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UN PERSONAJE

James E. Lovelock Este cientfico, meteorlogo y escritor ambientalista britnico, nacido en Letchworth Garden City (Inglaterra) en 1919, es famoso por la elaboracin de la Hiptesis de Gaia, nombre que le puso en honor a la diosa griega Gaia o Gea, que personaliza a la Tierra. Segn esta hiptesis, se considera a nuestro planeta como un sistema autorregulado, capaz de mantenerse en equilibrio. As, a diferencia de Marte y Venus, la Tierra sera capaz de regular su temperatura media a travs de la biosfera (el conjunto de todos los seres vivos), que, mediante la fotosntesis, es capaz de rebajar los niveles atmosfricos de dixido de carbono y oponerse a la tendencia natural al calentamiento originado por una emisin de calor solar cada vez mayor.

UNA RECOMENDACIN
Una verdad incmoda Documental de noviembre de 2006 basado en una exposicin de Al Gore, ex vicepresidente de Estados Unidos, sobre el cambio climtico, cuyos datos ha ido recopilando a lo largo de los aos. En l se describen las consecuencias globales para los aos prximos del calentamiento del planeta derivado de las ingentes emisiones de dixido de carbono a la atmsfera llevadas a cabo por la humanidad. Con guin, direccin y fotografa de Davis Guggenheim y msica de Michael Brook, obtuvo dos Oscar, al mejor documental y a la mejor cancin. Por su labor en defensa del medio ambiente, Al Gore recibi, junto con el IPCC (Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico), en 2007 el Premio Nobel de la Paz.

DOS WEBS
http://www.mma.es/portal/secciones/

Ministerio de Medio Ambiente Pgina institucional espaola con informacin abundante y de actualidad sobre problemas ambientales.
http://www.panda.org/news_facts/publications/living_ planet_report/index.cfm

Living Planet Report Pgina sobre la huella ecolgica, del Fondo Mundial para la Conservacin de la Naturaleza (WWF).

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AuTorreGuLacin deL ecosisTema
Los individuos que integran la comunidad de un ecosistema se hallan adaptados a las condiciones ambientales reinantes en el lugar en el que se asientan. Adems, las poblaciones que la constituyen se relacionan unas con otras mediante un complejo entramado de relaciones trficas, que mantienen en equilibrio al conjunto. Si se produce una perturbacin que provoque una regresin en el ecosistema, tarde o temprano se recuperar el equilibrio, salvo que por la accin humana la alteracin sea tan grave que pueda llegar a impedirlo.

Seala alguna adaptacin de los peces a la vida acutica. Contra qu factores ambientales se tienen que proteger los animales y plantas de un desierto? Si un bosque es talado, convertido en pradera y, posteriormente, abandonado, se quedar en este estado para siempre? Qu consecuencias tendra para la humanidad la prdida de especies animales y vegetales? Qu se entiende por cambio climtico?

1. 2. 3. 4.

Componentes biticos de los ecosistemas A. Autorregulacin de una poblacin B. Autorregulacin del ecosistema Relaciones entre los seres vivos y el medio A. Adaptaciones de los seres vivos al medio Sucesiones ecolgicas y formacin del suelo A. Regresiones y sucesiones secundarias B. Regresiones provocadas por las actividades humanas: incendios forestales y destruccin del suelo Influencia humana en los ecosistemas A. Historia de las relaciones entre la humanidad y la naturaleza B. El cambio climtico C. Prdida de la biodiversidad D. La huella ecolgica E. El desarrollo sostenible

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Vocabulario

componenTes biTicos de Los ecosisTemas


Vamos a comenzar con unas definiciones bsicas:

Una poblacin est constituida por un conjunto de individuos de la misma especie que conviven en determinado territorio. La comunidad o biocenosis es el conjunto de poblaciones (de animales, vegetales, hongos y microorganismos) que habitan en un ecosistema concreto y que tienen la posibilidad de relacionarse entre todas ellas.

A
Especie es un conjunto de individuos similares que se pueden reproducir y originar una descendencia frtil. Hbitat es el espacio fsico ocupado por una poblacin o por una comunidad. Por ejemplo, el hbitat de las jirafas es la sabana.

auTorreGuLacin de una pobLacin


Una forma de cuantificar una poblacin es valorar su densidad, que es el nmero de individuos presentes en un determinado lugar por unidad de superficie o de volumen: Densidad = N. individuos de la poblacin Unidad de superficie o de volumen As, por ejemplo, ser densidad el nmero de encinas por hectrea, o la cantidad de amebas por metro cbico de agua de charca. La densidad de poblacin depende de cuatro factores:

Tasa de natalidad: nmero de individuos que nacen por unidad de tiempo. Tasa de mortalidad: nmero de individuos que mueren por unidad de tiempo. Tasa de inmigracin: nmero de individuos que se incorporan a la poblacin por unidad de tiempo. Tasa de emigracin: nmero de individuos que abandonan la poblacin por unidad de tiempo. Vamos a ver cmo vara la densidad de una poblacin a lo largo del tiempo en funcin del espacio o de los recursos disponibles y cmo se representa grficamente, mediante curvas de crecimiento poblacional. Como ves en la Figura 5.1, cuando una poblacin determinada coloniza un territorio sin explotar, ocurre lo siguiente:
Fluctuaciones Lmite de carga

N. de individuos

a) Al principio se produce un aumento vertiginoso de la poblacin, llamado crecimiento exponencial, como consecuencia de la gran cantidad de recursos disponibles, que hacen que la tasa de natalidad sea elevada y la de mortalidad reducida. b) Al incrementarse el nmero de individuos, los alimentos y el espacio disponible empiezan a escasear, por lo que disminuye la tasa de natalidad y aumenta la de mortalidad. Este hecho impide que contine su crecimiento exponencial, y la grfica se estabiliza en torno a un lmite de carga determinado. Lmite de carga es el mximo nmero de individuos que una poblacin puede mantener en unas determinadas condiciones ambientales. El nmero de individuos de una poblacin no es constante, sino que vara, alcanzando alternativamente valores por encima y por debajo del lmite de carga. Estas variaciones se conocen con el nombre de fluctuaciones.

Crecimiento exponencial

Tiempo

Fig. 5.1

Grca de crecimiento poblacional.

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Actividades
1 Observa la Figura 5.2, que representa un rea de 100 m2, y contesta razonadamente a las siguientes cuestiones: a) Cuntas poblaciones observas? Cuntos individuos pertenecen a cada una de ellas? b) Calcula la densidad de todas las poblaciones. c) Qu organismos constituyen la comunidad? 3 Observa la grfica de la Figura 5.3 y contesta a las siguientes preguntas:

N. de individuos
(b)

4 1 3 5 2
(a)

Tiempo

Fig. 5.3

Fig. 5.2

1, encina; 2, romero; 3, cantueso; 4, jara; 5, tomillo.

2 Razona si son verdaderas o falsas las siguientes afirmaciones: a) Uno de los aspectos ms llamativos de la selva es su exuberante poblacin de rboles. b) Las tasas de natalidad e inmigracin tienden a aumentar la densidad de poblacin, mientras que las de mortalidad y emigracin actan en sentido inverso. c) Los japoneses y los espaoles pertenecemos a la misma poblacin. d) La comunidad asociada a las praderas est constituida por todas las especies de plantas herbceas que crecen en ellas.

a) Interpreta las variaciones experimentadas por el nmero de individuos a lo largo del tiempo en el tramo a y en el tramo b. A qu pueden deberse? Cmo son las tasas de natalidad y mortalidad en cada uno de los tramos? b) En el tramo b se alcanza el llamado crecimiento cero. Cmo sern las tasas de natalidad y mortalidad en ese caso? Qu consecuencias tiene para la grfica? c) Copia la grfica en tu cuaderno y contina la curva en los siguientes casos:

Que aumentasen los recursos alimenticios disponibles. Qu ocurrira con el lmite de carga? Y con las tasas de natalidad y mortalidad? Que, tras un periodo de sequa prolongado, escaseara el alimento. Qu ocurrira con el lmite de carga? Y con las tasas de natalidad y mortalidad? 4 En la Tabla 5.1 se muestra la evolucin de una poblacin de ratones que encuentra por primera vez un campo de trigo de 1 000 m2 de superficie.

N. de ratones Semanas
Tabla 5.1

18 0

48 25

108 50

216 75

402 100

570 125

600 150

604 175

598 200

a) Representa grficamente estos datos, poniendo en abscisas el tiempo, y en ordenadas, el nmero de ratones. Qu tasas estarn implicadas en la evolucin de esta poblacin? b) Cul es la densidad de poblacin al inicio de la colonizacin? Y en la semana 100?

c) Por qu a partir de la semana 150 no aumenta significativamente la poblacin de ratones? Cmo se llaman las pequeas variaciones que experimenta el nmero de ratones a partir de la semana 30?

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NOMBRE DE LA RELACIN
COMPETENCIA INTRAESPECFICA

B
B1

auTorreGuLacin deL ecosisTema


La comunidad que vive en un determinado ecosistema es capaz de regularse a s misma, mantenindose en equilibrio debido al complejo entramado de relaciones establecidas entre todas las poblaciones que la constituyen.

Relaciones entre los seres vivos


Vamos a estudiar dos tipos de relaciones entre los seres vivos de los ecosistemas:

Intraespecficas: se establecen entre individuos de la misma especie que conviven en un lugar concreto (poblacin) (Tabla 5.2). Interespecficas: tienen lugar entre individuos de distintas especies que conviven en el ecosistema, es decir, se producen entre individuos de diferentes poblaciones de la comunidad (Tabla 5.3). FINALIDAD
Los individuos de la misma poblacin compiten entre s cuando los recursos, el territorio o las hembras escasean. Sobreviven los ms aptos, por lo que este tipo de relacin es la base de la seleccin natural. Su objetivo es la reproduccin y el cuidado de la prole. Puede ser: Parental: constituida por los padres y las cras. Matriarcal: formada por la madre y las cras. Filial: constituida exclusivamente por las cras. Formada por la agrupacin de muchos individuos, no necesariamente emparentados, unidos con el n de protegerse, cazar, orientarse, emigrar...

EJEMPLOS
Los buitres compiten por la carroa; los machos de ciervo, por las hembras, y los frailecillos, por los mejores lugares para establecer sus nidos.

FAMILIA

Familias parentales: guilas, gansos, pinginos, ciervos, etctera. Familias matriarcales: elefantes, musaraas, gatos, etctera. Familias filiales: peces o renacuajos que salen de los huevos de una puesta. Los lobos forman manadas para cazar; las cebras, para protegerse. Las grullas se renen en bandadas para migrar. Los peces se agrupan en bancos.

ASOCIACIN GREGARIA

ASOCIACIN ESTATAL

Formada por individuos anatmi- Se da exclusivamente en los incamente distintos (castas), es- sectos sociales, como las abejas, pecializados en tareas concretas las hormigas y las termitas. (defensa, reproduccin, cuidado de las larvas, etctera).

COLONIA

Constituida por individuos originados a partir de un progenitor comn, mediante reproduccin asexual (gemacin); por esa razn se mantienen siempre unidos entre s.

Los corales forman colonias, constituidas por pequeos animales (plipos) conectados unos a otros; las carabelas portuguesas (Physalia physalia), constituyen colonias en las que hay divisin del trabajo: unos individuos la deenden; otros la mantienen a ote; otros atrapan el alimento, etctera.

Tabla 5.2 Relaciones intraespeccas.

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NOMBRE DE LA RELACIN

FINALIDAD
Ocurre entre individuos de distintas poblaciones que utilizan el mismo recurso (espacio o alimento) cuando ste escasea.

EJEMPLOS
Las liebres y los conejos entran en competencia cuando escasea el alimento. Los buitres compiten con las hienas por los cadveres.

COMPETENCIA INTERESPECFICA

DEPREDACIN

Los individuos de una poblacin, los depredadores, persiguen, capturan y matan a los de otra, las presas, con el n de alimentarse de ellos. A la larga, esta relacin permite la regulacin mutua de ambas poblaciones. Se establece entre dos poblaciones: una de ellas, el parsito, vive a expensas del otro, el hospedante, que resulta perjudicado pero no muerto, al menos inmediatamente. Los parsitos pueden ser : Endoparsitos: viven dentro del hospedante. Ectoparsitos: viven sobre la supercie del hospedante. Las dos poblaciones implicadas en esta relacin estn ntimamente unidas, de forma que no pueden desarrollarse la una sin la otra, y se producen benecios mutuos.

Se establece depredacin entre araas y moscas, bhos y ratones, guepardos y gacelas, leones y cebras, mariquitas y pulgones, atunes y sardinas, etctera.

PARASITISMO

Ectoparsitos: pulgas, garrapatas y piojos, que se alimentan de la sangre de algunos mamferos. Endoparsitos: gusanos, como la duela heptica del hgado o la triquina, que vive en los msculos del cerdo. Plantas parsitas: el murdago, que se aprovecha de la savia de los pinos. El liquen, organismo formado por simbiosis entre un hongo y un alga. El hongo proporciona agua y sales minerales del suelo y el alga provee de alimento, resultante de la fotosntesis. Bacterias intestinales que se alimentan de la bra que no podemos digerir y que nos proporcionan vitaminas. Las garcillas bueyeras se alimentan de los parsitos de la piel del rinoceronte y otros grandes herbvoros, como el bfalo.

SIMBIOSIS

MUTUALISMO

Es una relacin de benecio mutuo que se establece entre dos poblaciones que no estn unidas fsicamente y que pueden vivir por separado.

COMENSALISMO

Los individuos de una poblacin se alimentan de los restos dejados por otra sin que sta resulte beneciada ni perjudicada.

Los buitres son comensales de los leones y otros depredadores (como estos perros salvajes) porque se alimentan de la carroa dejada por ellos. Las cucarachas son comensales nuestros, al alimentarse de los restos orgnicos que tiramos a la basura.

INQUILINISMO

Una poblacin da cobijo a otra Muchas aves hacen sus nidos en (inquilino), de manera que sta las ramas de los rboles sin cauobtiene un benecio y la primera sarles ningn dao. resulta indiferente.

Tabla 5.3 Relaciones interespeccas.

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5
Las plagas destruyen anualmente un tercio de los cultivos mundiales. En la foto, langosta muerta en la plaga de Lanzarote (Canarias), otoo de 2004.
Fig. 5.4

B2

Las plagas y la lucha biolgica


Como acabamos de ver, las poblaciones que conviven en el ecosistema interactan las unas con las otras, de forma que ninguna de ellas puede crecer en exceso, al ser controlada por las dems; as se consigue un equilibrio biolgico que mantiene estable la comunidad. En determinadas circunstancias, se rompe el equilibrio biolgico y una de las poblaciones puede llegar a crecer desmesuradamente, originando una plaga. Una plaga es una situacin en la que se produce un crecimiento desmesurado de una poblacin de animales, hongos o plantas, que ocasiona daos econmicos a los intereses humanos (agricultura, ganadera, bienes materiales, etctera). Son muchas las especies que pueden desencadenar plagas; entre ellas estn el cornezuelo del centeno (hongo parsito de este cultivo), los pulgones, la langosta (Fig. 5.4), el escarabajo de la patata, los caracoles, las ratas, las hormigas, los conejos, etctera. Para el control de plagas suelen utilizarse los plaguicidas, sustancias qumicas naturales u obtenidas en el laboratorio. Los inconvenientes de los plaguicidas son:

Algunos son txicos y se acumulan en los seres vivos. Pueden atacar tambin a especies beneficiosas. Los organismos responsables de la plaga pueden hacerse resistentes a ellos.

Para evitar el uso de plaguicidas se han desarrollado otras alternativas, como, por ejemplo, disminuir la natalidad, esterilizando un buen nmero de machos o introduciendo machos de especies similares que originen hbridos estriles, o la lucha biolgica. La lucha biolgica consiste en imitar a la naturaleza, introduciendo en el ecosistema a los depredadores, parsitos o microorganismos patgenos especficos de la poblacin considerada plaga, con el fin de controlar su nmero, sin exterminarla.

Actividades
5 Copia en tu cuaderno y rellena la Tabla 5.4 indicando si las poblaciones implicadas en las relaciones resultan beneficiadas (+), perjudicadas () o indiferentes (0). RELACIN
Competencia Depredacin Parasitismo Simbiosis Mutualismo Comensalismo Inquilinismo
Tabla 5.4

POBLACIN A

POBLACIN B

6 La mosca blanca (Bemisia tabaci) es una especie de pulgn alado que transmite un virus a los cultivos de tomate murciano. Su poblacin era controlada naturalmente por una especie que la parasitaba, la avispa del ro Mundo (Eretmocerus mundus). Con el uso de los insecticidas, desapareci la avispa, razn por la que la mosca blanca experiment un crecimiento descontrolado y se convirti en plaga. Actualmente, se est restableciendo el equilibrio biolgico mediante la introduccin de este insecto parsito en las plantaciones, lo cual est reduciendo drsticamente el nmero de moscas blancas. a) Qu tipo de relacin se establece entre la mosca blanca y el tomate? Y entre la mosca blanca y la avispa del ro Mundo? b) Qu es una plaga? Cmo se convirti en plaga la mosca blanca? Qu consecuencias tuvo? c) Cmo se ha conseguido controlar la plaga?

Qu tipo de relaciones estn representadas en la Tabla? Indica las semejanzas y diferencias que existen entre: a) Simbiosis y mutualismo. b) Depredacin y parasitismo. c) Comensalismo e inquilinismo.

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Actividades
7 La siguiente grfica (Fig. 5.5) representa las variaciones experimentadas por dos poblaciones, lince canadiense y liebre de las nieves, a lo largo de 300 aos. Los datos fueron extrados a partir de viejos documentos de una compaa peletera del norte de Canad. a) Qu tipo de relacin se establece entre estas dos poblaciones? Cul es su finalidad? b) Cmo explicas el hecho de que ambas poblaciones experimenten variaciones similares con el tiempo? c) Recuerda la regla del 10 % y explica la razn por la que hay menos linces que liebres. d) Por qu se encuentran desfasadas las curvas correspondientes a las dos poblaciones? e) Qu pasara si desapareciera una de las dos poblaciones? f) Explica la siguiente frase: A largo plazo, la depredacin es una relacin beneficiosa para ambas poblaciones, ya que, gracias a ella, se controlan mutuamente, manteniendo el equilibrio del ecosistema.

Densidad de poblacin

Depredador

Presa Tiempo

Fig. 5.5

Grca depredador/presa.

8 Comenta el tipo de relacin que existe entre los siguientes organismos:

Las grullas de una bandada. Un macho de avestruz y sus hembras. Las termitas de un termitero. Los leones de una manada. Dos ciervos machos adultos. Los plipos de un coral. Una hembra de ratn y sus cras. Las pulgas y los ratones. Los ratones y los gatos. Los gatos y los perros. Los perros y las personas. Las personas y las lentejas. Las plantas leguminosas y las bacterias Rhizobium. Las hormigas que protegen y cuidan a los pulgones, a la vez que se aprovechan de los productos azucarados que stos segregan. Los peces que pululan en torno a los tiburones y que se alimentan de los restos de comida de stos. 9 Lee el siguiente texto y contesta las preguntas: Investigadores del CSIC llevan tiempo trabajando en un mtodo de lucha biolgica contra las plagas de insectos, basado en el uso de feromonas. Las feromonas son sustancias qumicas producidas por estos animales que les sirven para comunicarse entre s. Controlan muchos comportamientos, como el apareamiento, la bsqueda de alimento, la dispersin por alarma, o la localizacin de lugares de puesta de huevos. Utilizando adecua-

damente estas feromonas se puede confundir a los insectos y evitar su apareamiento y reproduccin. Este mtodo de lucha biolgica tiene, entre otras ventajas, que no contamina y que los insectos no desarrollan resistencias. Se ha experimentado con xito en el control de la procesionaria del pino. A veces, junto con las feromonas se aplican tratamientos que impiden la formacin de cutculas en el paso de larva a pupa, lo cual impide que concluya la metamorfosis. Actualmente se investiga este mtodo para el control de dos plagas: a) la culebra del corcho, una larva del escarabajo Coraebus undatus, que perfora galeras en el tronco del alcornoque y las llena de excrementos, impidiendo el uso del corcho; adems, debilita al rbol y lo hace ms vulnerable al ataque de otros insectos y de hongos, y b) la Paysandisia archon, una oruga que perfora las palmeras y que carece de depredadores naturales. a) Por qu la procesionaria del pino, la culebra del corcho y la oruga perforadora se consideran plagas? b) Qu son las feromonas? Por qu el uso de feromonas puede considerarse un mtodo de lucha biolgica? c) Qu ventajas tiene este mtodo en comparacin con los tradicionales plaguicidas? d) La oruga perforadora de las palmeras procede de Argentina y Uruguay; por eso aqu carece de depredadores naturales. A partir de este ejemplo, deduce alguna consecuencia de la introduccin de especies extranjeras en los ecosistemas.

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reLaciones enTre Los seres ViVos Y eL medio


Los seres vivos se relacionan con su entorno de dos maneras: por un lado, se adaptan a l, y, por otro, lo modifican, siendo responsables de importantes cambios ambientales: modificaron la atmsfera, como vimos en la Unidad 3; influyen sobre el clima: los bosques aumentan la pluviosidad y amortiguan las temperaturas, crean suelo, etctera.

adapTaciones de Los seres ViVos aL medio


El medio plantea una serie de problemas a los organismos que viven en l. stos, a su vez, han desarrollado adaptaciones especficas que les permiten sobrevivir en esas condiciones. Se llama adaptaciones a las caractersticas anatmicas o funcionales, desarrolladas por los seres vivos a lo largo de su evolucin, que les permiten superar las limitaciones que el medio les impone.

A1
PROBLEMAS PLANTEADOS
Respiracin

Adaptaciones al medio acutico


ALGUNAS ADAPTACIONES VEGETALES EJEMPLO

ALGUNAS ADAPTACIONES ANIMALES

Los animales han desarrollado Las algas realizan el intercambio branquias para respirar en el gaseoso con el agua a travs de En el agua el oxgeno se encuen- agua. stas son expansiones en toda su supercie. tra en menor proporcin que en forma de lminas o lamentos el aire. que contienen muchos vasos sanguneos, y estn rodeadas por una envuelta tan na que permite el paso del oxgeno que contiene el agua al interior de la sangre. Sustentacin y desplazamiento Algunos animales viven fijos a las rocas, a las cuales se sujetan gracias a mecanismos similares a El agua es ms densa que el aire, ventosas (anmonas). Otros flofacilitando la sustentacin de los tan en la supercie mediante organismos acuticos. expansiones de su cuerpo (medusas). Los peces nadadores tienen forma hidrodinmica y estn dotados de aletas con las que se impulsan, cambian de direccin y se equilibran en el agua. Reproduccin Las algas se localizan en las zonas provistas de luz. Algunas se sujetan a los fondos, mientras que otras otan en la supercie. El agua les proporciona el soporte que necesitan para mantenerse erguidas.

Los animales acuticos poseen Las algas tambin tienen fecunfecundacin externa, es dacin externa. decir, expulsan los vulos y los espermatozoides al agua, donde se fecundan. Generalmente, la cantidad de gametos que producen es muy alta, ya que, en esas condiciones, la probabilidad de encontrarse y sobrevivir es menor.

Tabla 5.5 Adaptaciones de animales y vegetales al medio acutico.

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A2

Adaptaciones al medio terrestre


PROBLEMAS PLANTEADOS ALGUNAS ADAPTACIONES ANIMALES ALGUNAS ADAPTACIONES VEGETALES EJEMPLO

Desecacin pro- Impermeabilizacin del Las plantas terrestres han desavocada por la expo- cuerpo: los artrpodos han rrollado envueltas protectoras: la sicin al aire. desarrollado un exoesqueleto epidermis en las hojas, yemas de quitina; los vertebrados y tallos jvenes, y el corcho en poseen envueltas protectoras las races y tallos leosos. con diversas estructuras epi- La epidermis es una envuelta drmicas: escamas (reptiles encerada, muy fina y transpay aves), plumas engrasadas rente. El corcho es una envol(aves) y pelos engrasados (ma- tura gruesa formada por clulas mferos). muertas. Respiracin, to- Los artrpodos terrestres respimando el oxgeno ran mediante trqueas, pedel aire. queos tubos ramificados por todo el cuerpo, que llevan el aire directamente a las clulas. Estn conectados con el exterior por oricios. Los vertebrados terrestres han desarrollado pulmones, recubiertos interiormente por nas membranas hmedas, recubiertas de numerosos capilares sanguneos. A travs de ellos se produce el intercambio gaseoso: el O2 pasa a la sangre y el CO2 sale de ella. Sustentacin y desplazamiento en un medio de menor densidad que la de ellos. Los invertebrados terrestres se mantienen erguidos mediante la cutcula externa. El desplazamiento se realiza por medio de patas articuladas y/o de alas. Los vertebrados terrestres han desarrollado cuatro extremidades insertas en la columna vertebral. Los animales terrestres poseen fecundacin interna para evitar la desecacin de los gametos. El macho copula con la hembra y deposita sus espermatozoides en el tero de sta. Los embriones quedan protegidos de la desecacin desarrollndose dentro de una bolsa con lquido (el amnios). En los ovparos el amnios (con el embrin en su interior) se localiza dentro del huevo, protegido por otras envolturas. En los vivparos, el embrin, envuelto por el amnios, se desarrolla en el tero materno, al cual se une mediante la placenta. ste rgano, mitad fetal, mitad materno, permite que la madre alimente al embrin y le provea de oxgeno. El oxgeno penetra por los estomas, pequeos oricios epidrmicos, parecidos a ojales, que pueden abrirse y cerrarse. En los troncos y races, el oxgeno pasa a travs de unos desgarrones del corcho llamados lenticelas.

Hoja

Estoma

Los vegetales terrestres se mantienen erguidos mediante tejidos de sostn rgidos. Adems, han desarrollado vasos conductores para transportar los nutrientes (que tambin colaboran en la sujecin) y races rmes con las que se anclan al suelo y absorben sus nutrientes. Las plantas terrestres tambin poseen fecundacin interna. Los gametos masculinos se encuentran en el interior de los granos de polen. Cuando stos llegan al pistilo de la or, emiten un tubo que llega hasta los gametos femeninos. Tras la fecundacin, el embrin queda protegido en el interior de la semilla.

Reproduccin en tierra rme, lo que supone un problema para los gametos y los embriones, que pueden desecarse y morir.

Tabla 5.6 Adaptaciones de animales y vegetales al medio terrestre.

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Vocabulario
El suelo es la capa ms superficial de la corteza terrestre, y est constituido por fragmentos minerales, agua, gases atmosfricos y organismos vivos.

sUCESIONES ecoLGicas Y Formacin deL sueLo


Los ecosistemas son dinmicos, es decir, no se mantienen siempre en el mismo estado, sino que cambian con el paso del tiempo. Se llaman sucesiones ecolgicas los cambios que experimentan los ecosistemas en el tiempo. Estos cambios afectan tanto al medio fsico como a las comunidades que se van sucediendo progresivamente sobre un territorio determinado. La sucesin ecolgica es un proceso lento que puede tardar cientos de aos en completarse; adems, sigue una direccin concreta que puede secuenciarse como se indica en la Figura 5.6. En ella se observa una sucesin primaria, ya que parte de un terreno virgen. A lo largo de la misma se va formando el suelo y, a la vez, aumenta la diversidad de especies biolgicas.

1.

2.

3.

4.

5.

suelo

suelo

suelo

Fig. 5.6

Sucesin ecolgica primaria.

stos son los cinco pasos de la sucesin ecolgica primaria (ver Fig. 5.6): 1. La roca firme es un terreno hostil para la mayora de las plantas, que no pueden enraizar en ella; por eso no es directamente colonizada por la vegetacin. 2. Los primeros colonizadores son lquenes que se incrustan en la roca y participan en su disgregacin. Al morir, aportan materia orgnica, que se mezcla con los fragmentos de roca formando un suelo primitivo, donde pueden habitar bacterias, hongos y musgos, junto con los animales que se alimentan de ellos. 3. Cuando el suelo est ms desarrollado, germinan las semillas de las hierbas, que transforman el terreno en una pradera. Tambin llegan los animales que se alimentan de las hierbas y sus correspondientes depredadores. 4. Al madurar el suelo germinan plantas leosas de mayor porte, como matorrales y arbustos, que conviven con las hierbas. A la fauna existente se aaden los animales sustentados por la nueva vegetacin. 5. En este estado ya pueden crecer los rboles que formarn parte del bosque. La comunidad del bosque est formada por rboles, arbustos, matorrales, hierbas, animales, hongos y microorganismos. Es muy estable y corresponde al mximo grado de madurez del ecosistema. Este estado se conoce como comunidad clmax.

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reGresiones Y sucesiones secundarias


La regresin ecolgica es el proceso contrario a la sucesin, ya que cuando ocurre, el ecosistema retorna a una etapa ms juvenil de la sucesin que en la que se encontraba. Por ejemplo, la tala de un bosque lo transforma en una pradera. Las regresiones pueden tener dos orgenes:

Informacin adicional
Se llaman sucesiones primarias a las que parten de un terreno virgen, como, por ejemplo, una duna de arena o una colada de lava solidificada. Teniendo en cuenta esto, las sucesiones secundarias son ms rpidas que las primarias, pues parten de un suelo ms o menos formado y con cierto grado de colonizacin (mayor o menor segn los casos).

Natural: por ejemplo, por una erupcin volcnica o un deslizamiento de tierra. Inducido por las actividades humanas: por deforestacin con fines agrcolas o urbansticos o debido a los incendios forestales.

Una vez que se ha producido una regresin en un ecosistema, si cesa la perturbacin, la sucesin sigue su curso, pero partiendo de una etapa previa. En este caso se habla de sucesin secundaria. Por ejemplo, la pradera del ejemplo anterior volvera a pasar por el estado de matorrales y arbustos, hasta transformarse en un bosque (clmax) (Fig. 5.7).

Fig. 5.7

Sucesin secundaria.

reGresiones proVocadas por Las acTiVidades Humanas: incendios ForesTaLes Y desTruccin deL sueLo
Los incendios forestales son responsables de importantes regresiones en los ecosistemas de bosque. Segn su origen, existen dos tipos de incendios forestales:

Naturales: producidos por descarga de rayos sobre la vegetacin, sobre todo cuando sta es muy combustible, porque est muy seca o porque produce resina o cualquier otra sustancia acelerante (pinos, jaras, etctera). Provocados: pueden ser intencionados, para despejar terrenos con fines agrcolas (como la quema de rastrojos), ganaderos, industriales o urbansticos; o no intencionados, provocados por descuidos, colillas encendidas o envases de vidrio que actan como lupas.

Fig. 5.8 Las jaras son plantas pioneras en los terrenos quemados, pues poseen unas semillas resistentes al fuego.

El 10% de los incendios son producidos por los rayos de las tormentas; el 25% se deben a negligencias; el 25,3% son intencionados, y el resto se debe a causas desconocidas u otros motivos.

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B1

Impactos ambientales de los incendios forestales

Destruyen la vegetacin, as como las semillas y los microorganismos del suelo. Adems, provocan cambios de unas especies vegetales por otras resistentes al fuego, como las jaras, que se hacen dominantes (lo cual aumenta el riesgo de incendio). Afectan a los animales, que mueren en el incendio o por falta de alimento o de refugio. Contaminan la atmsfera con partculas de polvo, CO2 y otros gases desprendidos en la combustin. Alteran el suelo, porque lo impermeabilizan por compactacin, originando la obstruccin de los poros, con lo que disminuye la infiltracin. Aumentan la erosin, ya que, al desaparecer la cubierta vegetal, el suelo se queda sin proteccin. Al desaparecer la vegetacin disminuye la infiltracin, con lo que aumenta la escorrenta superficial y, como consecuencia, se agravan las inundaciones. Al aumentar la erosin se incrementa la cantidad de sedimentos transportados, lo que acelera la colmatacin de embalses por relleno de sedimentos. Suponen un riesgo para las personas y los bienes materiales.

B2
Fig. 5.9

Medidas para prevenir los incendios


Incendio forestal.

Informacin adicional
La capacidad erosiva del agua se incrementa al concentrarse las lluvias en determinados periodos de tiempo y cuando existen fuertes pendientes.

Programas de educacin ambiental con el fin de fomentar la toma de conciencia y evitar comportamientos de riesgo, como encender hogueras o tirar colillas. Prohibir la quema de rastrojos o residuos ganaderos, subvencionando mtodos alternativos al fuego para su eliminacin. Crear cortafuegos bien planificados, teniendo en cuenta la direccin del viento. Realizar la limpieza de restos forestales que representan un combustible adicional. Restaurar la vegetacin natural tras un incendio y prohibir la recalificacin del terreno quemado. Endurecer las sanciones para los responsables de provocar incendios forestales.

Actividades
10 Contesta las siguientes preguntas sobre las sucesiones ecolgicas: a) Qu diferencias existen entre las sucesiones primarias y secundarias? Pon un ejemplo. b) Y entre las sucesiones y las regresiones? Pon un ejemplo. c) En qu etapas de la sucesin ecolgica se encuentran los siguientes ecosistemas: a) un pastizal; b) el monte bajo; c) un cultivo de trigo; d) las lpidas antiguas de los cementerios; e) la selva tropical. 11 En 1971 entr en erupcin el volcn Tenegua en la isla de La Palma; como consecuencia, todo qued cubierto por una colada de lava. En qu estado se encuentra actualmente? Qu proceso ha comenzado a ocurrir en los suelos? Qu ocurrir en un futuro? Descrbelo. 12 La prdida de suelo por erosin es el dao ecolgico ms grave ocasionado por los incendios. No slo existe erosin fsica, que afecta a la cantidad del suelo, sino tambin erosin qumica, provocada por la prdida de nutrientes, que disminuye su fertilidad. Tambin origina contaminacin del aire y del agua debido a los arrastres que alteran su calidad. a) Observa la Figura 5.6 y deduce la relacin que existe entre la sucesin ecolgica y la formacin de suelos. Es rpida o lenta la formacin de un suelo maduro? b) Qu significa que los incendios forestales son responsables de la regresin de los ecosistemas de bosque? c) Por qu se erosiona el suelo como consecuencia de un incendio? d) A qu nutrientes se refiere el enunciado de esta Actividad? Qu ocurre con dichos nutrientes cuando se produce un incendio forestal? e) Cules son las consecuencias de la prdida de fertilidad de un suelo? f) Qu otros impactos ambientales ocasionan los incendios forestales? g) Qu medidas pueden adoptarse para prevenirlos? Qu medidas puedes adoptar t?

108

4
A

inFLuencia Humana en Los ecosisTemas


HisToria de Las reLaciones enTre La Humanidad Y La naTuraLeZa
Se puede dividir en tres etapas: 1. Sociedad cazadora-recolectora. 2. Sociedad agrcola-ganadera. 3. Sociedad industrial.

A1

Sociedad cazadora-recolectora
Durante las primeras pocas de la humanidad (Fig. 5.10), los recursos energticos que utilizaba eran todos ellos renovables:
Sociedad cazadora-recolectora.
Fig. 5.10

El alimento del que obtenan la energa que necesitaban para vivir: 2500 kcal por persona al da aproximadamente. El fuego resultante de la quema de madera, que le serva para calentarse, cocinar y ahuyentar a las fieras. Los impactos ambientales fueron muy escasos porque, cuando el alimento escaseaba en una zona, la poblacin emigraba a otra, con lo que la primera se recuperaba.

A2

Sociedad agrcola-ganadera
La implantacin de la agricultura hizo posible una mayor disponibilidad de alimentos, por lo que la poblacin humana experiment un crecimiento. Adems de los recursos energticos de la poca anterior, se empleaban otros nuevos (Fig. 5.11):

La energa que produce el trabajo animal. La energa elica, para mover los molinos y los barcos. La energa hidrulica para los sistemas de riego.

Sociedad agrcola-ganadera.

Fig. 5.11

Los impactos ambientales fueron ms importantes que en la etapa anterior: Se redujeron las zonas de bosque, pues se talaron para destinarlas a cultivo o pastos, o bien para extraer lea como combustible y madera con la que construir embarcaciones. Aument la erosin como consecuencia de la deforestacin y de la excavacin de minas para extraer minerales. Se levantaron ciudades y se construyeron numerosas vas de comunicacin.

A3

Sociedad industrial
La Revolucin industrial comenz a finales del siglo XVIII en Inglaterra. En un principio, obtenan la energa necesaria quemando madera de los bosques, lo que los puso en peligro. Posteriormente, se recurri al carbn mineral, fuente energtica ms eficaz que la primera, que facilit el trabajo de las fbricas. En el siglo XX comenz el uso del petrleo, lo que impuls an ms la industria (Fig. 5.12). Hoy da, el gasto energtico se ha multiplicado por cien, pasando de las 2 500 kcal por persona al da de la primera poca a las actuales 250 000 kcal diarias por persona.

Sociedad industrial.

Fig. 5.12

109

5
CD
Puedes consultar el censo mundial actualizado al minuto en la web que encontrars en el CD.

Las mejores condiciones de vida provocaron un incremento de poblacin humana, que actualmente sobrepasa ya los 6 600 millones de personas, el 70% de las cuales habita en grandes ciudades. Paralelamente al crecimiento poblacional, se han intensificado los impactos ambientales:

Consumo de grandes cantidades de recursos no renovables: minerales y combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural). Desaparicin de los bosques. Erosin y desertizacin generalizadas, debido a la deforestacin, a la urbanizacin y a la contaminacin. Escasez o agotamiento de la cantidad de agua destinada al consumo humano por sobreexplotacin. Deterioro por contaminacin de la calidad del agua, el aire y el suelo. Cambio climtico debido al incremento de la temperatura media planetaria. Prdida de biodiversidad animal y vegetal.

B
B1

eL cambio cLimTico
Se llama cambio climtico al calentamiento global del clima a consecuencia de las actividades humanas.

Causas del calentamiento global

Radiacin solar Escapa menos calor

CO2 y otros gases atrapados en la atmsfera terrestre

Calor terrestre

Ms calor vuelve de nuevo hacia la Tierra

La superficie de la Tierra se calienta

110

Fig. 5.13

Efecto invernadero natural.

Para entender el origen del calentamiento global hay que comprender el mecanismo natural denominado efecto invernadero. Se llama efecto invernadero porque la baja atmsfera funciona como el vidrio de los invernaderos: deja entrar la luz del Sol, pero no deja apenas salir el calor emitido por la superficie terrestre, generado como respuesta ante la entrada de la radiacin solar, lo que se traduce en un incremento de la temperatura. Los responsables de este comportamiento son los llamados gases invernadero, entre los que se encuentran el dixido de carbono (CO2), el metano (CH4), el xido nitroso (N2O) y el vapor de agua. El efecto invernadero natural (Fig. 5.13) es un fenmeno que ha mantenido la Tierra a unos 15 C de temperatura media, lo que hace posible la existencia de agua lquida y ha permitido el desarrollo de la vida. El problema surge cuando aumentan los gases invernadero en la atmsfera, como consecuencia de las actividades humanas. Entonces se produce un incremento del efecto invernadero, el cual provoca una elevacin de la temperatura media, denominado calentamiento global o cambio climtico. stas son algunas de las causas del incremento del efecto invernadero:

El aumento de las emisiones de CO2 como consecuencia de los incendios forestales (Figs. 5.7 y 5.9) y, sobre todo, de la quema de combustibles fsiles para el transporte, la calefaccin, la industria, etc. (Fig. 5.14.a). La tala de rboles y destruccin de la cubierta vegetal, que impide la fijacin de CO2 en la fotosntesis, por lo que ste se acumula en la atmsfera. La emisin de metano debida a la ganadera intensiva y a los cultivos de encharcamiento, como el arroz.

Emisiones industriales.

Fig. 5.14.a

B2

Efectos del calentamiento global


Segn los ltimos informes de los expertos, stos sern los efectos producidos por el cambio climtico:

Elevacin de temperaturas entre 1,8 y 4 C hasta el ao 2100. Subida del nivel del mar entre 18 y 59 cm a finales del siglo XXI. Reduccin de los hielos e incremento de los aludes. Aumento de las precipitaciones en latitudes altas, con inundaciones frecuentes, y disminucin en zonas subtropicales, lo que repercutir en la produccin agrcola y la propagacin de enfermedades como la malaria, el clera o el dengue. Intensificacin de huracanes y otros fenmenos meteorolgicos.

B3

Medidas para paliar el calentamiento global


Las medidas pasan por una reduccin de los niveles de gases invernadero, con actuaciones como stas:

Fomento del transporte pblico y del ahorro energtico. Investigacin y desarrollo de tecnologas limpias, como, por ejemplo, las energas alternativas (solar, elica, etctera). Reforestacin y mantenimiento de la cubierta vegetal. Educacin ambiental, para favorecer las actuaciones individuales (Fig. 5.14.b). Para solucionar este problema global es necesario un acuerdo internacional. En la Conferencia de Ro de 1992 se celebr el primer Convenio sobre Cambio Climtico, al que han seguido muchos otros, entre ellos el celebrado en Japn en 1997, de donde sali el conocido Protocolo de Kioto. El Protocolo de Kioto es un pacto al que llegaron los gobiernos para reducir la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos por los pases desarrollados en un 5,2 % respecto a los niveles registrados en 1990, y durante el periodo comprendido entre 2008 y 2012. Un total de 141 naciones han ratificado este pacto.
La concienciacin ciudadana Fig. 5.14.b desempea un importante papel en la lucha contra el cambio climtico. Portada de la web de la campaa ocial Climabs: No cambies el clima, cambia t. http://www.nocambieselclimacambiatu.com/climabus/

111

prdida de La biodiVersidad
Se llama biodiversidad o diversidad biolgica a la variedad de especies y de ecosistemas de la Tierra, as como a la diversidad gentica que poseen los individuos, que les permite evolucionar, enriquecerse por cruzamiento y adaptarse a las diferentes condiciones ambientales (Fig. 5.15)

Fig. 5.15.a

La selva es el ecosistema terrestre que presenta mayor biodiversidad.

Fig. 5.15.b

Los arrecifes de coral son los ecosistemas acuticos con mayor biodiversidad.

A lo largo de la historia de la Tierra se ha producido un incremento progresivo de la biodiversidad, con etapas de extincin masivas, que acabaron con algunas especies; por ejemplo, los dinosaurios. En la actualidad nos enfrentamos a un grave problema ambiental de prdida de biodiversidad, generado como consecuencia de las actividades humanas.

C1

Causas de la prdida de biodiversidad


Entre las actividades causantes de la desaparicin de especies estn las siguientes:

La sobreexplotacin de bosques, bancos pesqueros, zonas costeras y pastizales ganaderos, as como el coleccionismo, la caza abusiva y el comercio ilegal de especies protegidas. Los cambios de uso del suelo, para agricultura, industria, construccin de obras pblicas (carreteras, aeropuertos, etc.) y urbanizacin. Entre estos cambios se incluyen tambin: Las extracciones abusivas de agua. La contaminacin de los ros por vertidos industriales. La destruccin de bosques y lagos a consecuencia de la lluvia cida (provocada por la contaminacin del aire). Los incendios forestales. La contaminacin del aire. El calentamiento global.


112

La introduccin de especies forneas (de otros ecosistemas distintos) o la utilizacin de especies obtenidas mediante seleccin artificial en la agricultura y la ganadera.

C2

Soluciones para paliar la prdida de biodiversidad


Entre las posibles soluciones estn las siguientes:

La proteccin de espacios naturales, como los parques naturales o nacionales y las reservas de la biosfera. Decretar y respetar leyes especficas destinadas a preservar las especies o los ecosistemas y a proteger su diversidad. Por nuestra parte, debemos respetar a los seres vivos como parte esencial del medio natural, adoptando aquellas medidas de proteccin que estn a nuestro alcance.

La HueLLa ecoLGica
Tendemos a pensar que los problemas ambientales los originan otros; sin embargo, todos nuestros comportamientos diarios (vivir, comer, desplazarnos, divertirnos, comprar, etc.) afectan de algn modo a nuestro planeta. Has pensado alguna vez en la gran cantidad de recursos que empleas en esos comportamientos? Cuntos planetas como el nuestro podramos necesitar si todos los habitantes de la Tierra vivieran como t? Pues bien, ya se han hecho clculos que lo cuantifican. Uno de los ms conocidos es la huella ecolgica. La huella ecolgica es un clculo que mide el impacto de la actividad y del consumo humano sobre el medio ambiente. Se calcula en hectreas de tierra (una hectrea equivale aproximadamente a la superficie de un campo de ftbol) necesarias para producir toda la energa, los alimentos, el agua y los recursos naturales que consume una persona. La huella ecolgica tambin incluye los residuos y emisiones de gases (CO2) generados por dicha persona y que la Tierra ha de asimilar. Se ha calculado que nuestro planeta tiene los recursos suficientes para permitir una huella ecolgica de 1,8 ha por persona. Sin embargo, hoy su valor alcanza la cifra de 2,2 ha de tierra, lo que significa que hemos excedido la capacidad ecolgica de la Tierra en 0,4 ha.

La huella ecolgica de una persona de nuestro pas en comparacin con otra de un pas en vas de desarrollo, como la India.

Fig. 5.16

Segn clculos cientficos, el da 9 de octubre de 2006 la huella ecolgica de los habitantes de la Tierra excedi su capacidad de carga, lo que quiere decir que nos hemos empezado a comer nuestro planeta y ya necesitaramos otro igual para satisfacer nuestras ansias de consumo. Esta huella ecolgica es muy variable entre los diferentes pases, como puede apreciarse en la Figura 5.16 y en la Tabla 5.7. Pas Huella ecolgica en ha/persona
Tabla 5.7

EEUU 9,6

Espaa 4,8

India 0,8

Brasil 2,1

Media 2,2

113

5
Desarrollo econmico Desarrollo sostenible Medio natural

eL desarroLLo sosTenibLe
Como hemos visto en Apartados anteriores, la explotacin de los recursos naturales por parte de la humanidad se ha convertido en uno de los principales problemas ambientales. Para solucionarlo es imprescindible que sigamos una poltica ambiental basada en el desarrollo sostenible. El desarrollo sostenible, o sostenibilidad, se define como la actividad econmica que satisface las necesidades de la generacin presente sin afectar la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades. Ello significa que debemos desarrollarnos sin agotar los recursos, para que las futuras generaciones puedan disponer tambin de ellos (Fig. 5.18). Para conseguir el desarrollo sostenible debemos cumplir los siguientes principios:

El desarrollo sostenible trata de buscar el equilibrio entre el desarrollo econmico y la proteccin del medio natural.
Fig. 5.17

Para los recursos renovables (aquellos que no se consumen, como la energa procedente del Sol, o los que, aunque se gasten, son repuestos por la naturaleza en un periodo de tiempo corto, inferior a 100 aos, como los bosques, el agua o los peces), la tasa de consumo no debe ser a superior a su tiempo de renovacin. Para los recursos no renovables (aquellos que necesitan cientos, miles o, incluso, millones de aos para su formacin porque dependen de los ciclos geolgicos, como son los minerales o los combustibles fsiles: carbn, petrleo y gas natural), se propone su uso moderado, poniendo en prctica medidas de ahorro; adems, parte de los beneficios conseguidos mediante su uso deben ser destinados a investigar y desarrollar nuevas fuentes de energa, capaces de sustituirlos cuando ellos se agoten . Por ejemplo, si empleamos un recurso energtico no renovable, como el petrleo, debemos evitar su despilfarro y, adems, podemos invertir una parte de los beneficios obtenidos con su uso en investigar sobre otras fuentes energticas (solar, elica, etc.) que sean limpias y renovables. Evitar en lo posible la contaminacin del aire, del agua y del suelo.

Actividades
13 Responde estas preguntas: a) Qu es una adaptacin? Explcalo. b) Los seres humanos somos organismos terrestres? Qu problemas nos plantea la vida en el medio terrestre?Qu adaptaciones hemos desarrollado para superar esas limitaciones? c) Contesta las mismas preguntas en el caso de un rbol, como, por ejemplo, un chopo o un abedul. 14 Contesta las siguientes preguntas: a) Qu significa que los seres vivos somos modificadores de ambientes? b) Por qu la deforestacin de una regin puede cambiar su clima? En qu sentido lo hace? Raznalo. 15 Cmo evoluciona el consumo energtico desde la primera hasta la tercera fase de la historia de la humanidad? Y los impactos ambientales? Argumenta tus respuestas. 16 Las siguientes preguntas tienen que ver con el calentamiento global. Qu diferencia hay entre el efecto invernadero y el incremento del efecto invernadero? Cules son las causas de cada uno de ellos? Y sus efectos? Cules son los problemas ambientales derivados del cambio climtico? Qu acuerdos internacionales se han firmado para evitarlos? 17 Supn que tienes una explotacin forestal con 500 000 rboles de la misma especie y que cada rbol tarda 50 aos en hacerse adulto. Cuntos podras talar cada ao, si pretendes que tu explotacin sea sostenible? 18 Teniendo en cuenta que el agua que procede de los ros tarda unos 11 das en renovarse, la de los embalses y lagos, unos 7 aos, y las aguas subterrneas, unos 280 aos, podramos afirmar con rotundidad que el agua que consumimos es un recurso renovable? Por qu? Qu reglas habra que seguir en cada caso para conseguir que su uso fuera sostenible?

114

ACTIVIDADES DE REPASO
1 El dibujo de la Figura 5.18 representa un ecosistema acutico de charca.
a) Describe los componentes abiticos de esta charca. b) Qu poblaciones forman parte de esta comunidad? (Recuerda que, aunque slo se represente uno o dos ejemplares de cada una de ellas, en realidad, las interacciones ocurren entre poblaciones.) c) Quines son los productores de este ecosistema? Quines son los consumidores? Qu organismos se incluyen en el nivel de los descomponedores? d) Elabora una cadena trfica y contesta las siguientes preguntas sobre ella: Cmo entra la materia? Qu ocurre con dicha materia a lo largo de la cadena? En qu forma entra la energa? Qu transformaciones experimenta? Cmo sale la energa de esta cadena? e) Infrmate sobre la alimentacin de los animales que estn representados en el dibujo e intenta establecer la red

trfica de este ecosistema. Qu diferencias existen entre una cadena y una red trfica? f) Qu tipo de relacin establecen las garzas con los espinosos? A corto plazo, a quin beneficia esta relacin? Y a largo plazo? Raznalo. g) Describe las adaptaciones que poseen las garzas para solucionar los siguientes problemas: La desecacin de la piel. La desecacin de los gametos. La desecacin de los embriones. La respiracin de oxgeno atmosfrico. La pesca. El desplazamiento. h) Indica las adaptaciones que posee el espinoso para: Captar el oxgeno del agua. Desplazarse. Reproducirse. i) Observa a las ranas del dibujo. Son animales terrestres o acuticos? Por qu? Cul es la razn de que les llamemos anfibios? Indica las adaptaciones que poseen para vivir en tierra y las que les permiten vivir bajo el agua.
29

16

15

14

28

13 1 19

17 18 27

2 4

3 12

20 23

10 11

30 26 21 22 24 25

5 6 7

1 Lentejas de agua. 2 Mosquito. 3 nade real. 4 Larvas de mosquito. 5 Ditisco o escarabajo buceador. 6 Sanguijuela. 7 Descomponedores. 8 Carpa. 9 Vallisneria. 10 Renacuajos. 11 Gusano acutico. 12 Nadador de espaldas. 13 Nenfar. 14 Junco. 15 Musgo. 16 Aguilucho lagunero. 17 Garza. 18 Liblula. 19 Zapatero acutico. 20 Fitoplancton. 21 Zooplancton. 22 Espinoso. 23 Espadaa. 24 Elodea. 25 Hidras de agua dulce. 26 Caracol. 27 Rana. 28 Tejn. 29 Lechuza. 30 Musaraa acutica.
Fig. 5.18

115

5
1

LECTURAS
LAS 10 ESPECIES INVASORAS QUE AMENAZAN LA BIODIVERSIDAD ESPAOLA
Llegan desde territorios lejanos pegadas a los barcos, resguardadas en los materiales de embalaje, como mascotas o adornos florales, se propagan en nuestro territorio a una velocidad de vrtigo, se hacen las amas de su entorno y cada vez son ms. Los expertos han creado una lista de las veinte especies ms dainas, de las cuales sealamos diez (Fig. 5.19).

Visn americano (Mustela vison). Desplaza al visn europeo. Procede de EEUU. Afecta a la mitad norte de la pennsula.

Cangrejo americano (Procambarus clarkii). Destruye el medio y afecta a las cadenas trficas. Procede de EEUU. Afecta a toda la pennsula.
5

Mejilln cebra (Dreissena polymorpha). Asciende por el cauce de los ros y embalses y obstruye caeras. Procede de Rusia. Afecta a los ros Ebro y Jcar.

Gambusia (Gambusia holbroo ki). Pez de 5 cm introducido para controlar la poblacin de mosquitos que enturbia el agua y afecta a la cadena trfica. Procede de Mjico y EEUU. Afecta a Canarias y al delta del Ebro.

Jacinto de agua (Eichhornia crassipes). Coloniza los ros. Procede de Ecuador. En el ro Guadiana. Picudo rojo de las palmeras (Rhynchophorus ferrugineus). Insecto coleptero que daa las palmeras. Afecta a Alicante y Canarias.
4 6 8

Ro Ebro
1 2

Ro Jcar
5 3

Ro Guadiana
2

Alicante
6

Hierba del cuchillo (Carpobrotus sp). Prolifera con poca agua y mucho sol, desplazando especies autctonas. Procede de Amrica del Sur. Afecta a todo el litoral mediterrneo.
7

Alga asesina (Caulerpa taxifolia). Capaz de multiplicarse con rapidez a partir de pequeos fragmentos y echar de su hbitat especies autcto8 nas al ocupar la superficie ocenica. Procede de China, Japn y Corea. Afecta a las costas del Mediterrneo y Canarias.

Tortuga de orejas rojas (Trachemys scripta elegans). Depredadora de peces y anfibio. Puede transmitir salmonelosis. Procede de EEUU. Afecta a las marismas del litoral.

10 Malvasa canela

(Oxyura jamaicensis). Pato que pone en peligro la especie autctona malvasa cabeciblanca por hibridar con ella. Procede de EEUU. Afecta al litoral mediterrneo.

Fig. 5.19

Modicada de los diarios El Mundo, 11 de noviembre de 2006, y El Pas, 11 de marzo de 2007.

Ejercicios
a) Qu problema ambiental est reflejado en el texto? c) Busca informacin en libros o en Internet sobre los efectos b) De qu formas pueden introducirse especies en un territode algunas de las especies de la Figura 5.19 y redacta un rio? Por qu resultan tan dainas cada una de las especies informe. descritas arriba?

116

LINCES, GUILAS IMPERIALES Y CONEJOS EN NUESTRO PAS


El lince ibrico (Lynx pardina) es un endemismo de la pennsula Ibrica, es decir, slo se encuentra aqu. Habita en montes y bosques mediterrneos del suroeste de Espaa, con poblaciones muy pequeas, y se halla en peligro de extincin. Es el ms pequeo y antiguo de los linces actuales. Se caracteriza por los pinceles de pelos rgidos de sus orejas y patillas, su cola corta y su pelaje moteado (Fig. 5.20). El guila imperial ibrica (Aquila heliaca) tambin es un endemismo de la pennsula, comparte hbitat con los linces ibricos y, al igual que stos, est en peligro de extincin. Se distingue claramente por las manchas blancas de sus hombros (Fig. 5.22). Los linces y las guilas imperiales comparten su alimentacin, basada casi exclusivamente en conejos (Fig. 5.21). Concretamente, el 90 % de la dieta del lince est representado por el conejo. Se ha especializado hasta el extremo de desarrollar ciertas adaptaciones: su tamao es el adecuado para la caza y el consumo del conejo; necesitan diariamente la cantidad exacta de un conejo mediano; son crepusculares o nocturnos, como los conejos; y la densidad de linces depende de la de conejos (cuando escasean los conejos, las hembras de lince no cran).

Fig. 5.20

Lince ibrico.

Fig. 5.21

Conejo comn.

Fig. 5.22

guila imperial.

Los conejos son muy prolficos y hasta hace unas dcadas eran muy abundantes, aunque su poblacin estaba controlada por muchos depredadores (unas 40 especies se alimentan de ellos). En pases donde no existen estos depredadores, como en Australia, la introduccin de conejos se convirti en una plaga, que provoca autnticas catstrofes y arrasa la vegetacin. Actualmente, se ha producido un drstico descenso de las poblaciones de conejos en nuestro pas, debido a enfermedades como la mixomatosis o la enfermedad hemorrgica.

La disminucin de la poblacin de conejos ha tenido consecuencias sobre sus depredadores, que experimentaron descensos importantes. Los menos exigentes cambiaron de presa y pasaron a alimentarse de reptiles, carroa, basura, etc. Pero los ms especializados y que ms dependan del conejo, como los linces y las guilas imperiales, quedaron en peligro de extincin. Modificado de la revista Lubicn (WWF)

Ejercicios
a) Qu problema ambiental se refleja en el texto? A qu eco- e) Por qu los conejos se transformaron en plaga en Australia? sistema se hace referencia? Qu medidas se tomaron para controlarla? Qu repercub) Qu relacin se establece entre: a) el conejo y el lince; b) el siones tuvieron dichas medidas? conejo y el guila imperial; c) el lince y el guila imperial. f) En la actualidad, la poblacin de conejos de la pennsula es c) Cuando no se producen interferencias en este ecosistema, slo un 10 % de lo que fue. Por qu se ha producido ese cmo se controla la poblacin de conejos? descenso tan drstico? Qu consecuencias ha tenido el desd) Busca informacin sobre la mixomatosis y la enfermedad censo del nmero de conejos para las poblaciones de lince hemorrgica. y de guila imperial? Qu soluciones podran adoptarse?

117