridad real sobre los cristianos, Pablo pudo escribir: [Jehov] nos libr de la autoridad de la oscuridad y nos transfiri al reino del Hijo de su amor. (Colosenses 1:13; 3:1.)
15 Ahora bien, en aquel entonces Jess no actu en calidad de Rey y Juez sobre las naciones. Estaba sentado al lado de Dios, a la espera del tiempo en que reinara en el Reino de Dios. Pablo e scribi acerca de l: Con respecto a cul de los ngeles ha dicho l alguna vez: Sintate a mi diestra, hasta que coloque a tus enemigos como banquillo para tus pies?. (Hebreos 1:13.) 16 Los testigos de Jehov han publicado muchas pruebas de que el tiempo de espera de Jess termin en 1914, cuando lleg a ser el gobernante del Reino de Dios en los cielos invisibles. Revelacin 11:15, 18 dice: El reino del mundo s lleg a ser el reino de nuestro Seor y de su Cristo, y l reinar para siempre jams. P ero las naciones se airaron, y vino tu propia ira. S, las naciones expresaron su ira unas contra otras durante la I Guerra Mundial. (Lucas 21:24.) Las guerras, los terremotos, las pestes, las escaseces de alimento y otras condiciones que hemos visto desde 1914 confirman que Jess gobierna en la actualidad en el Reino de Dios y que el fin definitivo del mundo est cerca. (Mateo 24:3-14.)

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A modo de repaso: puede decirse que Dios se sienta en un trono como Rey, pero en otro sentido puede sentarse en su trono para juzgar. En 33 E.C. Jess se sent a la diestra de Dios, y ahora es Rey del Reino. Ahora bien, adems de estar reinando, desempea Jess tambin la funcin de Juez? Por qu debe interesarnos este asunto especialmente hoy da?

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18 Jehov tiene el derecho de nombrar jueces, y escogi a Jess como Juez que satisface sus normas. As lo expres Jess cuando habl de personas que llegaran a vivir en sentido espiritual: El Padre no juzga a nadie, sino que ha encargado todo el juicio al Hijo. (Juan 5:22.) No obstante, la funcin de juez que desempea Jess abarca mucho ms, pues es el juez de vivos y de muertos. (Hechos 10:42; 2 Timoteo 4:1.) Pablo dijo en cierta ocasin: [Dios] ha fijado un da en que se propone juzgar la tierra habitada con justicia por un varn [Jess] a quien ha nombrado, y ha proporcionado a todos los hombres una garanta con haberlo resucitado. (Hechos 17:31; Salmo 72:2-7.)

Por lo tanto, tenemos razn para concluir que Jess se sienta en un trono glorioso especficamente como Juez? S. Jess dijo a los apstoles: En la re-creacin, cuando el Hijo del hombre se siente sobre su trono glorioso, ustedes los que me han seguido tambin se sentarn sobre doce tronos y juzgarn a las doce tribus de Israel. (Mateo 19:28.) Aunque Jess es actualmente Rey del Reino, su otra labor mencionada en Mateo 19:28 incluir sentarse en un trono para juzgar durante el Milenio. Entonces juzgar a toda la humanidad, tanto a justos como a injustos. (Hechos 24:15.) Es importante que tengamos esto presente mientras dirigimos la atencin a una de las parbolas de Jess que tiene que ver con nuestros das y nuestra vida. Qu dice la parbola? Poco antes de la muerte de Jess, sus apstoles le preguntaron: Cundo sern estas cosas, y qu ser la seal de tu presencia y de la conclusin del sistema de cosas?. (Mateo 24:3.) Jess predijo que habra acontecimientos importantes en la Tierra antes de que viniera el fin. Poco antes de ese fin, las naciones vern al Hijo del hombre viniendo sobre las nube s del cielo con poder y gran gloria. (Mateo 24:14, 29, 30.)
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Cmo le ir a la gente de esas naciones cuando el Hijo del hombre llegue en su gloria? Veamos lo que nos indica la parbola de las ovejas y las cabras, que empieza con estas palabras: Cuando el Hijo del hombre llegue en su gloria, y todos los ngeles con l, entonces se sentar sobre su glorioso trono. Y todas las naciones sern reunidas delante de l. (Mateo 25:31, 32.) Empez a cumplirse esta parbola cuando Jess se sent con poder real en 1914, como hemos entendido por muchos aos? Pues bien, Mateo 25:34 dice que es Rey, de modo que es lgico que la parbola empezara a cumplirse cuando Jess lleg a ser Rey, en 1914. Pero a quines juzg poco despus de su entronizacin? No juzg a todas las naciones, sino que dirigi su atencin a los que decan ser la casa de Dios. (1 Pedro 4:17.) En conformidad con Malaquas 3:1-3, Jess, el mensajero de Dios, inspeccion judicialmente a los cristianos ungidos que todava quedaban en la Tierra. Tambin era el tiempo de dictar sentencia sobre la cristiandad, que alegaba falsamente ser la casa de Dios. (Revelacin 17:1, 2; 18:4 -8.) Sin embargo, no hay indicacin alguna de que en 1914 o despus de ese ao Jess se sentara para juzgar finalmente a las personas de todas las naciones como ovejas o cabras.
23 La labor que Jess realiza, segn la parbola, es juzgar finalmente a todas las naciones. La parbola no indica que ese juicio dure muchos aos, como si se hubiera juzgado merecedora de muerte eterna o vida eterna a toda persona que haya muerto durante las pasadas dcadas. Es lgico pensar que la mayora de las personas que han muerto en las ltimas dcadas estn en la sepultura comn de la humanidad. (Revelacin 6:8; 20:13.) De modo que la parbola representa el tiempo en que Jess juzga a las personas de todas las naciones mientras an estn vivas y en espera de la ejecucin de su sentencia judicial. 24 En otras palabras, la parbola tiene un cumplimiento en el futuro, cuando el Hijo del hombre venga en su gloria. Se sentar para juzgar a las personas que estn vivas entonces. Su juicio se basar en lo que hayan demostrado ser. En ese tiempo quedar manifiesta claramente la distincin entre uno justo y uno inicuo. (Malaquas 3:18.) La sentenci a se dictar y ejecutar dentro de un tiempo limitado. Jess tomar decisiones justas basadas en lo que cada persona haya demostrado ser. (Vase tambin 2 Corintios 5:10.) 22

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Eso significa, pues, que lo que Mateo 25:31 dice respecto a que Jess se sienta sobre su glorioso trono se cumplir en el futuro, cuando este poderoso Rey se siente para dictar y ejecutar sentencia sobre las naciones. S, la escena de juicio que implica a Jess descrita en Mateo 25:31-33, 46 es comparable a la que menciona el captulo 7 de Daniel, en la que el Rey entronizado, el Anciano de Das, se sent para cumplir con su papel de Juez.
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Este modo de entender la parbola de las ovejas y las cabras indica que su juicio tendr lugar en el futuro. Ser despus de que estalle la tribulacin mencionada en Mateo 24:29, 30 y el Hijo del hombre llegue en su gloria. (Comprese con Marcos 13:24-26.) Entonces, al final de todo el sistema inicuo, Jess juzgar, dictar sentencia y la ejecutar. (Juan 5:30; 2 Tesalonicenses 1:7-10.)
27 Esta informacin aclara nuestro modo de entender el cumplimiento de la parbola de Jess en lo que respecta a cundo se juzgar a las ovejas y las cabras. Ahora bien, qu efecto tiene en nosotros, los que predicamos con celo las buenas nuevas del Reino? (Mateo 24:14.) Hace que nuestra obra sea menos importante, o supone una mayor responsabilidad? El siguiente artculo mostrar cmo nos atae. Qu les depara el futuro a las ovejas y las cabras?

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Separar a la gente unos de otros, as como el pastor separa las ovejas de las cabras. (MATEO 25:32.) JESUCRISTO fue sin lugar a dudas el mayor Maestro que ha vivido en la Tierra. (Juan 7:46.) Uno de sus mtodos docentes era el uso de parbolas o ilustraciones. (Mateo 13:34, 35.) Estas eran sencillas, pero transmitan de modo impactante profundas verdades espirituales y profticas.

2 En la parbola de las ovejas y las cabras, Jess habl de una poca en la que desempeara una funcin especial: Cuando el Hijo del hombre llegue en su gloria, y [...]. (Mateo 25:31.) Esta ilustracin debe interesarnos porque con ella Jess concluye su respuesta a la pregunta: Qu ser la seal de tu presencia y de la conclusin del sistema de cosas?. (Mateo 24:3.) Qu significa para nosotros? 3 Jess predijo que ocurriran acontecim ientos asombrosos inmediatamente despus de estallar la gran tribulacin, acontecimientos que esperamos. Dijo que entonces aparecera la seal del Hijo del hombre. Este suceso afectar profundamente a todas las tribus de la tierra, que vern al Hijo del hombre viniendo sobre las nubes del cielo con poder y gran gloria. El Hijo del hombre vendr acompaado de sus ngeles. (Mateo 24:21, 29 -31.) Qu puede decirse de la parbola de las ovejas y las cabras? Las Biblias modernas la incluyen en el captulo 25, pero forma parte de la respuesta de Jess y suministra ms informacin respecto a su gloriosa venida, particularmente acerca del juicio al que se someter a tod as las naciones. (Mateo 25:32.)

Personajes de la parbola
4 Jess empieza la parbola diciendo: Cuando el Hijo del hombre llegue. Seguramente usted sabe quin es el Hijo del hombre. Los evangelistas utilizaron con frecuencia dicha expresin para referirse a Jess. El propio Jess lo hizo, y es muy probable que tuviera presente la visin en la que Daniel contempl a alguien como un hijo del hombre que se acercaba al Anciano de Das para recibir gobernacin y dignidad y reino. (Daniel 7:13, 14; Mateo 26:63, 64; Marcos 14:61, 62.) Aunque Jess es el personaje principal de la parbola, no es el nico. l ya haba mencionado en su disertacin, segn se recoge en Mateo 24:30, 31, que cuando el Hijo del hombre viniera con poder y gran gloria, sus ngeles desempearan un papel muy importante. De igual manera, la parbola de las ovejas y las cabras indica que hay ngeles con Jess cuando se sienta sobre su glorioso trono para juzgar. (Comprese con Mateo 16:27.) Ahora bien, el Juez y sus ngeles estn en el cielo, de modo que, tiene que ver la parbola tambin con seres humanos?

Un breve examen de la parbola indica que hay tres grupos que debemos identificar. Adems de las ovejas y las cabras, el Hijo del hombre menciona el tercer grupo cuya identificacin es fundamental para saber quines son las ovejas y las cabras. Jess llama a este tercer grupo sus hermanos espirituales. (Mateo 25:40, 45.) Es obvio que son adoradores verdaderos, pues Jess dijo: Cualquiera que hace la voluntad de mi Padre [...], ese es mi hermano y hermana y madre. (Mateo 12:50; Juan 20:17.) Pablo fue ms especfico cuando escribi acerca de los cristianos que forman parte de la descendencia de Abrahn y que son hijos de Dios, a quienes llam hermanos de Jess y participantes del llamamiento celestial. (Hebreos 2:93:1; Glatas 3:26, 29.)
6 Por qu mencion Jess a los ms pequeos de sus hermanos? Estas palabras nos hacen recordar lo que los apstoles le haban odo decir anteriormente. Al comparar a Juan el Bautista, que muri antes de Jess y por tanto abrigaba la esperanza terrestre, con los que reciben la vida celestial, Jess dijo: No ha sido levantado uno mayor que Juan el Bautista; mas el que sea de los menores en el reino de los cielos es mayor que l. (Mateo 11:11.) Puede que algunos de los que han ido al cielo hayan sobresalido en la congregacin, como los apstoles; otros, quizs no tanto. Sin embargo, todos son hermanos espirituales de Jess. (Lucas 16:10; 1 Corintios 15:9; Efesios 3:8; Hebreos 8:11.) Por lo tanto, aun si algunos no parecieron destacar en la Tierra, de todos modos son hermanos de Cristo y se les debi tratar en consecuencia.

Quines son las ovejas y las cabras?


7 Leemos lo siguiente respecto al juicio de las ovejas: Dir [Jess] a los de su derecha: Vengan, ustedes que han sido bendecidos por mi Padre, hereden el reino preparado para ustedes desde la fundacin del mundo. Porque me dio hambre, y ustedes me dieron de comer; me dio sed, y me dieron de beber. Fui extrao, y me recibieron hospitalariamente; desnudo estuve, y me vistieron. Enferm, y me cuidaron. Estuve en prisin, y vinieron a m. Entonces los justos le contestarn con las palabras: Seor, cundo te vimos con hambre y te alimentamos, o con sed, y te dimos de beber? Cundo te vimos extrao y te recibimos hospitalariamente, o desnudo, y te vestimos? Cundo te vim os enfermo, o en prisin, y fuimos a ti?. Y en respuesta el rey les dir: En verdad les digo: Al grado que lo hicieron a uno de los ms pequeos de estos hermanos mos, a m me lo hicieron. (Mateo 25:34-40.)

Es patente que las ovejas, a quienes se juzga dignas de estar a la derecha de Jess, el lado de honra y favor, representan a una clase de seres humanos. (Efesios 1:20; Hebreos 1:3.) Qu obras hicieron y cundo? Jess dice que, en muestra de bondad, respeto y generosidad, le dieron alimento, bebida y ropa, y le ayudaron cuando estuvo enfermo y en prisin. Cuando las ovejas responden que no hicieron ninguna de estas cosas a Jess personalmente, l les dice que apoyaron a sus hermanos espirituales, al resto de cristianos ungidos, de modo que en ese sentido se lo hicieron a l. La parbola no se cumple durante el Milenio, pues entonces los ungidos no sern seres humanos que padezcan hambre, sed, enfermedades ni encarcelamientos. No obstante, muchos de ellos han sufrido dichas penurias durante la conclusin de este sistema de cosas. Desde que Satans fue arrojado a la Tierra, ha hecho del resto el blanco principal de su furia, y le ha ocasionado burla, tortura y muerte. (Revelacin 12:17.) Quiso decir Jess que cualquier persona que haga un favor a uno de sus hermanos, por ejemplo, ofrecerle un pedazo de pan o un vaso de agua, es una de sus ovejas? Es cierto que tales atenciones pudieran reflejar bondad humana, pero, en realidad, parece lgico pensar que hay mucho ms implicado en ser una de las ovejas de esta parbola. Jess de ninguna manera se refera, por ejemplo, a ateos o a clrigos que tal vez hicieran un bien a uno de sus hermanos. Al contrario, en dos ocasiones Jess llam justos a las ovejas. (Mateo 25:37, 46.) Por tanto, las ovejas tiene n que ser personas que durante un tiempo han ayudado a los hermanos de Cristo apoyndolos activamente y que han ejercido fe hasta el grado de concedrseles una condicin justa delante de Dios.
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11 Ha habido muchas personas a travs de los siglos a quienes se ha considerado justas, como Abrahn. (Santiago 2:2123.) No, Abrahn y otros siervos fieles son de las otras ovejas que heredarn la vida en un Paraso bajo el Reino de Dios. En los ltimos tiempos, millones de personas ms han abrazado la adoracin verdadera como miembros de las otras ovejas y han llegado a formar un solo rebao con los ungidos. (Juan 10:16; Revelacin 7:9.) Estas personas que tienen la esperanza de vivir en la Tierra reconocen que los hermanos de Jess son embajadores del Reino y por lo tanto los ayudan literal y espiritualmente. Jess considera lo que las otras ovejas hacen a favor de sus hermanos en la Tierra como si se lo hicieran a l. A estas personas que estn vivas cuando l venga para juzgar a las naciones se las juzgar como ovejas.

Dado que las otras ovejas predican actualmente las buenas nuevas con los ungidos y los ayudan, por qu preguntan: Seor, cundo te vimos con hambre y te alimentamos, o con sed, y te dimos de beber?? (Mateo 25:37.) Pudiera haber varias razones. Esta es una parbola. Por medio de ella, Jess muestra el gran inters que tiene por sus hermanos espirituales; se compadece de ellos y sufre con ellos. Jess haba dicho anteriormente: El que los recibe a ustedes, me reci be tambin a m, y el que me recibe a m, recibe tambin al que me envi. (Mateo 10:40.) En esta ilustracin, Jess extiende dicho principio al indicar que lo que se hace a sus hermanos, sea bueno o malo, tiene repercusin en el cielo, pues es como si se le hiciera a l. Adems, Jess pone de relieve en este pasaje la norma de juzgar que tiene Jehov y aclara que el juicio de Dios, sea favorable o condenatorio, es vlido y justo. Las cabras no pueden excusarse diciendo: No te vimos directamente.
13 Una vez que comprendemos cundo se dicta el fallo mencionado en esta parbola, entendemos mejor quines son las cabras. La parbola se cumplir cuando aparezca en el cielo la seal del Hijo del hombre, y todas las tribus de la tierra se golpeen en lamento y vean al Hijo del hombre viniendo con poder y gran gloria. (Mateo 24:29, 30.) Puede que los sobrevivientes de la tribulacin sobre Babilonia la Grande, que han tratado con desprecio a los hermanos del Rey, llamen Seor desesperadamente al Juez, con la esperanza de escapar con vida. ( Mateo 7:22, 23; comprese con Revelacin 6:1517.) 14 No obstante, el juicio de Jess no se basar en las alegaciones desesperadas de los ex feligreses de las iglesias, los ateos u otras personas. (2 Tesalonicenses 1:8.) Antes bien, el juez examinar la condicin de corazn de las personas y lo que hayan hecho incluso a uno de los ms pequeos [de sus hermanos]. Es cierto que el nmero de los cristianos ungidos que quedan en la Tierra est disminuyendo. No obstante, mientras los ungidos, que constituyen el esclavo fiel y discreto, continen suministrando alimento y direccin espiritual, las personas que probablemente sean ovejas tienen la oportunidad de hacer el bien a la clase del esclavo, tal como ha hecho la gran muchedumbre de todas las naciones y tribus y pueblos. (Revelacin 7:9, 14.)

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Cmo se ha tratado a los hermanos de Cristo y a los millones de otras ovejas que se han unido a ellos para formar un solo rebao? Puede que muchas personas no hayan atacado personalmente a los representantes de Cristo, pero tampoco han tratado a su pueblo con amor. Las personas semejantes a cabras prefieren el mundo inicuo y rechazan el mensaje del Reino, sea que lo oigan directa o indirectamente. (1 Juan 2:15-17.) Claro est, a fin de cuentas, Jess es quien ha sido nombrado para juzgar. No nos corresponde a nosotros determinar quines son ovejas y quines son cabras. (Marcos 2:8; Lucas 5:22; Juan 2:24, 25; Romanos 14:10-12; 1 Corintios 4:5.) Qu les depara el futuro a ambos grupos? Jess pronunci su veredicto respecto a las ovejas: Vengan, ustedes que han sido bendecidos por mi Padre, hereden el reino preparado para ustedes desde la fundacin del mundo. Qu amorosa invitacin!: Vengan. A qu? A la vida eterna, como expres Jess a modo de resumen: Los justos [pasarn] a la vida eterna. (Mateo 25:34, 46.)
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En la parbola de los talentos, Jess indic lo que se requiere de los que gobernarn con l en el cielo, pero en esta muestra lo que se espera de los sbditos del Reino. (Mateo 25:14-23.) Las ovejas heredarn un lugar en el mbito terrestre de su Reino debido al apoyo completo que dan a los hermanos de Jess. Disfrutarn de la vida en un paraso terrestre, una perspectiva que Dios les prepar desde la fundacin del mundo de la humanidad redimible. (Lucas 11:50, 51.) Qu diferente es la sentencia que se dicta contra las cabras! Entonces dir, a su vez, a los de su izquierda: Vyanse de m, ustedes que han sido maldecidos, al fuego eterno preparado para el Diablo y sus ngeles. Porque me dio hambre, pero ustedes no me dieron de comer, y me dio sed, pero no me dieron de beber. Fui extrao, pero no me recibieron hospitalariamente; desnudo estuve, pero no me vistieron; enfermo y en prisin, pero no me cuidaron. Entonces ellos tambin contestarn con las palabras: Seor, cundo te vimos con hambre, o con sed, o extrao, o desnudo, o enfermo, o en prisin, y no te ministramos?. Entonces les contestar con las palabras: En verdad les digo: Al grado que no lo hicieron a uno de estos ms pequeos, no me lo hicieron a m. (Mateo 25:41-45.)
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Los estudiantes de la Biblia saben que esto no significa que el alma inmortal de las personas semejantes a cabras sufrir en un fuego eterno. No, porque los seres humanos son almas; no poseen almas inmortales. (Gnesis 2:7; Eclesiasts 9:5, 10; Ezequiel 18:4.) Al condenar a las cabras al fuego eterno, el Juez se refiere a una destruccin sin esperanza futura, el fin permanente que tambin le espera al Diablo y a sus demonios. (Revelacin 20:10, 14.) Por lo tanto, el Juez nombrado por Jehov dicta sentencias opuestas. Dice a las ovejas: Vengan; y a las cabras: Vyanse de m. Las ovejas heredern la vida eterna; las cabras recibirn el cortamiento eterno. (Mateo 25:46.) Qu significa para nosotros? Los cuatro apstoles que oyeron la respuesta de Jess respecto a la seal de su presencia y de la conclusin del sistema tenan mucho en qu pensar. Deban permanecer despiertos y vigilantes. (Mateo 24:42.) Tambin era necesario que efectuaran la obra de predicar mencionada en Marcos 13:10. Los testigos de Jehov participan activamente en esa obra hoy da.
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21 Ahora bien, qu significa para nosotros este nuevo modo de entender la parbola de las ovejas y las cabras? Las personas ya estn decidiendo de qu lado van a estar. Algunas se encuentran en el camino ancho que conduce a la destruccin, mientras que otras se esfuerzan por permanecer en el camino estrecho que conduce a la vida. (Mateo 7:13, 14.) Sin embargo, el tiempo en que Jess pronunciar el veredicto final sobre las ovejas y las cabras todava est en el futuro. Cuando el Hijo del hombre venga en calidad de Juez, determinar que muchos cristianos verdaderos, en realidad una gran muchedumbre de ovejas dedicadas, satisfacen los requisitos para sobrevivir a la parte final de la gran tribulacin y entrar en el nuevo mundo. Esa perspectiva debe ser una fuente de alegra en la actualidad. (Revelacin 7:9, 14.) Por otra parte, una gran cantidad de personas de todas las naciones demostrarn ser como cabras tercas. Partirn al cortamiento eterno. Qu alivio para la Tierra!

Aunque el juicio que se menciona en la parbola ocurrir en el futuro cercano, hoy da se realiza una labor de suma importancia. Los cristianos participamos en la obra salvadora de proclamar un mensaje que divide a la gente. (Mateo 10:3239.) Pablo escribi: Porque todo el que invoque el nombre de Jehov ser salvo. Sin embargo, cmo invocarn a aquel en quien no han puesto fe? Cmo, a su vez, pondrn fe en aquel de quien no han odo? Cmo, a su vez, oirn sin alguien que predique?. (Romanos 10:13, 14.) Nuestro ministerio pblico, que destaca el nombre de Dios y su mensaje salvador, se lleva a personas de ms de doscientos treinta pases. Los hermanos ungidos de Cristo an van a la vanguardia de esta obra. Ahora unos cinco millones de otras ovejas colaboran con ellos. Personas de todo el mundo responden favorablemente al mensaje que proclaman los hermanos de Jess. Muchas personas oyen nuestro mensaje cuando predicamos de casa en casa o informalmente. Otras quiz sepan de nosotros y de lo que representamos de maneras que desconocemos. Cuando llegue la hora del juicio, hasta qu grado tomar en cuenta Jess la responsabilidad de comunidad y el mrito de familia? No lo sabemos, y no vale la pena especular sobre este asunto. (Comprese con 1 Corintios 7:14.) Muchas personas cierran los odos, se burlan o participan directamente en perseguir al pueblo de Dios. Por lo tanto, es un tiempo crucial; tales personas pueden estar convirtindose en las que Jess juzgar como cabras. (Mateo 10:22; Juan 15:20; 16:2, 3; Romanos 2:5, 6.) No obstante, nos alegra que muchas personas acepten el mensaje, estudien la Palabra de Dios y se hagan testigos de Jehov. Algunas personas que actualmente parecen tener caractersticas de cabra pudieran cambiar y llegar a ser ovejas. El hecho es que las personas que responden y apoyan activamente al resto de los hermanos de Cristo, estn suministrando un testimonio que servir de base para que se las coloque al lado derecho de Jess cuando se siente en su trono para juzgar en el futuro cercano. Estas personas reciben bendiciones ahora y continuarn recibindolas. Por tanto, esta parbola debe animarnos a participar con ms celo en el ministerio cristiano. Antes de que sea demasiado tarde, queremos hacer cuanto podamos por proclamar las buenas nuevas del Reino a fin de dar a otras personas la oportunidad de aceptar el mensaje. Luego le tocar a Jess dictar el fallo: sea condenatorio o favorable. (Mateo 25:46.)
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