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CONCRETOS

DEFINICIN
El concreto es el material constituido por la mezcla en ciertas proporciones de cemento, agua, agregados y opcionalmente aditivos, que inicialmente denota una estructura plstica y moldeable y que posteriormente adquiere una consistencia rgida con propiedades aislantes y resistentes, lo que lo convierte en un material ideal para la construccin. La pasta es el resultado de la combinacin qumica del cemento y el agua. Se le considera la fase continua del concreto, ya que siempre est unida con algo de ella misma a travs de todo el conjunto. El agregado es la fase discontinua del concreto, dado que sus diversas partculas no estn unidas o en contacto unas con otras, si no se encuentran separadas por espesores diferentes de pasta reducida. Las propiedades del concreto estn determinadas fundamentalmente por las caractersticas fsicas y qumicas de sus componentes, pudiendo ser mejor comprendidas si se analiza la naturaleza del concreto.

IMPORTANCIA
Actualmente el concreto es el material de construccin de mayor uso. Sin embargo, si bien su calidad final depende en forma muy importante tanto de un profundo conocimiento del material como de la calidad profesional del ingeniero, el concreto en general es desconocido en muchos de sus siete grandes aspectos: naturaleza, materiales, propiedades, seleccin, y mantenimiento de los elementos estructurales. Las posibilidades de empleo del concreto en la produccin son cada da mayores, pudiendo en la actualidad ser utilizados para una amplia variedad de propsitos. La nica limitacin a sus mltiples aplicaciones puede ser el desconocimiento por parte del ingeniero de todos los aspectos ya indicados; as como de la importancia relativa de los mismos de acuerdo al uso que se pretenda dar al material.

COMPOSICIN DEL CONCRETO. Los componentes principales del hormign son pasta de cemento Portland, agua y aire, que puede entrar de forma natural y dejar unas pequeas cavidades o se puede introducir artificialmente en forma de burbujas. Los materiales inertes pueden dividirse en dos grupos: materiales finos, como puede ser la arena, y materiales bastos, como grava, piedras o escoria. En general, se llaman materiales finos si sus partculas son menores que 6,4 mm y bastos si son mayores, pero segn el grosor de la estructura que se va a construir el tamao de los materiales bastos vara mucho. En la construccin de elementos de pequeo grosor se utilizan materiales con partculas pequeas, de 6,4 mm. En la construccin de presas se utilizan piedras de 15 cm de dimetro o ms. El tamao de los materiales bastos no debe exceder la quinta parte de la dimensin ms pequea de la pieza de hormign que se vaya a construir. Al mezclar el cemento Portland con agua, los compuestos del cemento reaccionan y forman una pasta aglutinadora. Si la mezcla est bien hecha, cada partcula de arena y cada trozo de grava queda envuelta por la pasta y todos los huecos que existan entre ellas quedarn rellenos. Cuando la pasta se seca y se endurece, todos estos materiales quedan ligados formando una masa slida. En condiciones normales el hormign se fortalece con el paso del tiempo. La reaccin qumica entre el cemento y el agua que produce el endurecimiento de la pasta y la compactacin de los materiales que se introducen en ella requiere tiempo. Esta reaccin es rpida al principio pero despus es mucho ms lenta. Si hay humedad, el hormign sigue endurecindose durante aos. Por ejemplo, la resistencia del hormign vertido es de 70.307 g/cm2 al da siguiente, 316.382 g/cm2 una semana despus, 421.842 g/cm2 al mes siguiente y 597.610 g/cm2 pasados cinco aos. Las mezclas de hormign se especifican en forma de relacin entre los volmenes de cemento, arena y piedra utilizados. Por ejemplo, una mezcla 1:2:3 consiste en una parte por volumen de cemento, dos partes de arena y tres partes de agregados slidos. Segn su aplicacin, se alteran estas proporciones para conseguir cambios especficos en sus propiedades, sobre todo en cuanto a resistencia y duracin. Estas relaciones varan de 1:2:3 a 1:2:4 y 1:3:5. La cantidad de agua que se aade a estas mezclas es de 1 a 1,5 veces el volumen de cemento. Para obtener hormign de alta resistencia el contenido de agua debe ser bajo, slo el suficiente para humedecer toda la mezcla. En general, cuanta ms agua se aada a la mezcla, ms fcil ser trabajarla, pero ms dbil ser el hormign cuando se endurezca. El hormign puede hacerse absolutamente hermtico y utilizarse para contener agua y para resistir la entrada de la misma. Por otra parte, para construir bases filtrantes, se puede hacer poroso y muy permeable. Tambin puede presentar una superficie lisa y pulida tan suave como el cristal. Si se utilizan agregados pesados, como trozos de acero, se obtienen mezclas densas de 4.000 kg/m3. Tambin se puede fabricar hormign de slo 481 kg/m3 utilizando agregados ligeros especiales y espumas. Estos hormigones ligeros flotan en el agua, se pueden serrar en trozos o clavar en otras superficies.

Para pequeos trabajos o reparaciones, puede mezclarse a mano, pero slo las mquinas mezcladoras garantizan una mezcla uniforme. La proporcin recomendada para la mayora de usos a pequea escala como suelos, aceras, calzadas, patios y piscinas es la mezcla 1:2:3. Cuando la superficie del hormign se ha endurecido requiere un tratamiento especial, ya sea salpicndola o cubrindola con agua o con materiales que retengan la humedad, capas impermeables, capas plsticas, arpillera hmeda o arena. Tambin hay pulverizadores especiales. Cuanto ms tiempo se mantenga hmedo el hormign, ser ms fuerte y durar ms. En poca de calor debe mantenerse hmedo por lo menos tres das, y en poca de fro no se debe dejar congelar durante la fase inicial de endurecimiento. Para ello se cubre con una lona alquitranada o con otros productos que ayudan a mantener el calor generado por las reacciones qumicas que se producen en su interior y provocan su endurecimiento.

FUNCIONES. Las 3 funciones principales del agregado en el concreto son: Proporcionar un relleno a la pasta, reduciendo el contenido de este por unidad de volumen y como por lo tanto, reduciendo el costo de la unidad cbica del concreto. Proporcionar una mesa de partculas capaz de resistir las acciones mecnicas, de desgaste o de intemperismo, como que pueden actuar sobre el concreto. Reducir los cambios de volumen resultantes de los procesos de fraguado y endurecimiento; de humedecimiento y secado; o de calentamiento de la pasta.

CLASIFICACIN Y TIPOS
En general los hormigones o concretos se clasifican por su uso: Concreto estructural (Hormign Armado).- Concreto diseado para cumplir con los ms estrictos requisitos de seguridad, especialmente, en obras localizadas en zonas con alta actividad ssmica donde son necesarios valores superiores de resistencia a la compresin, densidad d y mdulo de ela sticidad. Elaborado con agregados densos y de caractersticas ptimas controladas, da como resultado un producto que satisface la ms alta exigencia de calidad en la industria de la construccin.

Concreto de fundaciones (Hormign de Cimentacin)

Concreto de Base (Hormign de Soleras)

Concreto para pavimentacin o vas.- Son hormigones que estn diseados para ser utilizados en pavimentacin de carreteras, recintos industriales, estacionamientos, etc. y se clasifican principalmente por su resistencia al flexo traccin, y al desgaste en caso de uso vial o industrial. Esta clasificacin se mide en vigas normalizadas y ensayadas a 28 das.

Concreto autocompactable.- Es un concreto diseado para que se coloque sin necesidad de vibradores en cualquier tipo de elemento.

Concreto de Alta Resistencia.- Tiene un mdulo de elasticidad ms alto, se somete a fuerzas ms altas, y por lo tanto un aumento en su calidad generalmente conduce a resultados ms econmicos. Se elabora para obtener valores de resistencia a la compresin entre 500 y 1000 kg/cm2.

Con este tipo de concreto el Profesional de la Construccin, obtiene estos beneficios: Reduccin en la geometra de elementos verticales y horizontales. Mayor rea de servicio. Menor peso de los edificios. Altas resistencias a edades tempranas. Concreto de baja permeabilidad. Concreto de mayor durabilidad.

Concreto Proyectado.- La tcnica en si se trata de un hormign transportado en seco, a travs de una manguera, mediante compresor de aire se proyecta a presin y alta velocidad sobre el armado correspondiente. Los valores de resistencia a compresin habitual estn entre 200 kgf/cm 2 y 450 kgf/cm2 aunque en casos especficos se han desarrollado resistencia sobre 700 kgf/cm2.

Ofrece las siguientes ventajas:

Apropiadamente

aplicado

el

hormign

proyectado

es

un

material

estructuralmente resistente y durable, con buena adherencia a: roca, hormign, albailera, acero y otros materiales desde que la superficie este limpia.

La resistencia del hormign proyectado, al ser un hormign que slo se mezcla con agua en el momento de ser proyectado, es muy superior a la de un hormign elaborado en planta.

No se requieren costosos gastos de encofrado con chapas o tableros para su aplicacin ya que con una simple pared de bloques o armadura es suficiente. Dada su versatilidad, permite la realizacin de cualquier forma y tamao.

Concreto Ligero.- El concreto ligero se logra mediante el empleo de agregados ligeros en la mezcla. El concreto ligero ha sido usado donde la carga muerta es un factor importante y el concreto de peso normal es muy pesado para ser prctico. Es un material apropiado para la construccin de puentes de trabe cajn. Debido a que las propiedades fsicas de los agregados normales y ligeros son diferentes, sus factores de diseo tambin varan. Sin embargo, los procedimientos de diseo son idnticos.

Concreto Pesado.- Es un tipo de concreto que tiene materiales muy masivos como agregados, el concreto normalmente lleva como agregados arena y grava, lo que le da una densidad de unos 2200 kg/m3 (2400 el concreto armado), en el caso del concreto pesado esta densidad puede llegar a ser de hasta ms de 6000 kg/m3, para su preparacin se utilizan agregados como la barita, la geotita o escorias de acero, se utiliza en muros "aislantes", se usa bastante en laboratorios o campos de prueba donde a veces existe radiacin.

Concreto Antibacteriano.- Es concreto fresco al que se le incorporan aditivos que contienen una combinacin de agentes biocidas y fungicidas.

Concreto arquitectnico o decorativo.- Puede ser solicitado en cualquier resistencia a la compresin, tamao mximo de agregado y grado de trabajabilidad.

Concreto Translcido.- Es una nueva versin del Concreto, va mas all del clsico; es un material de construccin innovador con caractersticas translcidas, debido a una mezcla del concreto con fibra de vidrio ptica. La idea principal detrs de este material interesante era la integracin del vidrio: miles de fibras pticas de un dimetro que puede ir de los 2 micrones a los 2 milmetros en capas o en celdas, en forma paralela a las dos caras del bloque.

Concreto pigmentado.- Es un concreto coloreado, ya deja de ser el montono y fro concreto gris y pasa de ser un elemento meramente estructural, a ser parte

decorativa y de los acabados; por lo tanto es concebido para dejar el concreto a la vista. En su elaboracin se aconseja no utilizar agregados de colores que contrasten con el pigmento, a menos que lo que se busque es justamente un contraste y no un color uniforme. Los pigmentos a utilizar deben ser estables y no interactuar con los componentes de la mezcla de concreto o con las radiaciones solares en caso de estar en el exterior. La utilizacin de concretos pigmentados puede generar a corto y largo plazo una gran economa, al no necesitar ningn tipo de acabado adicional y poco mantenimiento ms all de una normal limpieza.

Concreto Dctil.- Se trata de un hormign armado con fibras metlicas resistentes a todo tipo de agresiones de origen externo, como la abrasin, la carbonatacin, la contaminacin, la corrosin, los impactos, los rasguos, caractersticas que lo hacen comparable al granito.

Concreto Polmero Polimrico.- Es un hormign sinttico resultante de la mezcla de ridos o gravas, resinas qumicas y otros agentes qumicos que convierten el hormign polmero en un producto de una gran resistencia y poco peso, de gran uso en la industria de los prefabricados.

CARACTERSTICAS DE UN BUEN CONCRETO


CONCRETO FRESCO
Es aquel recin preparado cuyo estado es plstico y moldeable en el cual no se produce el fraguado ni el endurecimiento y adopta la forma del encofrado. El control de calidad del concreto depende en primera instancia de los procedimientos de muestreo que permitan contar con porciones representativas para el anlisis correspondiente. El proceso de la toma de la muestra est normado por ASTM C-172.

En el concreto fresco identificamos las siguientes caractersticas: Trabajabilidad.- En nuestro pas lo rige la NTP 339.035 y el ensayo se denomina de asentamiento. Se mide tradicionalmente por el slump o consistencia (cono de ABRAMS) ya que se permite una aproximacin numrica a esta propiedad del concreto, pero es una manera limitada de evaluarla, siendo ms una prueba de uniformidad que de trabajabilidad.

Peso Unitario.- Determinar el contenido de materiales (cemento, agua y agregado) por metro cbico de concreto, as como el contenido de aire. Formamos una idea de la calidad del concreto y de su grado de compactacin. Contenido de aire.- Sabemos que mientras ms aire tenga internamente el concreto su resistencia a la compresin disminuir. Pero tambin es necesario en casos de tener un clima con condiciones severas (o sea que tenga temperaturas muy bajas), ya que el aire incorporado en ciertas cantidades favorece la resistencia a las bajas temperaturas, sobre todo en casos en que el agua atrapada internamente aumente su volumen cuando entra en congelamiento. Son muy tiles para evaluar la uniformidad y comprobar el rendimiento de la mezcla al comprobar el peso unitario del diseo con el peso real de la obra. Tiempo de fragua.- El ensayo tiene por objeto encontrar el tiempo que demora en ganar el concreto una determinada resistencia desde el contacto cemento agua. Para tal efecto se consideran dos definiciones: fragua inicial, cuando el concreto alcanza la resistencia de 500 lb/pulg2, equivalente a 35 Kg./cm2, y fragua final, cuando el concreto alcanza la resistencia de 4.000 lb/pulg2, que equivale a 250 kg/cm2.

Exudacin.- Es un tipo de segregacin en la que parte del agua de la mezcla tiende a subir a la superficie del concreto recin colocado. Esto

se debe a que los componentes slidos de la mezcla no pueden retener toda el agua de mezclado cuando se asientan en el fondo.

Por causa de la exudacin la superficie del concreto puede quedar demasiado hmeda y, as el agua queda atrapada entre elementos superpuestos de concreto el resultado puede ser un concreto poroso, dbil y poco durable.

Fluidez.- Es la capacidad que tiene el concreto para compactarse como un lquido en determinadas circunstancias, se logra medir esta propiedad mediante la mesa de sacudidas.

CONCRETO ENDURECIDO
El hormign experimenta un proceso de endurecimiento progresivo que lo transforma de un material plstico en un slido, producido por un proceso fsico - qumico complejo de larga duracin. En esta etapa, las propiedades del hormign evolucionan con el tiempo, dependiendo de las caractersticas y proporciones de los materiales componentes y de las condiciones ambientales a que estar expuesto durante su vida til. Estas propiedades son: la densidad, la resistencia, las variaciones de volumen y las propiedades elsticas del hormign endurecido. Densidad Depende de la densidad real y de la proporcin en que participan cada uno de los diferentes materiales constituyentes del hormign. Para los hormigones convencionales, formados por materiales granulares provenientes de rocas no mineralizadas de la corteza terrestre su valor oscila entre 2.35 y 2.55 kg/dm3. La densidad normalmente experimenta ligeras variaciones con el tiempo, las que provienen de la evaporacin del agua de amasado hacia la atmsfera y que en total puede significar una variacin de hasta alrededor de un 7% de su densidad inicial.

Resistencia La resistencia es una de las propiedades ms importantes del hormign, principalmente cuando se le utiliza con fines estructurales. El hormign, en su calidad de constituyente de un elemento estructural, queda sometido a las tensiones derivadas de las solicitaciones que actan sobre ste. Si sobrepasan su capacidad resistente se producirn fracturas, primero de origen local y posteriormente generalizadas, que podrn afectar la seguridad de la estructura. Por este motivo, los elementos estructurales deben ser dimensionados de manera que las tensiones producidas no sobrepasen la capacidad resistente del material constituyente, lo cual muestra la importancia de conocer esa caracterstica.

Variaciones del volumen El hormign experimenta variaciones de volumen, dilataciones o contracciones, durante toda su vida til por causas fsico - qumicas. El tipo y magnitud de estas variaciones estn afectados en forma importante por las condiciones ambientales existentes de humedad y temperatura y tambin por los componentes presentes en la atmsfera. La variacin de volumen derivada de las condiciones de humedad se denomina retraccin hidrulica, y las que tienen por causa la temperatura, retraccin trmica. Por su parte, de las originadas por la composicin atmosfrica, la ms frecuente es la producida por el anhdrido carbnico y se denomina carbonatacin. Propiedades elsticas y plsticas El conocimiento de las propiedades elsticas del hormign son necesarias para establecer la relacin entre tensiones y deformaciones, aspecto que adquiere gran importancia en algunos problemas de tipo estructural, particularmente cuando el clculo de deformaciones es determinante. a. Propiedades elsticas.

La relacin entre tensiones y deformaciones se establece a travs del mdulo de elasticidad. Para los materiales totalmente elsticos, el mdulo de elasticidad es constante e independiente de la tensin aplicada, acostumbrando a designrsele con el nombre de mdulo de Young. En otros materiales, designados inelsticos en cambio, el mdulo de elasticidad depende del valor de la tensin aplicada. Lo ms frecuente, sin embargo, es que los materiales presenten una combinacin de ambos comportamientos, inicialmente elstico y posteriormente inelsticos al aumentar la tensin aplicada. Este es el caso del hormign, cuya curva de relacin tensin deformacin tiene la forma indicada en la figura adjunta, en la cual pueden observarse tres tramos caractersticos: 1. Un primer tramo recto, en que el comportamiento es elstico y que abarca no ms de un 20 % del desarrollo total de la curva. 2. Un segundo tramo curvo, ascendente hasta el valor mximo de la curva tensin deformacin. 3. Un tercer tramo curvo, descendente hasta la tensin de rotura. Deformacin

Fig. Curva de relacin Tensin - Deformacin. En efecto, la forma recta se mantiene en tanto el hormign se mantenga como un material homogneo. Esta forma se pierde al aparecer las primeras microfisuras, normalmente en el contacto mortero - rido grueso, pues, en esta situacin, aun cuando el hormign es capaz de seguir aceptando carga, su deformabilidad aumenta. Finalmente, al fracturarse el mortero del hormign, desaparece su capacidad de tomar carga, pero contina deformndose hasta llegar a la rotura total. b. Propiedades plsticas del hormign

A pesar del carcter frgil sealado para el hormign para las cargas de velocidad normal de aplicacin, ste presenta un comportamiento plstico cuando una determinada carga permanece aplicada un largo tiempo, producindose en este caso una deformacin denominada fluencia del hormign. El conocimiento de la fluencia es necesaria para el anlisis estructural en el caso del clculo de deformaciones en elementos de hormign armado, determinar la prdida de la tensin aplicada en una estructura de hormign pretensado o para el clculo de tensiones a partir de la medicin de deformaciones. Los principales factores que condicionan la fluencia del hormign son las caractersticas del hormign, principalmente el tipo y la dosis de cemento, la humedad ambiente, la magnitud de la tensin aplicada y la edad del hormign en el momento de su aplicacin. Permeabilidad del hormign El grado de permeabilidad del hormign depende de su constitucin, estando normalmente comprendido su coeficiente de permeabilidad entre 10-6 y 10-10 cm/seg. Las medidas que pueden esbozarse para lograr un mayor grado de impermeabilidad son: a) Utilizar la razn agua/cemento ms baja posible, compatible con la obtencin de una trabajabilidad adecuada para el uso en obra del hormign. b) Utilizar la dosis de cemento ms baja posible, compatible con la resistencia y otras condiciones que establezcan las especificaciones del proyecto. c) Emplear un contenido apropiado de granos finos, incluido los aportados por el cemento, para lograr un buen relleno del esqueleto de ridos del hormign Durabilidad del hormign Durante toda su vida til, el hormign est permanentemente expuesto a las acciones provenientes de agentes externos e internos, que pueden afectar su durabilidad si no se les tiene debidamente en cuenta.

USOS Y APLICACIONES Del concreto autocompactable.Este concreto puede ser colocado en: Muros y columnas de gran altura. Elementos de concreto Bombeos a grandes distancias horizontales o verticales. Pisos industriales. Losas de entrepiso o sobre densamente terreno. Casas de inters social coladas en formas cimbra metlica o de

aparente. Elementos

armados. Secciones estrechas. Cimbras de

madera. Cadenas de cimentacin

caprichosas. Elementos prefabricados,

excavadas en el terreno.

reforzados o repo tensados.

Del concreto ligero


Este concreto puede ser usado en: Losas y muros. Muros divisorios. Capas de nivelacin. Relleno de nivelacin. Aislante.

Del concreto de alta resistencia


Las aplicaciones para un concreto de estas caractersticas: Edificios de gran altura. Puentes. Elementos pretensados o postensados. Columnas muy esbeltas. Pisos con gran resistencia a la abrasin sin necesidad superficiales. de usar endurecedores

Del concreto antibacteriano

Es apto para ser aplicado en la construccin de: Hospitales. Restaurantes. Cocinas. Albercas.

Gimnasios. Granjas porccolas. Establos. Rastros. Bodegas almacenamiento de de avcolas o

alimentos consumo animal. Abrevaderos ganado.

para humano o

para

Canales de conduccin de agua.

Del concreto proyectado


Estabilizacin de taludes: capas anti erosin y proteccin superficial. Revestimiento de canales, cunetas y acequias. Construccin de depsitos, tanques y piscinas. Control de desprendimientos en roca, desmontes y laderas. Construccin de viviendas atpicas de formas especiales, donde la forma viene dada especialmente por las curvas que se le den a la armadura, existiendo un gran versatilidad al no depender de formas rgidas de encofrados.

Del concreto arquitectnico


El concreto arquitectnico es la mejor opcin para la construccin de elementos y superficies que requieren colores especiales para lograr entornos o acabados especiales. Algunas de sus aplicaciones son:

Elementos prefabricados. Pavimentos y pisos estampados. Pisos con agregado expuesto. Banquetas.