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Julio ARSTEGUI, La historia vivida.

Sobre la historia del presente,


Madrid, Alianza, 2004,445 pginas
La historia del presente tiene aproximadamente un cuarto de siglo de vida. y
un status acadmico (antes que epistemolgico) razonablemente consolidado. Su
origen estuvo en el afn de un sector de la historiografa francesa por diferenciar
las investigaciones de lo muy contemporneo respecto de la historia anterior a
la Segunda Guerra MundiaL planteando nuevos elementos de anlisis como el
testimonio (asunto de gran trascendencia en la era del testigo que arranca de
los juicios de Nuremberg
'
). la memoria (en sus mltiples usos histricos. polti-
cos y sociales). el acontecimiento (enfrentado a la historia de larga duracin). y la
demanda sociaL traducida en la cada vez ms frecuente demanda de ,<expertos
en cuestiones histricas litigiosas. En concreto. el Ill.ltitll( d'His(oire du Tcmps
Prscllt (lHTPI fue impulsado en 1978 e inaugurado en 1980 como propuesta
lanzada por el grupo que animaba Jean-Fran.;:ois Bdarda para desarrollar desde
otra perspectiva la historia muy contempornea frente a la tradicin oficialista y
belicista del Comit d'His(oirc de la Dcuxie,lIe Guerre MOlldiale presidido por
Henri MicheL
Esta nueva perspectiva historiogrfica ha quedado plasmada en numerosas
acepciones, no siempre concordantes. del campo de estudio: historia del presente.
reciente. de lo muy contemporneo. de nuestro tiempo, del mundo actual. prxi-
ma o inmediata. Por ejemplo. el trmino "historia inmediata fue asumido por la
1 Annetle WIEVIORKA, L'Ere du trnoin, Pars, Plan, 1998.
Historia COI/tempornea 30, 2005. 327-353
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Nouvelle Histoire para subrayar los nuevos compromisos historiogrficos adqui-
ridos tras mayo del 68, pero tuvo que rivalizar simultneamente con el trmino
historia del tiempo presente, que abogaba por una historia ms reivindicativa,
abierta e interesada en explicar los fenmenos de la mundializacin
2
. De suerte
que, en la actualidad, el concepto de historia inmediata tiende a reservarse para la
historia escrita por el periodismo retrospectivo de investigacin, mientras que la
historia del presente se refiere sobre todo a la produccin historiogrfica. La
historia del tiempo presente es, por tanto, una invencin predominantemente
francesa que tiene sus precedentes en el tiempo inmediato a la posguerra, y que
en el pas vecino ha adquirido un cierto carcter institucional desde los aos se-
tenta, a un nivel que slo tiene la historia de nuestro tiempo (Zeitgeschichte) en
Alemania, mientras que los ingleses han optado por el trmino de historia muy
contempornea (Current History). En Espaa, donde la Guerra Civil ha actuado
como matriz del tiempo presente durante dcadas, no se ha empezado a trabajar
seriamente sobre la cuestin hasta los aos 90
3
, momento en que la historia del
tiempo presente se plante como una forma nueva y especfica de entender los
contenidos de la Historia actual, concepto ambiguo que designa una asignatura
incorporada a los planes universitarios de estudio a inicios de los aos ochenta
4
.
Aunque el concepto de historia del tiempo presente ha sufrido una progresiva
depuracin (que, con todo, no ha concitado la unanimidad entre los cultivadores
de la disciplina), ha permitido al menos la consolidacin de una temtica especfi-
ca en el mbito pblico y acadmico gracias al contexto particular de las ltimas
dos dcadas, donde la Segunda Guerra, los genocidios y el derrumbe del comu-
nismo han actuado como acontecimientos decisivos en la toma de conciencia co-
lectiva. La historia del tiempo presente es una disciplina arriesgada por la proxi-
midad y la trascendencia de los temas estudiados, por ser un terreno atractivo
para la mayor parte de las ciencias sociales (sociologa, ciencia poltica, econo-
ma...), y por la incidencia de una demanda social que pone al historiador ante su
ineludible deber cvico. Todo ello deriva en un peligro de banalizacin, al ser la
historia del presente la vedette de la produccin histrica actual y un campo sus-
ceptible de ser invadido por divulgadores de calidad y rigor muy variables.
2 Timothy GARTON ASH, History of the Presento Essays, sket('hes and despatches fTom Europe in
the i990s, Londres, Allen Lane/Penguin Press, 1999, habla de una historia en caliente hecha de en-
trevistas con los protagonistas y resultado de una inmersin en los acontecimientos, que est en la in-
terseccin entre historia, periodismo y literatura
3 Josefina CUESTA, Historia del presente, Madrid, EUDEMA, 1993; Mario P. DAZ BARRADO
(coord.), Historia del tiempo presente. Teora y metodologa, Cceres, Universidad de Extremadura,
1998; Alicia AUED VIGIL (coord.), Entre el pasado y el presente. Historia y Memoria, Madrid,
UNED, 1995 o el dossier coordinado por Julio ARSTEGUI Historia y Tiempo Presente. Un nuevo ho-
rizonte de la historiografa contemporanesta, Cuadernos de Historia COI/tempornea, n.O 20, 1998,
pp. 15-105 (con aportaciones de F. Bdarida, M. Trebitsch. M. P. Daz Banado, M. Vilanova, J.-P. Rioux
y W. Bernecker).
4 Sobre la polisemia de percepciones nacionales de la historia actual, ver Carlos NAVAJAS, Qu es la
historia actual?, en Jos Miguel DELGADO IDARRETA (coord.), Franquismo y democracia. introduccin a
la historia actual de La Rioja, Logroo, Gobierno de La Rioja/lER, 2000, pp. 13-41 YEl regreso de la
"verdadera" historia contempornea, Revista de Historia Actual, vol. r, n.O l, 2003, pp. 143-162.
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El profesor Julio Arstegui, uno de los pioneros en la dilucidacin terica de
esta subdisciplina historiogrficas, critica con razn que la prctica de la historia
del presente se haya adelantado a una reflexin seria sobre la cuestin. De hecho,
sorprende que el Bulletin de ['IRTP contenga tan escasos trabajos de tipo concep-
tual y disciplinar, lo que abona la suposicin de la carencia o debilidad de las he-
rramientas metodolgicas y epistemolgicas al alcance de esta historia de lo muy
contemporneo.
Ese vaco terico es el que pretende colmatar el autor, para quien la historia
del presente sera la transcripcin en un discurso historiogrfico de la categora
historia vivida entendida como historizacin de la experiencia. :\lo cabe duda
de que la historia se forma a partir de la constatacin de nuestro propio actuar: en
este sentido, como dijo Croce en 1915. toda historia es historia contempor<nea. es
decir, coetnea. Arstegui senala que los lmites de la historia del presente estn
ligados a la categora de lo generacional y a la delimitacin de la coetaneidad a
partir de la constatacin de un cambio significativo. de un acontecimiento que
marca el inicio de una poca y el comienzo de otra. Esta nueva disciplina que se
pretende estatuir vive, en cierto modo. la misma situacin fundacional que la his-
toriografa a inicios del siglo XIX, cuando las revoluciones liberales fueron inter-
pretadas como acontecimientos fundadores de una nueva era (como la historia del
tiempo presente interpret la Segunda Guerra Mundial), lo que dio origen a la
historia contempornea, que naci sin duda como historia presente y luego se rei-
dentific como historia-perodo. Es cierto que en toda poca. desde Tucdides a
los cronistas medievales o modernos, ha existido una atencin muy marcada por
la historia vivida, pero con la institucionalizacin de una disciplina histrica con
pretensiones de cientificidad a mediados del XIX, lo coetneo fue expulsado del
discurso historiogrfico oficial. Slo en la modernidad. en el momento en que se
pretendi dar a la Historia un estatuto cientfico determinado y preciso. se consi-
der que el transcurso de un determinado perodo de tiempo era imprescindible
para que el historiador pudiera aplicar su mtodo crtico de forma eficaz.
La superacin del positivismo. que haba optado en exclusiva por un horizon-
te de pasado. allan eI camino a la historia de nuestra contemporaneidad. favore-
cida por la quiebra del fetichismo del documento escrito y por la incorporacin de
nuevas fuentes y mtodos al quehacer historiogrfico. Pero la historia del presente
no tiene como objetivo anadir una nueva poca a la divisin cronolgica conven-
:; :-ilh la pre",cnte \Jbra: ''< La historia TeL'lente () el histrico a
so..... ia1c ... en J. R( )1)RGlT:Z FRl.-TOS (eL!. 'lo E'l\-ciiur Historiu. .\'IIC\'(H )fO/JIlc.Has.
Barcclon"l. Laia. 19SY. pp..;3-52: ".Sociologl'a en historiografa cn el allisis del Lamoio r(',,:ien-
te, His[oriu COf1!t'lll/wnillt'u, n." -L 1990. pp. 145-1 El presente L'l,)tllO Hi."\tnria t la idea un
lisis histrico de nue... tro ". t:"Tl Carlo'i \.\ \ _-\1 -\S ZU3ELD.-\ (cd.). AclllS del Primer de
Historia ACllId/ de Ln Rioia. Logroilll. IER. 1096. \'01. 1. pp. 17--1.3: y tiempo
presente. t'na Ilece".lria". en \lario P. [)":\Z BARR.\DO ((Dord.l. Historia dd lil'11IJ() erl'-
sente. Teorli y ,\felOdolt.r.:/. L"ni\'crsidad de Extremadura. 11)08. pp. 1--1.:': ,.' El anlisi"
histrico social y la Ilaturaleza de la historia del rresente. en Carlos 1\"\'AIAS ZLBELDI" (ed,\. AC1[/\ del
/l SillljJosio de l1isrori<l AOIIIII. Logrol). Gobierno de La Rioja/lER, 20m. PI', 101- L\5 Y . La h,,oria
del presente. ,una cuc,il)n de mtodo"". en Carlos NAVAJAS ZUBELDIA (ed.), Acr<ls del 1\' SillljJosio de
HislOri<l A,'lll<il. Logrol]o. Gobiern() de La Rioja/IER. 2004, vol. 1, pp. 41-75.
330 Reseas de libros
cional de la Historia (la historia-perodo no es una caracterizacin imprescindible
de lo historiogrfico), sino completar la Historia contempornea con la aproxima-
cin a su propia coetaneidad
6
. No se trata, pues, de una cuestin de periodiza-
cin o de cronologa, sino de actitud epistemolgica ante el tiempo histrico pre-
sente. La historia del tiempo presente es una categora dinmica y mvil que se
identifica con el perodo cronolgico en que desarrollan su existencia los pro-
pios actores e historiadores
7
Como dice Pierre Nora, la historia del presente no
se define por una cronologa ni por un mtodo especfico (aspecto este ltimo
que resulta muy cercano al de la Historia contempornea, salvo en la utilizacin
de testimonios coetneos), sino por un punto de vista propio que exige un actitud
cientfica ms abierta a la interdisciplinariedad y a la utilizacin de mtodos in-
novadores en dominios como la historia oral, la historia de la memoria o de las
representaciones
8
. En definitiva, la historia del tiempo presente no es un perodo,
sino una sensibilidad y una preocupacin, que parte de una diversa concepcin
del tiempo histrico, e incluso del hecho histrico. La historia del tiempo pre-
sente tiene un carcter evolutivo, sin el carcter definido de otros perodos hist-
ricos y sin otro comienzo ni fin que el momento en que se escribe. Est siempre
en desarrollo, inacabada.
Para alcanzar el objetivo de fijar conceptualmente la naturaleza de la historia
del tiempo presente, Arstegui articula el libro en dos partes perfectamente dife-
renciadas: la fundamentacin terica de la categora de historia vivida y un en-
sayo de escritura del presente histrico entendido, al modo como G. Barraclough
hizo a mediados de los sesenta para la historia contempornea, como una aproxi-
macin provisional a los temas fundamentales de nuestra poca. La primera parte
se plantea como una aproximacin gradual al problema en cuatro fases: la confi-
guracin institucional y terminolgica de la subdisciplina historia del presente,
la categorizacin del presente como tiempo real de la historia, el papel de la expe-
riencia generacional en la configuracin de la historia del presente, y un excursus
final sobre la historizacin de la experiencia.
Existen indudables problemas en torno a una comprensin historiogrfica del
presente, ya que es el modo de tiempo ms complejo, al ser un tiempo en construc-
cin, que crea el pasado y el futuro a la vez: es el tiempo real de la experiencia vi-
vida por el hombre, desde el cual imagina el futuro y se representa el pasado. El
hombre imagina la historia como algo ya sucedido, pero la vive necesariamente
como presente, aunque el registro de ella la categorice como pasado.
En el desentraamiento de las dificultades de orden epistemolgico, Arstegui
contina la lnea de reflexiones sobre el tema de la relacin compleja hombre-tiem-
po que emprendieron figuras como P. Riccrur, N. Elias, W. Hawkings, J. Le Goff,
6 Josefina CUESTA, Historia del presente, Madrid, EUDEMA, 1993, p. 4.
7 [bid., p. 12.
R Por el contrario, para Pieter LAGROU, De J'actuaJit de J'histoire du temps prsent, Bulletin
de 1'[HTP, n." 75, junio 2000. p. 11, la historia muy reciente requiere lll1a prctica radicalmente dife-
rente de los perodos ms antiguos. En un sentido muy sencillo, la historia del presente sera la historia
hecha a base de testimonios orales, la historia de lo vivo y de los vivos.
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l. Prigogine, K. Pomian o G.l Whitrow. Tambin cita a otros filsofos para
constatar la importancia del tiempo presente como un momento de la serie total
e indivisible del pasado (Unamuno), o como el engarce necesario entre el tiem-
po vivido y el tiempo universal, un CO/1tllIlIlIl formado por el tiempo del uni-
verso y el tiempo humano Pero el presente es tambin el tiempo de la
accin; es una cuestin de decisin, de decisin de hacer y construir. siendo el
acontecimiento el factor constituyente, ya que cambia profundamente el estado
de cosas y da lugar a nuevos tipos de entendimiento de la historia, como es la
poca actual.
En su estudio del significado del presente desde el punto de \ista histrico,
Arstegui trata de demostrar que hay un presente histrico subjetivo y percepti-
ble, y que existe la posibilidad de construir objetivamente un presente del que la
historiografa haga un discurso particular. En primer lugar. propone una nocin
evolutiva del tiempo presente, que adquiere su realidad desde la experiencia de lo
coetneo y que se materializa como cultura desde el discurso que lo recoge en
una historia objetivada. El presente se erige en horizonte epistemolgico tempo-
ral, fundando la legitimidad de nuestro acceso al conocimiento histrico. La his-
toria del presente representa, por definicin, anlisis de procesos en curso, o que
tienen alguna forma de vigencia inteligible en la vida actual (es, por antonomasia,
la historia en construccin). Este tipo de historia no es una retrodiccin ni una
prediccin, sino un pronstico del presente.
El tiempo presente sera, pues, una cuestin evolutiva, una categora integraL
no sometida a una cronologa determinada, ya que el presente es una construccin
social que se desenvuelve como un elemento de cultura. lo que le aleja del con-
cepto natural de tiempo. El presente es, pues, un tiempo fundamentalmente
subjetivo. construido por la conciencia y en el que inteniene tambin la memo-
ria. La idea de presente es siempre relativa y se funda en la conjuncin de percep-
ciones de cambio junto con las de simultaneidad, recursividad y acumulacin.
Para los sujetos. el presente se construye a travs de un sistema de acontecimientos
en continua moditicacin. El acontecimiento es el inductor del cambio de estructu-
ras. que altera la, reglas de reproduccin del sistema. Pero debe ser una actuacin
a la que se d un significado, un comportamiento intencionado determinante de un
tipo de mo\imiento que altera de un modo ms o menos intenso la estructura de
lo existente.
Como hemos sealado ms arriba, el presente histrico no tiene un contenido
cronolgico. sino coexistencial (coetneo), ya que los hombres ,"iven una historia
comn desde edades distintas. El presente histrico es siempre un tiempo relati-
vo, que coi ncide con la experiencia vital y con la experiencia intergeneracional de
cada hombre, de modo que el tiempo presente funciona por la acumulacin de la
experiencia de individuos o generaciones. El captulo tercero analiza precisamen-
te el espacio histrico construido por la interaccin generacional. Con la ayuda
de clsicos como Ortega o Mannheim, Arstegui aborda una definicin del con-
cepto generacin como entidad sociohistrica, basada en la categora de coeta-
neidad, o participacin de una misma experiencia histrica vivida, con indepen-
dencia de la generacin biolgica a la que se pertenezca. El punto de unin.
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segn los tratadistas de las generaciones, es su entelequia o estilo de vida; en
suma, el espritu de una generacin
Las sociedades atraviesan presentes que son vividos por los coetneos con
muy distinta carga de pasado y con diversas expectativas de futuro. Para R. Kose-
lIeck, los diferentes estratos del tiempo se encuentran referidos a la experiencia
acumulativa de individuos o generaciones contemporneas, que van haciendo
aportaciones nuevas al proceso histrico, lo que implica rechazo de obras anterio-
res. La historia del tiempo presente es la que registra la trayectoria histrica parti-
cular de una generacin, as como la relacin intergeneracional a la que est suje-
ta. Cada generacin unida por identidades temporales tiene un presente propio,
ligado al presente de otras generaciones, en un juego perpetuo de sucesin e inte-
raccin cooperativa, conflictiva o de mutua indiferencia. En esta relacin conti-
nua entre generaciones sucesoras, activas y antecesoras, el presente histrico que-
dara delimitado por el predominio de la llamada generacin activa o central, que
es la que escribira la historia del presente. Esta ltima afirmacin nos parece
bastante discutible, ya que no siempre es la generacin central la que asume la
carga de la historicidad. Muchos procesos revolucionarios o contrarrevoluciona-
rios pueden entenderse mejor como la prdida de esa centralidad histrica de la
generacin intermedia, desalojada prematuramente por la generacin ms joven
que, a decir de Touraine, lucha por la historicidad. Por otro lado, las estructuras
gerontocrticas describen la dificultad que tienen algunas sociedades para abordar
su relevo vital, lo que deriva en la prolongacin de la primaca histrica de la ge-
neracin ms madura. En todo caso, es preciso insistir en el carcter interaccional
de las experiencias generacionales, y relativizar la importancia de los grupos de
edad en los procesos sociohistricos, ya que la generacin es, simplemente, uno
de los varios factores aleatorios y contingentes que conforman la dinmica social
y el cambio histrico ms o menos global, junto con categoras como la clase, la
ideologa, la extraccin geogrfica, el gnero, la religin, el poder, la influencia,
etc. A pesar de todo, el transcurso de una generacin parece el lapso temporal
ms comprehensivo de una historia del presente, desde el momento en que la his-
torizacin de la experiencia es capaz de hacer funcionar como presente una expe-
riencia total distendida en la duracin completa de una vida (p. 125).
La historicidad es la atribucin humana que da sentido al pasado como si
fuera un presente. Como seal J. Tusell, la historicidad es una categora de lo
humano, sea cual sea su lejana cronolgica; lo es tambin en el presente como lo
ser en el futuro9. Cuando la historicidad se revela al hombre, cuando pasa a
ser un contenido claro de conciencia, estamos ante el fenmeno personal y colec-
tivo de la historizacin de la experiencia, que puede ser entendida de dos mane-
ras: como la autopercepcin de la experiencia propia como devenir histrico sus-
ceptible de ser interpretado, y como construccin intelectual de un discurso
historiogrfico especfico. Estas dos acepciones aparecen vinculadas con otras
9 Javier TUSELL, La historia del tiempo presente: algunas reflexiones sobre el caso espaol, en
Carlos NAVAJAS ZUBELD.\ (ed.). Actas del IJ Simposio de Historia Actual, Logroo, Gobierno de La
Rioja/IER, 2000, p. 15.
Reseas de libros 333
tantas interpretaciones filosficas de la experiencia como presupuesto especfico
para el conocimiento y la accin (empirismo) o como variable ligada a la expe-
riencia misma, como una totalidad existencial (filosofa neokantiana, fenomeno-
loga, etc.). Si la Historia es la tematizacin de la experiencia, sta no existira
sin la memoria. El punto de engarce entre el acontecimiento y la duracin es la
memoria, con su capacidad de convertir el tiempo de cada hombre en un presente
extendido. En efecto, sin la capacidad de recordar, de hacer presente lo pasado,
no se podra llegar a historizar la experiencia y vivir histricamente. Pero como
ya seal en su momento M. Halbwachs. la memoria no reproduce el mundo y
las experiencias, sino que las reinterpreta de acuerdo con determinados esquemas
de carcter sociocultural. Las sinuosas relaciones entre la memoria (nunca neu-
tral, sino autojustificativa, reivindicativa y no objetivable) y la historia (contex-
tualizable, objetivable y sometida a mtodos) es uno de los asuntos ms apasio-
nantes que preocupan a los estudiosos de la historia del tiempo presente, sobre
todo cuando la memoria est emergiendo como una preocupacin central de la
poltica y de la cultura de las sociedades occidentales. El inters creciente por la
historia del tiempo presente es una muestra ms de la emergencia de un senti-
miento histrico de fondo en nuestras sociedades, que estn pasando de conside-
rar lo histrico como un simple bagaje cultural transmitido a entenderlo como
una empresa personal y vital.
La segunda parte del ensayo de Arstegui tiene menor calado terico. pero
una indudable utilidad prctica. ya que es una presentacin de los temas suscepti-
bles de constituir una historia global de nuestro tiempo. No se trata. naturalmente.
de abordar una historia universal del presente, sino de sealar las grandes tenden-
cias que explican los procesos histricos coetneos. El autor destaca. antes que
nada. la faceta cultural como la que mejor resume en la actualidad el conjunto de
rasgos explicativos de la historia del tiempo presente. Otra caracterstica que le
parece reseable es la velocidad y la profundidad de las transformaciones opera-
das: la ruptura del mundo de posguerra a partir de 1968 ha producido una suce-
sin vertiginosa de cambios que ha permitido a Giddens hablar de <,crisis estable>,
de la sociedad postindustriaL donde por vez primera las grandes evoluciones ha-
cia formas socioculturales nuevas son absorbidas de forma no traumtica. sin re-
voluciones radicales.
En opinin de Arstegui. las grandes fuerzas conformadoras del presente se-
ran cuatro: en primer lugar. el unilateralismo dominante en el nuevo orden in-
ternacional. escindido en espacios geoestratgicos y geopolticos cada vez ms
diferenciados. y donde el poder est adoptando nue\'as formas con la extincin
progresiva de los estados nacionales y tendencia a la supraestatalidad de las rela-
ciones globales. Ello plantea el problema de la gobernabilidad glohal go\"t'mall-
ce) de este mundo supraestatal emergente. En segunda instancia. el proceso de
globalizacin/mundializacin como expectativa antes que como realidad. que no
alcanza a colmatar la brecha creciente entre las economas modernas>, basadas
en el trabajo y las postmodernas>, basadas en el conocimiento. En tercer lugar.
la revolucin en las comunicaciones y de la informacin globalizada. estudiada
con brillantez por Castells mediante la integracin del anlisis de la tecnolo-
334 Reseas de libros
ga como una parte de la teora social. Arstegui define el informacionalismo
como una etapa de desarrollo vinculada al capitalismo tardo, donde la edad y la
experiencia generacional no son ya determinantes para el desempeo de las nue-
vas funciones sociales. Por ltimo, destaca las tensiones de la sociedad actual,
escindida entre el cambio continuo en sentido globalizador y la reivindicacin
de la identidad que se ha traducido en un regreso a lo local. Frente a la uniformi-
zacin, la globalizacin y el multiculturalismo impuestos por el cambio tecnol-
gico, las migraciones y la comunicacin global, se constata la aparicin de
corrientes diferencialistas, que reivindican la identidad como bien o cualidad in-
serto en al accin social, poltica y cultural (p. 360). Estamos ante una sociedad
de masas con el perfil aadido de la comunicacin de masas, pero donde la po-
blacin aspira a individualizarse y a luchar contra el anonimato y el uniformis-
mo reclamando su especificidad. No tiene nada de extrao que esta tendencia
profunda de la sociedad coincida con un retorno del sujeto en la teora social, y
concretamente con una revalorizacin de la biografa en el seno de la disciplina
histrica. Sin embargo, Arstegui nos previene contra la deriva identitaria hacia
actitudes de primordialismo tnico-nacionalista, y propone el universalismo o
cosmopolitismo como pauta de accin intelectual ms adecuada al espritu de
nuestro tiempo.
Este mapa de riesgos de nuestro tiempo da colofn a una obra singular por
su ambicin de consolidar el status cientfico de una disciplina an no bien defi-
nida. Lo que resulta indudable despus de leer sus pginas es que la historia del
tiempo presente no es la etapa final de la Historia contempornea, sino un nuevo
mtodo de historiar la propia experiencia bajo premisas epistemolgicas nuevas,
referidas a lo vivido por el historiador y susceptible de ser testimoniado en vivo
por testigos directos. Como concepto en construccin, no debe ser un campo de
disputa con otros especialistas de lo contemporneo, sino convertirse en el lugar
ms adecuado para la reflexin y el trabajo interdisciplinar con otras ciencias so-
ciales preocupadas por la evolucin de los procesos y acontecimientos actuales.
Eduardo Gonzlez Calleja
MARTNEZ RUS, Ana: La poltica del libro durante la Segunda Rep-
blica. Socializacin de la lectura, Trea, Gijn, 2003, 543 pp.
Presentamos la opera prima de la historiadora madrilea Ana Martnez
Rus, conocida ya por sus anteriores trabajos en solitario en revistas como Hispa-
nia o Anales del Instituto de Estudios Madrileos y en obras colectivas (His-
toria de la edicin en Espaa, 1836-1936, Madrid, 2001). Trabajo esta vez de
una mayor envergadura porque se trata de la adaptacin bibliogrfica de su tesis
doctoral. Siguiendo, pues, una lnea de investigacin iniciada hace unos cuantos
aos de la mano del profesor Jess A. Martnez Martn, el libro que reseamos
viene a suponer, en cierta medida, un punto y aparte en su brillante carrera inves-
tigadora.