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La gracia triunfante

de Dios en las vidas de


Agustn, Lutero y(alvino
Leemos sus libros, sus comentarios, sus sermones, y los admiramos por su
grandeza. Los miramos como unos gigantes de la fe casi perfectos, encerrados
pacficamente dentro de su estudio, escribiendo sin descanso, sin que los
molestaran, que disfrutaban de una unin mstica con Dios que solo ellos
podan conocer.
Sin embargo, John Piper recoge la verdad: Su experiencia de la majestad y la
gracia de Dios en su debilidad, y frente a una cantidad incontable de injusticias
y adversidades, fue la que lo cambi todo en sus vidas. Fue la que llev a
Agustn a abandonar los frvolos gozos del mundo, a Lutero al estudio continuo
de la Palabra, y a Calvino, no solo a una predicacin bblica infatigable, sino
tambin a proclamar: Preferira morir cien veces, a someter a Cristo a...
asquerosas burlas. Y puede tener ese mismo efecto en la vida de usted.
Si alguna vez se comienza a sentir satisfecho con el pecado, si alguna vez pierde
el gozo de Cristo, si alguna vez lo embotan las influencias del mundo, la vida
de estos hombres lo puede ayudar a captar de nuevo las maravillas de Dios. Y
por eso, John Piper lo lleva hasta los tiempos de Agustn, Lutero y Calvino,
invitndolo a observar sus imperfecciones, leer acerca de su transformacin y
contemplar el reflejo de Dios en su vida, para que la suya se sienta inspirada a
una pasin mayor por la gloria de Dios.
]OHN PIPER ha sido pastor principal de la Iglesia Bautista Bethlehem en
Minneapolis desde 1980. Ha escrito numerosos libros que llaman al lector a
propagar la pasin por la supremaca de Dios en todas las cosas, para gozo de
todos los pueblos. Entre sus obras se encuentran No desperdicie su vida y La
pasin de Jesucristo. Otro de sus libros, La pasin de Dios por su gloria, gan
en 1999 la Medalla de Oro en Teologa y Doctrina de la Asociacin Evanglica
de Editoriales Cristianas.
ISBN 0-7899-1446-8
IJ/li
PRIMER LIBRO
El Legado del
GOZO
soberano
La gracia triunfante
de Dios en las vidas de
Agustn, Lutero y(alvino
]OHN PIPER
Publicado por
Editorial Unilit
Miami, FI. 33172
Derechos reservados.
2008 Editorial Unilit (Spanish translation)
Primera edicin 2008
Traducido con permiso de Good News Publishers. Todos los derechos reservados.
(This edition published by arrangement with Good News Publishers.
All rights reserved.)
2000 por John Piper
Originalmente publicado en ingls con el ttulo:
The Legacy ofSovereignJoy
por Crossway Books, una divisin de
Good News Publishers, Wheaton, Illinois 60187, U.5.A.
Todos los derechos reservados.
Reservados todos los derechos. Ninguna porcin ni parte de esta obra se puede
reproducir, ni guardar en un sistema de almacenamiento de informacin,
ni transmitir en ninguna forma por ningn medio (electrnico, mecnico,
de fotocopias, grabacin, etc.) sin el permiso previo de los editores.
Traduccin: Dr. Andrs Carrodeguas
Fotografa de la portada: ShutterstocklTischenko Irina
Las citas bblicas sealadas con Rv-60 se tomaron de la Santa Biblia,
Versin Reina Valera 1960.
1960 por la Sociedad Bblica en Amrica Latina.
Usadas con permiso.
Producto 495472
ISBN 0-7899-1446-8
ISBN 978-0-7899-1446-0\
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
Categora: Inspiracin/Motivacin/Biografa
Category: Inspiration/Motivation/Biography
AJonBloom,
cuyo corazn y cuyas manos
sostienen el canto
en la Conferencia para Pastores de Bethlehem
y en Desiring God Ministries.
CONTENIDO

Prefacio
Reconocimientos
INTRODUCCIN
Saborear la soberana de la gracia
en las vidas de santos imperfectos
PRIMER CAPTULO
El gozo soberano
Elpoder liberador del placer santo
en la viday elpensamiento de San Agustn
SEGUNDO CAPTULO
El estudio sagrado
Martn Lutero y la Palabra externa
TERCER CAPTULO
La majestaddivina de la Palabra
Juan Calvino: El hombre y su predicacin
CONCLUSIN
Cuatro lecciones sacadas de las vidas de santos imperfectos
UNA NOTA SOBRE LOS RECURSOS
Desiring GodMinistries
ndice de citas bblicas
ndice de personas
ndice de temas
9
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173
175
La suma de todos nuestros bienes,
y nuestro bien perfecto,
es Dios.
No debemos quedarnos sin alcanzarlo,
ni buscar nada ms all de l;
lo primero es peligroso,
y lo segundo, imposible.
SAN AGUSTN
MORALS OF THE CATHOLIC CHURCH, VIII, 13
PREFACIO

A la edad de setenta y un aos, cuatro aos antes de morir el 28 de
agosto del ao 430, Aurelio Agustn le transfiri los deberes admi-
nistrativos de la iglesia de Hipona, en la costa norte de frica, a
su asistente Eraclio. Ya en sus tiempos, Agustn era un gigante del
mundo cristiano. En la ceremonia, Eraclio se levant a predicar,
mientras el anciano Agustn permaneca sentado en su silla epis-
copal detrs de l. Abrumado por lo inadecuado que se senta en
la presencia de Agustn, Eraclio dijo: El grillo chirra, mientras el
cisne guarda silencio].
Si Eraclio hubiera podido mirar diecisis siglos ms adelan-
te para ver la enorme influencia de Agustn, habra comprendi-
do por qu la serie de libros que comienzan con E/legado del gozo
soberano tiene el ttulo de Los cisnes no guardan silencio. Duran-
te mil seiscientos aos, Agustn no ha permanecido callado. En
el siglo XVI, su voz se levant con un apremiante crescendo en
los odos de Martn Lutero y Juan Calvino. Lutero era un monje
agustino, y Calvino citaba a Agustn ms que a ningn otro padre
de la iglesia. La influencia de Agustn sobre la Reforma Protes-
tante fue extraordinaria. Mil aos no haban podido silenciar su
cntico jubiloso de gracia. Ms de un historiador ha dicho: La
Reforma presenci el triunfo definitivo de la doctrina agustinia-
na de la gracia sobre el legado del concepto pelagiano del ham-
bre2, el concepto de que el ser humano es capaz de triunfar sobre
su propia esclavitud al pecado.
10 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
El cisne cant tambin con la voz de Martn Lutero en ms de
un sentido. Por toda Alemania se encuentran cisnes en las torres
de las iglesias, y durante siglos se ha representado a Lutero en las
obras de arte con un cisne a sus pies. A qu se debe esto? La razn
se remonta a un siglo antes de Lutero. Juan Hus, quien muri en
1415, cien aos antes que Lutero clavara sus 95 Tesis a la puerta de
la capilla de Wittenberg (1517), fue profesor primero, y ms tarde
presidente de la Universidad de Praga. Haba nacido en una familia
campesina y predicaba en el lenguaje del pueblo en lugar de hacer-
lo en latn. Tradujo el Nuevo Testamento al checo y se expres libre-
mente contra los abusos que haba en la Iglesia Catlica.
En 1412 fue proclamada una bula papal contra Hus y sus
seguidores. Cualquiera poda matar al reformador checo cuando
lo viera, y los que le dieran comida o albergue correran la misma
suerte. Cuando tres de sus seguidores hablaron en pblico contra
la prctica de vender indulgencias, fueron capturados y decapita-
dos3. En diciembre de 1414, el propio Hus fue arrestado y rete-
nido en prisin hasta marzo de 1415. Se le mantuvo encadenado
y se le tortur brutalmente por sus ideas, que se adelantaron en
un centenar de aos a la Reforma.
El 6 de julio de 1415 fue quemado en la hoguera, junto con
sus libros. Una tradicin afirma que en su celda, inmediatamen-
te antes de su muerte, escribi: Hoy ustedes van a quemar a un
ganso [el significado de la palabra "hus" en checo]; sin embar-
go, dentro de cien aos, van a poder or el canto de un cisne, no
lo van a quemar, y lo van a tener que escuchar4. Martn Lutero
estaba firmemente convencido de que l era el cumplimiento de
esta profeca, y escribi en 1531: Juan Hus profetiz acerca de
m cuando escribi desde su prisin en Bohemia: Ahora van a asar
un ganso (porque "hus" significa "ganso"), pero despus de cien
Prefacio 11
aos, van a or cantar a un cisne, y a ese cisne lo van a tener que
tolerar. Y as continuar todo, si a Dios le place5.
y as ha continuado. Las grandes voces de la gracia siguen
cantando hoy. Y para m es un gran gozo escuchar su canto y
hacerme eco de l en este pequeo libro y, con el favor de Dios,
en los que le seguirn.
Aunque estos captulos acerca de Agustn, Lutero y Calvino
fueron presentados originalmente como mensajes biogrficos en
la Conferencia anual para pasrores de Bethlehem (que usted pue-
de conseguir en casete de audio en ingls; vea la pgina 169), hay
una razn por la que los he reunido aqu para un pblico ms
amplio que incluye personas laicas. Sus mensajes combinados son
profundamente relevantes para este mundo moderno, al princi-
pio de un nuevo milenio. R. C. Sproul tiene razn cuando dice:
Necesitamos que un Agustn o un Lutero nos hable de nuevo,
para que la gracia de Dios no quede no solo eclipsada, sino anula-
da en nuestros tiempos6. S, y tal vez lo mejor que un grillo pue-
de hacer es dejar que canten los cisnes.
El cntico de gracia de Agustn no tiene parecido con nada
de cuanto usted vaya a leer en casi todos los libros modernos que
hablen de la gracia. Para Agustn, la omnipotencia de la gracia
es el poder del gozo soberano. Solo esto lo pudo librar de toda
una vida de esclavitud a los apetitos sexuales y al orgullo filos-
fico. El descubrimiento de que bajo la jactancia de los poderes
de la voluntad humana se halla un cultivo de apetitos que nos
mantienen cautivos de unas decisiones irracionales, nos abre el
camino para que veamos la gracia como el triunfo del gozo sobe-
rano. Cunto necesitamos que la antigua comprensin bbli-
ca de Agustn nos libre de la placentera esclavitud que frustra
12 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
el cumplimiento del Gran Mandamiento y la terminacin de la
Gran Comisin.
No estoy seguro de que Martn Lutero y Juan Calvino hayan
visto la victoriosa gracia del gozo soberano con tanta claridad
como Agustn. Sin embargo, lo que ellos vieron con mayor clari-
dad aun, fue la supremaca de la Palabra de Dios sobre la iglesia,
y la imperiosa necesidad del estudio sagrado en el manantial de
la verdad. Lutero hall el camino al paraso a travs de la puerta
del griego del Nuevo Testamento, y Calvino nos dej un legado
de quinientos aos de predicacin extasiada en Dios, porque sus
ojos fueron abiertos para que viera la divina majestad de la Pala-
bra. Al escribir este libro, oro para pedirle a Dios que, una vez que
tengamos la visin de Agustn de la gracia como gozo soberano,
las lecciones del estudio de Lutero la fortalezcan con la Palabra de
Dios, y las lecciones de la predicacin de Calvino la propaguen
hasta los confines de la tierra. Este es El legado del gozo soberano.
Agustn nunca escribi lo que se podra llamar un tratado
sobre la oracim/. En lugar de esto, lo que sucede es que sus escri-
tos entran y salen del ambiente de la oracin. Esto se debe a que,
para l, toda la vida de un buen cristiano es un santo anhelo8.
y este anhelo va dirigido a Dios, sobre todas las cosas y en todas
ella. Este es el anhelo que trato de despertar y mantener al escri-
bir. y por tanto, oro con Agustn por m y tambin por usted,
estimado lector:
No vuelvas de m tu rostro, para que pueda hallar lo que bus-
co. No te apartes airado de tu siervo, no vaya a ser que al bus-
carte a ti corra hacia alguna otra cosa... S mi ayudador. No
me dejes ni me desprecies, oh Dios, mi Salvador. No desdees
que un mortal quiera buscar al Etern0
9

NOTAS

1 Peter Brown, Augustine ofHippo (University of California Press, Berke-
ley, CA, 1969), p. 408.
2 R. C. Sproul, Augustine and Pelagius, en Tbletalk, junio de 1996, p.
11. Vea la Introduccin de este libro (nota 24), donde hallar una afirmacin
similar de Benjamin Warfield. Vea en el Captulo 1 el significado del pelagia-
nismo.
3 Erwin Weber, Luther with the Swan, !he Lutheran Journal, vol. 65, n.
2, 1996, p. 10.
4 Ibd.
5 Citado por Ewald M. Plass en What Luther Says, An Anthology, vol. 3
(Concordia Publishing House, Sto Louis, 1959), p. 1175.
6 R C. Sproul, <Augustine and Pelagius, en Tbletalk, junio de 1996, p. 52.
71homas A. Hand, Augustine on Prayer (Catholic Book Publishing Ca.,
Nueva York, 1986), p. 11.
8 Ibd., p. 20.
9 Ibd., p. 27.
RECONOCIMIENTOS

Me siento muy agradecido por una esposa y unos hijos que, por
lo menos varias semanas al ao, me dejan vivir en otro siglo sin
quejarse. All es donde voy a fin de preparar los mensajes bblicos
para la Conferencia de pastores de Bethlehem. Mientras tanto,
Jon Bloom, el Director de Desiring God Ministries, est atendien-
do de manera magistral a mil y un detalles que renen a centena-
res de pastores hambrientos en la parte ms dura del invierno de
Minneapolis. Esa conferencia, esas biografas y este libro no exis-
tiran sin l y sin los centenares de voluntarios de Bethlehem que
responden a su llamado cada ao.
El hecho de poderme apartar en las montaas Blue Ridge
durante un tiempo a fin de poder redactar este libro en su forma
actual, ha sido una maravillosa oportunidad. Debo este produc-
tivo aislamiento a la hospitalidad del equipo de siervos de Dios
que se encuentra en el Centro de Adiestramiento Billy Graham,
en The Cove. Quiera Dios concederle al Dr. Graham su sueo de
florecer desde este lugar; que aquellos que asistan a los seminarios
en The Cove ,(salgan de aqu transformados y preparados para la
accin; equipados para ser testigos eficaces de Cristo.
Unas palabras especiales de gratitud a Lane Dennis, de
Crossway Books, por su inters en estos estudios biogrficos, y por
haber estado dispuesto a ponerlo a la disposicin de un pblico
ms amplio. Y mi agradecimiento nuevamente a Carol Steinbach
por haber preparado los ndices.
16 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Por ltimo, le doy las gracias a Jesucristo por haberle dado a
la iglesia maestros como San Agustn, Martn Lutero y Juan Cal-
vino. y l mismo constituy a unos [... ] pastores y maestros, a
fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la
edificacin del cuerpo de Cristo (Efesios 4:11-12). Yo soy bene-
ficiario de esta gran labor de equipar a los santos que han realiza-
do estos tres hombres durante siglos. Gracias, Padre, porque los
cisnes no guardan silencio. Que su cntico de gracia victoriosa se
siga cantando en El legado del gozo soberano.
Se escribir esto para la generacin venidera;
y elpueblo que estpor nacer alabar a jehov.
SALMO I02 18
Generacin a generacin celebrar tus obras,
y anunciar tus poderosos hechos.
SALMO 1454
INTRODUCCIN
Saborear la soberana de la gracia
en las vidas de santos imperfectos
El sentido de la historia
Dios ha dispuesto que podamos contemplar su gloria, plidamen-
te reflejada en el ministerio de sus imperfectos siervos. Su inten-
cin es que reflexionemos sobre sus vidas y miremos ms all de
las imperfecciones de su fe para contemplar la hermosura de su
Dios. Acordaos de vuestros pastores, que os hablaron la palabra
de Dios; considerad cul haya sido el resultado de su conducta,
e imitad su fe (Hebreos 13:7). El Dios que le da forma al cora-
zn de todo hombre (Salmo 33:15) quiere que sus vidas exhiban
su verdad y su valor. Desde Febe hasta San Francisco, el plan divi-
no, aunque estas palabras se hayan dicho acerca del faran paga-
no, mantienen firme su valor para todos: Para esto mismo te he
levantado, para mostrar en ti mi poder, y para que mi nombre sea
anunciado por toda la tierra (Romanos 9: 17). Desde David, el
rey, hasta David Brainerd, el misionero, unas muestras extraordi-
narias e incompletas de la santidad y la sabidura han alimentado
la adoracin de la gracia soberana en el corazn de los santos que
los recuerdan. Se escribir esto para la generacin venidera; y el
pueblo que est por nacer alabar a Jehov (Salmo 102: 18).
La historia del mundo es un campo donde se hallan despa-
rramadas una inmensa cantidad de piedras rotas, que son altares
20 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
sagrados destinados a despertar la adoracin en los corazones de
aquellos que se quieran tomar el tiempo necesario para leer y
recordar. Me acordar de las obras de Jehov; s, har yo memoria
de tus maravillas antiguas. Meditar en todas tus obras, y hablar
de tus hechos. Oh Dios, santo es tu camino; qu dios es grande
como nuestro Dios? (Salmo 77: 11-13). La meta de la providen-
cia en la historia del mundo es la adoracin del pueblo de Dios.
Hay diez mil historias de gracia y de verdad destinadas a que se
las recuerde para que la fe sea refinada, la esperanza sostenida y el
amor orientado. Porque las cosas que se escribieron antes, para
nuestra enseanza se escribieron, a fin de que por la paciencia y
la consolacin de las Escrituras, tengamos esperanza (Romanos
15:4). Aquellos que alimenten su esperanza en la historia de la
gracia, vivirn para la gloria de Dios. Ese es el propsito de este
libro.
Este es un libro acerca de tres padres famosos e imperfectos
de la iglesia cristiana. Por tanto, es un libro acerca de la gracia,
no solo porque la fidelidad de Dios triunfa sobre las imperfec-
ciones de los hombres, sino tambin porque este fue precisamen-
te el tema central de sus vidas y de sus labores. Aurelio Agustn
(354-430), Martn Lutero (1483-1546) y Juan Calvno (1509-
1564) tuvieron lo siguiente en comn: experimentaron la rea-
lidad de la omnipotente gracia de Dios, y despus edificaron su
vida y su ministerio sobre ella como fundamento. De esta forma,
su pasin comn por la soberana de Dos fue resguardada de las
manchas de la competencia humana. Todos y cada uno de ellos
confesaron abiertamente que la esencia de la experiencia cristia-
na es el glorioso triunfo de la gracia sobre la culpable impotencia
del ser humano.
Introduccin
El descubrimiento del gozo soberano hecho por Agustn
21
Al principio, Agustn se resisti al triunfo de la gracia, como quien
se resiste ante un enemigo. Pero entonces, en un jardn de Miln,
en Italia, teniendo treinta y un aos de edad, el poder de la gracia
por medio de la verdad de la Palabra de Dios quebrant quince
aos de esclavitud a la lujuria sexual y a la vida con una concubi-
na. Finalmente, su resistencia fue vencida por el gozo soberano,
el hermoso nombre que l le daba a la gracia de Dios. jOh, qu
dulce fue para m carecer de repente de las dulzuras de aquellas
bagatelas, las cuales cuanto tema entonces perderlas, tanto gusta-
ba ahora de dejarlas! Porque t las arrojabas de m, oh verdadero
gozo soberano!, t las arrojabas, y en su lugar entrabas t, ms dul-
ce que todo deleite... oh Dios y Seor mo!, claridad ma, rique-
za ma y salud ma!.
Entonces, durante su edad madura y hasta el da de su muer-
te, Agustn pele la batalla por la gracia como sumiso cautivo
del gozo soberano contra su contemporneo y archienemigo, el
monje ingls Pelagio. No haba nada que escandalizara ms a Pela-
gio que la franca proclamacin sobre la omnipotencia de la gracia
presente en esta oracin de Agustn: Da lo que mandas y manda
lo que quieras2. Agustn saba que su libertad de la lujuria, el que
pudiera vivir para Cristo y su comprensin de las verdades bbli-
cas dependan de la validez de esa oracin. Estaba penosamen-
te consciente de lo desesperado que es el intento de apoyarnos en
nuestro libre albedro como ayuda contra la lujuria.
Quin no se siente pasmado ante las repentinas resquebraja-
duras que se pueden abrir en la vida de un hombre consagrado?
[...] Cuando tengo esta obra entre manos, me cuentan que un
anciano de ochenta y cuatro aos, y que durante veinticinco
vivi en continencia con su mujer, de gran piedad, compr una
22 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
tocadora de lira para sus desahogos libidinosos [...] Si se deja-
ra a los ngeles a su propio libre albedro, hasta ellos mismos
podran caer, yel mundo estara repleto de diablos nuevos3.
Agustn saba que lo mismo le sucedera a l si Dios permita
que se apoyara en su propio libre albedro en cuanto a la fe y la
pureza. La batalla por la gracia omnipotente no era terica ni aca-
dmica; era prctica y apremiante. Estaban en juego la santidad y
el cielo. Por tanto, l peleaba con todas sus fuerzas para lograr la
supremaca de la gracia contra la exaltacin pelagiana de la auto-
determinacin definitiva del ser human0
4

La senda de Lutero hacia el Paraso


En el caso de Martn Lutero, el triunfo de la gracia no se produjo
en un jardn, sino durante un estudio, y mayormente, no sobre la
lujuria, sino sobre el temor a la ira de Dios. Si yo pudiera creer
que Dios no est enojado conmigo, me pondra de cabeza por el
gozo que sentira5. Tambin habra podido decir por su sobera-
no gozo. Pero no lo poda creer. Y el gran obstculo externo no
era una concubina en Miln, Italia, sino un texto bblico en Wit-
tenberg, Alemania. Haba una sola palabra en este texto [Roma-
nos 1: 17]: 'Porque en [el evangelio] lajusticia de Dios se revela' ...
que se interpona en mi camino. Yo detestaba aquello de 'la justi-
cia de Dios'6. Se le haba enseado que la justicia de Dios era
la justicia con la cual Dios es justo y castiga al pecador, que no
lo es)/. Aquello no era ni alivio ni Evangelio. Mientras que Agus-
tn se arrancaba el cabello y se golpeaba la frente con los puos,
desesperado por su esclavitud a la pasin sexual
8
, Lutero se enfu-
reca con una conciencia feroz y atribulada... [y] golpeaba de
Introduccin 23
forma importuna a Pablo en aquel texto [Romanos 1: 17], anhe-
lando con sumo ardor saber qu era lo que San Pablo quera9.
El cambio se produjo en 1518, no como en el caso de Agustn,
a travs del repentino canturreo de un nio que repeta Toma y
leelO, sino por el incansable estudio del contexto histrico y gra-
matical de Romanos 1: 17. Este sagrado estudio result ser un
valioso medio de la gracia. Al fin, por la misericordia de Dios,
meditando da y noche, le hice caso al contexto de aquellas pala-
bras, ~ t o es... "Mas el justo por la fe vivir". Entonces comenc
a comprender que la justicia de Dios es aquello por lo cual vive el
justo, gracias a un don de Dios, esto es, por la fe ... All sent que
naca totalmente de nuevo y que haba entrado al paraso mis-
mo, atravesando sus puertas abiertasll. Este fue el gozo que gir
el mundo al revs.
La justicia por la fe solamente, sin las obras de la ley, fue el
triunfo de la gracia en la vida de Martn Lutero. Podramos decir
que s se puso de cabeza a causa del gozo que sinti, y con l, todo
el mundo qued de cabeza. Pero mientras ms viva, ms se iba
convenciendo de que haba una cuestin ms profunda detrs
de esta doctrina, y de su conflicto con los mritos supuestamen-
te adquiridos por medio de las indulgencias
12
y del purgatorio. Al
final, no fue el hecho de que Johann Tetzel vendiera las indulgen-
cias, ni de que Johann Eck le hiciera propaganda al purgatorio, lo
que produjo la ms apasionada defensa de la omnipotente gracia
de Dios por parte de Martn Lutero. Fue la defensa del libre albe-
dro por parte de Desiderio Erasmo.
Erasmo fue a Lutero lo que Pelagio a Agustn. Martn Lutero
conceda que Erasmo, ms que ningn otro de sus oponentes, se
haba dado cuenta de que la impotencia total del hombre delan-
te de Dios era el tema central de la fe cristiana, no la controversia
24 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
de las indulgencias, ni la del purgatorio13 El libro de Lutero lla-
mado La esclavitud de la voluntad, publicado en 1525, era una
respuesta al libro de Erasmo titulado La libertad de la voluntad.
Lutero consideraba este libro suyo, La esclavitud de la voluntad,
como su mejor libro teolgico, yel nico de su clase digno de ser
publicado14. Esto se debe a que en el corazn mismo de la teo-
loga de Lutero se hallaba una dependencia total de la libertad de
la omnipotente gracia de Dios para rescatar al hombre con toda
su impotencia de la esclavitud de la voluntad. ((El hombre, por su
propio poder, no puede purificar su corazn y producir dones san-
tos, como un verdadero arrepentimiento de los pecados, un temor
genuino, y no artificial, de Dios, una fe verdadera, un amor sin-
cero... 15. La exaltacin de la voluntad cada del ser humano por
parte de Erasmo, como libre para vencer su propio pecado y su
propia esclavitud, era para Lutero un ataque a la libertad de la gra-
cia de Dios, y por tanto, un ataque al Evangelio mismo, y en lti-
ma instancia, a la gloria de Dios. As, Lutero se manifest como un
fiel estudioso de San Agustn y de San Pablo hasta el final.
El encuentro de Calvino con la majestad divina de la Palabra
En cuanto aJuan Calvino, el triunfo de la gracia de Dios en su pro-
pia vida yen su teologa estuvo en la manifestacin de la majestad
de Dios, autenticada en s misma en la Palabra de las Escrituras.
Cmo podemos saber que la Biblia es la Palabra de Dios? Nos
apoyamos en el testimonio del hombre, en la autoridad de la igle-
sia, como en el catolicismo romano, o dependemos ms inmedia-
tamente de la majestad de la gracia divina? En algn momento,
poco despus de los veinte aos de edad, antes de 1533, estan-
do en la Universidad de Pars, la resistencia de Calvino a la gracia
Introduccin 25
fue vencida por la gloria de Dios y para la causa de la Reforma.
Dios, por medio de una conversin repentina, someti mi men-
te y la trajo a un marco de docilidad... Despus de haber probado
y conocido as algo de la verdadera santidad, me sent inflamado
de inmediato con un intenso anhelo por hacer progresos16. Con
este sabor y este intenso anhelo, el legado del Gozo Soberano
ech races en otra generacin ms.
El poder que someti su mente fue la manifestacin de la
majestad de Dios. Nuestro Padre celestial, al revelar su majes-
tad [en las Escrituras], levanta la reverencia por las Escrituras por
encima del mbito de la controversia17. En esto se encuentra la
clave para Calvino: el testimonio de Dios en cuanto a las Escri-
turas es la revelacin inmediata, inexpugnable y vital a nuestra
mente de la majestad de Dios que se halla manifiesta en las pro-
pias Escrituras. Este fue su testimonio en cuanto a la omnipoten-
te gracia de Dios en su vida: Los ojos ciegos de su espritu fueron
abiertos, y lo que vio de inmediato, y sin una extensa cadena de
razonamientos humanos, fueron dos cosas tan entrelazadas la una
con la otra, que determinaran el resto de su vida: la majestad de
Dios y la Palabra de Dios. La Palabra mediaba la majestad, y la
majestad reivindicaba la Palabra. Desde aquel momento, sera un
hombre consagrado por completo a la exhibicin de la suprema-
ca de la gloria divina por medio de la exposicin de la Palabra de
Dios.
Unidos con la pasin por la supremaca de la gracia divina
En todo esto, Agustn, Lutero y Calvino fueron uno. Su pasin
consista en exhibir por encima de todas las cosas la gloria de Dios
a travs de la exaltacin de su omnipotente gracia. Toda la vida
26 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
de Agustn fue una gran confesin de la gloria de la gracia divi-
na: Oh Seor, mi Ayudador y mi Redentor, ahora dir y confe-
sarpara la gloria de tu nombre cmo t me libraste de los grilletes
de la lujuria que me tenan tan estrechamente encadenado, y de
mi esclavitud a las cosas de este mundo18. Desde que descubri
la gracia, la fuerza impulsora de la labor de Lutero fue manifes-
tar la gloria de Dios. Recuerdo que al principio de mi causa, el
Dr. Staupitz, quien era entonces un hombre de gran importan-
cia y vicario de la orden agustina, me dijo: "Me complace que la
doctrina que predicas le atribuya la gloria y todo lo dems a Dios
nicamente, y nada al hombre"19. El curso de Calvino qued
fijado desde su primera disputa con el cardenal Sadolet en 1539,
cuando exhort al cardenal a poner delante [del hombre] como
motivo primordial de su existencia el celo por manftstar la gloria
de Dios20.
Por debajo de Cristo, la influencia de Agustn sobre Lutero
y Calvino solo fue superada por la influencia del apstol Pablo.
Agustn se levanta muy por encima de los mil aos que transcu-
rrieron entre l y la Reforma, como heraldo del Gozo Soberano
de la gracia triunfante para todas las generaciones. Adolf Har-
nack dijo que haba sido el hombre ms grande entre Pablo el
Apstol y Lutero el Reformador, que haya tenido la Iglesia cris-
tiana21. El texto normativo de teologa en el que bebieron tanto
Lutero como Calvino, fue el libro Sentencias, de Pedro Lombar-
do. Nueve dcimas partes de este libro estn formadas por citas
de Agustn, y durante siglos, fue el libro de texto por excelencia
para los estudios teolgicos
22
Lutero era monje agustino, y Cal-
vino mismo se sumergi en los escritos de Agustn, como pode-
mos ver por el uso creciente de sus escriros en cada nueva edicin
de la Institucin de la religin cristiana. En la edicin de 1536
Introduccin 27
de la Institucin, cita a Agustn veinte veces; tres aos ms tarde,
lo cita ciento trece veces; en 1543 lo cita ciento veintiocho veces;
ciento cuarenta y una en 1550 y por ltimo, no menos de tres-
cientas cuarenta y dos en 155923.
Por consiguiente, no es de sorprenderse, aunque sea parad-
jico, que uno de los padres ms estimados de la Iglesia catlica
romana nos diera la Reforma. Benjamin Warfield lo expresa de
esta manera: La Reforma, considerada interiormente, solo fue
el triunfo definitivo de la doctrina de Agustn acerca de la gracia,
sobre su doctrina acerca de la Iglesia24. En otras palabras, haba
tensiones dentro del pensamiento de Agustn, que explican por
qu lo pudieron citar como paladn, tanto los catlicos romanos
como los reformadores.
La gracia de Dios por encima de las imperfecciones de los
grandes santos
Esto nos trae de vuelta a una idea anterior. Este libro, que habla
de Agustn, Lutero y Calvino, es un libro acerca de la gloria de la
omnipotente gracia de Dios, no solo porque ese fue el tema unifi-
cador de la obra de los tres, sino tambin porque esta gracia triun-
f sobre las imperfecciones que haba en la vida de estos hombres.
La obra ms famosa de Agustn recibe el nombre de Confesiones,
en gran medida porque todo su ministerio fue construido sobre
la maravilla de que Dios pudiera perdonar y usar a un hombre
que se haba entregado a tanta sensualidad durante tanto tiempo.
y ahora, aadimos a esta imperfeccin los fallos de la teologa de
Agustn sugeridos por el comentario de Warfield acerca de que su
doctrina sobre la gracia triunf sobre su doctrina acerca de la igle-
sia. Por supuesto, esto se puede discutir. Sin embargo, desde mi
28 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
perspectiva, tiene razn en llamar la atencin a las debilidades de
Agustn en medio de sus inmensos puntos fuertes.
El dudoso historial de Agustn en cuanto al sexo y a los
sacramentos
Por ejemplo, es una incongruencia que nos deja perplejos el que
Agustn exaltara la gracia soberana de Dios de una forma tan
suprema, y sin embargo, sostuviera un concepto del bautismo que
convierte un acto del hombre en algo tan decisivo para el milagro
de la regeneracin. La regeneracin por el bautismo yel despertar
espiritual por el poder de la Palabra de Dios no encajan entre s.
La forma en que Agustn habla del bautismo parece ir contra toda
su experiencia sobre la gracia de Dios que lo despert y transfor-
m por medio de su Palabra en Miln. En las Confesiones mencio-
na a un amigo que fue bautizado estando inconsciente, y cuando
volvi en s, estaba transformad0
25
. De una forma que Agustn
nunca afirm entender, los ritos fsicos del bautismo y la orde-
nacin "sellan" de manera permanente al que los recibe, con una
gran independencia de sus cualidades conscientes26. Lamenta el
que no lo bautizaran de pequeo, y crea que ese rito le habra
evitado muchos sufrimientos. Habra sido mucho mejor si me
hubiera sanado enseguida, y si todo lo que podamos hacer mi
familia y yo se hubiera hecho para asegurarnos de que, una vez
que mi alma hubiera recibido su salvacin, su seguridad quedara
en tus manos para que t la guardaras, puesto que su salvacin
haba venido de ti mismo. Con toda certeza, este habra sido el
mejor camino 27. Peter Brown escribe que Agustn en una oca-
sin haba tenido la esperanza de comprender el rito del bautis-
mo de nios: 'La razn lo averiguar'. Ahora no va a apelar a la
Introduccin 29
razn, sino a los sentimientos arraigados dentro de las masas cat-
licas28.
Por supuesto, Agustn no es el nico que ha mezclado un pro-
fundo conocimiento de la gracia con unos conceptos defectuosos
y una vida imperfecta. Todos los telogos dignos de ese nom-
bre, y todos los verdaderos santos, hacen lo mismo. Todos y cada
uno de ellos confiesan: Ahora vemos por espejo, oscuramente;
mas entonces veremos cara a cara. Ahora conozco en parte; pero
entonces conocer como fui conocido (l Corintios 13: 12). No
que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosi-
go, por ver si logro asir aquello para lo cual fui tambin asido por
Cristo Jess (Filipenses 3:12). Lo que sucede es que en el caso de
los santos imperfectos que adquieren fama, se ponen al descubier-
to sus defectos y se les critica fuertemente por ellos.
Diversos defectos en hombres distintos
Martn Lutero y Juan Calvino eran santos con serios defectos.
Esos defectos crecieron en el suelo de unas personalidades muy
poderosas, y muy distintas.
La forma en que crecieron estos dos hombres fue muy diferen-
te. Uno era hijo de un minero alemn, y se haba ganado la vida
cantando bajo las ventanas de los burgueses acomodados; el
otro, era hijo de un procurador y fiscal francs, criado con deli-
cadeza y educado con los hijos de los nobles. Tambin sus tem-
peramentos eran muy diferentes. Lutero era afectuoso, jovial,
divertido, sociable, y llenaba su copa da tras da en la cava de
vino del Consejo de la ciudad; Calvino era delgado, austero, ais-
lado, dado al ayuno ya la vigilia... Lutero era un hombre al que
le gustaba andar entre la gente, dotado de pasin, poesa, imagi-
nacin y fuego, mientras que Calvino era fro, refinado, corts,
30 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
capaz de hablarles a los nobles y dirigirse a las cabezas corona-
das, y raras veces necesit, si es que lo necesit alguna, retractar-
se, o incluso lamentar lo que haba dich0
29
.
Las malas palabras y las faltas de amor de Lutero
Pero, cuntas palabras tuvo que lamentar haber dicho Lutero!
Este era el lado negativo de una vida emocional encantadoramen-
te franca y abierta, llena tanto de buen humor como de ira. Heiko
Oberman se refiere a la divertida teologa de Lutero
30
. Si algu-
na vez tengo que volver a buscar esposa, me vaya tallar en pie-
dra una que sea obediente31. En los asuntos domsticos, delego
en Katie. En todo lo dems, me gua el Espritu Santo32. Yo
tengo hijos legtimos, cosa que no tiene ninguno de los telogos
del papa33. Su experiencia personal se encuentra siempre pre-
sente. En Lutero, los sentimientos se abren paso a la fuerza por
todas partes ... l mismo se halla apasionadamente presente, no
solo enseando la vida por fe, sino viviendo l esa fe34. Esto lo
hace mucho ms interesante y atrayente como persona que Calvi-
no, pero tambin mucho ms voltil y ofensivo, segn el lado de
la broma en el que se encontrara uno. No nos podemos imaginar
hoy (por mucho que nos gustara poder hacerlo) a un profesor de
universidad haciendo teologa de la manera que la hizo Lutero.
La autoridad mxima sobre Lutero comenta: [Lutero] tratara en
vano de conseguir una ctedra de teologa hoy en Harvard... El
tipo erasmiano de acadmicos en torre de marfil es el que ha gana-
do la aceptacin internacional35.
Con todo su sabor, su lenguaje tambin se poda mover hacia
la ordinariez y el odio. Melanchthon, su amigo de largo tiempo,
Introduccin 31
no vacil en mencionar su afilada lengua y su acalorado tem-
peramento en su despedida fnebre
36
Tambin estaban las pala-
bras de mala educacin y la desagradable conversacin de bao.
De vez en cuando, l mismo confesaba que era excesiva. Muchos
me acusaron de proceder con demasiada severidad. Con severi-
dad, es cierto, y muchas veces con demasiada severidad, pero se
trataba de la salvacin de todos, incluso de mis oponentes37.
Nosotros ahora, que tendemos a echarle en falta su severidad y
su lenguaje desagradable, apenas nos podemos imaginar cmo era
la batalla en aquellos das, y lo que significaba ser el blanco de tan-
tos ataques llenos de rencor, ultrajantes y cargados de amenazas
contra su vida. No poda decir una palabra que no fuera oda y
analizada por todas partes38. Es justo que permitamos que Lutero
y uno de sus ms equilibrados admiradores, pongan su severidad y
su tosquedad en la perspectiva debida. Primero, el propio Lutero:
Acepto que soy ms vehemente de lo que debera ser, pero me
tengo que enfrentar con hombres que blasfeman de la verdad
evanglica; con lobos humanos; con aquellos que me conde-
nan sin haberme odo, sin amonestarme ni instruirme, y quie-
nes lanzan las calumnias ms atroces, no solo en mi contra,
sino tambin contra la Palabra de Dios. Hasta el espritu ms
flemtico, si cayera en unas circunstancias como las mas, muy
bien se sentira movido a hablar con rayos y truenos; mucho
ms yo, que soy colrico por naturaleza, y poseedor de un
temperamento fcilmente apto para exceder los lmites de la
moderacin.
Sin embargo, no puedo menos que sorprenderme al saber
de dnde surgi ese gusto novedoso que califica en su deli-
cadeza de abusivo y custico todo lo que se diga contra un
adversario. Qu le parece esto con respecto a Cristo? Estaba
insultando a los judos cuando los llam generacin adltera y
perversa, engendro de vboras, hipcritas e hijos del diablo?
32 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Y, qu pensar de Pablo? Estaba ultrajando a alguien cuan-
do calific a los enemigos del Evangelio como perros y perver-
tidores? Pablo, que en el captulo trece de los Hechos, lanza sus
invectivas contra un falso profeta de esta manera: Oh, lleno
de todo engao y de toda maldad, hijo del diablo, enemigo de
toda justicia! Te ruego, buen Spalatin, que me leas este enig-
ma: Una mente consciente de la verdad no siemprepuede soportar
a los obstinada y conscientemente ciegos enemigos de la verdad. Yo
veo que todas las personas demandan de m moderacin, y en
especial aquellos de mis adversarios que menos la manifiestan.
Si soy demasiado acalorado, por lo menos soy franco y abier-
to, en cuyo aspecto sobrepaso a los que siempre sonren, pero
asesinan
39

Tal vez sea intil reflexionar sobre la significacin de tipo


positivo que puede tener el lenguaje sucio, pero sea el lector
quien juzgue si la mayor autoridad del mundo acerca de Lute-
ro40 nos ayuda a captar algn propsito parcialmente redentor
en los exabruptos ocasionales de Lutero.
Es necesario que se tome en serio el lenguaje impregnado de
humor de bao de Lutero como una expresin de la doloro-
sa batalla luchada en cuerpo y alma contra el Adversario, que
amenaza tanto la carne como el espritu... El sucio vocabula-
rio de la propaganda de la Reforma tena el propsito de inci-
tar al hombre comn y corriente [... ) Lutero us mucho los
improperios, pero en ese uso haba mtodo [... ) La inclina-
cin y la conviccin se unen para formar una poderosa alian-
za, dando forma a un nuevo lenguaje de suciedad que es ms
que un simple lenguaje sucio. Precisamente en toda su repul-
sividad y su perversin verbaliza lo imposible de expresar: la
profanacin diablica de Dios y del hombre. El bombardeo de
palabras groseras que lanz Lutero durante toda su vida con-
tra los oponentes del Evangelio pierde su significacin si se les
Introduccin
atribuye a sus malos modales. Cuando se toma en serio, reve-
la la tarea que Lutero vea ante s: batallar contra el mayor difa-
mador de todos los tiempos41.
33
A pesar de todo lo anterior, la mayora estamos de acuerdo
en que, aunque el empuje y los logros de la Reforma contra unas
posibilidades tan remotas exigan alguien con la energa de Lute-
ro, con frecuencia se cruz la lnea de separacin hacia los insultos
no provocados y el pecado. Por supuesto, Heiko Oberman tiene
razn al decir: Donde la resistencia al estado papal, al fanatis-
mo y al judasmo se convierte en una denigracin colectiva de los
papistas, los anabaptistas y los judos, se ha alcanzado un punto
fatal en el cual el descubrimiento del poder del diablo se convierte
en un inconveniente y un peligro
2
El antisemitismo de Lutero,
que algunas veces resultaba malvolo, significaba una inexcusable
contradiccin con respecto al Evangelio que l predicaba. Ober-
man observa con discrecin y profundidad, que aqu Lutero se
aline con el propio diablo, y que la leccin que se debe apren-
der es que esto les es posible a los cristianos, y destruir esto como
un mito equivale a dejar el antisemitismo de Lutero en las manos
de la incredulidad moderna sin arma alguna en contra de 1
43
En
otras palabras, el diablo es real, y le puede poner una zancadilla a
un gran hombre para que caiga en formas de conducta carentes de
la gracia divina, aun en los casos en que est recuperando la gra-
cia despus de siglos de oscuridad.
La acomodacin de Calvino a unos tiempos de brutalidad
Juan Calvino era muy diferente a Lutero, pero era igualmente
hijo de sus crueles y duros tiempos. Nunca se conocieron per-
sonalmente, pero se tenan gran respeto. Cuando Lutero ley la
34 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
defensa de la Reforma que le dirigi Calvino al cardenal Sadolet
en 1539, dijo: He aqu un escrito que tiene manos y pies. Me
regocija saber que Dios est levantando hombres as44. Calvino
reciproc esta manifestacin de respeto en la nica carta dirigi-
da por l a Lutero que nosotros hayamos llegado a conocer, y que
Lutero no recibi. Cunto quisiera yo volar hasta donde ests,
aunque fuera por unas pocas horas, para poder disfrutar de la feli-
cidad de tu compaa, porque preferira, y sera mucho mejor...
que conversara personalmente contigo mismo, pero viendo que
esto no se nos ha concedido en la tierra, tengo la esperanza de
que dentro de muy poco tiempo suceda en el Reino de Dios
5

Conociendo mejor que nosotros sus propias circunstancias, y tal


vez conociendo tambin sus propios pecados mejor que nosotros,
cada uno de ellos poda pasar por alto las imperfecciones del otro
con mayor facilidad en sus afectos.
Para otros no ha sido tan fcil. La grandeza de los elogios diri-
gidos a Juan Calvino ha sido igualada por la seriedad y la gravedad
de las crticas. En sus propios das, incluso sus contemporneos
ms brillantes se sintieron perplejos ante la forma en que Calvi-
no haba captado las Escrituras en su plenitud. En la Conferencia
de Worms de 1541, Melachthon expres que se senta abrumado
ante los conocimientos de Calvino, y lo llam sencillamente El
Telogo. En los tiempos modernos, T. H. L. Parker est de acuer-
do en esto y dice: Tal vez Agustn y Lutero fueran superiores a l
en cuanto a pensamiento creativo, y Toms de Aquino en cuan-
to a filosofa, pero en cuanto a la teologa sistemtica, Calvino no
tiene rival46. Y Benjamin Warfield dice: Jams hombre alguno
ha tenido un sentido ms profundo de quin es Dios, que 147.
Con todo, eran tiempos de barbarie, y ni siquiera Calvino pudo
escapar a las evidencias de su propia pecaminosidad y a los pun-
tos ciegos de sus propios tiempos.
Introduccin 35
La vida era dura, incluso brutal, en el siglo XVI. No haba sis-
temas de alcantarillado, ni tuberas de agua, calefaccin central,
refrigeracin, antibiticos, penicilina, aspirina, ciruga para la
apendicitis, Novocana para la extraccin de piezas dentales, luces
elctricas para estudiar de noche, calentadores de agua, lavadoras,
secadoras, estufas, bolgrafos, mquinas de escribir o computado-
ras. Como muchos otros de su poca, Calvino sufra de una mala
salud casi continua48. La vida poda estar llena de aflicciones fsi-
cas, pero poda ser mucho ms peligrosa en lo social, y ms desas-
trosa en lo moral. Los libertinos de la iglesia de Calvino, como
sus equivalentes de Corinto en el siglo primero, se deleitaban tra-
tando la comunin de los sanros como justificacin para poder
intercambiar sus esposas
49
. La oposicin de Calvino lo b,lzo vcti-
ma de la violencia del populacho y del fuego de los mosquetes en
ms de una ocasin.
Aquellos tiempos no solo eran malsanos, duros e inmora-
les, sino que muchas veces estaban tambin llenos de barbarie.
Es importante que veamos esto, porque Calvino no escap a la
influencia de sus tiempos. En una carta, describe la crueldad comn
en Ginebra. Hace poco se descubri una conspiracin de hom-
bres y mujeres que, durante tres aos, haban propagado [inten-
cionalmente] la plaga por roda la ciudad, por medio de qu nocivo
mecanismo, lo ignoro. El resultado final de esto fue que quince
mujeres fueron quemadas en la hoguera. Algunos hombres, dice
Calvino, han sido castigados ms fuertemente aun; varios se han
suicidado en la prisin, y aunque an se mantiene prisioneros a
veinticinco, los conspiradores no cesan... de untar las cerraduras
de las casas de vivienda con su venenoso ungento50.
Esta clase de pena capital se asomaba al horizonte, no solo
para los criminales, sino para los propios reformadores. Calvino
36 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
haba sido expulsado de Francia, su tierra natal, bajo amenazas de
muerte. Durante los veinte aos siguientes, sufri enormemente
a causa de los mrtires de all, y se escribi con muchos de ellos,
mientras caminaban fielmente hacia la hoguera. Fcilmente, este
mismo destino habra podido ser el suyo con el cambio ms mni-
mo en la providencia. No solo estamos exiliados por temor, sino
que todas las variedades ms crueles de muerte se ciernen sobre
nosotros, porque en la causa de la religin, no le fijan lmites a su
barbarie51.
Esta atmsfera hizo surgir los logros mejores y mayores de
Calvino. El mejor de todos fue la redaccin de la Institucin de
la Religin Cristiana, y el peor fue el haberse unido a la condena-
cin del hereje Miguel Servet, quemado en la hoguera en Gine-
bra. La Institucin fue publicada por vez primera en marzo de
1536, cuando Calvino tena veintisis aos de edad. Pas por cin-
co ediciones y ampliaciones, hasta alcanzar su forma presente en
la edicin de 1559. Fue traducida al espaol en 1597 por Cipria-
no de Valera, el gran traductor de las Escrituras. Si esta obra fuera
lo nico escrito por Calvino -y no cuarenta y ocho volmenes
de otras obras- habra bastado para colocarlo por encima de los
dems telogos de la Reforma. Sin embargo, la obra no surgi
por razones puramente acadmicas. En el captulo tres veremos
que surgi como tributo y defensa de los mrtires protestantes en
Francia
52
.
Con todo, de esta misma crueldad fue de la que l no se pudo
deshacer. Miguel Servet era un mdico espaoL a quien se atribu-
ye el descubrimiento de la llamada circulacin menor, adems
de ser abogado y telogo. Su doctrina acerca de laTrinidad no era
ortodoxa; tanto as, que escandaliz tanto a los catlicos como a
los protestantes de sus tiempos. En 1553, public sus puntos de
Introduccin 37
vista y fue arrestado por los catlicos en Francia. Pero logr esca-
par a Ginebra. All fue arrestado, y Calvino present las acusacio-
nes en su contra. Fue sentenciado a muerte. Calvino pidi una
rpida ejecucin en lugar de la hoguera, pero fue quemado en la
hoguera el 27 de octubre de 1553
53
.
Esto ha manchado tan gravemente el nombre de Calvino,
que hay muchos que no quieren ni or hablar de su doctrina.
Sin embargo, lo que no est claro es si la mayora de nosotros no
habramos actuado de manera similar bajo las mismas circuns-
tancias
54
. Melanchthon era el colaborador bondadoso y de hablar
suave de Martn Lutero a quien Calvino haba conocido, y a quien
estimaba. Fue l quien le escribi a Calvino con respecto al asun-
to de Servet: Sostengo por completo la misma opinin que t, y
declaro tambin que sus magistrados actuaron muy justamente al
condenar a muerte al blasfemo55. Calvino nunca ocup un pues-
to civil en Ginebra
56
, pero s ejerci toda su influencia como pas-
tor. Con todo, en esta ejecucin sus manos se mancharon tanto
con la sangre de Servet, como las de David con la de Dras.
Esto hace que las confesiones de Calvino cerca del final de su
vida sean tan importantes. El 25 de abril de 1564, un mes antes
de morir, llam a los magistrados de la ciudad a su habitacin y
les dijo estas palabras:
Con toda mi alma acepto la misericordia que [Dios] ha tenido
conmigo por medio de Jesucristo, que expi mis pecados con
los mritos de su muerte y su pasin, para que de esta forma
perdone todos mis crmenes y misfaltas, y las borre de su memo-
ria [... ] Confieso que innumerables veces no he ejecutado mi
oficio de la manera adecuada, y de no haberme asistido l en
su bondad sin lmites, todo ese celo habra sido pasajero y vano
[... ] Por todas estas razones, testifico y declaro que no confo
en cuanto a mi salvacin en ninguna otra seguridad que esta, y
38 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
solo esta, o sea, que como Dios es el Padre de la misericordia,
se me mostrar como un Padre a m, que me reconozco a m
mismo como un miserable pecado":;7.
T. H. L. Parker dijo: Nunca habra debido pelear la batalla
de la fe con las armas del mundo58. Hoy en da, la mayora de
nosotros estaramos de acuerdo con l. Lo que no sabemos es si
Calvino lleg a esa misma conclusin antes de morir. Pero lo que
s sabemos es que saba que era un miserable pecador cuya ni-
ca esperanza, en vista de todos [sus] crmenes, estaba en la mise-
ricordia de Dios y la sangre de Jess.
Por qu necesitamos a estos padres impetfectos
Esos tiempos eran duros, inmorales y barbricos, y tenan un
efecto contaminador sobre todos, de la misma forma que todos
nosotros estamos contaminados por los males de nuestros pro-
pios tiempos. Sus puntos ciegos y males tal vez sean distintos a los
nuestros. Ytal vez, nosotros estemos ciegos a las mismas cosas que
ellos vean con claridad. Sera ingenuo decir que nosotros nun-
ca habramos podido hacer lo que ellos hicieron, de haber estado
en sus mismas circunstancias, y de esa manera llegar a la conclu-
sin de que no tienen nada que ensearnos. De hecho, no hay
duda alguna de que nosotros estamos ciegos a muchos de nues-
tros males, de la misma forma que ellos lo estuvieron a muchos
de los suyos. Probablemente, las virtudes que ellos manifestaron
en sus tiempos sean las mismas que nosotros necesitamos en los
nuestros. En la vida y el ministerio de Juan Calvino encontramos
un grandioso centrarse en Dios, ser fiel a la Biblia y tener una
constancia frrea. Bajo la bandera de la misericordia de Dios hacia
Introduccin 39
los pobres pecadores, nos vendra bien escuchar y aprender. Yesto
comprende tambin a Martn Lutero y a San Agustn.
La conviccin que se halla tras este libro es que la gloria de
Dios, por leve que sea, se refleja en la imperfecta vida de sus sier-
vos fieles. Dios quiere que meditemos en esas vidas y que nuestra
mirada vaya ms all de las imperfecciones de su fe para contem-
plar la hermosura de su Dios. Esto es lo que tengo esperanza de
que suceda gracias a la lectura de esta obra. En cada pgina de la
historia hay lecciones que dan vida, y que han sido escritas por la
mano de la Divina Providencia. El gran alemn y el gran francs se
inspiraron en el gran africano, y Dios le dio vida a la Reforma.
Pero por ltimo, queremos hacer ver, en palabras del pro-
pio Lutero, que el nico manantial original, verdadero y capaz de
dar vida, es la Palabra de Dios. Tenga el cuidado de no reempla-
zar el puro manantial de las Escrituras con las sucias corrientes de
los grandes santos. Son muy valiosas, pero no son puras. Por eso,
decimos con Lutero:
Los escritos de todos los santos padres se deben leer solo por un
tiempo, con el fin de que por medio de ellos seamos guiados
a las Santas Escrituras. Sin embargo, tal como estn las cosas,
solo los leemos para dejarnos absorber por ellos, sin llegar nun-
ca a las Escrituras. Somos como los hombres que estudian los
letreros del camino, pero nunca se lanzan a recorrerlo. Estos
amados padres queran llevarnos a las Escrituras por medio de
sus obras, pero nosotros los usamos de tal forma, que nos ale-
jan de ellas, aunque solo las Escrituras son la via en la cual
todos debemos trabajar y esforzarnos
59

Espero que quede claro, por el enfoque y el desarrollo de los


tres captulos siguientes, que este es el propsito del libro: Desde
el Gozo Soberano de la gracia descubierto por Agustn hasta el
40 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Estudio Sagrado de las Escrituras en la vida de Lutero, y de ah
a la Majestad Divina de la Palabra en la vida y la predicacin de
Calvino, la meta es que el glorioso Evangelio de la gracia omnipo-
tente y totalmente satisfactoria de Dios sea saboreado, estudiado y
propagado para el gozo de todos los seres humanos, en un legado
interminable de Gozo Soberano. Y as, que el Seor venga pronto.
NOTAS

Aurelio Agustn, Conftssiom, trad. inglesa de R. S. Pine-Coffin (Nueva
York: Penguin Books, 1961), p. 181 (IX, 1), cursiva del autor.
2 Peter Brown, Augustine o/Hippo (University of California Press, Berkeley,
CA, 1969), p. 179. Esta cita aparece en Agustn, Conftssions, X, xxix, p. 40.
3 Peter Brown, Augustine o/Hippo, p. 405, citando Contra julian, III, x, 22.
4 El libro que el propio Agustn vea como su demolicin ms fundamen-
tal del pelagianismo (Peter Browu, Augustine of Hippo, p. 372) se titula en
ingls On the Spirit and the Letter, en Augustine: Later Wrks, ed. John Burna-
by (Westminster Press, Filadelfia, 1965), pp. 182-25l.
5 Heiko A. Oberman, Luther: Man Between Godand the Devil, trad. ingle-
sa de Eileen Walliser-Schwarzbarr (Doubleday, Nueva York, 1992, orig. 1982),
p.315.
6 John Dillenberger, ed., Martin Luther: Selections from His Writings
(Doubleday and Ca., Carden City, NY, 1961), p. 11, cursiva del autor.
7 Ibd.
8 Yo estaba fuera de m mismo con una locura que me traera la cordu-
ra. Estaba muriendo una muerte que me traera la vida... Estaba frentico,
dominado por una violenta ira contra m mismo por no aceptar tu voluntad
y entrar en tu pacto... Me arranqu el cabello y me golpe la frente con los
puos; entrelac los dedos y me abrac las rodillas, Agustn, Conftssions, pp.
170-171 (VIII, 8).
9 Dillenberger, ed., Martin Luther: Selections from His Writings, p. 12.
10 Vea el primer captulo de este libro, donde hallar los detalles de este
notable relato.
11 Dillenberger, ed., Martn Luther: Selectiomfom His Writings, p. 12.
12 Las indulgencias consistan en la venta de la liberacin de los castigos
temporales debidos por el pecado mediante el pago de dinero a la Iglesia cat-
lica romana, por s mismo, o por otra persona que estuviera en el purgatorio.
13 Oberman, Luther: Man Between God and the Devil, p. 220.
14 Dillenberger, ed., Martin Luther: Selectiomfom His Writings, p. 167.
15 Conrad Bergendoff, ed., Church andMinistry JJ, vol. 40, Luther's Wrks
(Muhlenberg Press, Filadelfia, 1958), p. 30l.
16 Dillenberger, john Calvin, Selections from His Writings, p. 26.
42 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
17 Juan Calvino, Institutes 01the Christian Religion, en dos volmenes, ed.
John T. McNeil, trad. al ingls Ford Lewis Batdes (ne Westminster Press,
Filadelfia, 1%0), 1, viii, 13 (cursiva del autor).
18 Agustn, Confissions, p. 166 (VIII, 6).
19 Ewald M. Plass, recopilador, What Luther Says: An Anthology, vol. 3
(Concordia Publishing House, Sr. Louis, 1959), p. 1374.
20 Dillenberger, John Calvin, Selections from His Writings, p. 89 (cursiva
del autor).
21 Cita tomada de Monasticism and the Confessions of Sto Augustine,
de la obra de Benjamin Warfield, Calvin andAugustine (ne Presbyterian and
Reformed Publishing Ca., Filadelfia, 1971), p. 306. Aunque su obra directa
como reformador de la vida de la iglesia fue hecha en un rincn, y sus resul-
tados fueron barridos de inmediato por la riada de la invasin de los vnda-
los... por medio de sus voluminosos escritos, fue como ejerci su influencia
ms amplia, entrando en la iglesia y tambin en el mundo como una fuer-
za revolucionaria, sin limitarse solo a crear una poca en la historia de la igle-
sia, sino determinando el curso de su historia en el Occidente hasta el da de
hoy (Warfield, Calvin andAugustine, p. 306). Anselmo, Toms de Aquino,
Petrarca (quien nunca andaba sin una edicin de bolsillo de las Confisiones),
Lutero, Belarmino, Pascal y Kierkegaard se encuentran todos bajo la sombra
de su frondoso roble. Sus escritos se hallaban entre los libros favoritos de Witt-
genstein. l fue la bte noire de Nietzsche. Su anlisis psicolgico se antici-
p en parte al de Freud: fue l quien primero descubri el "subconsciente"...
Fue "el primer hombre moderno", en el sentido de que con l, el lector siente
que se est dirigiendo a su persona a un nivel de una extraordinaria profundi-
dad psicolgica, y lo est confrontando con un sistema coherente de pensa-
miento, del cual hay extensas partes que an reclaman de manera poderosa
su atencin y respeto (Henry Chadwick, Augustine [Oxford University Press,
Oxford, 1986], p. 3).
22 Trape, Agostino, Saint Augustine: Man, Pastor, Mystic (Catholic Book
Publishing, Nueva York, 1986), pp. 333-334.
23T. H. L. Parker, Portrait olCalvin (Westminster Press, Filadelfia, 1954),
p.44.
24 Warfield, Calvin and Augustine, pp. 322-323. La doctrina de la gra-
cia sali de las manos de Agustn en su bosquejo positivo, completamente
formulada: el hombre lleno de pecado depende del todo, para recuperar el
bien y recuperar a Dios, de la gracia de Dios; por consiguiente, esta gracia es
indispensable, antecedente, irresistible, indefectible; y, siendo as la gracia de
Dios, tiene que haber estado, en todos los detalles de su contenido y obra, en
la intencin de Dios desde toda la eternidad. Sin embargo, por claro que l la
Introduccin 43
haya anunciado y por mucha energa con que la haya elogiado, tuvo que abrir-
se paso contra grandes obstculos en la Iglesia. Contra los pelagianos, el hecho
de que es indispensable fue establecido con rapidez; contra los semipelagianos,
el hecho de que es antecedente fue validado con la misma rapidez. Pero all se
detuvo su avance. Si bien la necesidad de una gracia antecedente fue a partir de
aquel momento (despus del Concilio de Orange, ao 529) la doctrina esta-
blecida de la Iglesia, el hecho de que esa gracia antecedente fuera irresistible
fue puesto bajo prohibicin, y no qued lugar alguno para un 'agustinianismo'
total dentro de la Iglesia... Por consiguiente, cuando se produjo el gran avi-
vamiento de la religin que llamamos Reforma, viendo que era, en su aspec-
to teolgico, un avivamiento del 'agustinianismo', como deben ser todos los
grandes avivamientos de la religin (porque el 'agustinianismo' no es ms que
la expresin total de la religin en su pureza), lo nico que se pudo hacer para
lograrlo fue desgarrar a la Iglesia. Ypor tanto, tambin el mayor peligro para la
Reforma fue y sigue siendo el antiagustinianismo difundido por el mundo.
25 Citado por Brown, Augustine o/Hippo, p. 222 (IV, iv, 8).
26 Ibd., p. 222.
27 Agustn, Confessions, p. 32 (1, 11).
28 Brown, Augustine o/Hippo, p. 280.
29 Henry F. Henderson, Calvin in His Lettm (J. M. Dent and Co., Lon-
dres, 1909), pp. 109-110.
300berman, Luther: Man Between God and the Devil, p. 5.
31 Ibd., p. 276.
3
2
William J. Peterson, Martin Luther Had a Wife (Tyndale House, Whea-
ton, 1983), p. 14.
33 Oberman, Luther: Man Between God and the Devil, p. 278.
34 Ibd., pp. 312-313.
35 Ibd., p. 313.
36Ibd., p. 10.
37 Ibd., p. 322.
38 Ibd., p. 298.
39 W Carlos Martyn, lhe Life and Times o/Martin Luther (Nueva York:
American Tract Society, 1866), pp. 380-381.
40 Este elogio procede del profesor Steven Ozment, de la Universidad de
Harvard, y fue impreso en la contracubierta de la obra de Heiko A. Oberman,
Luther: Man Between God and the Devil.
41 Ibd., p. 109.
42 Ibd., p. 303.
43 Ibd., p. 297.
44 Henderson, Calvin in His Letters, p. 68.
44 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
45Ibd., pp. 113-114.
46 Parker, Portrat O/ Calvin, p. 49. Jakobus Arminius, a quien se suele
considerar e! antagonista histrico de Calvino, escribe: Calvino sobresale sin
comparacin en la interpretacin de las Escrituras, y sus comentarios deben
ser valorados por encima de todo lo que nos ha llegado de! conjunto de obras
de los Padres (Alfred T. Davies, John Calvin and the Influence o/ Protestan-
tism on National Lift and Character [Henry E. Walter, Londres, 1946], p. 24).
Sobresale en la historia de los estudios bblicos, comO, por ejemplo, lo procla-
ma Dieste!: 'e! creador de la exgesis genuina'. La autoridad que adquirieron de
inmediato sus comentarios fue inmensa. 'Abrieron las Escrituras' como nunca
antes haban sido abiertas. Richard Hooker, 'Hooker e! juicioso', hace la obser-
vacin de que, en las controversias de sus tiempos, 'e! sentido de las Escrituras
que permite Calvino' tena ms peso que si 'se presentaran diez mil Agustines,
Jernimos, Crisstomos y Ciprianos (Warfie!d, Calvin andAugustine, p. 9).
47Warfield, Calvin andAugustine, p. 24.
48Juan Calvino, Sermons on the Epistle to the Ephesians (Ihe Banner ofTru-
th Trust, Edimburgo, 1973, orig. en ingls de 1577, orig. en francs de 1562),
con una introduccin hecha por los editores, p. viii. En cuanto a detalles sobre
las aflicciones de Calvino, vea e! captulo tres.
49Henderson, Calvin in His Letters, p. 75.
5
0
Ibd., p. 63.
51 Dillenberger, John Calvin, Selectionsftom His Writings, p. 71.
52Ibd., p. 27.
53 Parker, Portrat o/Calvin, p. 102.
5
4
T. H. L. Parker describe algunas de esas circunstancias en ibd.
55 Henderson, Calvin in His Letters, p. 196.
56Warfie!d, Calvin andAugustine, p. 16.
57 Dillenberger, John Calvin, Selections from His Writings, p. 35 (cursiva
de! autor).
58 Parker, Portrait o/Calvin, p. 103.
59 Hugh T. Kerr, A Compend o/Luther's Theology (Ihe Westminster Press,
Filade!fia, 1943), p. 13.
De repente, qu dulce se me hizo
librarme de aquellos gozos estriles
que una vez haba temido perder. ..
T los alejaste de m,
t que eres la verdad; el gozo soberano.
T los alejaste de mpara ocupar su lugar;
t que eres ms dulce que todos los placeres,
aunque no para la carne y la sangre;
t que resplandeces ms que todas las luces,
y sin embargo, ests escondido ms profundamente
que ninguno de los secretos de nuestro corazn;
t que sobrepasas todos los honores,
aunque no ante los ojos de los hombres que ven
todo el honor en ellos mismos. ..
Oh Seor, mi Dios, mi Luz, mi Riqueza
y mi Salvacin.
SAN AGUSTN
CONFESIONES IX, 1
1
EL GOZO SOBERANO
Elpoder liberador del placer santo en la vida
y el pensamiento de San Agustn
Elfinal de un imperio
El 26 de agosto del ao 410 sucedi lo impensable. Despus
de cerca de 800 aos de una seguridad impenetrable, Roma fue
saqueada por el ejrcito de los visigodos, acaudillado por Alarico.
San Jernimo, el traductor de la Vulgata Latina, estaba en Tierra
Santa cuando esto sucedi, y escribi: Si puede perecer Roma,
qu podr estar seguro?l. Roma no pereci de inmediato. Pasa-
ran otros sesenta y seis aos antes que los germanos depusieran al
ltimo emperador. Pero las ondas de choque de la invasin alcan-
zaron a la ciudad de Hipona, situada a unos setecientos kilme-
tros al suroeste de Roma, en la costa norte del frica, cuyo obispo
era Agustn. Tena cincuenta y cinco aos de edad, y se hallaba
en el mejor momento de su ministerio. Vivira otros veinte aos,
para morir el 28 de agosto del 430, precisamente cuando ochen-
ta mil invasores vndalos estaban a punto de asaltar la ciudad. En
otras palabras, Agustn vivi en uno de esos tiempos tumultuosos
transcurridos en medio de los cambios en civilizaciones enteras.
Haba odo que otros dos obispos catlicos haban sido tor-
turados hasta morir en la invasin de los vndalos, pero cuando
48 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
sus amigos le citaron las palabras de Jess Huid a otra ciudad,
l contest: Que nadie suee siquiera en pensar de manera tan
pobre de nuestro barco, que los marinos, y mucho menos el capi-
tn, lo abandonen en tiempos de peligro2. Haba sido el obis-
po de Hipona desde 396 y antes, haba sido anciano predicador
durante cinco aos. Es decir, que haba servido a esa iglesia duran-
te casi cuarenta aos, y era conocido en todo el mundo cristiano
como un pastor de su rebao enamorado de Dios, bblico, articu-
lado y persuasivo, y un defensor de la fe contra las grandes ame-
nazas doctrinales de su tiempo, mayormente el maniquesm0
3
, el
donatism0
4
y el pelagianism0
5

Una influencia paradjica y sin paralelo


Desde su plataforma en el norte de frica, y por medio de su
extraordinaria fidelidad en la formulacin y defensa de la fe cris-
tiana para su generacin, Agustn molde la historia de la Iglesia
cristiana. Su influencia en el mundo occidental es sencillamente
sorprendente. Adolf Harnack dijo que haba sido el hombre ms
grande que haba posedo la iglesia entre Pablo el apstol y Lutero
el reformador
6
Benjamin Warfield sostena que por medio de sus
escritos, Agustn {{entr tanto a la Iglesia como al mundo como
una fuerza revolucionaria, y no solo cre una poca dentro de la
historia de la Iglesia, sino que... determin el curso de su histo-
ria en el occidente hasta el da de hoy>? Tena {{un talento lite-
rario... no superado por nadie en los anales de la Iglesia8. Todo
el desarrollo de la vida occidental en todas sus fases fue afectado
de manera poderosa por sus enseanzas9. La casa editora de la
revista Christian History se limita a decir: {{Despus de Jess y de
El gozo soberano 49
Pablo, Agustn de Hipona es la figura ms influyente dentro de la
historia del cristianismolO.
Lo ms destacado en cuanto a la influencia de Agustn es el
hecho de que haya fluido hacia unos movin:entos religiosos radi-
calmente opuestos. Es valorado como uno de los grandes padres
de la Iglesia Catlica Romana
ll
, y sin embargo, fue l mismo
quien nos dio la Reforma, no solo porque Lutero era mon-
je agustino, o porque Calvino lo cit ms que a ningn otro te-
lago... [sino porque] la Reforma presenci el triunfo definitivo
de la doctrina agustiniana de la gracia sobre el legado del concep-
to pelagiano del ser humano12, Ambos lados de Ja controversia
[entre los reformadores y la contrarreforma (catlica)] recurran
en gran escala a los textos de Agustn13.
Henry Chadwick trata de hacer ver la amplitud de la influencia
de Agustn, sealando que Anselmo, Toms de Aquino, Petrarca
(quien nunca andaba sin una edicin de bolsillo de las Confesio-
nes), Lutero, Belarmino, Pascal y Kierkegaard se encuentran todos
a la sombra de su frondoso roble. Sus escritos se hallaban entre los
libros favoritos de Wittgenstein. Era la bete noire [objeto de aver-
sin] de Nietzsche. Su anlisis psicolgico se anticip en parte al
de Freud: fue l quien descubri el "SUbcol1sciente"14.
Hay razones para esta extraordinaria influencia. Agostino Tra-
pe redacta un excelente resumen de los poderes de Agustn que lo
hicieron incomparable dentro de la historia. de la iglesia:
Agustn era [... ) filsofo, telogo, mstko y poeta, todo en
uno (... ) Sus sublimes poderes se complementaban entre s,
y lo hacan fascinante de una manera dificil de resistir. Es un
filsofo, pero no un fro pensador; es un telogo, pero tam-
bin un maestro de la vida espiritual; es un mstico, pero tam-
bin un pastor; es un" poeta, pero tambin un polemista. De
50 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
esta forma, todos sus lectores hallan algo atractivo, e inclu-
so fascinante: su profundidad de intuicin metafsica, la rica
abundancia de sus pruebas teolgicas, su poder y su energa
para la sntesis, la profundidad psicolgica que demostr en su
progreso espiritual, y una gran riqueza de imaginacin, sensi-
bilidad y fervor mstico
15

Visitar los Alpes, sin verlos todos


Prcticamente todo el que hable o escriba acerca de Agustn tie-
ne que alegar que le ha sido imposible una profundizacin total.
Benedict Groeschel, quien escribi recientemente una introduc-
cin a Agustn, visit el Instituto de la Herencia Agustiniana,
adyacente a la Universidad de Villanova, en Pensilvania, donde
los libros sobre Agustn forman ellos solos toda una biblioteca.
Entonces le fueron presentadas las palabras de Agustn en com-
putadora. Eran cinco millones. Habla por muchos de nosotros
cuando afirma:
Me sent como un hombre que estaba comenzando a escribir
una gua de los Alpes suizos [... ] Despus de cuarenta aos,
an puedo meditar sobre uno de los libros de las Confesiones
[... ] durante un retiro de una semana, y regresar sintindome
frustrado de que haya an tanto oro ms que sacar de la mina
de esas pocas pginas. Al menos yo, s que nunca en esta vida,
me podr escapar de los Alpes agustinianos
1G

Sin embargo, el hecho de que nadie pueda agotar los Alpes no


impide que vaya a ellos la gente; incluso la gente sencilla. Si usted
se pregunta dnde comenzar a leer, casi todo el mundo le dira
que comience con las Confesiones, la historia de la vida de Agus-
tn hasta su conversin y el fallecimiento de su madre. Los otros
El gozo soberano 51
cuatro grandes libros son: La doctrina cristiana; el Enquiridin:
Manual de fe, esperanza y caridad, del cual dice Warfield que es
su intento ms serio por sistematizar su pensamient>Y; La Tri-
nidad, que le dio a la doctrina de la Trinidad su formulacin defi-
nitiva; y La ciudad de Dios, que fue su respuesta al desplome del
imperio, y su intento por mostrar el significado de la historia.
La brevedad de nuestro recorrido por estos Alpes se halla drsti-
camente fuera de proporcin con la grandeza del tema y su impor-
tancia para nuestros das. Tiene relevancia para nuestro ministerio,
tanto si somos llamados por vocacin al ministerio, como si somos
laicos, y en especial para el avance de la fe bblica reformada en
nuestros das. El ttulo de este captulo es El gozo soberano: El
poder liberador del placer santo en la vida y el pensamiento de San
Agustn. Otro subttulo habra podido ser El lugar del placer en
la exposicin y defensa de las creencias evanglicas, o bien, Las
races agustinianas del hedonismo cristiano18.
Visin general de la vida de Agustn
Agustn naci en Tagaste, cerca de Hipona, en el territorio que es
actualmente Argelia, el 13 de noviembre del ao 354. Su padre,
Patricio, campesino de clase media, no era creyente. Trabaj muy
fuerte para darle a Agustn la mejor educacin que pudo en la
retrica, primero en Madaura, a unos treinta kilmetros de dis-
tancia, desde los once hasta los quince aos, y ms tarde, des-
pus de pasar un ao en su casa, en Cartago, desde los diecisiete
aos hasta los veinte. Su padre se convirti en el ao 370, un ao
antes de morir, teniendo Agustn diecisis aos. Solo menciona
la muerte de su padre de pasada en una ocasin dentro de todos
sus abundantes escritos. Esto es ms sorprendente aun cuando se
52 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
tienen en cuenta las numerosas pginas que dedic al dolor de
perder a sus amigos.
Cuando me hice hombre}}, escribe, me sent inflamado de
afn por saciarme con los placeres del infierno... Mi familia no
hizo esfuerzo alguno por salvarme de mi cada, casndome. Su
nica preocupacin era que aprendiera a hacer buenos discur-
sos, ya persuadir a los dems con mis palabras}}19. En particular,
dice que su padre no se tom trabajo alguno en ver cmo esta-
ba yo creciendo delante de ti [oh Dios], o si yo era casto o no lo
era. Lo nico que le interesaba es que yo tuviera una lengua fr-
ti120. La profunda desilusin por la falta de cuidado de su padre
hacia Agustn haba silenciado su lengua con respecto a l para el
resto de su vida.
Antes de salir para Cartago, donde estudiara durante tres
aos, su madre le advirti ardientemente que no fornicara y,
sobre todo, que no sedujera a la mujer de ningn otro hombre21.
Fui a Cartago, donde me encontr en medio de un verdade-
ro hervidero de lujuria [... ] Al que realmente necesitaba era a
ti, Dios mo, que eres el alimento de mi alma. No estaba cons-
ciente de esa hambre22. Estaba dispuesto a robar, y rob, aun-
que no me senta obligado por la falta de nada23. Estaba entre
los mejores alumnos en la escuela de retrica. Me senta compla-
cido por mi posicin superior, e hinchado en mi engreimiento...
Mi ambicin era convertirme en un buen orador, con el profano
y fatuo propsito de complacer mi vanidad humana24. En Carta-
go se busc una concubina y vivi con esta misma mujer durante
quince aos, teniendo un hijo con ella, al que llam Adeodato.
Se convirti en maestro de escuela tradicional, enseando
retrica durante los once aos siguientes de su vida, desde los die-
cinueve hasta los treinta, y despus se pas los ltimos cuarenta
El gozo soberano 53
y cuatro aos de su vida como monje clibe y obispo. Otra for-
ma de decir esto sera que fue libertino hasta los treinta y un aos,
y clibe hasta los setenta y cinco. Pero su conversin no fue tan
repentina como se suele pensar.
Cuando tena diecinueve aos, en el hervidero de Carta-
go, hinchado de vanagloria y totalmente entregado a los place-
res sexuales, ley el Hortensio de Cicern, que por vez primera lo
atrajo por su contenido, y no por su forma retrica. El Hortensio
exaltaba la bsqueda de la sabidura y la verdad por encima del
simple deleite fsico.
Alter mi manera de ver la vida. Cambi mis oraciones a ti,
Seor, y me proporcion nuevas esperanzas y aspiraciones. De
repente, todos mis vacos sueos perdieron su encanto, y mi
corazn comenz a palpitar con una desconcertante pasin por
la sabidura de la verdad eterna. Comenc a salir de las profun-
didades donde me haba hundido, a fin de volver a ti [... ] Dios
mo, cmo arda en deseos de tener alas que me llevaran de
vuelta a ti, lejos de todas las cosas terrenales, aunque no tena
idea de lo que haras conmigo. Porque tuya es la sabidura. En
griego la palabra filosofa significa amor a la sabidura, y
con ese amor fue con el que el Hortensio me hizo arde25.
Aquello tuvo lugar nueve aos antes de su conversin a Cris-
to, pero tuvo una importancia extrema en cuanto a dirigir su lec-
tura y su pensamiento ms hacia la verdad que hacia el estilo, lo
cual no es un mal cambio, a cualquier edad en que se produzca.
Durante los nueve aos siguientes, se sinti cautivado por la
enseanza dualista llamada maniquesmo, hasta que se desilusio-
n con uno de sus lderes, a los veintiocho aos de edad
26
A los
veintinueve aos se traslad de Cartago a Roma para ensear,
pero se sinti tan hastiado con la conducta de los estudiantes, que
54 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
pas a ensear a Miln en el ao 384. Esto fue providencial en
varios sentidos. All descubrira a los platnicos, y all conocera al
gran obispo Ambrosio. Ya tena treinta aos, y an tena a su hijo
y a su concubina, una mujer trgica y olvidada cuyo nombre no
da ni una sola vez en todos sus escritos.
A principios del verano del ao 386, descubri los escritos
de Plotino, neoplatnic0
27
que haba muerto en el 270. Aque-
lla fue la segunda conversin de Agustn, despus de la lectura de
Cicern once aos antes. Absorbi la visin platnica de la reali-
dad con emocin. Este encuentro, dice Peter Brown, sirvi nada
menos que para cambiar el centro de gravedad de la vida espiri-
tual de Agustn. Ya no se identificaba con su Dios (como en el
maniquesmo]: Este Dios era totalmente trascendente28.
Pero segua estando en la oscuridad. Se puede or la influen-
cia de su platonismo en su forma de evaluar esos das: Le esta-
ba dando la espalda a la luz, y tena el rostro vuelto hacia las cosas
que ella iluminaba, de tal modo que mis ojos, con los que vea
las cosas que estaban en la luz, estaban ellos mismos en las tinie-
blas29.
Haba llegado el momento del paso definitivo, el paso del
platonismo al apstol Pablo, a travs del profundo impacto de
Ambrosio, quien tena catorce aos de edad ms que Agustn.
En Miln hall a tu consagrado siervo, el obispo Ambrosio... En
aquellos momentos, su bien dotada lengua nunca se cansaba de
dispensar las riquezas de tu trigo, el gozo de tu aceite y la sobria
embriaguez de tu vino. Sin yo saberlo, fuiste t quien me llevaste
a l, para que sabindolo, l me llevara a th>30.
El platonismo de Agustn se escandaliz ante la enseanza
bblica de que el Verbo se hizo carne. Sin embargo, una sema-
na tras otra, escuchaba predicar a Ambrosio. Lo escuchaba
El gozo soberano
55
atentamente para apropiarme de su elocuencia, pero tambin
comenc a sentir la verdad de lo que estaba diciendo, aunque
solo de forma gradua13
1
Me emocionaban por igual el amor y
el temor. Me daba cuenta de que estaba muy lejos de ti. .. y, desde
muy lejos, o tu voz que me deca: "Yo soy el Dios que ES". Escu-
ch tu voz, como omos las voces que nos hablan al corazn, y de
inmediato dej de tener motivos para dudar32.
Sin embargo, esta experiencia no fue una verdadera conver-
sin. Estaba atnito porque, aunque ahora te amaba... no per-
sista en el disfrute de mi Dios. Tu belleza me atraa hacia ti, pero
muy pronto era arrastrado lejos de ti por mi propio peso, y en mi
desaliento, me hunda de nuevo en las cosas de este mundo...
como si hubiera sentido el aroma de los alimentos, pero an no
pudiera comer de ellos33.
Observe que aqu surge la frase el disfrute de mi Dios. Ya en
esos momentos, Agustn conceba la bsqueda de su vida como
la de un disfrute firme e inquebrantable del Dios verdadero. Esto
determinara por completo su pensamiento con respecto a todo;
en especial, en sus grandes batallas contra el pelagianismo, hacia
el final de su vida, cuarenta aos ms tarde.
Saba que ahora ya no lo retena nada de tipo intelectual, sino
la lujuria del sexo: An estaba firmemente atrapado en los lazos
del amor a la mujer34. Por consiguiente, el resultado de la bata-
lla sera decidido por el tipo de placer que triunfara en su vida.
Comenc a buscar un medio de adquirir la fortaleza que necesi-
taba para gozar de ti [observe cul es el frente de batalla: Cmo
puedo hallar fortaleza para disfrutar de Dios ms que del sexo?],
pero no pude hallar ese medio hasta que acept a Jesucristo, el
mediador entre Dios y los hombres35.
56 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Mnica, su madre, que haba orado por l durante toda su
vida, haba llegado a Miln en la primavera del 385, Yle haba
comenzado a arreglar un matrimonio adecuado con una fami-
lia cristiana pudiente de aquella ciudad. Esto puso a Agustn en
una descorazonadora crisis y prepar el escenario para un peca-
do ms profundo aun, a pesar de que su conversin se asomaba
ya en el horizonte. Envi a su concubina de quince aos de vuel-
ta al frica, y nunca volvi a vivir con elb. La mujer con la que
haba estado viviendo me fue arrancada de mi lado como un obs-
tculo a mi matrimonio, y aquello fue un golpe que me destro-
z el corazn hasta hacerlo sangrar, porque la amaba fuertemente.
Ella regres al frica, jurando no entregarse nunca a ningn otrO
hombre [... ] Pero yo estaba demasiado triste y demasiado dbil
para imitar este ejemplo que me estaba dando una mujer [... ]
Tom otra amante, sin la bendicin del matrimonio36.
La histrica conversin
Entonces lleg uno de los das ms importantes en la historia de la
Iglesia. Oh Seor, mi Ayudador y mi Redentor, ahora dir y con-
fesar para la gloria de tu nombre cmo roe libertaste de los gri-
lletes de la lujuria que me mantenan tan fuertemente esposado,
y de mi esclavitud a las cosas de este mundo37. Este es el corazn
mismo de su libro las Confesiones, y es tambin una de las grandes
obras de la gracia en la historia, y constituy una fuerte batalla.
Pero escuche atentamente a la forma en que fue ganada. (Se halla
escrita con ms detalle en el libro VIII de las Confesiones).
Aun este mismo da fue ms complejo de lo que se suele con-
tar, pero a fin de ir al centro mismo de la batalla, vamos a centrar-
nos en la crisis final. Sucedi a fines de agosto del 386. Agustn
El gozo soberano 57
tena casi treinta y dos aos de edad. Estaba conversando con Ali-
pio, su mejor amigo, acerca del sacrificio y la santidad tan nota-
bles de Antonio, un monje egipcio. Agustn se senta hostigado
por su propia esclavitud bestial a la lujuria, mientras otros eran
libres y santos en Cristo.
Haba un pequeo jardn adosado a la casa donde nos alojba-
mos [... ] Ahora me vi llevado por el tumulto que tena en el
pecho a buscar refugio en ese jardn, donde nadie poda inte-
rrumpir esa feroz lucha en la cual yo era mi propio oponente
[... ] Estaba fuera de m mismo con una locura que me traera
la cordura. Me estaba muriendo con una muerte que me trae-
ra la vida [... ] Estaba frentico, dominado por una violenta
ira conmigo mismo por no aceptar tu voluntad y entrar en tu
pacto [... ] Me arrancaba el cabello y me golpeaba la frente con
los puos; entonces entrelac los dedos y rode con los brazos
mis rodillas
38

Pero comenz a ver con ms claridad que la ganancia era


mucho mayor que la prdida, y por un milagro de la gracia,
comenz a ver tambin la belleza de la castidad en la presencia
de Cristo.
Me retenan unas simples insignificancias [... ] Me tiraban de
mi vestimenta de carne y susurraban: Nos vas a despedir?
Desde este momento en adelante, nunca ms vamos a estar
contigo, por siempre y para siempre. Ymientras estaba parado
temblando en la barrera, al otro lado poda ver la casta belleza
de la Continencia en todo su gozo sereno e impoluto, que me
llamaba modestamente a cruzar hacia ella y no seguir titubean-
do ms. Estaba extendindome unos amorosos brazos para dar-
me la bienvenida y abrazarme
39

58 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO


As que ahora la batalla se haba reducido a la belleza de la
Continencia y a sus propuestas amorosas, contra las insignifican-
cias que tiraban de su carne.
Me lanc al suelo debajo de una higuera y di rienda suelta a las
lgrimas que ahora corran de mis ojos [... ] En mi afliccin,
segua clamando: Por cunto tiempo vaya seguir diciendo
'maana, maana? Por qu no ahora? Por qu no acabar con
mis repugnantes pecados en este mismo instante? [...] En ese
mismo momento, o que un nio canturreaba en una casa cer-
cana. No puedo decir si se trataba de la voz de un nio o de
una nia, pero repeta una y otra vez el estribillo Toma y lee,
toma y lee. Entonces, levant la mirada, tratando de recor-
dar si haba algn tipo de juego en el cual los nios solan can-
tar algn estribillo como se, pero no poda recordar haberlo
odo nunca antes. Dej de llorar y me levant, dicindome a
m mismo que esto solo poda ser una orden de Dios para que
abriera las Escrituras y leyera el primer pasaje en el cual se fija-
ran mis ojos40.
As que me apresur a volver al lugar donde estaba sentado
Alipio [... ] lo tom [el libro de las epstolas de Pablo] y lo
abr, y le en silencio el primer pasaje en el que cayeron mis
ojos: Andemos como de da, honestamente; no en glotone-
ras y borracheras, no en lujurias y lascivias, no en contien-
das y envidia, sino vestos del Seor Jesucristo, y no proveis
para los deseos de la carne (Romanos 13:13-14). No quise
leer ms, y tampoco necesitaba hacerlo. Por un instante, allle-
gar al final de aquellas palabras, fue como si la luz de la segu-
ridad inundara mi corazn, y se dispersaran todas las tinieblas
de la duda
41
.
El gozo soberano
El lugar no escogido y laprovidencia de Dios
59
La experiencia de la gracia de Dios en su propia conversin fij
la trayectoria para su teologa de la gracia, que lo llev a entrar
en conflicto con Pelagio e hizo de l la fuente de la Reforma mil
aos ms tarde. Y esta teologa de la gracia soberana era una teo-
loga muy consciente del triunfo del gozo en Dios, por experien-
cia propia.
Ambrosio lo bautiz en Miln el domingo de Pascua de Resu-
rreccin siguiente, en el ao 387. Su madre falleci durante el
otoo, muy feliz, porque el hijo de tantas lgrimas estaba segu-
ro en Cristo. En el 388 (con casi treinta y cuatro aos), regres al
frica con la idea de establecer una especie de monasterio para s
mismo y para sus amigos, a los cuales llamaba siervos de Dios.
Haba abandonado los planes de matrimonio y se haba consagra-
do al celibato y a la pobreza; es decir, a la vida comn con otros
en la comunidad
42
Tena la esperanza de llevar una vida de filos-
fica tranquilidad al estilo monstico.
Pero Dios tena otros planes. Adeodato, el hijo de Agustn,
muri en el 389. Los sueos de regresar a su ciudad natal de Tagas-
te para llevar una vida tranquila se evaporaron a la luz de la eter-
nidad. Vio que sera ms estratgico que trasladara su comunidad
monstica a Hipona, que era una ciudad mayor. Escogi Hipona,
porque ya tena obispo, de manera que haba menos posibilida-
des de que lo presionaran para que desempeara ese cargo. Pero
haba calculado mal, como le pasara a Calvino ms de mil aos
despus. La iglesia acudi a Agustn, y esencialmente lo forz a ser
sacerdote, y despus obispo de Hipona, donde permaneci por el
resto de su vida.
Mucho ms tarde, Agustn le dira a su pueblo en un sermn:
Un esclavo no puede contradecir a su Seor. Vine a esta ciudad
60 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
a ver a un amigo, al que pensaba que ganara para Dios, a fin de
que viviera con nosotros en el monasterio. Me senta seguro, por-
que el lugar ya tena un obispo. Me tomaron, me hicieron sacer-
dote... y despus, me convert en vuestro obispo43.
y as, como tantos otros en la historia de la iglesia que han
sentido una seal duradera, l fue sacado (a los treinta y seis aos)
de una vida de contemplacin para ser lanzado a una vida de
accin. El papel de obispo inclua el deber de zanjar las disputas
legales entre los miembros de la iglesia y el de manejar muchos
asuntos civiles. Visitaba las crceles para proteger a los prisione-
ros de los malos tratos; intervena... para salvar a los criminales de
las torturas de los jueces y de la ejecucin; y sobre todo, se espe-
raba de l que mantuviera la paz dentro de su 'familia' actuando
como rbitro en sus pleitos legales
4
.
Agustn estableci un monasterio en los terrenos de la iglesia,
y durante casi cuarenta aos form un grupo de sacerdotes yobis-
pos saturados de Biblia que fueron situados en todo el norte de
frica, llevando la renovacin a las iglesias. l se vea a s mismo
como parte del monasterio, y segua la estricta dieta vegetariana y
los principios de pobreza y castidad. A las mujeres les estaba abso-
lutamente prohibido visitarlo. Era demasiado lo que estaba en
juego, y l conoca su debilidad. Nunca se cas. Cuando muri,
no hubo testamento, porque todas sus posesiones eran de la orden
comn. Su legado consista en sus escritos, el clero que prepar y
su monasterio.
El triunfo de la gracia como gozo soberano
Volvamos ahora al triunfo de la gracia en la vida y la teologa
de Agustn. l experiment esta gracia, y la desarrollo con toda
El gozo soberano 61
conciencia de lo que haca como una teologa del gozo sobera-
no. R. C. Sproul dice que la iglesia de hoy se halla en gran par-
te bajo el cautiverio del pelagianism0
45
. Tal vez la receta para la
curacin es que la iglesia, y en especial los que aman la soberana
de Dios, recupere una saludable dosis de la doctrina de Agustn
sobre el gozo soberano. Es demasiado lo que los cristianos pien-
san y predican en nuestros das (yen esto estn incluidos el pen-
samiento y la predicacin reformados) que no ha penetrado hasta
la raz de la forma en que la gracia triunfa realmente; esto es, por
medio del gozo, y por tanto, solo es medio agustiniano, medio
bblico y medio hermoso.
La vida y el pensamiento de Agustn nos traen de vuelta a esta
raz del g ~ Z o Pelagio era un monje ingls que viva en Roma en
tiempos de Agustn, y enseaba que aunque la gracia puede facili-
tar el logro de la justicia, no es necesaria para llegar a ella46. Nega-
ba la doctrina del pecado original y afirmaba que la naturaleza
humana es bsicamente buena y capaz de hacer todo lo que se le
ordena hacer. Por eso, se escandaliz cuando ley en las Confesiones
de Agustn: [Seor,] dame la gracia de hacer lo que t me orde-
nes, y ordname hacer lo que t quieras [...] Oh Dios santo [... ]
cuando tus mandatos son obedecidos, es de ti de quien recibimos
el poder para obedecerlos47. Pelagio vio esto como un ataque a la
bondad, la libertad y la responsabilidad del ser humano; si Dios
nos tiene que dar lo que nos ordena, entonces no somos capaces de
hacer lo que ordena, y no tenemos la responsabilidad de hacer eso
que nos ordena, de manera que la ley moral se deshace.
Agustn no haba llegado con rapidez a esta posicin. En su
libro El libre albedro, escrito entre los aos 388 y 391, defiende
la libertad de la voluntad de una forma que hace que Pelagio cite
contra l su propio libro ms tard
8
Pero ya para el tiempo en
62 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
que escribi las Confesones, diez aos despus, la cuestin esta-
ba decidida. He aqu lo que escribi (es posible que este prrafo
se encuentre entre los ms importantes para comprender el cen-
tro del pensamiento de Agustn y la esencia misma del agustinia-
nismo):
Durante todos aquellos aos [de rebelin], dnde estaba mi
libre albedro? Cul era el lugar secreto y escondido desde el
cual era convocado en un instante, para que yo pudiera incli-
nar el cuello ante tu fcil yugo? [...] Qu dulce fue de repen-
te para m verme libre de esos gozos estriles que una vez haba
temido perder! [... ] T los sacaste de m, t que eres elgozo sobe-
rano y verdadero. [He aqu las palabras clave y la realidad cla-
ve para comprender el corazn del agustinianismo]. Los sacaste
de m y ocupaste su lugar, t que eres ms dulce que todos los
placeres, aunque no para la carne ni la sangre; t que resplan-
deces ms que todas las luces, y con todo ests escondido en
nuestro corazn ms profundamente que todos los secretos; t
que sobrepasas todos los honores, aunque no ante los ojos de
los hombres que ven todos los honores en ellos mismos [...] Oh
Seor, Dios mo, mi Luz, mi Riqueza y mi Salvacin
49

Esta es la forma en que Agustn comprende la gracia. La gra-


ca consste en que Dos nos da un gozo soberano en l que trun-
fa sobre el gozo que hay en el pecado. En otras palabras, Dios obra
en lo ms profundo del corazn humano a fin de transformar las
fuentes del gozo, de manera que lo amemos a l ms que al sexo,
o a ninguna otra cosa. En la mente de Agustn, el amor a Dios
nunca se reduce a unas obras movidas por la obediencia, o a una
actuacin del poder de la voluntad. Nunca comete el error de
citar Juan 14:15 (<<Si me amis, guardad mis mandamientos) y
proclamar que el amor es lo mismo que guardar los mandamien-
tos de Cristo, cuando lo que el texto dice es que la guarda de
El gozo soberano 63
los mandamientos de Cristo es consecuencia del amor que le tene-
mos. Si me amas, entonces me vas a obedecer. Tampoco comete el
error de citar 1Juan 5:3 (<<Pues este es el amor a Dios, que guarde-
mos sus mandamientos; y sus mandamientos no son gravosos) y
pasar por alto la observacin de que amar a Dios significa guardar
sus mandamientos de tal manera que esos mandamientos no sean
una carga. Amar a Dios es estar tan satisfecho en l, y tan com-
placido en todo lo que l es para nosotros, que sus mandamientos
dejan de ser gravosos. Agustn vio esto. Y hoy en da lo necesita-
mos con toda urgencia para que nos ayude a recobrar la raz de
toda la vida cristiana en el gozo triunfante en Dios que destrona
la soberana de la pereza, la lujuria y la codicia.
Para Agustn, amar a Dios es siempre deleitarse en l, y en
las dems cosas solo en atencin a l. Lo define claramente en
su obra La doctrina cristiana (lII, x, 16). Llamo "caridad" [es
decir, amor a Dios] al movimiento del alma hacia el disfrute de
Dios por l mismo, yel disfrute de s y del prjimo en atencin a
Dios50. Siempre concibe el amor de Dios esencialmente como un
deleitarse en l, y en todas las dems cosas en atencin a l.
Agustn analiz sus propias motivaciones hasta las mismas
races. Todo brota del deleite. Vea esto como un principio uni-
versal: Todo ser humano, cualquiera que sea su estado, merece
ser feliz. No hay ser humano que no anhele esto, y todos y cada
uno lo anhelan con tanto ardor, que lo prefieren a todas las dems
cosas; de hecho, todo el que anhela otras cosas, las anhela solo con
este fin51. Esto es lo que gua y gobierna a la voluntad: aquello
que nosotros consideramos como nuestro deleite.
Pero aqu aparece la trampa que le caus tanto enojo a Pela-
gio. Agustn crea que no depende de nosotros el determinar cul
va a ser ese deleite.
64 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Quin puede tener presente en su pensamiento una motiva-
cin tal que su voluntad va a sentirse movida a creer? Quin
puede recibir en su mente algo que no le cause deleite? Pero,
quin tiene el poder de asegurarse de que vaya a aparecer algo
que lo va a deleitar, o que l se vaya a deleitar en lo que surja?
Si nos deleitan aquellas cosas que sirven para que nos acerque-
mos a Dios, esto no se debe a nuestro propio capricho, o indus-
triosidad, u obras meritorias, sino a la inspiracin de Dios y a
la gracia que l nos otorga
52

o sea, que la gracia salvadora, la gracia de conversin, segn


el punto de vista de Agustn, consiste en que Dios nos da un gozo
soberano en l que triunfa sobre todos los dems gozos, y por con-
siguiente, mueve a la voluntad. La voluntad es libre para moverse
hacia aquello que ms la complazca, pero no tiene el poder nece-
sario para determinar cul va a ser ese gozo soberano. Por tanto,
esta es la conclusin a la que llega Agustn:
Ciertamente, el libre albedro de un hombre solo sirve para el
pecado, si l no conoce el camino de la verdad; e incluso des-
pus de llegar a conocer cul es su deber y aquello a lo que
debe apuntar, a menos que se deleite en ello, y sienta deleite en
ello, ni cumple con su deber, ni emprende su cumplimiento, ni
vive rectamente. Ahora bien, para que nuestros afectos se vean
comprometidos con un curso as, el amor de Dios es derra-
mado en nuestros corazones, no a travs del libre albedro que
surge de nosotros mismos, sino por el Espritu Santo que nos
fue dado (Romanos 5:5) 53.
En el ao 427, recordando toda una vida de meditacin acer-
ca de este tema, le escriba lo siguiente a Simpliciano: Para res-
ponder esta pregunta, me he esforzado mucho por mantener el
libre albedro de la voluntad humana, pero es la gracia de Dios
El gozo soberano 65
la que ha prevalecido54. La controversia era la vocacin diaria de
Agustn. Hacia el final de su vida, hizo una lista de ms de ochen-
ta herejas contra las cuales haba luchad0
55
. Por qu esta labor
defensiva, en vista de que su anhelo ms profundo era el de tener
gozo en Dios? En las Confesiones da una respuesta: Es realmen-
te cierto que la refutacin de los herejes les presta mayor promi-
nencia a las doctrinas de tu iglesia [oh Seor] ya los principios de
la sana doctrina. Porque es necesario que haya partidos, para que
aquellos que son metal genuino se puedan distinguir del resto56.
Pero haba una razn ms profunda para su largo combate en
la controversia pelagiana. Cuando su amigo Paulina le pregun-
t por qu segua invirtiendo tanta energa en esta disputa con
Pelagio, teniendo ya ms de setenta aos de edad, l le respon-
di: En primer lugar y sobre todo, porque no hay tema que me
cause mayor placer [que el de la gracia]. Qu nos debera resul-
tar ms atractivo a nosotros, hombres enfermos, que la gracia, por
medio de la cual somos sanados; a nosotros, hombres perezosos,
que la gracia, por la cual somos movidos; para nosotros, hombres
deseosos de actuar, que la gracia, por medio de la cual somos ayu-
dados?5? Esta respuesta es ms poderosa aun cuando nos damos
cuenta de que toda esa gracia que sana, mueve, ayuda y capacita,
y en la cual se deleita Agustn, es la entrega de un gozo triunfante
e irresistible. La gracia gobierna la vida a base de darnos un gozo
supremo en la supremaca de Dios.
Agustn est totalmente comprometido con la responsabilidad
moral de la voluntad humana, aunque esa voluntad sea goberna-
da en ltima instancia por los deleites del alma, que finalmen-
te son dispuestos por Dios. Cuando se le pide una explicacin, al
final est dispuesto a descansar con las Escrituras en un profun-
do misterio. Podemos ver esto en las dos citas siguientes:
66 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Ahora bien, si alguien quisiera obligarnos a examinar este pro-
fundo misterio, en cuanto a por qu esta persona est tan per-
suadida para ceder, y aquella otra no, solo se me ocurren dos
cosas, que me gustara adelantar como respuesta: Oh pro-
fundidad de las riquezas! (Romanos 11:33) y Qu, pues,
diremos? Que hay injusticia en Dios? (Romanos 9:14). Si a
ese alguien no le complace una respuesta as, debe buscar con
quin disputar que sepa ms que yo, pero le quiero advertir que
es posible que solo halle presuncin
58

Entonces, que esta verdad quede fija e inamovible en una men-


te sobriamente piadosa y estable en la fe: que en Dios no hay
injusticia alguna. Creamos tambin con una firmeza total y
tenaz que Dios tiene misericordia con el que quiere tenerla,
y endurece al que quiere endurecer; esto es, que tiene mise-
ricordia o no la tiene con el que l quiera. Creamos que esto
pertenece a una cierta equidad escondida que no es posible
escudriar por medio de ninguna norma humana de medida,
aunque sus efectos se pueden observar en los asuntos humanos
y los arreglos terrenales
59

El hecho de que la gracia gobierne la vida dndonos un gozo


supremo en la supremaca de Dios, explica por qu el concepto de
la libertad cristiana es tan radicalmente distinto en Agustn y en
Pelagio. Para Agustn, la libertad consiste en tenerles tanto amor a
Dios ya sus caminos, que se va ms all de la experiencia misma
de decidir. El ideal de la libertad no es que la voluntad sea aut-
noma, y mantenga un equilibrio soberano entre el bien y el mal.
El ideal de la libertad consiste en tener un discernimiento espiri-
tual tan claro de la belleza de Dios, y estar tan enamorado de l,
que uno nunca tenga que hacer equilibrios entre l y otra deci-
sin alterna. En lugar de esto, uno va ms all de la experiencia
de decidir y camina bajo el influjo continuo del gozo soberano en
El gozo soberano 67
Dios. Segn el punto de vista de Agustn, la experiencia conscien-
te de tener que pensar en las decisiones no era seal de la libertad
de la voluntad, sino de su desintegracin. La lucha de las decisio-
nes es un mal necesario en este mundo cado, hasta que llega el
da en el cual se unen el discernimiento y el deleite en una cap-
tacin perfecta de aquello que es infinitamente deleitoso; esto es,
de Dios.
Lo que se sigue del concepto de Agustn sobre la gracia como
la entrega de un gozo soberano que triunfa sobre 1os placeres il-
citos60 es que se ve toda la vida cristiana como una incansable
bsqueda del gozo ms pleno en Dios. l deca: Toda la vida de
un buen cristiano es un santo anhelo61. En otras palabras, la cla-
ve de la vida cristiana es tener hambre y sed de Dios. Y una de las
principales razones por las que la gente no comprende ni expe-
rimenta la soberana de la gracia y la forma en que esta funciona
a base de despertar el gozo soberano, es que su hambre y sed de
Dios es demasiado pequea. El urgente anhelo de sentirse arre-
batado para adorar y vivir en santidad es ininteligible. He aqu la
meta y el problema, tal como Agustn los vea:
El alma de los hombres debe esperar bajo la sombra de tus
alas; se deben embriagar con la abundancia de tu casa, y de los
torrentes de tus placeres, t les dars de beber; porque en ti se
halla la Fuente de la Vida, y en tu Luz veremos la luz. Dadme
un hombre enamorado, y l sabr lo que quiero decir. Dadme
alguien que tenga un anhelo; dadme alguien que tenga ham-
bre; dadme alguien que se halle muy lejos en este desierto, que
tenga sed y suspire por el manantial del pas eterno. Dadme esa
clase de hombre: l sabr de lo que yo estoy hablando. Pero si
le hablo a un hombre fro, sencillamente no sabr de lo que le
hablo...
62

68 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO


Estas palabras de Agustn deberan hacer que nuestro cora-
zn ardiera con una aoranza renovada por Dios. Y nos deberan
ayudar a ver por qu es tan difcil presentarles la gloria del Evan-
gelio a tantas personas. La razn est en que son demasiados los
que no tienen demasiado anhelo por nada. Solo van caminan-
do por la vida. No se sienten apasionados por nada. Son fros,
no solo hacia la gloria de Cristo en el Evangelio, sino hacia todo.
Hasta sus pecados los pican con desgano, en lugar de devorarlos
con pasin.
El lugar de la oracin en la bsqueda del gozo
Por supuesto, el remedio por parte de Dios para este estado de
frialdad es el misericordioso despertar de un gozo soberano.
Pero desde el lado humano, es la oracin, y la exhibicin de Dios
mismo como infinitamente ms deseable que toda la creacin.
No se trata de un simple recurso estilstico el que las trescien-
tas cincuenta pginas de las Confesiones hayan sido escritas todas
como oracin. Todas y cada una de sus frases van dirigidas a Dios.
Esto es asombroso. Debe haber necesitado una gran cantidad de
disciplina literaria para no caer en algun otro estilo. Lo que signi-
fica esta disciplina es que Agustn dependa por completo de Dios
en cuanto al despertar de su amor a l. Y no es coincidencia que
las Confesiones estn llenas de oraciones de Mnica, la madre de
Agustn. Ella rogaba por l cuando l no rogaba por s mism0
63

Agustn nos aconseja: Di con el salmista: "Una cosa he


demandado a Jehov, esta buscar; que est yo en la casa de Jeho-
v todos los das de mi vida, para contemplar la hermosura de
Jehov, y para inquirir en su templo" (Salmo 27:4). Despus
dice: Para que podamos alcanzar esta vida feliz, Aquel que es
El gozo soberano 69
l mismo la verdadera Vida Bienaventurada nos ha enseado a
orar
4
Agustn nos muestra la forma en que l mismo oraba para
pedir el triunfo del gozo en Dios: Seor, que te pueda amar [con
libertad), porque no puedo hallar nada que sea ms precioso. No
alejes de m tu rostro, para que pueda hallar lo que busco. No te
aparres airado de tu siervo, no vaya a ser que, al buscarte a ti, corra
hacia alguna otra cosa... S t mi ayudador. No me dejes, ni me
desprecies, oh Dios, mi Salvador
5

Las oraciones de su madre se convirtieron en la escuela donde


l aprendi cosas profundas acerca de las palabras de Jess en Juan
16:24: Hasta ahora nada habis pedido en mi nombre; pedid,
y recibiris, para que vuestro gozo sea cumplido. La oracin es
la senda hacia la plenitud del gozo soberano. Pero es una senda
extraa y poco directa. Mnica haba aprendido a tener pacien-
cia en el dolor de unas oraciones que no fueron contestadas en
un largo tiempo. Por ejemplo, su esposo Patricio le era infiel. Sin
embargo, Agustn recuerda en las Confesiones que su paciencia
era tan grande, que su infidelidad nunca se convirti en causa de
pleitos entre ellos. Porque ella te peda que le mostraras tu miseri-
cordia a l, en la esperanza de que la fe llegara acompaada por la
castidad [...] Al final, gan a su esposo para ti [oh Seor], y l se
convirti en los mismos das finales de su vida en la tierra66.
As sucedera tambin con su hijo. Ella derram ms lgri-
mas [por] mi muerte espiritual, dice Agustn, que las derrama-
das por otras madres a causa de la muerte fsica de sus hijos,
Cuando su hijo era un hereje maniqueo, Mnica busc la ayuda
de un anciano obispo. Su consejo no fue lo que ella quera or. l
tambin haba sido maniqueo en el pasado, pero haba compren-
dido su locura. Djalo tranquilo, le dijo. Solo ora a Dios por
l. En sus propias lecturas va a descubrir sus errores y lo profunda
70 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
que es su blasfemia. " Djame y vete en paz. Hijo de tantas lgri-
mas no se puede perder68.
En el ao 371, a la edad de diecisis aos, poco despus de la
muerte de su padre, Agustn se escap de la casa de su madre en
Cartago, y torn un barco rumbo a Roma. Durante la noche,
zarp en secreto, dejndola sola con sus lgrimas y sus oracio-
nes
9
Cmo fueron respondidas esas oraciones? No de la for-
ma que esperaba Mnica en aquellos momentos. Solo ms tarde
podra ver la veracidad de las palabras de Jess obrando en su
vida: que la oracin es la senda hacia el gozo ms profundo. Y,
qu te suplicaba a ti, Dios mo, con todas esas lgrimas, sino que
impidieras que yo tornara aquel barco? Pero t no hiciste lo que
ella te peda. En lugar de hacerlo, en la profundidad de tu sabi-
dura, le concediste el deseo que estaba ms cercano a su cora-
zn. Hiciste conmigo lo que ella siempre te haba pedido que
hicieras7o.
Ms tarde, inmediatamente despus de convertirse, fue a
decirle a su madre lo que haba hecho Dios en respuesta a las ora-
ciones de ella:
Entonces fuimos a hablarle a mi madre [de mi conversin], y
ella estaba desbordante de gozo. Ycuando procedimos a descri-
birle la forma en que todo haba sucedido, estaba jubilosa por
aquel triunfo y te glorificaba a ti, que eres lo suficientemen-
te poderoso, y ms que suficientemente, para llevar a cabo tus
propsitos ms all de todo lo que nosotros esperamos y soa-
mos. Porque vio que t le habas concedido mucho ms de 10
que ella te sola pedir en sus oraciones llenas de lgrimas y en
sus lastimeras lamentaciones. T me convertiste a ti, de manera
que ya no siguiera anhelando esposa, ni pusiera esperanza algu-
na en este mundo, sino que me mantuviera firme sobre la regla
de la fe, donde t me habas mostrado a ella en un sueo aos
El gozo soberano
antes. Y convertiste su tristeza en regocijo, en un gozo mucho
ms pleno que sus ansias ms profundas, mucho ms dulce y
ms casto que nada de cuanto ella haba tenido la esperanza de
hallar en los hijos engendrados por mi carne?l.
71
Esta fue la leccin que aprendi Agustn de los incesantes
dolores de parto de su madre en sus oraciones. No lo que ella
pensaba que quera a corto plazo, sino lo que quera ms profun-
damente a largo plazo: le dio un gozo mucho ms pleno que sus
ansias ms profundas. Pedid, y recibiris, para que vuestro gozo
sea cumplido Guan 16:24).
La manifestacin del superior deleite que es el conocimiento
de Dios
Ahora bien, adems de la oracin, el remedio para la gente sin
pasin, y carente de hambre y sed de Dios, consiste en presen-
tarlo a l mismo como infinitamente ms deseable y ms capaz
de satisfacernos que toda la creacin. El celo de Agustn por las
almas de los seres humanos era el anhelo de que llegaran a ver la
hermosura de Dios, y a amarlo. Si te deleitas en las almas, ma-
las en Dios ... y lleva hasta l a tantas como puedas72. T mis-
mo [oh Dios] eres su gozo. La felicidad consiste en regocijarnos
en ti, y por ti, y por tu causa. Esa es la felicidad autntica, y no
hay otra73.
Por esta razn, Agustn se esforz con todo su poder espiri-
tual, potico e intelectual para ayudar a los dems a ver y sentir
por encima de todas las cosas esa supremaca de Dios que satisfa-
ce por completo.
72
EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Pero qu amo cuando amo a mi Dios? .. No la dulce melo-
da de la armona y el canto; ni la fragancia de las flores, los
perfumes y las especias; ni el man o la miel; ni los miembros
que el cuerpo se deleita en abrazar. No son esas cosas las que
amo cuando amo a mi Dios. Y con todo, cuando lo amo a l,
es cierto que amo una luz de una cierta clase, una voz, un per-
fume, un alimento, un abrazo; pero son de esa clase que yo
amo en mi ser interior, cuando mi alma est baada en una
luz que no se halla limitada por el espacio; cuando escucha un
sonido que nunca se desvanece, cuando respira una fraganci
que no se lleva el viento; cuando prueba un alimento que nun-
ca se consume al comerlo; cuando se aferra a un abrazo del cual
no es apartada por el cumplimento del deseo. Eso es 10 que
amo cuando amo a mi Dios
74

En la historia de la iglesia son pocos los que han sobrepasado a


Agustn en la descripcin de la grandeza, la hermosura y el atrac-
tivo de Dios. l se siente persuadido por completo por las Escri-
turas y por su propia experiencia, de que es feliz quien posee a
Dios75. Nos hiciste, Seor, para ti, e inquieto est nuestro cora-
zn mientras no descanse en ti76. As, va a afanarse con todas sus
fuerzas por dar a conocer y amar en el mundo a este Dios de la
gracia y el gozo soberanos.
T siempre ests activo, y sin embargo, siempre ests en repo-
so. Renes todas las cosas hacia ti, aunque no tienes necesidad
alguna [... ] Te lamentas por el mal, pero no sufres dolor algu-
no. Puedes estar airado y al mismo tiempo, sereno. Tus obras
son diversas, pero tu propsito es uno yel mismo [... ] T reci-
bes a quienes acuden a ti, aunque nunca los hayas perdido. T
nunca ests necesitado, pero te da alegra adquirir; nunca codi-
cias, pero exiges un rendimiento de aquello que nos das [... ]
T nos liberas de nuestras deudas, pero con eso, no pierdes
El gozo soberano
nada. T eres mi Dios, mi Vida, mi santo Deleite, pero bas-
ta con esto para hablar de ti? Puede algn ser humano decir
bastante cuando habla de ti? Con todo, ay de lo que les ocurre
a los que guardan silencio acerca de ti!77.
73
En qu gran predicador se convirti Agustn, con su pasin
por no guardar silencio acerca de los placeres que satisfacen por
completo cuando estamos a la derecha de Dios! Puede algn
ser humano decir mucho cuando habla de ti? A su propia con-
gregacin le explicaba cmo nacan sus predicaciones: Me voy a
alimentar para poderles dar de comer a ustedes. Yo soy el sirvien-
te, el que sirve la comida; no el amo de la casa. Pongo delante de
ustedes aquello de lo cual yo tambin extraigo mi propia vida78.
Esta era su manera de estudiar: buscaba como alimento de su
alma aquello con lo que se pudiera alimentar en el santo Delei-
te de Dios, y despus alimentaba a su pueblo.
Hasta su capacidad, y la de sus oyentes, para ver la verdad de
las Escrituras era gobernada en parte por el deleite que le produca
lo que hallaba en ellas. Siempre les deca a sus lectores que deban
contemplar las Escrituras [con] los ojos de su corazn, en el cora-
zn de ellas. Esto quiere decir que se debe mirar con amor lo
que solo se ve en parte: Es imposible amar lo que es totalmente
desconocido, pero cuando se ama lo conocido, aunque se conoz-
ca solo un poco, esta misma capacidad para amarlo hace que lo
conozcamos mejor y ms plenamente79. En otras palabras, amar
lo que conocemos de Dios en las Escrituras, o deleitarnos en ello,
es la clave que abre ms las Escrituras para nosotros. O sea, que el
estudio y la predicacin, para Agustn, no tenan nada de indife-
rentes e imparciales, como se concibe hoy en da la erudicin con
tanta frecuencia.
74 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Le explicaba a Jernimo, el gran erudito de las Escrituras, que
por eso, l nunca podra ser un erudito desinteresado, porque
si adquiero algn conocimiento [en las Escrituras], se lo entrego
de inmediato al pueblo de Dios8. Y, qu era lo que l les mos-
traba, y con lo cual los alimentaba? Era el mismo gozo que l mis-
mo haba hallado en Dios: El hilo de nuestro discurso cobra vida
por medio del mismo gozo que sentimos en aquello de lo que
estamos hablando81. Esa era la clave de su predicacin, y la cla-
ve de su vida: no poda dejar de buscar el gozo soberano en Dios
que lo haba liberado por el poder de una satisfaccin suprema, ni
tampoco de hablar acerca de l.
La relevancia de la gracia como gozo soberano no ha sufrido
cambio alguno
Las repercusiones de la experiencia de Agustn, y de su teologa
del gozo soberano tienen una inmensa relevancia, no solo para la
predicacin, sino tambin para el evangelismo. Lo que le haba
sucedido a l, les puede pasar a otros, porque en este sentido,
todos los corazones humanos son iguales. Yo no estoy solo en
este anhelo [por el estado bienaventurado de felicidad], ni son
solo unos pocos los que lo comparten conmigo: todos sin excep-
cin aoramos la felicidad [... ] Todos estn de acuerdo en que
quieren ser felices [... ] Todos buscan esa felicidad de formas dis-
tintas, pero todos se esfuerzan al mximo por alcanzar esa mis-
ma meta, que es el goZO82. Este es un terreno comn estupendo
para hacer evangelismo en todas las pocas. Ms profunda que
todas las necesidades que sentimos, se halla la verdadera necesi-
dad: Dios. No solo Dios experimentado sin un impacto emocio-
nal, sino ms bien, Dios experimentado como el Deleite santo.
El gozo soberano 75
Nos hiciste, Seor, para ti, e inquieto est nuestro corazn has-
ta que descanse en ti83. Esta paz es la presencia de una profun-
da felicidad. Es feliz el que posee a Dios84. No porque Dios le
d salud, riqueza y prosperidad, sino porque Dios es el lugar de
gozoso descanso de nuestra alma. La meta del evangelismo y de
las misiones mundiales consiste en dar esto a conocer y a experi-
mentar por medio de Jesucristo.
La doctrina agustiniana del deleite en Dios es la raz de toda
manera cristiana de vivir. l hace que tenga peso en los asuntos
ms prcticos de la vida, y demuestra que en todo momento y cir-
cunstancia, nos hallamos en el lmite entre la atraccin de la ido-
latra, yel deleite de ver y conocer a Dios. Tal vez haya errado a
veces por exceso de ascetismo en una reaccin demasiado fuer-
te ante la lujuria de su propia juventud. Sin embargo, en princi-
pio parece haber estado en lo cierto. Por ejemplo, en esta oracin
expresa su regla fundamental en cuanto al uso de las cosas del
mundo para que sean recibidas con gratitud como dones de Dios,
pero no se conviertan en dolos: Te ama poco el que ama algu-
na otra cosa adems de amarte a ti, y no la ama por ti85. Pone
este ejemplo:
Supongamos, hermanos, que un hombre le haga un anillo a su
prometida, y ella le tenga ms amor al anillo, que al prometi-
do que lo hizo para ella [... ] Ciertamente, est bien que ame
su regalo, pero, y si dijera: Me basta con el anillo. No le quie-
ro volver a ver la cara a l, qu diramos de ella? [oo.] Su pro-
metido le ha entregado aquella prenda, para que ella lo ame a
l en esa misma prenda. As, Dios les ha dado a ustedes todas
estas cosas. menlo a l, que fue quien las hizo
8G

En lugar de darles una importancia mnima a la grandeza y la


belleza de este mundo, Agustn lo admira, y hace de l un medio
76 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
de anhelar la Ciudad de la cual todo esto es sombra. A partir
de sus dones, que han sido distribuidos por igual entre buenos y
malos en esta vida nuestra tan severa, tratemos de expresar con
su ayuda de una manera suficiente lo que an tenemos que expe-
rimentar87. Medita en las maravillas del cuerpo humano y el
adorno gratuito de la barba masculina, e incluso se vuelve con
admiracin a la erudicin pagana: Quin le podra hacer toda
la justicia debida a la genialidad intelectual desplegada por los
filsofos y los herejes en la defensa de sus errores y sus opiniones
incorrectas?88.
Se nota el deleite que toma en la naturaleza en estas reflexiones
mientras tal vez contempla la baha de Hipona: Est la grandeza
del espectculo que es el propio mar, que va cambiando de uno a
otro de sus numerosos colores, como quien cambia de vestido, y
ahora tiene todos los tonos del color verde, despus del morado,
y despus del azul del cielo [...] y todos ellos son simples consue-
los para nosotros; para nosotros, hombres castigados y sin felici-
dad; no son las recompensas de los bienaventurados. Entonces,
qu pueden ser esas recompensas, si estas cosas de aqu son tan-
tas, tan grandiosas y de tanta calidad?89. El enfoque continuo de
Agustn en la Ciudad de Dios no impidi que viera las bellezas de
este mundo, y las disfrutara tal como ellas son: buenos dones de
Dios que nos sealan siempre al Dador y a los gozos superiores de
su presencia. Necesitamos escuchar el incesante llamado de Agus-
tn a estar libres de las trampas que nos tienden los deleites de este
mundo, no porque sean malos en s mismos, sino porque son muy
pocos los seres humanos que los usan como deberamos usarlos:
Si las cosas de este mundo te causan deleite, alaba a Dios por ellas,
pero aparta de ellas tu amor para drselo a su Hacedor, de manera
que en las cosas que te agradan, no lo desagrades t a h)90.
El gozo soberano 77
La visin agustiniana de la salvacin por medio de Jesucris-
to y de la vida cristiana tiene sus races en su comprensin y su
experiencia de la gracia, el don divino del gozo triunfante en
Dios. El poder que salva y santifica es la obra profunda que reali-
za Dios muy por debajo de la voluntad humana para transformar
las fuentes del gozo, de manera que lo amemos a l ms que al
sexo, o a los mares de la erudicin, o a los amigos, o a la fama, o a
la familia, o al dinero. La gracia es la clave, porque no nos cuesta
nada y crea en nosotros un nuevo corazn con unos nuevos delei-
tes que gobiernan la voluntad y la labor de nuestra vida. As que
no depende del que quiere, ni del que corre, sino de Dios que tie-
ne misericordia (Romanos 9:16).
Es cierto, tal como dice R. C. Sproul, que hoy no nos hemos
desprendido del cautiverio pelagiano en que se encuentra la igle-
sia91, un cautiverio contra el cual guerre Agustn durante un
gran nmero de aos, en defensa del gozo soberano. Es necesario
que oremos, prediquemos, escribamos, enseemos y trabajemos
con todas nuestras fuerzas para romper las cadenas que nos man-
tienen cautivos. Sproul afirma: Necesitamos que un Agustn o
un Lutero nos hable de nuevo, no vaya a ser que la luz de la gracia
quede no solo eclipsada, sino destruida en nuestros tiempos92.
S; lo necesitamos. Pero tambin necesitamos decenas de miles de
pastores y laicos comunes y corrientes que se sientan extasiados
con el extraordinario poder del gozo en Dios.
y necesitamos redescubrir la inclinacin peculiar de Agustn,
una inclinacin muy bblica, sobre la gracia como el don del gozo
soberano en Dios que nos libera de la esclavitud al pecado. Nece-
sitamos repensar nuestra doctrina reformada acerca de la salva-
cin, de manera que por cada rama del rbol, por pequea que
sea, corra la savia del deleite agustiniano. Necesitamos hacer ver
78 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
con claridad que el principio de la depravacin total no se refie-
re solo a la maldad, sino tambin a la ceguera ante la belleza y la
mortandad ante el gozo; que la eleccin incondicional significa que
la plenitud de nuestro gozo en Jess fue planificada para nosotros
antes incluso de que existiramos; que la expiacin limitada es la
seguridad de que el gozo indestructible en Dios nos ha sido ase-
gurado de manera infalible por la sangre del pacto; que la gracia
irresistible es el compromiso yel poder del amor de Dios para ase-
gurarse de que no nos aferremos a unos placeres suicidas, y para
liberarnos por el poder soberano de los deleites superiores, y que
la perseverancia de los santos es la obra todopoderosa de Dios para
guardarnos a lo largo de todas nuestras aflicciones y todos nues-
tros sufrimientos, para una herencia de placer a la diestra de Dios
para siempre.
Esta nota de gozo triunfante y soberano es un elemento a fal-
tar en demasiadas ocasiones en la teologa cristiana (sobre todo la
reformada) yen la adoracin. Tal vez la pregunta que nos deba-
mos hacer a nosotros mismos es si esto est sucediendo porque
no hemos experimentado el triunfo del gozo soberano en nuestra
propia vida. Podemos decir lo siguiente junto con Agustn?
Cun dulce fue para m desprenderme de pronto de aquellos
gozos estriles que una vez haba temido perder! [...] T los ale-
jaste de m; t que eres el gozo verdadero y soberano. T los
arrojaste de m y ocupaste su lugar [... ] Oh Seor, mi Dios, mi
Luz, mi Riqueza y mi Salvacin
93

o ser que estamos tan esclavizados a los placeres de este


mundo que, a pesar de todo lo que hablamos acerca de la gloria de
Dios, amamos la televisin, la comida, el sueo, el sexo, el dine-
ro y los elogios humanos, como cualquier otra persona? Si es as,
El gozo soberano 79
arrepintmonos y fijemos nuestro rostro firrnemente en la Palabra
de Dios. Y oremos: Seor, breme los ojos para que contemple la
soberana visin de que en tu presencia hay plenitud de gozo, ya
tu diestra hay delicias para siempre (Salmo 16: 11). Concdenos,
oh Dios, que vivamos el legado del Gozo Soberano.
NOTAS

1 Peter Brown, Augustme ofHtppo (Umversny of Califorma Press, Berke-
ley, CA, 1969), P 289
2 Ibld, P 425
3 Desde los dlecmueve anos hasta los vemtlocho, Agustln VIVIO enamorado
del m.llllquelsmo, pero despues se desIlusIOno de el y se convlrtlO en un gran
enemIgo suyo en los debates filosoficos (AurellO Agustln, Confesstons, trad al
mgles de R S Pme-Cofhn [Nueva York Pengum Books, 1961], p 71 [IV, 1]
El mamquelsmo era una secta heretlca surgIda del cnstlamsmo, cuyo funda-
dor se llamaba Mam, qmen afirmaba haber recIbIdo un mensaje mspuado en
Mesopotamla, y que habla sIdo ejecutado en el ano 276 d C por el gobIerno
persa El nuevo cnstlamsmo fundado por el se habla desprendIdo del Anti-
guo Testamento como falto de espmtuahdad y repugnante En el cnstlamsmo
de Mam, Cnsto no necesItaba el testlmomo de los profetas hebreos, habla-
ba por SI mIsmo, dIrectamente al alma, por medIO de su elevado mensaje, su
sablduna y sus mIlagros DIOS no necesItaba mas altar que la mente (Brown,
Augustme ofHtppo, pp 43-44) El problema del mal se hallaba en el corazon
mIsmo de la pattlClpaCIOn de Agustm en la secta de los mamqueos Etan dua-
hstas, tan convenCldos estaban de que no podla salIr mal alguno de un DIOS
bueno, que crelan que procedla de una mvaslon del bIen, del Remo de la
Luz, por una fuerza hostil malvada, Igual en poder, eterna y totalmente sepa-
rada el Remo de las Tmleblas (Brown, Augustme ofHtppo, p 47) Tal vez
la necesIdad de salvar un oasIs Impoluto dentro de SI mIsmo formara ellnteres
mas profundo [de Agustm] al umrse a los mamqueos 'Porque segma pensan-
do que no era yo qmen estaba pecando, smo alguna otra naturaleza que habla
dentro de mI' ([ Confestones, V, x, 18] Brown, Augustme ofHtppo, p 51) Agus-
tm da su propIa exphcaclon del motivo que lo llevo a la hereJla mamquea <<Yo
pensaba que tu, Senor DIOS, que eres la Verdad, eras un cuerpo resplandeCIen-
te y sm ltmltes, y yo un pequeno pedazo desprendIdo de eh> (Confesstons, p 89
[V, 16]) <<Yo crela que todo aquello que no tuvIera dImenSIOnes en el espaCIO,
no debla ser nada en absoluto No me daba cuenta de que el poder del pen
samlenta, con el cual yo formaba esas lmagenes, era en SI mIsmo algo muy dls
tinto a ellas Y sm embargo, no las padla formar, a menos que fuera algo en
SI mIsmo, y algo lo sufiCIentemente grande para hacerlo (Confesstons, p 134
El gozo soberano 81
[VII, 1]). Puesto que la poca piedad que tema me empujaba a creer que DIOS,
qUIen es bueno, no poda haber creado una naturaleza malvada, me Imagmaba
que eXistan dos masas antagmcas entre s, ambas mfimtas, aunque la mala en
un grado menor, y la buena en un grado mayon> (ConfesslOns, p 104 [V, 10])
De toda esta confusIOn, pas Agustn a ser un gran defensor de la verdadera
vIsin bblIca de un solo DIOS soberano y trascendente
4 El donansmo era un mOVimiento cnsnano de los siglos IVy V, que afir-
maba que la validez de los sacramentos depende del carcter moral del mlms-
teno. Surgi como resultado de la consagracIOn de un obispo de Cartago en
el ao 311 Se crea que uno de los tres obispos LOnsagrantes era un tradttor;
esto es, uno de los ecleslsncos que haban sido culpables de entregarles sus
ejemplares de la BiblIa a las fuerzas opresoras del emperador romano DIOcle-
Clano Un grupo opuesto de setenta obispos, acaudIllados por el pnmado de
Numldla, se consntuy en snodo en Cartago, y declaro mvlIda la consagra-
CIn del obispo. Este grupo sostena que la IgleSia debe exclult de sus filas a
las personas culpables de pecados graves, y que por consigUIente, un tradttor
no poda celebrar correctamente nmgn sacramento. El snodo excomulg al
obispo cartagms cuando este se neg a comparecer ante l. Cuatro aos ms
tarde, al morir el nuevo obispo, el telogo Donato el Grande fue comagrado
como obispo de Cartago, ms tarde, el movimiento tomara de l su nombre
<Donansm, Mtcrosofl' Encarta Encyclopedta 99, 1993-1998 Microsoft
Corporanon. Derechos reservados) En esta controversia vemos la fidelIdad de
Agustn al carcter sacramental de la IgleSia CatlIca, sobre el cual nos pregun-
tamos en la IntrodUCCIn Vea pp 28-29
5 ExplIcaremos ms adelante las enseanzas de PelagIO dentro de este mis-
mo captulo.
6 Cita tomada de Monasnclsm and the ConfesslOns ofSt Augustme, en
Benamm B Warfield, Calvm andAugustme (lhe Presbytenan and Reformed
PublIshmg Co , FIladelfia, 1956), p 306
7 Ibd.
8 Ibld, P 312
9 Ibd, P 310
10 Chnsttan Htstory, Vol VI, No 3, p. 3
11 El ConcIlIO de Orange adopt su doctnna sobre la gracia, el de Tren-
to, su doctrina sobre el pecado ongmal y la JusnCla, y el Vancano 1su doctrina
sobre las relaCIones entre la razn y la fe En nuestros propIOS dlas, el Vanca-
no JI ha adoptado su doctrina sobre el mlsteno de la IgleSia y el misteno de
la persona humana... (Agosnno Trape, Samt Augustme Man, Pastor, Mysttc
[Catholic Book PublIshmg, Nueva York, 1986], p 333)
82 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
12 R. C. Sproul, Augustine and Pelagius, en Tbletalk, junio de 1996, p.
11. El concepto pe!agiano de! hombre entiende que e! ser humano es quien
tiene la capacidad definitiva y mxima de determinarse por s mismo a vencer
su propia esclavitud al pecado. Vea ms adelante en este mismo captulo los
puntos de vista de Pelagio.
13 Henry Chadwick, Augustine (Oxford University Press, Oxford, 1986),
p.2.
14 Ibd., p. 3.
15 Trape, Saint Augustine: Man, Pastor, Mystic, p. 335.
16 Benedict J. Groeschel, Augustine: Major Writings (ne Crossroad Publis-
hing Ca., Nueva York, 1996), pp. 1-2.
17 Warfield, Calvin andAugustine, p. 307.
18 Hedonismo cristiano es el nombre que yo le doy al concepto sobre Dios
y sobre la vida y el ministerio cristiano que desarrollo de manera especial en la
obra Desiring Cod, Meditations o/a Christian Hedonist (Multnomah Press, Sis-
ters, OR, 1996).
19 Agustn, Confessions, p. 44 (11, 2).
20 Ibd., p. 45 (11, 3).
21 Ibd., p. 46 (11, 3).
22 Ibd., p. 55 (111, 1).
23 Ibd., p. 47 (11,4).
24 Ibd., p. 58 (III, 3).
25 Ibd., pp. 58-59 (III, 4).
26 Ibd., p. 71 (IV, 1).
27 El neoplatonismo fue fundado por Plotino (205-270 d.C.), cuyo siste-
ma se basaba principalmente en la teora de las Ideas, desarrollada por Platn.
Plotino enseaba que el Ser Absoluto se relaciona con la materia a base de una
serie de emanaciones por medio de diversos agentes, e! primero de los cuales
es e! nous [prono ns], o inteligencia pura. De este Ruye el alma del mundo; de
ella Ruyen a su vez las almas de los seres humanos y de los animales, y por lti-
mo, la materia. Agustn hallara en esta filosofa numerosos elementos que no
se podan adherir al cristianismo bblico; por ejemplo, su categrica oposicin
entre el espritu y la materia. Haba una aversin al mundo de los sentidos, y
por tanto, una necesidad de liberarse de una vida de sentidos por medio de una
rigurosa disciplina asctica.
28 Brown, Augustine o/Hippo, p. 100.
29 Agustn, Confessions, p. 88 (V, 16).
30 Ibd., p. 107 (V, 13).
31 Ibd., p. 108 (V, 14).
32 Ibd., p. 146 (VII, 10).
El gozo soberano 83
33 Ibd., p. 152 (VII, 17).
34 Ibd., p. 158 (VIII, 1).
35 Ibd., p. 152 (VII, 18).
36 Ibd., p. 131 (VI, 15).
37 Ibd., p. 166 (VIII, 6).
38 Ibd., pp. 170-171 (VIII, 8).
39 Ibd., pp. 175-176 (VIII, 11).
40 Ibd., pp. 177-178 (VIII, 12).
41 Ibd., p. 178 (VIII, 12).
42 Brown, Augustine ofHippo, p. 116.
43 Ibd., p. 138.
44 Ibd., p. 195.
45 Qu pensara Lutero sobre los herederos actuales de la Reforma? Me
parece que escribira sobre el cautiverio de la Iglesia moderna en el pelagianis-
mo, R. C. Sproul, Willing to Believe: 7he Controversy Over Free Will (Baker
Books, Grand Rapids, 1997), p. 21.
46 Sproul, Augustine and Pelagius, p. 13.
47 Agustn, Confessions, p. 236 (X, 31).
48 (,O sea que, paradjicamente, el gran oponente de Agustn en su ancia-
nidad se haba inspirado en los tratados escritos por el propio Agustn cuan-
do an era un joven filsofo, y en los cuales haba defendido la libertad de
la voluntad contra el determinismo de los maniqueos (Brown, Augustine of
Hippo, p. 149).
49 Agustn, Confessions, p. 181 (IX, 1), cursiva del autor.
'o San Agustn, On Christian Doctrine, trad. al ingls de D. W Robertson,
Jr. (Upper Saddle River, N]: Prentice Hall, 1958), p. 88. Aade: La 'codicia' es
un movimiento del alma hacia el disfrute de s mismo, del prjimo, o de algu-
na cosa corporal en atencin a algo que no es Dios.
51 Ihomas A. Hand, Augustine on Prayer (Catholic Book Publishing Co.,
Nueva York, 1986), p. 13 (Sermn 306). Vea Agustn, Confessions, p. 228 (X,
21): Sin excepcin, todos anhelamos la felicidad... todos estn de acuerdo en
que quieren ser felices ... Tal vez la busquen de maneras distintas, pero todos
hacen su mejor esfuerzo por alcanzar la misma meta, que es el gozo.
52 T. Kermit Scott, Augustine: His 7hought in Context (Paulist Press, Nue-
va York, 1995), p. 203 (A Simpliciano, II, 21). En otro lugar dice: Est claro
que es en vano que nosotros queramos, a menos que Dios tenga misericordia.
Pero yo no s cmo se puede decir que es en vano que Dios tenga misericordia
a menos que nosotros consintamos voluntariamente. Si Dios tiene misericor-
dia, tambin nosotros querremos, porque el poder para querer nos es dado con
la misericordia misma. Es Dios el que obra en nosotros tanto el querer como el
84 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
hacer en su buena voluntad. Si preguntamos si una buena voluntad es un don
de Dios, me sorprendera que alguien se aventurara a negarlo. Pero como la
buena voluntad no precede al llamado, sino que el llamado precede a la buena
voluntad, es correcto atribuirle a Dios, que nos llama, el hecho de que noso-
tros tengamos una buena voluntad, y el hecho de que seamos llamados no se
nos puede atribuir a nosotros mismos (Scott, Augustine: His Thought in Con-
text, p. 201 [A Simpliciano 1I, 12]).
53 Scott, Augustine: His Thought in Context, p. 208 (Espritu y letra, V).
54 Scott, Augustine: His Thought in Context, p. 211 (A Simpliciano, II, 1).
55 Agustn escribi la obra De las herejas entre los aos 428-429, y an
sigue inconcluso, a causa de su fallecimiento. En l menciona ms de ochenta
herejas, desde Simn el Mago hasta los Pelagianos (Brown, Augustine ofHip-
po, pp. 35-36).
56 Agustn, Confessions, pp. 153-154 (VII, 19).
57 Brown, Augustine ofHippo, p. 355 (Epstola 186, XII, 139).
58 Scott, Augustine: His Thought in Context, pp. 209-210 (Espritu y letra,
LX).
59 Seatt, Augustine: His Thought in Context, p. 212 (A Simpliciano, II, 16).
60 Agustn, Confesiones, p. 44 (II, 2). T estabas siempre presente, aira-
do y misericordioso al mismo tiempo, sembrando las angustias de la amargura
sobre todos mis placeres ilegales para llevarme a buscar otros que no estuvieran
unidos al dolor. Queras que no los hallara en ningn otro lugar, ms que en
ti mismo, Seor, porque t nos enseas causndonos dolor; hieres para poder
sanar, y nos matas para que no miremos lejos de ti.
61 Hand, Augustine on Prayer, p. 20 (Tratado sobre 1Juan 4:6).
62 Brown, Augustine ofHippo, pp. 374-375 (Tractatus in Joannis evange-
lium, 26, 4).
63 Vea las notas 67, 69 Y70.
64 Hand, Augustine on Prayer, p. 25 (Carta 130, 15).
65 Ibd., p. 27.
66 Agustn, Confessions, pp. 194-195.
67 Ibd., p. 68 (III, ll).
68 Ibd., pp. 69-70 (III, 12).
69 Ibd., p. 101 (V, 8).
7Ibd.
71 Ibd., pp. 178-179 (VIII, 12).
72 Ibd., p. 82 (IV, 12).
73 Ibd., p. 228 (X, 22).
74 Ibd., pp. 211-212 (X, 6).
75 Hand, Augustine on Prayer, p. 17 (De la vidafeliz, 11).
El gozo soberano 85
76 Agustn, Conftssions, p. 21 (1, 1).
77 lbd., p. 23 (1,4).
78 Brown, Augustine ofHippo, p. 252 (Epstola 73, II, 5).
79 Ibd., p. 279 (Tractatus in Joannis evangelium, 96, 4).
80 lbd., p. 252 (Epstola 73, II, 5).
81 lbd., p. 256.
82 Agustn, Conftssions, p. 228 (X,21).
83 lbd., p. 21 (1, 1).
84 Hand, Augustine on Prayer, p. 17 (De la vida feliz, 11).
85 Citado en Documents of the Christian Church, Henry Bettenson, ed.
(Oxford University Press, Londres, 1967), p. 54.
86 Brown, Augustine of Hippo, p. 326 (Tratado sobre la epstola de Juan,
2:11).
87 lbd., p. 328 (La ciudad de Dios, XXII, 21, 26).
88 lbd., p. 329 (La ciudadde Dios, XXII, 24, 160).
89 lbd., p. 329 (La ciudad de Dios, XXII, 24, 175).
90 Agustn, Conftssiom, p. 82 (IV, 12).
91 R. C. Sproul, Augustine and Pelagius, p. 52.
92 Ibd.
93 Agustn, Conftssiom, p. 181 (IX, 1), cursiva del autor.
En este Salmo [I191, David siempre dice que va a hablar,
pensar, contar, escuchary leer de da y de noche, constantemente,
pero nicamente acerca de la Palabra de Dios y de sus
Mandamientos. Porque Dios solo te quiere dar su Espritu
por medio de la Palabra externa.
MARTN LUTERO
PREFACIO A SUS OBRAS DE 1539
Es un pecado y una vergenza que no conozcamos nuestro
propio libro, ni comprendamos el discurso y las palabras de
nuestro Dios; es un pecado y una prdida aun mayor que no
estudiemos idiomas, en especial en estos tiempos en los cuales
Dios nos est ofreciendo y dando hombres y libros, y todas las
facilidades y estmulos a este estudio, y anhela que su Biblia
sea un libro abierto. Qufelices habran sido los amados Padres
si hubieran tenido nuestra oportunidad de estudiar los idiomas
y acercarse as preparados a las Santas Escrituras!
Qu labor y qu esfUerzo tan grande les cost recoger
unas cuantas migajas, mientras que nosotros, con la mitad
del esfUerzo -s, casi sin esfUerzo alguno-
podemos adquirir la hogaza entera.
Cmo avergenzan sus esfUerzos a nuestra indolencia!
MARTN LUTERO
A LOS CONSEJEROS DE TODAS LAS CIUDADES DE ALEMANIA PARA
QYE FUNDEN Y MANTENGAN ESCUELAS CRISTIANAS
2
EL ESTUDIO SAGRADO
Martn Lutero y la Palabra externa
La Palabra de Dios es un libro
Entre las cosas que redescubri la Reforma, y en especial Mar-
tn Lutero, una de las ms importantes es que la Palabra de Dios
nos ha llegado en forma de libro. En otras palabras, Lutero com-
prendi esta poderosa realidad: Dios conserva la experiencia de
la salvacin y la santidad de generacin en generacin por medio
de un libro de revelacin, no por medio de un obispo en Roma,
ni de los xtasis de 1homas Muenzer y los profetas de Zwickau
l
.
La Palabra de Dios nos ha llegado en forma de libro. Este redes-
cubrimiento les dio forma a la persona de Lutero y a la Reforma
misma.
Uno de los archienemigos de Lutero en la Iglesia romana, Sil-
vestro Mazzolini da Prierio, escribi en respuesta a las Noventa y
Cinco Tesis de Lutero (publicadas en 1517): El que no acepte
la doctrina de la Iglesia de Roma y del pontfice de Roma como
regla infalible de la fe, de la cual tambin las Santas Escrituras
reciben su fuerza y su autoridad, es un hereje2. En otras pala-
bras, la Iglesia y el papa son el depsito autoritario de la salvacin
y de la Palabra de Dios, y el libro -la Biblia- es algo derivado y
secundario. Lo que es nuevo en Lutero, dice Heiko Oberman,
90 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
es la idea de la obediencia absoluta a las Escrituras contra todas
las autoridades, ya sean papas o concilios3. En otras palabras, la
Palabra de Dios que salva, santifica y tiene autoridad nos ha lle-
gado en un libro. Las repercusiones de esta sencilla observacin
son inmensas.
En 1539, al hacer un comentario sobre el Salmo 119, Lutero
escribe: En este Salmo, David dice siempre que va a hablar, pen-
sar, contar, or, leer da y noche, y constantemente... pero nada
que no sea la Palabra y los Mandamientos de Dios. Porque Dios
nos quiere dar su Espritu solo por medio de la Palabra externa4.
Estas palabras tienen una importancia extrema. La Palabra exter-
na es el libro. Y l dice que el Espritu de Dios, que salva, santifi-
ca e ilumina, viene a nosotros por medio de esta Palabra externa.
Lutero la llama as, para destacar que es objetiva, fija, se halla fue-
ra de nosotros mismos, y por tanto, es inmutable. Es un libro. Ni
la jerarqua eclesistica ni el xtasis fantico la pueden reemplazar
o moldear. Es externa, como Dios. Se puede tomar o dejar, pero
no se puede hacerla distinta a lo que es. Es un libro, con letras,
palabras y oraciones ya fijadas.
En 1545, el ao de su muerte, Lutero dijo con resonante
energa: El hombre que quiera or hablar a Dios, que lea las San-
tas Escrituras5. Anteriormente haba dicho, en sus conferencias
sobre el Gnesis: El Espritu Santo mismo, y Dios, el Creador de
todas las cosas, es el Autor de este libro6. Una de las repercusio-
nes del hecho de que la Palabra de Dios nos haya llegado en for-
ma de libro, es que el tema de este captulo sea El pastor y su
estudio; no El pastor y su sesin medimnica, El pastor y su
intuicin, o El pastor y su perspectiva mltiple de la religin.
La Palabra de Dios que salva y santifica, es conservada en un libro
de generacin en generacin. Y por tanto, en el ncleo mismo de
El estudio sagrado 91
la labor de todo pastor se halla el trabajo con ese libro. Llme-
lo lectura, meditacin, reflexin, pensamiento, estudio, exgesis
o como quiera llamarlo. Una parte notable y central de nuestra
labor es luchar por obtener de un libro lo que Dios nos quiere
decir, y despus proclamarlo en el poder del Espritu Santo.
Lutero saba que algunos tropezaran con el franco conserva-
durismo de esta realidad sencilla e inmutable: la Palabra de Dios
ha sido fijada en un libro. l saba entonces, como sabemos noso-
tros ahora, que muchos dicen que esta afirmacin anula o reduce
al mnimo el papel tan importante del Espritu Santo para dar-
nos vida y luz. Es probable que dijera al respecto: S, eso podra
pasar. Alguien podra alegar que la insistencia en el resplandor del
sol anula al cirujano que quita la ceguera. Pero la mayora de la
gente no estara de acuerdo con este argumento. Por supuesto,
Lutero no lo estara.
En 1520, dijo: Pueden estar seguros de que nadie va a con-
vertirse en doctor en las Santas Escrituras, sino solo el Espritu
Santo venido del cielo>/. Lutero amaba profundamente al Espri-
tu Santo. Y al exaltar al libro, llamndolo la Palabra externa, no
lo estaba menospreciando. Al contrario; estaba elevando el gran
don del Espritu a la cristiandad. En 1533 dira: La Palabra de
Dios es la cosa ms grande, necesaria e importante en la cristian-
dad8. Sin la Palabra externa, no podramos distinguir un esp-
ritu de otro, y la personalidad objetiva del propio Espritu Santo
se perdera, empaada por las expresiones subjetivas. El aprecio
por el libro quera decir para Lutero que el Espritu Santo es una
hermosa persona que se debe conocer y amar, y no un simple
murmullo que se deba sentir.
Otra objecin a la insistencia de Lutero en cuanto al libro,
es que empequeece a la Palabra encarnada, al propio Jesucristo.
92 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Lutero dice que lo cierto es lo contrario. En el grado en que se
desconecte la Palabra de Dios de la Palabra externa objetiva, en
ese mismo grado la Palabra encarnada, el Jess histrico, se con-
vierte en algo as como una nariz de cera, moldeada por las prefe-
rencias de cada generacin. Lutero tena un arma para evitar que a
la Palabra encarnada la vendieran en los mercados de Wittenberg.
Sac de ellos a los cambistas -los vendedores de indulgencias-
con el ltigo del libro, de la Palabra externa.
Cuando exhibi en pblico las Noventa y Cinco Tesis el31 de
octubre de 1517, la tesis cuarenta y cinco dice: Se les debe ense-
ar a los cristianos que aquel que ve a alguien en necesidad, pero
mira para otra parte, y en lugar de ayudarlo compra una indul-
gencia, no recibe la remisin del papa, sino la ira de Dios9. Aquel
golpe proceda del libro; de la historia del Buen Samaritano, y
del segundo de los grandes mandamientos del libro, de la Pala-
bra externa. Sin el libro, no se habra podido producir ese golpe,
y la Palabra encarnada habra sido el juguete de arcilla de todos.
As que, precisamente en atencin a la Palabra encarnada, Lutero
exalta la Palabra escrita, la Palabra externa.
Es cierto que la iglesia necesita ver al Seor hablando y cami-
nando sobre la tierra. Nuestra fe tiene sus races en esa decisi-
va revelacin producida en la historia. Pero Lutero reafirma que
este ver se produce por medio de un registro escrito. La Palabra
encarnada se nos revela en un libro
lO
No es extraordinario que el
Espritu, tanto en los das de Lutero como en los nuestros, haya
guardado y siga guardando silencio acerca de la historia del Seor
encarnado en la tierra, con la excepcin de aquello con lo que
aumenta la gloria del Seor por medio del registro escrito sobre
la Palabra encarnada?
El estudio sagrado 93
Es dedr, que ni la Iglesia Catlica Romana, ni los profetas
carismticos pudieron afirmar que el Espritu del Seor les narr
a ellos unos sucesos del Jess histrico que no han sido relatados.
Esto es asombroso. De todas las afirmaciones de autoridad sobre
la Palabra externa (por parte del papa) y junto a esa Palabra
externa (por parte de los profetas contemporneos), ninguno de
ellos presenta una informacin nueva acerca de la vida encarnada
yel ministerio de Jess. Roma se atrever a aadir datos a la vida
de Mara (por ejemplo, la inmaculada concepcin
ll
), pero no a la
vida de Jess. Los profetas carismticos anunciaran nuevos movi-
mientos del Seor en el siglo XVI y en nuestros tiempos, pero
ninguno parece presentar una nueva parbola o un nuevo mila-
gro de la Palabra encarnada que hayan omitido los evangelios, a
pesar del hecho de que el apstol Juan escribi: y hay tambin
otras muchas cosas que hizo Jess, las cuales si se escribieran una
por una, pienso que ni aun en el mundo cabran los libros que se
habran de escribir Ouan 21:25). Ni la autoridad de Roma, ni el
xtasis proftico, aaden o quitan nada al registro externo sobre
la Palabra encarnada
I2

Por qu guarda tanto silencio el Espritu acerca de la Palabra


encarnada despus de los tiempos del Nuevo Testamento, inclu-
so entre aquellos que usurpan la autoridad del libro? La respues-
ta parece ser que a Dios le complaci revelarles a Jesucristo, la
Palabra encarnada, a todas las generaciones futuras, por medio de
un libro; en especial de los evangelios. Lutero lo explica de esta
forma:
Los apstoles mismos consideraron necesario poner el Nue-
vo Testamento en griego y atarlo estrechamente a esa lengua,
sin duda con el fin de conservarlo para nosotros sano y salvo,
como en un arca sagrada. Porque previeron todo lo que habra
94 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
de venir, y ahora ya ha sucedido, y supieron que si solo hubie-
ra estado contenido en la cabeza de las personas, en la iglesia
habran surgido un desorden y una confusin agitados y temi-
bles, y muchas interpretaciones, fantasas y doctrinas diver-
sas, que se podan evitar, y de las cuales el hombre comn y
corriente solo podra ser protegido poniendo el Nuevo Testa-
mento por escrito en ese idioma
13

El ministerio del Espritu interno no anula el ministerio de la


Palabra externa. El Espritu no duplica lo que el libro fue desti-
nado a realizar. El Espritu glorifica a la Palabra encarnada de los
evangelios, pero no narra de nuevo sus palabras y obras para la
gente analfabeta o los pastores negligentes.
Las inmensas repercusiones que esto tiene para el ministe-
rio, tanto del pastor como del laico, es que, esencialmente, los
ministros son intermediarios de la Palabra de Dios transmitida en
un libro. Lo fundamental de nuestra labor es que somos lectores,
maestros y encargados de proclamar el mensaje del libro. Y todo
esto es para la gloria de la Palabra encarnada y por el poder del
Espritu que habita en nosotros. Sin embargo, ni el Espritu que
est en nosotros, ni la Palabra encarnada, nos apartan del libro al
que Lutero llamaba la Palabra externa. Cristo se presenta para
nuestra adoracin, nuestra comunin y nuestra obediencia, desde la
Palabra externa. All es donde vemos la gloria de Dios en la faz
de Jesucristo (2 Corintios 4:6). As que es por Cristo por lo que
el Espritu se cierne sobre el libro en el cual Cristo est claro, y no
sobre unos trances donde est oscuro.
Cmo cambi el descubrimiento del libro la forma en que
Lutero llevaba a cabo su ministerio de la Palabra? Qu podemos
aprender de l en sus estudios? Toda su vida profesional fue profe-
sor de la Universidad de Wittenberg. Por eso, nos ser til recorrer
El estudio sagrado 95
su vida hasta ese punto, y despus preguntarnos por qu un pro-
fesor puede ser un til modelo para los pastores y los laicos que se
interesan en la Palabra externa de Dios.
El camino alprofesorado
Lutero naci el 10 de noviembre de 1483 en Eisleben, Alemania,
y su padre trabajaba en una mina de cobre. l haba querido que
estudiara derecho, as que estudi en la universidad lo relativo a
esta profesin. Segn Heiko Oberman, casi no existe informa-
cin autenticada acerca de esos dieciocho primeros aos que lle-
varon a Lutero al umbral de la Universidad de Erfurt14.
En 1502, a la edad de diecinueve aos, se gradu de Bachiller,
ocupando el trigsimo lugar de su clase, poco impresionante entre
un total de cincuenta y siete alumnos. En enero de 1505 reci-
bi su Maestra en Artes en Erfurt, y se coloc en segundo lugar
entre diecisiete candidatos. Aquel verano se produjo su providen-
cial experiencia al estilo de la de Pablo en Damasco. El 2 de julio,
mientras se diriga de la escuela de derecho a su casa, se vio atrapa-
do en una tormenta elctrica, y un rayo lo lanz al suelo. Enton-
ces clam: Aydame, Santa ArIa; me voy a hacer monje.15 Tema
por su alma, y no saba cmo hallar seguridad en el Evangelio, as
que se decidi por lo que entonces crea mejor: el monasterio.
Quince das ms tarde, para consternacin de su padre, cum-
pli su voto. El 17 de julio de 1505, toc a la puerta de los Ermi-
taos Agustinos de Erfurt y le pidi al prior que lo aceptara en la
orden. Ms tarde dira que esta decisin era un pecado flagran-
te que no vala un cuarto, porque lo hizo contra su padre, y
por miedo. Entonces aadira: Pero cunto bien ha permitido el
Seor en su misericordia que salga de l!16. Vemos esta clase de
96 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
providencia misericordiosa una y otra vez en la historia de la igle-
sia. La vimos de manera poderosa en la vida de Agustn, y la vere-
mos tambin en la de Calvino. Esto nos debera proteger de los
efectos paralizantes que tienen nuestras malas decisiones del pasa-
do. Los soberanos designios de Dios no se ven impedidos para
guiarnos, como sucedi con Lutero, de los errores crasos a una
vida fructfera llena de gozo.
Lutero tena veintin aos cuando se convirti en monje
agustino. Pasaran veinte aos antes que se casara con Katharina
von Bora, el 13 de junio de 1525. o sea, que pasaron veinte aos
ms de lucha con las tentaciones por parte de un hombre soltero
que tena unas inclinaciones muy poderosas. Pero en el monaste-
rio, dijo, yo no pensaba en las mujeres, el dinero o las posesio-
nes, sino que mi corazn temblaba y se agitaba, pensando si Dios
me concedera su gracia.. , Porque me haba alejado de la fe, y no
poda menos que imaginarme que haba enojado a Dios, a quien
tendra que apacigur haciendo buenas obras>Y. En sus primeros
estudios, no hubo juegos teolgicos de ninguna clase. Deca: Si
yo pudiera creer que Dios no est enojado conmigo, me parara
de cabeza a causa del goZO18.
El 3 de abril de 1507, domingo de Pascua de Resurreccin,
fue ordenado al sacerdocio, y el 2 de mayo celebr su primera
misa. Segn afirma, estaba tan abrumado ante el pensamiento de
la majestad de Dios, que le falt poco para salir huyendo. El prior
lo convenci de que siguiera. Oberman dice que este incidente de
temor y temblor no fue un caso aislado en la vida de Lutero.
El sentido del mysterium tremendum, de la santidad de Dios,
iba a ser caracterstico de Lutero a lo largo de roda su vida. Fue
ese sentido el que evit que la rutina piadosa invadiera sus rela-
ciones con Dios, yel que impidi que sus estudios bblicos, sus
El estudio sagrado
oraciones o su recitacin de la misa declinaran hasta conver-
tirse en una actividad mecnica; su preocupacin mxima en
todas estas cosas, era el encuentro con el Dios viviente
19

97
Durante dos aos, Lutero les enseo diversos aspectos de la
filosofa a los monjes ms jvenes. Ms tarde dira que ensear
filosofa era como esperar lo reapo. En 1509 lleg lo real, cuando
Johannes van Staupitz, su amado superior, consejero y amigo, lo
admiti a la Biblia. Es decir, le permiti a Lutero que enseara
Biblia, en lugar de ensear filosofa moral; Pablo en lugar de Aris-
tteles. Tres aos ms tarde, el 19 de octubre de 1512, a la edad
de veintiocho aos, Lutero recibi su grado de Doctor en teolo-
ga, y Staupitz le entreg la ctedra de Teologa Bblica en la Uni-
versidad de Wittenberg, que Lutero retuvo durante el resto de su
vida.
O sea, que Lutero fue profesor universitario de teologa
durante toda su vida profesional. Esto nos hace preguntarnos si
realmente puede servir como modelo de algn tipo para el resto
de nosotros, que no somos profesores. Por ejemplo, pudo com-
prender en realidad a qu nos enfrentamos aquellos de nosotros
que somos pastores en nuestra clase de ministerio? Sin embargo,
sera un error pensar que Lutero no tiene nada que ensearnos.
Al menos hay tres cosas que lo unen con los que somos pastores,
y de esta forma, lo acerca ms aun a la gente que est en las ban-
cas de la iglesia.
Por qu los pastores (j los dems) debemos escuchar a Lutero
En primer lugar, era predicador; ms predicador que la mayo-
ra de los pastores. Conoca la carga y la presin que significa la
predicacin semanal. En Wittenberg haba dos iglesias: la iglesia
98 EL LEGADO )EL GOZO SOBERANO
del pueblo y la del castillo. Lutero predicaba constantemente en
la del pueblo. Deca: Si hoy me pudiera convertir en rey o empe-
rador, no renunciara a mi oficio de predicador21. Lo impulsaba
la pasin por exaltar a Dios en la Palabr;l. En una de sus oracio-
nes dice: Amado Seor Dios, quiero predicar de manera que t
seas glorificado. Quiero hablar de ti, alabarte, alabar tu nombre.
Aunque es probable que las cosas no me salgan tan bien, querras
enderezarlas t?22.
Para sentir la fuerza de aquel compromiso suyo, hay que dar-
se cuenta de que en la iglesia de Wittenberg no haba programas
de iglesia, sino solo adoracin y predicacin. Los domingos haba
un culto de adoracin a las cinco de la maana, con un sermn
sobre la epstola, el culto de las diez de la maana, con un sermn
sobre el evangelio, y un mensaje por la tarde sobre el Antiguo Tes-
tamento o el catecismo. Los sermones de11unes y el martes habla-
ban sobre el catecismo; los mircoles sobre Mateo; los jueves y
viernes sobre las epstolas apostlicas, y los sbados sobre Juan
23
.
Lutero no era el pastor de la iglesia del pueblo. Su amigo
Johannes Bugenhagen fue el pastor all desde 1521 hasta 1558.
Sin embargo, Lutero comparta la predicacin prcticamente cada
semana que estaba en el pueblo. Predicba, porque la gente del
pueblo lo quera or, y porque l y sus colltemporneos entendan
su doctorado en teologa como un llamado a ensearle la Palabra
de Dios a toda la iglesia. As que muchs veces, Lutero predica-
ba dos veces el domingo, y una durante la semana. Walther van
Loewenich dice en su biografa: Lutero fue uno de los mayo-
res predicadores en la historia de la cristiandad... Entre 1510 Y
1546, predic alrededor de tres mil sermones. Con frecuencia,
predicaba varias veces por semana, y a menudo, dos o ms veces
al da24.
El estudio sagrado 99
Por ejemplo, predic ciento diecisiete sermones en Witten-
berg en 1522 y ciento treinta y siete el ao siguiente. En 1528,
predic casi doscientas veces, y de 1529 tenemos ciento veintin
sermones. As que el promedio en esos cuatro aos fue de un ser-
mn cada dos das y medio. Fred Meuser dice en su libro sobre
la predicacin de Lutero: Nunca tiene un fin de semana libre; lo
sabe de sobra. Nunca siquiera un da entre semana libre. Nunca
descans de la predicacin, la enseanza, el estudio en privado, la
produccin, la redaccin y la consejera25. Ese es su primer enla-
ce con aquellos de nosotros que somos pastores. Conoce la carga
de la predicacin.
En segundo lugar, como la mayora de los pastores, Lutero
era un hombre de familia. Por lo menos lo fue desde los cuarenta
y un aos hasta su muerte a los sesenta y dos. Conoca las presio-
nes y las angustias que produce tener, criar y perder hijos. Katie
le dio seis hijos en rpida sucesin: Johannes (1526), Elisabeth
(1527), Magdalena (1529), Martn (1531), Paul (1533) y Mar-
garet (1534). Hagamos unos cuantos clculos aqu. El ao que
transcurri entre Elisabeth y Magadalena fue el ao en que predi-
c doscientas veces (ms de una vez cada dos das). Aadamos a
esto que Elisabeth muri ese ao a los ocho meses de edad, pero
l sigui adelante en medio de aquel dolor.
y no vaya a ser que pensemos que Lutero descuidaba a sus
hijos, piense que los domingos por la tarde, despus de haber pre-
dicado dos veces, diriga las devociones de la familia, que eran
virtualmente un culto de adoracin ms que duraba una hora,
y donde adems de sus hijos, haba huspedes
26
. As que Lute-
ro conoca las presiones por las que pasa un hombre pblico y de
familia.
100 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
En tercer lugar, Lutero era un hombre de iglesia, no un telo-
go erudito sentado en una torre de marfil. No solo participaba en
casi todas las controversias y las conferencias de sus tiempos, sino
que sola ser el que las diriga. Particip en la Disputa de Heidel-
berg (1518), en el encuentro con el cardenal Cayetano en Augs-
burgo (1518), en la Disputa de Leipzig con Johann Eck y Andrew
Karlstadt (1519), en la Dieta de Worms ante el Emperador Carlos
1 (1521), en el Coloquio de Marburgo con Zwinglio (1529) yen
la Dieta de Augsburgo (1530, aunque no estuvo all en persona).
Adems de participar personalmente en conferencias de la
iglesia, produjo una corriente increble de publicaciones que
estn relacionadas todas con la orientacin de la iglesia. Por ejem-
plo, en 1520 escribi ciento treinta y tres obras; en 1522, ciento
treinta; en 1523, ciento ochenta y tres (una por cada dos das!), y
otras tantas en 1524
27
. Fue el pararrayos de todas las crticas con-
tra la Reforma. Todos acudan a l, asediando su puerta hora tras
hora; ciudadanos en tropel, doctores y prncipes. Haba que resol-
ver enigmas diplomticos, aclarar puntos teolgicos complicados
y establecer la tica de la vida social28.
Con el desmoronamiento del sistema medieval de vida en la
iglesia, haba que desarrollar una forma totalmente nueva de pen-
sar acerca de la iglesia y de la vida cristiana. Y en Alemania, esa
tarea le correspondi en gran medida a Martn Lutero. Es asom-
brosa la forma en que se lanzaba a las cuestiones ms triviales
de la vida de parroquia. Por ejemplo, cuando se decidi que se
enviaran Visitantes del estado y de la universidad a cada parro-
quia para evaluar el estado de la iglesia all y hacer sugerencias a
fin de mejorar la vida eclesial, Lutero se dio a la tarea de escribir
las directrices: Instrucciones para los visitantes de los pastores de
parroquia en el Electorado de Sajonia. En este escrito se refiri
El estudio sagrado 101
a una amplia gama de cuestiones prcticas. Cuando trat el pun-
to de la educacin de los nios, lleg incluso a dictar la forma en
que se deban dividir los grados inferiores en tres niveles: prelec-
tores, lectores y lectores avanzados. Entonces hizo sugerencias en
cuanto a la manera de ensearles.
Primero deben aprender a leer la cartilla, en la cual aparecen el
alfabeto, el Padre Nuestro, el Credo y otras oraciones. Cuando
hayan aprendido esto, se les darn el Donato y el Catn, para
que lean el Donato y se les explique el Catn. El maestro de
la escuela deber explicar uno o dos versos a la vez, y los nios
los debern repetir ms tarde, para que de esta forma se creen
un vocabulari0
29

Vemos as que este profesor de universidad estaba intensa-


mente involucrado en el intento de resolver los problemas ms
prcticos del ministerio desde la cuna hasta la tumba. No haca
sus estudios en medio del tiempo libre de descansos sabticos y
largos veranos. Estaba constantemente asediado, y constantemen-
te trabajando.
De manera que, a pesar de ser profesor de universidad, los pas-
tores y los ministros laicos de la Palabra tenemos buenas razones
para observar su trabajo y escuchar sus palabras, a fin de apren-
der y recibir inspiracin para el ministerio de la Palabra; la Pala-
bra externa, el libro.
Lutero y sus estudios: Cmo cambi un libro las cosas
Para Lutero, la importancia del estudio estaba tan entrelazada con
su descubrimiento acerca del verdadero Evangelio, que siempre
consider el estudio como algo de mxima importancia, capaz de
102 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
dar vida y de moldear la historia. El estudio haba sido su puer-
ta de entrada al Evangelio, a la Reforma y a Dios. Hoy en da
damos por seguras tantas cosas acerca de la verdad y de la Palabra,
que apenas nos podemos imaginar lo que le cost a Lutero abrir-
se paso hasta la verdad y mantener el acceso a la Palabra. El estu-
dio era importante. Su vida y la vida de la iglesia dependan de l.
Necesitamos preguntarnos si todo el terreno ganado por Lutero
y por los dems reformadores no se habra perdido con el tiem-
po, de haber perdido nosotros esta pasin por el estudio, mien-
tras asumimos que la verdad va a seguir siendo obvia y estando a
nuestra disposicin.
Con el fin de ver la forma en que estaban entrelazados su estu-
dio y el redescubrimiento del Evangelio, regresemos a los primeros
aos de Wittenberg. Lutero indica que descubri el Evangelio en
1518, durante una serie de conferencias sobre los Salmos
30
Rela-
ta esta historia en su Prefacio a la edicin completa de los escritos de
Lutero en latn. Este relato sobre el descubrimiento est tomado
de ese Prefacio, escrito el 5 de marzo de 1545, el ao anterior al
de su fallecimiento. Observe las veces que menciona su estudio de
las Escrituras (con cursiva del autor).
Ciertamente, me haba cautivado un extraordinario ardor por
comprender a Pablo en la epstola a los Romanos. En cambio, has-
ta entonces, era... una sola palabra del captulo 1 [v. 17], En
el evangelio la justicia de Dios se revela, la que se haba atrave-
sado en mi camino. Porque yo detestaba aquello de la justicia
de Dios, que segn el usoy la costumbre de todos los maestros, se
me haba enseado a comprender deforma filosfica con respecto
a la justicia formal o activa, como la llamaban, con la cual Dios
es justo y castiga al pecador injusto.
El estudio sagrado
Aunque viva como monje de manera irreprochable, sen-
ta que era pecador ante Dios, y tena la conciencia sumamen-
te perturbada. No poda creer que yo lo pudiera satisfacer de
manera que quedara aplacado. No amaba; no; detestaba al
Dios justo que castiga a los pecadores y en secreto, si no de una
manera blasfema, y ciertamente con gran murmuracin, estaba
airado con Dios, y deca: Como si de hecho no es suficiente
que los infelices pecadores, perdidos para la eternidad debido
al pecado original, sean aplastados bajo toda clase de calamidad
por la ley del Declogo, sin que Dios aada dolor al dolor por
medio del Evangelio, y tambin por el Evangelio que nos ame-
naza con su justa ira! As, me enfureca con una conciencia
violenta y atribulada. No obstante, golpeaba de manera impor-
tuna a Pablo en ese punto, deseando con todo ardor saber qu era
lo que l quera.
Al fin, y por la misericordia de Dios, meditando de da y
de noche, hice caso del contexto de aquellas palabras; esto es:
En el evangelio la justicia de Dios se revela, como est escrito:
"Mas el justo por la fe vivir". Entonces comenc a comprender
[que] la justicia de Dios es aquello que vive el justo como un
don de Dios; esto es, por la fe. Y este es el significado: la justi-
cia de Dios se revela por medio del Evangelio; es decir, la justi-
cia pasiva con la cual el Dios misericordioso nos justifica por la
fe, como est escrito: El que es justo por medio de la fe, vivi-
r. Entonces sent que haba nacido de nuevo por completo, y
que haba entrado al mismo paraso, atravesando unas puertas
abiertas de par en par. Entonces, todas las Escrituras me mos-
traron otro rostro totalmente distinto. A partir de este punto,
recorr las Escrituras de memoria [ . .}
y alab mi palabra ms dulce con un amor tan grande
como el odio que haba sentido hacia la palabra justicia de
Dios. De esta forma, ese lugar de los escritos de Pablo fue para
m realmente la puerta del paraso
31
.
103
104 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Observe cmo Dios estaba llevando a Lutero a la luz del
Evangelio de la justificacin. Seis frases, que revelan todas ellas la
intensidad de sus estudios y su lucha con el texto bblico:
Me haba cautivado un extraordinario ardor por comprender a
Pablo en la epstola a los Romanos.
Segn el uso y la costumbre de todos los maestros, se me haba
enseado a comprender de forma filosfica [un enfoque del
estudio del cual se estaba liberando).
Golpeaba de manera importuna a Pablo en ese punto, deseando
con todo ardor saber qu era lo que l quera.
Al fin, y por la misericordia de Dios, meditando de da y de
noche, hice caso del contexto de aquellas palabras.
A partir de este punto, recorr las Escrituras de memoria.
Ese lugar de los escritos de Pablo fue para m realmente la puer-
ta del paraso.
Aqu se hallan claramente implcitas las semillas de todos los
hbitos de estudio de Lutero. Entonces, qu fue lo que marc a
Lutero como hombre en sus estudios y produjo todos esos descu-
brimientos que cambiaron la historia?
1. Lutero elev el texto bblico mismo muy por encima de las ensean-
zas de los comentaristas y los padres de la iglesia.
Esta conclusin no era producto de la pereza. Melanchthon,
el amigo y colega de Lutero en Wittenberg, afirm que Lutero
conoca la teologa dogmtica tan bien en los primeros das, que
poda citar pginas enteras de Gabriel Biel (el texto clsico de
El estudio sagrado
105
dogmtica, publicado en 1488) de memoria
32
. No haba limitado
su enfoque por falta de energa en cuanto a los padres y a los
filsofos, sino por una pasin capaz de sobrepasarlo todo, por la
superioridad del texto bblico mismo.
En 1533 escriba: Durante un cierto nmero de aos he ledo
toda la Biblia completa dos veces al ao. Si la Biblia fuera un rbol
grande y poderoso, y todas sus palabras fueran ramas pequeas,
yo habra examinado todas esas ramas, ansioso por saber lo que
haba all, y lo que me poda ofrecer33. Oberman dice que Lute-
ro se mantuvo en esta prctica al menos durante diez aos
34
. La
Biblia haba llegado a significar para l ms que todos los padres
y los comentaristas.
El que est bien familiarizado con el texto de las Escrituras,
dijo Lutero en 1538, es un distinguido telogo. Porque un pasa-
je o texto de la Biblia tiene mayor valor que los comentarios de
cuatro autores35. En su Carta abierta a la nobleza cristiana, expli-
ca su preocupacin:
Los escritos de todos los santos padres solo se deberan leer
durante un tiempo, con el fin de que, por medio de ellos sea-
mos guiados a las Santas Escrituras. Sin embargo, tal como son
las cosas, las leemos solo para dejarnos absorber en ellos, sin lle-
gar nunca a las Escrituras. Somos como los hombres que escu-
drian los letreros del camino, pero nunca viajan por l. Estos
amados padres nos quisieron guiar por medio de sus escritos a
las Escrituras, pero nosotros los usamos de tal manera, que nos
alejan de ellas, aunque solo las Escrituras son nuestra via, en
la cual todos debemos trabajar y esforzarnos
36

La Biblia es la via del pastor, donde este debe trabajar y


esforzarse. Sin embargo, Lutero se quejaba en 1539 diciendo: La
Biblia queda sepultada en la gran cantidad de comentarios, y se
106 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
descuida su texto, aunque en todas las ramas del saber, son los
mejores los que estn bien familiarizados con l3? No se trata de
una simple fidelidad purista o clasicista a las fuentes. Es el testi-
monio de un hombre que haba hallado vida en lafuente original
de la montaa, y no en el torrente secundario del valle. Era cues-
tin de vida o muerte estudiar el texto mismo de las Escrituras, o
pasarse la mayor parte del tiempo leyendo comentarios y literatu-
ra secundaria. Recordando los primeros das de sus estudios bbli-
cos, Lutero dice:
Cuando yo era joven, lea la Biblia una y otra vez, y estaba tan
perfectamente familiarizado con ella, que en un instante habra
podido sealar cualquier versculo que se mencionara. Enton-
ces, lea a los comentaristas, pero pronto los echaba a un lado,
porque en ellos encontraba muchas cosas que mi conciencia
no poda aprobar, por ser contrarias al texto sagrado. Es siem-
pre mejor ver con nuestros propios ojos, que con los de otra
gente
38

En todo esto, Lutero no quiere decir que no haya lugar algu-


no para la lectura de otros libros. Al fin y al cabo, l tambin escri-
bi libros. Pero nos aconseja que los hagamos secundarios, y que
sean pocos. Esto es lo que dice:
El estudioso que no quiere desperdiciar sus esfuerzos debe leer
y volver a leer a un buen escritor de tal manera que el autor sea
transformado, por as decirlo, en carne y sangre suya. Porque
la gran variedad de lecturas confunde y no ensea. Hace que el
estudioso sea como el hombre que se queda en cualquier parte y,
por tanto, no se queda en ningn lugar determinado. De la mis-
ma manera que no disfrutamos a diario de la compaa de todos
y cada uno de nuestros amigos, sino solo de unos pocos escogi-
dos, tambin as deben ser las cosas con las que estudiamos
39

El estudio sagrado
El nmero de libros de teologa... se debera reducir, y se
deberan seleccionar los mejores entre ellos, porque los muchos
libros no hacen aprender a los hombres, ni tampoco la mucha
lectura. Pero leer algo bueno, y leerlo con frecuencia, por poco
que sea, es la prctica que hace a los hombres doctos en las
Escrituras, y adems, los hace piadosos
40

107
2. Este enfoque radical en el texto mismo de las Escrituras, con la lite-
ratura secundaria en un lugar tambin secundario, lleva a Lutero a una
intensay seria lucha cuerpo a cuerpo con las palabras del propio Pablo y de
los dems escritores de la Biblia.
Esta es la segunda caracterstica de Lutero como hombre de
estudios. En lugar de correr a los comentarios y a los padres, dice:
Golpeaba de manera importuna a Pablo en ese punto, deseando
con todo ardor saber qu era lo que l quera. No se trata de un
incidente aislado, sino de un hbito.
A sus estudiantes, les deca que el exegeta no debe tratar un
pasaje difcil de una manera distinta a la forma en que trat Moi-
ss a la roca en el desierto, que la golpe con su vara hasta que
sali agua para su sediento puebl0
41
. En otras palabras, haba que
golpear el texto. Golpeaba de manera importuna a Pablo. Tena
un gran incentivo para golpear el texto: La Biblia es una fuen-
te admirable: mientras ms uno saca y bebe de ella, ms estimu-
la su sed
2

En el verano y el otoo de 1526, Lutero se dedic a la tarea


de darle conferencias sobre el Eclesiasts al pequeo grupo de
estudiantes que se quedaron en Wittenberg durante una plaga
que amenazaba a la ciudad. Salomn el predicador, le escribi
a un amigo, me est haciendo pasar apuros, como si le molestara
que alguien diera conferencias acerca de l. Pero va a tener que
ceder43.
lOS EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Eso era el estudio para Lutero: tomar un texto de la misma
forma que Jacob se aferr al ngel de Jehov, y decir: Tiene que
ceder. Yo voy a escuchar y a saber la Palabra de Dios de este tex-
to, para mi alma y para la iglesia!. As fue como se abri paso
hasta entender el significado de la justicia de Dios en la justifi-
cacin. Y as es como rompi con la tradicin y la filosofa una y
otra vez.
3. El poder y el gran valor de lo que vea Lutero cuando golpeaba de
manera importuna el lenguaje de Pablo, lo convencipara siempre de que
leer griego y hebreo era uno de los mayoresprivilegiosy responsabilidades del
predicador de la Reforma.
Una vez ms, la motivacin y la conviccin aqu no proceden
de la dedicacin acadmica a alcanzar una erudicin de alto nivel,
sino a la dedicacin espiritual a la proclamacin y la conservacin
de un Evangelio puro.
Lutero hablaba delante del teln de fondo de mil aos de
tinieblas en la iglesia sin la Palabra, cuando dijo osadamente: Es
cierto que a menos que permanezcan los idiomas [el griego y el
hebreo], el Evangelio terminar pereciendo44. Pregunta: Usted
quiere saber qu uso tiene el aprendizaje de los idiomas?... Dice
usted: "Podemos leer la Biblia muy bien en alemn?" (Como
muchos pastores de hoy en da dicen: Acaso no nos basta con
una buena traduccin a nuestro idioma?). Esta es la respuesta de
Lutero:
Sin los idiomas, no habramos podido recibir el Evangelio. Los
idiomas son la vaina que contiene la espada del Espritu; son el
(joyero] donde se encuentran las inestimables joyas del pensa-
miento antiguo; son el vaso que sostiene el vino; y, como dice
el Evangelio, son las canastas en las cuales se guardan los panes
y los peces para alimentar a la multitud.
El estudio sagrado
Si descuidamos la literatura, terminaremos perdiendo el
Evangelio [... ] Tan pronto como los hombres cesaron de cul-
tivar los idiomas, la cristiandad declin, h<1Sta el punto de caer
bajo el dominio indiscutido del papa. Pero tan pronto se volvi
a encender esta antorcha, ese bho papal huy con un chillido
hacia las tinieblas que lo protegen [... ] En tiempos antiguos,
los padres se solan equivocar con frecuencia, porque ignora-
ban los idiomas, y en nuestros das hay quienes, como los val-
denses, no piensan que esos idiomas tengan uso alguno; pero
aunque su doctrina es buena, han errado con frecuencia en
cuanto al verdadero significado del texto sagrado; no tienen
armas contra el error, y me temo mucho que su fe no vaya a
permanecer pura
4S

109
La cuestin principal era la conservacin y la pureza de la fe.
Donde no se valoran y buscan los idiomas, disminuyen el cuida-
do en la observacin bblica y el pensamiento bblico, y el inte-
rs por la verdad. Es lgico que as sea, porque los instrumentos
para pensar de otra forma no se hallan presentes. Esto era una
posibilidad intensamente real para Lutero, porque l mismo lo
haba conocido. Deca: Si los idiomas na me hubieran hecho
positivo en cuanto al verdadero significado de la Palabra, es posi-
ble que an fuera un monje en cadenas, dedicado a predicar sose-
gadamente los errores romanos en la oscuridad de un claustro; el
papa, los sofistas y su imperio anticristiano no habran sido sacu-
didos46. En otras palabras, le atribuye el avance de la Reforma al
penetrante poder de los idiomas originales.
El gran acontecimiento lingstico de los tiempos de Lutero
fue la aparicin del Nuevo Testamento griego, editado por Desi-
derio Erasmo. Tan pronto como apareci, l mediados de la sesin
de verano de 1516, Lutero obtuvo un ejemplar, y comenz a estu-
diarlo y a utilizarlo en sus conferencias acerca de Romanos 9. Hizo
110 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
esto, a pesar de que Erasmo era un adversario teolgico suyo.
Tener los idiomas originales era un tesoro tan grande para Lute-
ro, que habra asistido a la escuela con el diablo para aprenderlos,
como l mismo lo habra dicho.
Estaba convencido de que sin la ayuda de estos idiomas, se
encontraran numerosos impedimentos en el estudio. San Agus-
tn, deca, se ve obligado a confesar, cuando escribe el De Doc-
trina Christiana, que el maestro cristiano que va a explicar las
Escrituras, tiene necesidad tambin del idioma griego yel hebreo,
adems del latn; de no conocerlos, le sera imposible no tropezar
con obstculos por todas partes47.
y estaba persuadido de que el conocimiento de los idiomas
originales traa novedad y fuerza a la predicacin. Deca:
Aunque la fe y el Evangelio los pueden proclamar los predica-
dores sencillos sin los idiomas, ese tipo de predicacin es apa-
gada y tranquila, los hombres terminan sintiendo cansancio y
desagrado, y cae al suelo lo dicho. Pero cuando el predicador es
versado en estos idiomas, su discurso es fresco y tiene fuerza; se
comentan todas las Escrituras y la fe se renueva constantemen-
te, gracias a la diversidad continua de palabras y de obras
48

Ahora bien, esta declaracin tan fuerte es desalentadora para


muchos pastores que nunca han estudiado griego y hebreo, o ya
los han olvidado. Lo que yo les dira es que el conocimiento de
los idiomas originales puede hacer de todo predicador dedica-
do un predicador mejor: ms natural, ms fiel, ms seguro, ms
penetrante. Pero es posible predicar fielmente sin ellos, al menos
durante un tiempo, mientras el pastor se apoya en las generacio-
nes pasadas de expositores que conocieron y usaron estos idio-
mas. La prueba de nuestra fidelidad a la Palabra, si no podemos
leer los idiomas originales, es esta: Tenemos una preocupacin lo
El estudio sagrado 111
suficientemente grande por la Iglesia de Jesucristo para promo-
ver su conservacin, su enseanza y uso frecuente en las iglesias,
o bien, por protegernos a nosotros mismos, les restamos impor-
tancia, porque de hacer las cosas de otra forma, nos estaramos
hiriendo profundamente?
Tal vez, en el caso de muchos de nosotros hoy, las fuertes pala-
bras de Lutero acerca del descuido y la indiferencia sean muy pre-
cisas cuando afirma:
Es un pecado y una vergenza no conocer nuestro propio libro,
o no comprender el discurso y las palabras de nuestro Dios; es
un pecado y una prdida mayor aun que no estudiemos los
idiomas originales, en especial en estos das, en los cuales Dios
nos est ofreciendo y dando hombres y libros, y todas las faci-
lidades y los atractivos para realizar este estudio, y su anhelo es
que la Biblia sea un libro abierto. Cun felices habran esta-
do nuestros amados padres, si hubieran tenido la oportunidad
que tenemos nosotros para estudiar los idiomas, y acercarse as
preparados a las Santas Escrituras! Qu gran trabajo y esfuer-
zo el que les cost a ellos reunir unas cuantas migajas, mientras
nosotros, con la mitad del trabajo, s, casi sin trabajo alguno,
podemos conseguir la hogaza entera., Cunto deberan aver-
gonzar sus esfuerzos a nuestra indolencia!
4. Esta mencin de la indolencia nos lleva a la cuarta caractersti-
ca de Lutero como estudioso, que es su extraordinaria diligencia, a pesar de
inmensos obstculos.
Lo que l realiz raya en lo sobrehumano, y por supuesto,
nos hace sentir a todos nosotros como verdaderos pigmeos inte-
lectuales.
Su trabajo como profesor de Biblia en la Universidad de
Wittenberg era en s ya un trabajo a tiempo completo. Escribi
112 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
veintenas de tratados teolgicos: bblicos, homilticos, litrgi-
cos, educativos, piadosos y polticos. Algunos de ellos le han
dado forma durante siglos a la vida de la Iglesia protestante.
Al mismo tiempo, estaba traduciendo todas las Escrituras al
alemn, idioma al que ayud a dar forma con esa misma tra-
duccin. Sostena una voluminosa correspondencia, porque
constantemente estaba pidiendo asesoramiento y consejo. Los
viajes, las reuniones, las conferencias y los coloquios estaban a
la orden del da. Mientras hada todo eso, le predicaba asidua-
mente a una congregacin que debe haber considerado como
una especie de vitrina de la Reforma
so

No somos como Lutero, y nunca lo podremos ser, por mucho


que lo intentemos. Sin embargo, en esto es en lo que queremos
insistir aqu: Trabajamos en nuestro estudio con rigor y diligen-
cia, o somos perezosos y descuidados en ello, como si en realidad
no hubiera nada importante en juego?
Cuando le faltaba poco para cumplir los sesenta aos, Lutero
les suplicaba a los pastores que fueran diligentes, y no perezosos.
Hay pastores y predicadores que son perezosos y no sirven
para nada. No oran; no leen; no escudrian las Escrituras
[... ] El llamado es a velar, estudiar, asistir a las lecturas. En
realidad, nunca se podrn leer demasiado las Escrituras, y lo
que se lea, nunca se podr leer con demasiado detenimiento,
y lo que se lea con detenimiento, nunca se podr comprender
demasiado bien, y lo que se comprenda bien, nunca se podr
ensear demasiado bien, y lo que se ensee bien, nunca se
podr vivir demasiado bien [... ] El diablo [... ] el mundo [... ]
y nuestra carne braman desencadenados contra nosotros. Por
tanto, amados seores y hermanos, pastores y predicadores,
orad, leed, estudiad, sed diligentes ... Estos vergonzosos tiem-
pos de maldad no son tiempos para ser perezosos, para dor-
mir y roncar
S1

El estudio sagrado 113


Al comentar Gnesis 3:19 (<<Con el sudor de tu rostro come-
rs el pan), Lutero dice: Los sudores con la familia son grandes;
los sudores con la poltica son mayores, pero los mayores de todos
son los sudores con la iglesia32. En una ocasin les responda a
los que hacen trabajos fsicos duros y consideran que la vida de los
estudios es una vida suave:
Claro, para m sera duro sentarme en la montura. Pero una
vez ms, me gustara ver al jinete que fuera capaz de sentarse
quieto durante un da entero para mirar un libro sin preocu-
parse, soar o pensar en ninguna otra cosa. Pregntenle [ Ja
un predicador [... ] sj es mucho trabajo hablar y predicar [ ]
La pluma es muy ligera; eso es cierto [... J pero en este trabajo,
la mejor parte del cuerpo humano (la cabeza), el miembro ms
noble (la lengua) y la labor ms elevada (el habla) son los que se
llevan el impacto de la carga y los que trabajan ms duro, mien-
tras que en otras clases de trabajo, la mano, el pie, la espalda u
otros miembros son los que hacen solos el trabajo, de manera
que la persona puede cantar felizmente, o est libre para hacer
chistes, lo cual no puede hacer el que escribe un sermn. Tres
dedos lo hacen todo... pero todo el cuerpo y toda el alma tie-
nen que hacer el trabaj 0 53.
Hay un gran peligro, dice Lutero, en pensar que en algn
momento hemos llegado ya a un punto en el cual nos imagi-
namos que ya no tenemos necesidad de seguir estudiando. Los
ministros sigan estudiando a diario con diligencia, y ocpen-
se constantemente de sus estudios [... ] Sigan leyendo, ensean-
do, estudiando, reflexionando y meditando continuamente. No
se detengan nunca, hasta no haber descubierto y estar seguros
de que han enseado hasta matar al diablo, y tienen ms cono-
cimientos que Dios y que todos sus santos54 [... ] Lo cual, por
supuesto, significa nunca.
114 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Lutero saba que existan el exceso de trabajo y el agotamiento
daino y contraproducente. Pero est claro que prefera errar por
exceso de trabajo, que por falta de l. Vemos esto cuando escriba
en 1532: La persona debe trabajar de tal forma, que se manten-
ga bien y no dae su cuerpo. No nos debemos romper la cabe-
za con el trabajo, ni hacerle dao a nuestro cuerpo... Yo mismo
sola hacer estas cosas, y me he devanado los sesos, porque an no
he vencido el mal hbito de trabajar en exceso. Ni lo vaya ven-
cer mientras viva55.
No s si el apstol Pablo habra hecho la misma confesin al
final de su vida, pero s dijo: He trabajado ms que todos ellos
[los dems apstoles] (1 Corintios 15:10). Y al compararse con
los falsos apstoles, dijo: Son ministros de Cristo? (Como si
estuviera loco hablo). Yo ms; en trabajos ms abundantes; en azo-
tes sin nmero; en ms crceles; en peligro de muerte muchas
veces (2 Corintios 11:23). A los colosenses les deca: Para lo
cual tambin trabajo, luchando [agonidzmenos] segn la poten-
cia de l, la cual acta poderosamente en m (Colosenses 1:29).
As que no es de sorprenderse que Lutero luchara por seguir a
Pablo, a quien tanto estimaba, en trabajos ms abundantes.
5. Yesto nos lleva a la quinta caracterstica de Lutero al estudiar, qu
es el sufrimiento. Para Lutero, son las pruebas las que hacen al telogo. La
tentacin y la afliccin son las piedras de toque de la hermenutica.
Lutero observ en el Salmo 119 que el salmista no solo ora-
ba y meditaba sobre la Palabra de Dios para entenderla, sino que
tambin sufra con el fin de comprenderla. El Salmo 119:67, 71
dice: Antes que fuera yo humillado, descarriado andaba; mas
ahora guardo tu palabra [... ] Bueno me es haber sido humillado,
para que aprenda tus estatutos. Una clave indispensable para la
El estudio sagrado 115
comprensin de las Escrituras es el sufrimiento en el camino de
la justicia.
Por eso, Lutero dice: Quiero que sepas cmo estudiar la teo-
loga de la forma correcta. Yo he practicado este mtodo en m
mismo [...] Aqu hallars tres reglas. Son propuestas con frecuen-
cia a lo largo de todo el Salmo [119], y son las siguientes: Ora-
tio, meditatio, tentatio (oracin, meditacin, tribulacin)>> 56. Ya
la tribulacin (Anfechtungen) la consideraba la piedra de toque.
[Estas reglas] nos ensean, no solo a conoCer y comprender, sino
tambin a experimentar lo justa, lo veraz, lo dulce, lo encantado-
ra, lo poderosa y lo consoladora que es la Palabra de Dios: es la
sabidura suprema57.
Demostr el valor que tienen las tribulaciones una y otra vez
en sus propias experiencias. Porque tan pronto como se conozca
la Palabra de Dios por medio de ti, afirma, el diablo te va a afli-
gir, te va a convertir en un verdadero doctor [en teologa] y te va
a ensear por medio de sus tentaciones a buscar y amar la Pala-
bra de Dios. En cuanto a m mismo... tengo con mis papistas una
gran deuda de gratitud por haberme golpeado, presionado y ate-
morizado tanto por medio de la violencia del diablo, que me han
convertido en un telogo bastante bueno, llevndome hasta una
meta que nunca debera haber alcanzado58.
El sufrimiento estaba entrelazado en la vida de Lutero. Tenga
presente que a partir de 1521, vivi bajo el destierro del imperio.
El emperador Carlos V dijo: He decidido movilizar todo contra
Lutero: mis reinos y dominios, mis amigos, mi cuerpo, mi sangre
y mi alma59. Legalmente, se le poda matar, excepto donde esta-
ba protegido por su prncipe, Federico de Sajonia.
Tuvo que soportar incansables calumnias de la clase ms
cruel. En una ocasin observaba: Si el diablo no puede hacer
116 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
nada contra las enseanzas, entonces ataca a la persona, mintien-
do, calumnindola, maldicindola y vociferando en su contra. As
como el Beelzebub de los papistas hizo conmigo cuando no pudo
someter mi Evangelio, escribi que yo estaba posedo por el dia-
blo, que era un traidor, y que mi amada madre era una prostituta
y trabajaba asistiendo en los baos60.
Fsicamente, sufri de unos clculos nefrticos insoportables
y de dolores de cabeza con zumbidos e infecciones en los odos,
adems de un estreimiento y unas hemorroides que lo dejaban
incapacitado. Por poco me muero, y ahora, baado en sangre, no
puedo hallar paz. La herida que se tom cuatro das en sanar, se
abre de nuevo inmediatamente
1

Por roda esto, no es de sorprenderse que tanto emocional


como espiritualmente pasara por las luchas ms horribles. Por
ejemplo, en una carta a Melanchthon fechada el 2 de agosto de
1527, escribe: Durante ms de una semana he estado entrando y
saliendo de la muerte y del infierno; me siento todo el cuerpo gol-
peado, y mis miembros an estn temblando. Me falt poco para
perder a Cristo por completo, empujado a un lado y a otro por
las ondas y las tormentas del desespero y de la blasfemia contra
Dios. Pero gracias a la intercesin de los fieles, Dios comenz a
tener misericordia de m y arranc mi alma de las profundidades
del infierno62.
Exteriormente, les pareca invulnerable a muchos. Sin embar-
go, los que estaban cerca de l conocan la tentatio. Una vez ms
le escribe a Melanchthon desde el castillo de Wartburgo el 13 de
julio de 1521, mientras se supone que estaba trabajando febril-
mente en la traduccin del Nuevo Testamento:
Estoy aqu sentado tranquilo, endurecido y sin sensaciones...
ay de m!, orando poco, lamentndome poco por la Iglesia de
El estudio sagrado
Dios, ardiendo ms bien en los feroces fuegos de mi carne sin
domesticar. Todo se reduce a esto: yo debera estar ardiente en
el Espritu; en realidad, estoy ardiente en la carne con lujuria,
pereza, holgazanera y sueo. Tal vez se deba a que todos uste-
des han dejado de orar por m el que Dios se haya alejado de
mi persona (... ] Durante los ltimos ocho das no he escrito
nada, ni orado ni estudiado, en parte por autocomplacencia,
en parte por otra incmoda limitacin fsica (el estreimiento
y las hemorroides) (... ] En realidad, no lo puedo soportar por
ms tiempo [... ] Ora por m, te lo ruego, porque en mi reclu-
sin aqu estoy sumergido en pecados
63

117
Estas son las tribulaciones que l afirmaba que lo haban
hecho un telogo. Esas experiencias formaban tanta parte de sus
labores exegticas como su diccionario griego. Esto nos debera
hacer pensar dos veces antes de recibir de mala gana las pruebas
de nuestro ministerio. Con cunta frecuencia me siento tentado a
pensar que las presiones, los conflictos y las frustraciones solo sir-
ven para distraerme de la labor de estudiar y comprender. Lutero
(y el Salmo 119:71) nos ensea a ver todo esto de otra forma. Esa
tensa visita que interrumpi su estudio bien podra ser el mismo
lente a travs del cual el texto se va a abrir ante usted como nunca
antes. La tentatio -la prueba, el aguijn en la carne- es la invo-
luntaria contribucin de Satans al esfuerzo por convertirnos en
buenos telogos.
El triunfo en estas pruebas no lo conseguimos nosotros mis-
mos. Dependemos por completo de la gracia de Dios para que
nos d fortaleza y restaure nuestra fe. Lutero confesaba que en su
sensacin de abandono y tormento, la fe excede a mis posibilida-
des64. En esas circunstancias debemos clamar solo a Dios.
118 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
6. Esto nos lleva a la ltima caracterstica de Lutero en sus estudios: la
oraciny una reverente dependencia del Dios que es totalmente suficiente. Y
aqu la teologa y la metodologa de Lutero se vuelven casi idnticas.
En su forma paradjica tpica, Lutero parece retractarse de
casi todo lo que ha dicho acerca del estudio cuando escribe en
1518:
Que no es posible penetrar las Santas Escrituras por medio
del estudio y del talento, es algo totalmente seguro. Por tanto,
nuestro primer deber consiste en comenzar a orar, y orar para
pedirle a Dios que si le place lograr algo para su gloria -no
para la de usted o la de ninguna otra persona-, que le conceda
en su bondad una verdadera comprensin de sus palabras. Por-
que no existe maestro alguno de las palabras divinas, ms que
el Autor de esas palabras, como l mismo dice: y sern todos
enseados por Dios Guan 6:45). Por consiguiente, es necesa-
rio que desconfes de todo tu ingenio y tu capacidad, y te apo-
yes solamente en la inspiracin del Espritu
65

Con esto, Lutero no quiere decir que debamos dejar la Pala-


bra externa dentro de una especie de ensueo mstico, sino que
debemos baar en oracin todo nuestro trabajo, y lanzarnos en
los brazos de Dios de una manera total, para que l entre a todo
nuestro estudio, lo sostenga y lo prospere.
Puesto que las Santas Escrituras exigen que nos acerquemos a
ellas con temor y humildad, y penetremos en ellas ms a base
de estudiarlas [] con piadosa oracin, ms que con la agude-
za del intelecto, es imposible que aquellos que solo se apoyan
en su intelecto y se lanzan a las Escrituras con los pies sucios,
como cerdos, como si las Escrituras solo fueran una forma de
conocimiento humano, no se hagan dao ellos mismos y se lo
hagan a los dems a quienes ellos instruyen
66

El estudio sagrado 119


Una vez ms, ve al salmista del Salmo 119, no solo sufriendo
y meditando, sino tambin orando una y otra vez:
Salmo 119:18: Abre mis ojos, y mirar las maravillas de tu
ley. Salmo 119:27: Hazme entender el camino de tus man-
damientos. Salmo 119:34: Dame entendimiento, y guardar
tu ley. Salmo 119:35-37: Guame por la senda de tus man-
damientos, porque en ella tengo mi voluntad. Inclina mi cora-
zn a tus testimonios, y no a la avaricia [... ] Avvame en tu
can1ino.
Es decir, que llega a la conclusin de que la forma verdade-
ramente bblica de estudiar las Escrituras debe estar saturada en
todo momento de oracin, desconfianza de s mismo y confian-
za total en Dios:
Es necesario que desconfis por completo de tus propios sen-
tidos y razn, porque por medio de ellos, nunca alcanzars la
meta [... ] Ms bien, necesitas arrodillarte en tu pequeo cuar-
to privado, y orar ante Dios con ardor y humildad sincera, por
medio de su amado Hijo, para que te conceda en su bondad
su Espritu Santo, a fin de que te ilumine, te gue y te d com-
prensin
67

La insistencia de Lutero en la oracin dentro del estudio tiene


sus races en su teologa, y aqu es donde su metodologa y su teo-
loga se convierten en una y la misma. A partir de Romanos 8:7
y de otros textos, haba llegado a convencerse de que la mente
natural no puede hacer nada piadoso. No percibe la ira de Dios, y
por tanto, no le puede temer como es debido. No ve la bondad de
Dios, y por tanto tampoco puede confiar o creer en l. Por con-
siguiente, debemos orar constantemente para que l haga bro-
tar en nosotros sus dones68. Todo lo que estudiemos es intil sin
120 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
que la obra de Dios venza nuestra ceguera y la dureza de nues-
tro corazn.
Lutero y Agustn eran uno en esta cuestin central de la
Reforma. En el corazn mismo de la teologa de Lutero haba una
dependencia total de la libertad que tiene el poder de la omni-
potente gracia de Dios para rescatar al hombre impotente de la
esclavitud de la voluntad. Con respecto al libre aJbedro, Lute-
ro deca: El hombre tiene en su propio poder una libertad de la
voluntad para hacer o no hacer obras externas, reguladas por la
ley y el castigo... Por otra parte, el hombre por su propio poder
no es capaz de purificar su corazn y producir dones de piedad,
como un verdadero arrepentimiento de los pecados, un verdade-
ro temor de Dios que no sea artificial, una fe verdadera, un amor
sincero, castidad... 69. En otras palabras, la voluntad es libre
para movernos a la accin, pero debajo de esa voluntad hay una
esclavitud que solo puede ser vencida por la gracia de Dios. Lute-
ro vio esta esclavitud de la voluntad como la causa radical de la
lucha con Roma y con Erasmo, su vocero ms perspicaz.
El libro de Lutero que lleva ese nombre, La esclavitud de la
voluntad, publicado en 1525, era una respuesta al libro de Erasmo
titulado La libertad de la voluntad. Lutero consideraba su libro
-La esclavitud de la voluntad- como su mejor libro teolgico,
yel nico de esa clase que era digno de ser publicado70.
Para comprender la teologa de Lutero y su metodologa en el
estudio, es sumamente importante que reconozcamos que l reco-
noca que Erasmo, ms que ningn otro oponente suyo, se haba
dado cuenta de que la cuestin central de la fe cristiana no era la
controversia de las indulgencias, ni el purgatorio, sino la impo-
tencia del ser humano ante Dios. El hombre no tiene poder para
justificarse a s mismo, para santificarse a s mismo, para estudiar
El estudio sagrado 121
como debe o para confiar en que Dios haga nada al respecto. Esto
lo haba visto Lutero en Pablo, y lo confirmaban las grandes bata-
llas entre Agustn y Pelagio.
La exaltacin de la voluntad del hombre por Erasmo como
libre para vencer sus propios pecados y su esclavitud, era en la
mente de Lutero un ataque a la libertad de la gracia de Dios y, por
tanto, un ataque al mismo Evangelio. En su resumen de fe, escri-
bi Lutero en 1528:
Condeno y rechazo como nada ms que un error todas las doc-
trinas que exaltan nuestro libre albedrO>l, como opuestas a
estd mediacin y grdcra: de nuestro Seor Jesucristo. Porque,
como sin Cristo, el pecado y la muerte SOn nuestros amos y
el diablo es nuestro dios y prncipe, no puede haber fortale-
za ni poder, ingenio ni sabidura, por medio de los cuales nos
podamos hacer aptos o prepararnos a nOSotros mismos para
la justicia y la vida. Al contrario; cegados y cautivos, estamos
destinados a ser sbditos de Satans y del pecado, haciendo y
pensando lo que a l le agrada, y se opone Dios y a sus man-
damientos
71

Lutero comprenda que la cuestin de la esclavitud del ser


humano al pecado, y su incapacidad moral para creer o para
hacerse justo a s mismo -incluyendo la incapacidad para estu-
diar de la forma correcta- era el asunto radical de la Reforma.
La libertad de Dios, y por tanto, la libertad del Evangelio, y como
consecuencia la gloria de Dios y la salvacin de los hombres, eran
las que estaban en juego en esta controversia. POi" eso le encanta-
ba el mensaje de La esclavitud de la voluntad, que le atribua toda
la libertad, todo el poder y toda la gracia a Dios, mientras que le
atribua al hombre toda la impotencia y toda la dependencia.
122 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
En su explicacin de Glatas 1: 11-12, relata:
Recuerdo que al principio de mi causa, el Dr. Staupitz... me
dijo: Me agrada ver que la doctrina que t predicas le atribuye
la gloria y todo lo dems solo a Dios, y no al hombre, porque
a Dios (y esto es ms claro que el sol), no es posible atribuirle
demasiada gloria, bondad, etc. Estas palabras me consolaron y
fortalecieron grandemente en aquellos momentos. Y es cierto
que la doctrina del Evangelio les quita toda la gloria, la sabidu-
ra, la justicia y dems a los hombres, para atriburselas solo al
Creador, que lo hace todo de la nadan.
Por eso, la oracin es la raz de la forma en que Lutero enfoca
el estudio de la Palabra de Dios. Es el eco de la libertad y la sufi-
ciencia de Dios en el corazn del hombre impotente. Es la forma
en que Lutero conceba su teologa, y en que realizaba sus estu-
dios. Y es la forma en que muri.
El 18 de febrero de 1546, a las tres de la maana, muri Lutero.
Sus ltimas palabras recogidas fueron: Wir sein Bettler. Hoc est
verum. Somos mendigos. Eso es cierto73. Dios es libre -total-
mente libre- en su gracia. Y nosotros somos mendigos ... por-
dioseros. As es como vivimos, as es como morimos y as es como
estudiamos, para que Dios reciba la gloria, y nosotros recibamos
la gracia.
NOTAS

1 Toms Muenzer, siete aos ms joven que Lutero, se convirti en el pre-
dicador de la Iglesia de Santa Mara en Zwickau. Se junt a una unin de
fanticos, en su mayora tejedores, los cuales, con Nikolaus Storch a la cabeza,
se haban organizado bajo el liderazgo de doce apstoles y setenta y dos disc-
pulos, y celebraban conventculos secretos, en los cuales fingan recibir revela-
ciones divinas (Philip Schaff, ed., Religious Encyclopedia, vol. 2 [7he Christian
Literature Co., Nueva Cork, 1888], p. 1596). En cuanto a la respuesta de Lute-
ro, vea A. G. Dickens y Alun Davies, eds., Documents ofModern History: Mar-
tin Luther (St. Martin's Press, Nueva York, 1970), pp. 75-79.
2 Heiko A. Oberman, Luther: Man Between Cod and the Devil, trad. al
ingls, Eileen Walliser-Schwarzbart (Doubleday, Nueva York, 1992, orig.
1982, p. 193. El profesor Steven Ozment, de Harvard, dice de Heiko Ober-
man que es la autoridad ms famosa del mundo sobre Lutero.
3 Ibd., p. 204.
4 Ewald M. Plass, compiler, What Luther Says: An Anthology, vol. 3 (Con-
cordia Publishing House, St. Louis, 1959), p. 1359 (cursiva del autor).
5 Plass, What Luther Says, vol. 2, p. 62.
6 Ibd.
7 Plass, What Luther Says, vol. 3, p. 1355.
8 Plass, What Luther Says, vol. 2, p. 913.
9 Oberman, Luther: Man Between Cod and the Devil, p. 77.
10 Es cierto que la carne y la sangre no pueden ver la gloria del Seor
(Mateo 16: 17). Solo el Espritu de Dios puede abrir los ojos del corazn para
que veamos la gloria de Dios en el rostro de Cristo (2 Corintios 4:6). No estoy
negando eso. Solo quiero decir, con Lutero, que el Espritu no revela al Hijo
sin la Palabra externa.
11 El papa Po IX anunci la doctrina el8 de diciembre de 1854 con estas
palabras: Que la bienaventurada virgen Mara, en el primer momento de su
concepcin, por una gracia especial y un privilegio del Dios Omnipotente, en
virtud de los mritos de Cristo, fue preservada inmaculada de toda mancha de
pecado original (Schaff, ed., Religious Encyclopedia, vol. 2, p. 1064).
12 Los historiadores crticos hacen esto. Usan diversos criterios histricos
para negar que este y el otro dicho de Jess los dijo l en realidad, o que este
124 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
o aquel milagro fue hecho realmente por l. Sin embargo, ninguno de estos
historiadores afirma estar volviendo a contar la historia de la Palabra encarna-
da por inspiracin del Espritu. En otras palabras, lo que quiero decir aqu no es
que no haya ataques contra el Jess histrico, sino que el papel del Espritu no
debe reemplazar el papel del libro, y que la verdadera Palabra encarnada no es
revelada por el Espritu sin la Palabra externa.
13 Hugh T. Kerr, A Compend ofLuther's 1heology (ne Westminster Press,
Filadelfia, 1943), p. 17.
14 Oberman, Luther: Man Between Godand the Devil, p. 102.
15 Ibd., p. 92.
16 Ibd., p. 125.
17 Ibd., p. 128.
18 Ibd., p. 315. Esta es la razn por la cual, cuando hall el Evangelio,
pudo volver el mundo al revs.
19 Ibd., p. 137.
20 Ibd., p. 145.
21 Fred W Meuser, Luther the Preacher (Augsburg Publishing House, Min-
neapoIis, 1983), p. 39.
22 Ibd., p. 51.
23 Ibd., pp. 37-38.
24 Walther van Loewenich, Luther: 1he Man and His Wrk, trad. al ingls
de Lawrence W Denef (Augsburg Publishing House, Minneapolis, 1986, orig.
1982), p. 353.
25 Meuser, Luther the Preacher, p. 27.
26 Ibd., p. 38.
27 W Carlos Martyn, 1he Life and Times ofMartin Luther (American Tract
Society, Nueva York, 1866), p. 473.
28 Ibd., p. 272.
29 Conrad Bergendoff, ed., Church andMinistry JI, vol. 40, Luther's Wrks
(Muhlenberg Press, Filadelfia, 1958), pp. 315-316.
30 John Dillenberger, ed., Martin Luther: Selections from His Writings
(Doubleday and Ca., Garden City, NY, 1961), p. xvii.
31 Ibd., pp. 11-12.
32 Oberman, Luther: AJan Between Godand the Devil, p. 138.
33 Plass, What LutherSays, vol. 1, p. 83.
34 Oberman, Luther: Man Between Godand the Devil, p. 173.
35 Plass, What Luther Says, vol. 3, p. 135.
36 Kerr, A Compend ofLuther's 1heology, p. 13.
37 Plass, What Luther Says, vol. 1, p. 97.
38 Kerr, A Compend ofLuther's 1heology, p. 16.
El estudro sagrado 125
39 Plass, What Luther Says, vol 1, p 112
40 Ibld, P 113
41 Oberman, Luther Man Between God and the Devtl, p 224
42 Plass, What Luther Says, vol 1, p 67
43 Hemnch Bornkamm, trad al mgles de E Theodore Bachmann, Luther
tn Mtd-Career, 1521-1530 (Fortress Press, Filadelfia, 1983, ong 1979), p 564
44 Kerr, A Compend ofLuther's lheology, p 17
4) Martyn, lhe Life and Ttmes ofMarttn Luther, pp 474-475 Lutero no
elogIaba a Agusnn en este aspecto, pero tendna ocaslOn de llamarle la aten-
Clon por su deblhdad en cuanto al gnego y su vutual IgnoranCla del hebreo
(Peter Brown, Augustme ofHtppo [UmvefSlty ofCalIfornIa Press, Berkeley, CA,
1969], P 257) La tendenCla de Agustm a la alegona tendna que ser correg
da por aquellos que atendlan con mayor cUldado al texto y su slgmficado en
los ldlOmas ongmales Agusnn aprendlO superfiClalmente el gnego cuando era
mo, pero le desagradaba mtensamente (<<Aun ahora, no puedo comprender
del todo por que la lengua gnega, que aprendl de mo, me desagradaba tan-
to Me encantaba ellann, Agustm, Confessrons, trad al mgles de R S Pme-
Coffin [Pengum Books, Nueva York, 1961], p 33 [1, 13]), Y nunca lo pudo
usar con gran faclhdad Solo u ~ pocas veces, al enfrentarse al pelaglano
JulIano de Ec1anum, Agustm tratana de refutar a sus cnncos a base de compa
rar el gnego ongmal con las traducclOnes (Brown, Augustme ofHtppo, p 171)
Los notables logros de Agustm deben ammar a aquellos que no han temdo el
pnvl1eglO de estudIar los IdlOmas ongmales Pero tengamos el cUldado de no
convertIr el poder compensador de su extraordmana capacIdad en un pretexto
para no mejorar la nuestra con el don del gnego y el h.ebreo
46 Martyn, lhe Life and Ttmes ofMarttn Luther, p 474
47 Plass, What Luther Says, vol 1, p 95 Sm embargo, vease la nota 45
48 Kerr, A Compend ofLuther s lheology, p 148
49 Meuser, Luther the Preacher, p 43 Con los programas de computado-
ra de los que dIsfrutamos hoy para el estudlO y el uso de los IdlOmas, esto es
mucho mas CIerto hoy que cuando fue escnto
50 IbId ,p 27
51 Ibld, pp 40-41
52 Plass, What Luther Says, vol 2, p 951
53 Meuser, Luther the Preacher, pp 44-45
54 Plass, What Luther Says, vol 2, p 927
)5 Ibld ,vol 3, pp 1496-1497
56 Ibld, P 1359
57 Ibld ,p 1360
58 Ibld
126 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
59 Oberman, Luther: Man Between Cod and the Devil, p. 29.
60 Ibd., p. 88.
61 Ibd., p. 328.
62 Ibd., p. 323.
63 E. G. Rupp y Benjamin Drewery, eds., Martn Luther: Documents of
Modern History (Nueva York: Sto Martin's Press, 1970), pp. 72-73.
64 Oberman, Luther: Man Between Cod and the Devil, p. 323.
65 Plass, What Luther Says, vol. 1, p. 77.
66 Ibd., vol. 1, p. 78.
67 Ibd., vol. 3, p. 1359.
68 Bergendoff, ed., Church andMinistry JI, vol. 40, Luthers Wrks, p. 302.
69 Ibd., vol. 40, Luthers Wrks, p. 30l.
70 Dillenberger, ed., Martin Luther: Selectionsftom His Writings, p. 167.
71 Plass, What Luther Says, vol. 3, pp. 1376-1377.
72 Ibd., vol. 3, p. 1374.
73 Oberman, Luther: Man Between Cod and the Devil, p. 324.
Atrvanse los pastores osadamente a todo por la
Palabra de Dios. ..
Limiten todo el poder,
la gloria y la excelencia del mundo
para darle lugar a la majestaddivina de esta
palabray obedecerla.
Impngansela a todos,
desde los ms elevados hasta los ms bajos.
Edifiquen el cuerpo de Cristo.
Hagan estragos en el reino de Satans.
Den de pastar a las ovejas,
maten a los lobos,
instruyan y exhorten a los rebeldes.
Aten y desaten el trueno y el relmpago,
si es necesario,
pero hganlo todo de acuerdo con
la Palabra de Dios.
JUAN CALVINO
SERMONES SOBRE LA EPSTOLA A LOS EFESIOS
3
LA MAJESTAD DIVINA DE LA PALABRA
Juan Calvno: El hombre y su predcacin
Dios es absoluto
Juan Calvino aprobara que comenzramos este captulo con
Dios, y no con l. No haba nada que le importara ms, que la
supremaca de Dios sobre todas las cosas. Por tanto, centremos
nuestra atencin en la forma en que Dios se identifica a s mismo
en xodo 3: 14-15. Aqu veremos al sol del sistema solar del pen-
samiento y la vida de Juan Calvino.
Dios llama a Moiss y lo enva a Egipto para que saque a
su- pueblo de la esclavitud. Moiss se siente asustado ante esta
misin, y presenta la objecin de que l no es la persona correcta
para hacer esto. Dios le responde dicindole: Yo estar contigo
(xodo 3: 12). Entonces Moiss le pregunta: He aqu que llego
yo a los hijos de Israel, y les digo: El Dios de vuestros padres me
ha enviado a vosotros. Si ellos me preguntaren: Cul es su nom-
bre?, qu les responder?. La respuesta de Dios es una de las
revelaciones ms importantes que se le hayan hecho jams al ser
humano:
y respondi Dios a Moiss: Yo SOY EL QUE SOY. Y dijo: As
dirs a los hijos de Israel: Yo soy me envi a vosotros. Ade-
130 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
ms dijo Dios a Moiss: As dirs a los hijos de Israel: Jehov
el Dios de vuestros padres, el Dios de Abraham, Dios
de Isaac y Dios de Jacob, me ha enviado a vosotros. Este es
mi nombre para siempre; con l se me recordar por todos los
siglos (xodo 3: 14-15).
En otras palabras, Dios mismo indic que el grandioso nom-
bre central de Jehov que se le da en la Biblia tiene sus ra-
ces en las palabras Yo soy el que soy Diles
que Aquel que es de una manera simpley absoluta es el que te enva.
Diles que lo esencial con respecto a m, es que Yo SOY.
Comiemo por esta identificacin de S1 mismo que hace Dios
en la Biblia, porque la meta de este captulo y de todo este libro,
que no escondo ni de la cual me avergenzo, es avivar la llama de
su pasin por la centralidad y la supremaca de Dios. Acaso no
nos arde el corazn cuando omos a Dios decir: Mi nombre es
"Yo soy el que soy"? La condicin absoluta de la que goza la exis-
tencia de Dios cautiva la mente: Dios que nunca tuvo un comien-
zo, nunca tendr un final, nunca se convertir en nada distinto,
nunca tendr que mejorar, sino que estar simple y totalmente
presente para que nos relacionemos con l de acuerdo a sus con-
diciones, o no nos relacionemos en absoluto.
Deje que le penetre esta idea: Dios, el Dios que sostiene su
ser en este mismo momento, nunca tuVO un principio. Medte-
lo. Recuerda la primera vez que pens en esto, siendo an nio,
o tal vez un jovencito adolescente? Permita que brote ese asom-
bro sin palabras. Dios nunca tuvo un principio! Yo soy me ha
enviado a ti. Y uno que nunca tuvo un principio, sino que siem-
pre fue, y es y ser, es quien define todas las cosas. Queramos
nosotros que est presente o no, aqu est. No somos nosotros los
que negociamos lo que queremos que sea realidad. Es Dios quien
La majestad divina de la Palabra 131
define esa realidad. Cuando llegamos a la existencia, comparece-
mos ante un Dios que nos hizo y que es nuestro dueo. Nosotros
no tenemos nada que decidir en este asunto. No decidimos ser.
y cuando somos, no decidimos que Dios sea. Ningn grado de
elocuencia; ninguna duda o forma de escepticismo, por compleja
que sea, tiene efecto alguno en la existencia de Dios. l es de una
manera simple y absoluta. Diles que "Yo soy" te ha enviado.
Si no nos gusta, podemos cambiar para gozo nuestro, o nos
podemos resistir, para nuestra destruccin. Sin embargo, hay una
cosa que permanece totalmente inalcanzable. Dios es. Estaba pre-
sente antes que llegramos nosotros. Estar presente cuando noso-
tros ya hayamos desaparecido. Ypor consiguiente, el que importa
en el ministerio por encima de todas las cosas, es este Dios. No
podemos escapar a la simple y evidente verdad de que Dios debe
ser lo principal en el ministerio. El ministerio tiene que ver con
l porque la vida tiene que ver con l, y la vida tiene que ver con
l porque todo el universo tiene que ver con l, y el universo tie-
ne que ver con l porque todo tomo, toda emocin y toda alma
de cuantos seres anglicos, demonacos y humanos existen, le per-
tenecen a Dios, el que es de manera absoluta. l cre todo lo que
existe, lo sostiene todo para que exista y dirige el curso de todos
los acontecimientos, porque de l, y por l, y para l, son todas
las cosas. A l sea la gloria por los siglos (Romanos 11:36).
Si usted es pastor, quiera Dios encender en usted la pasin por
su centralidad y supremaca en su ministerio, de manera que las
personas a quienes ama y sirve digan, cuando usted haya muer-
to y haya desaparecido: Este hombre conoca a Dios. Este hom-
bre amaba a Dios. Este hombre viva para la gloria de Dios. Este
hombre nos mostraba a Dios semana tras semana. Este hombre,
132 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
como dijo el apstol, estaba lleno de toda la plenitud de Dios
(Efesios 3:19).
Esta es la meta y la responsabilidad de este captulo y de este
libro. No solo porque es algo implcito en toda la maravillosa exis-
tencia de Dios, y no solo porque est explcito en la Palabra de
Dios, sino tambin porque David Wells tiene toda la razn cuan-
do afirma: Es este Dios, majestuoso y santo en su ser... el que ha
desaparecido del mundo evanglico modernol. Lesslie Newbigin
dice lo mismo. De repente me di cuenta de que alguien poda
utilizar todo el lenguaje del cristianismo evanglico, y sin embar-
go, el centro de todo seguir siendo el yo, y mi necesidad de salva-
cin. y Dios solo es auxiliar en esto... Vi tambin que una gran
parte de la cristiandad evanglica se puede deslizar con facilidad,
centrarse en el yo y en mi necesidad de salvacin, y no centrar-
se en la gloria de Dios2. Y vaya si nos hemos deslizado. Dnde
estn hoy las iglesias en las cuales la experiencia predominante es
el precioso peso de la gloria de Dios?
El celo incansable de Calvino por ilustrar la gloria de Dios
Juan Calvino vio esto mismo en sus propios das. En 1538, el
cardenal italiano Sadolet les escribi a los dirigentes de Ginebra,
tratando de ganarlos de vuelta para la Iglesia Catlica Romana
despus que ellos se haban vuelto a las enseanzas reformadas.
Comenz su carta con una larga seccin conciliatoria sobre lo
valiosa que es la vida eterna, antes de llegar a sus acusaciones con-
tra la Reforma. Calvino escribi la respuesta a Sadolet en seis das
durante el otoo de 1539. Este fue uno de sus primeros escri-
tos, y el que propag la fama de su nombre como reformador por
La majestad divina de la Palabra 133
toda Europa. Lutero la ley y dijo: He aqu un escrito que tiene
manos y pies. Me regocija que Dios levante hombres as3.
La respuesta de Calvino a Sadolet es importante, porque pone
al descubierto la raz de su disputa con Roma que sera determi-
nante durante toda su vida. La cuestin no est en primer lugar
en los conocidos puntos destacados de la Reforma: la justifica-
cin, los abusos de los sacerdotes, la transubstanciacin, las ora-
ciones a los santos y la autoridad papal. Todas estas cosas estaran
sujetas a discusin. Sin embargo, detrs de todas ellas, la cuestin
fundamental para Juan Calvino, desde el principio hasta el final
de su vida, era la cuestin de la centralidad, la supremaca y la
majestad de la gloria de Dios. Vea en la carta de Sadolet lo mis-
mo que Newbigin ve en un movimiento evanglico excesivamen-
te saturado del inters por el propio yo.
He aqu lo que Calvino le dijo al cardenal: [Su] celo por la
vida celestial [es] un celo que mantiene al hombre totalmente
dedicado a s mismo, y no lo hace despertar ni con una sola expre-
sin a la santificacin del nombre de Dios. En otras palabras, hasta
la preciosa verdad acerca de la vida eterna Se puede llegar a tergi-
versar de tal forma, que desplace a Dios COlho centro y meta. Este
era el principal motivo de contienda entre Calvino y Roma. Apa-
rece en sus escritos una y otra vez. Despus le dice a Sabolet que
lo que l debera hacer -ylo que Calvino quiere hacer en toda su
vida- es poner delante [del hombre) corno motivo primordial
de su existencia el celo por ilustrar la gloria de Dios
4

Creo que esto servira como estandarte adecuado sobre toda


la vida y la obra de Juan Calvino: el celo por ilustrar la gloria
de Dios. El significado esencial de la vida y la predicacin de
Juan Calvino es que recuper y encarn la pasin por la realidad
y majestad absoluta de Dios. Eso es lo que quiero que veamos
134 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
con mayor claridad. Benjamin Warfield deca acerca de Calvino:
Ningn hombre tuvo jams un sentido ms profundo de Dios
que l. Esa es la clave de su vida y de su teologa.
Geerhardus Vos, erudito del Nuevo Testamento en Prince-
ton, hizo en 1891 esta pregunta: Por qu la teologa reformada
ha sido capaz de captar las Escrituras en su plenitud de una forma
que no ha podido ninguna otra rama de la cristiandad?. Esta es
su respuesta: Porque la teologa reformada se apoder de la idea
fundamental ms profunda... Esta idea fundamental que sirvi
como clave para tener acceso a los ricos tesoros de las Escrituras
fue lapreeminencia de lagloria de Dios ante la consideracin de todo
lo que ha sido creado6. Esta infatigable orientacin hacia la gloria
de Dios es la que les da coherencia a la vida de Juan Calvino y a
la tradicin reformada que le sigui. Vos dijo que el lema gene-
ral de la fe reformada es este: la obra de la gracia en elpecador es un
espejo para la gloria de Dios>/. Reflejar la gloria de Dios es el senti-
do que tienen la vida y el ministerio de Juan Calvino.
Cuando por fin lleg al asunto de la justificacin en su res-
puesta a Sadolet, Calvino dijo: Usted... habla de la justificacin
por la fe, el primero y ms intenso tema de controversia entre
nosotros... Dondequiera que se elimine su conocimiento, se est
apagando la gloria de Cristo8. Es decir, que una vez ms pode-
mos ver lo que es fundamental. La justificacin por la fe tiene
una importancia mxima, pero la tiene por una razn ms pro-
funda. Lo que est en juego es la gloria de Cristo. Dondequiera
que se elimine el conocimiento de la justificacin, se apaga la glo-
ria de Cristo. Esta es siempre la cuestin ms profunda de todas
para Calvino. Qu verdades y qu formas de conducta ilustran
la gloria de Dios?
La majestad divina de la Palabra 135
Para Calvino, la necesidad de una Reforma era fundamental-
mente esta: Roma haba destruido la gloria de Cristo de muchas
formas: al invocar a los santos para que intercedan, cuando Jesu-
cristo es el nico mediador entre Dios y el hombre; al adorar
a la Bienaventurada Virgen, cuando solo a Cristo se debe ado-
rar; al ofrecer un sacrificio continuo en la misa, cuando el sacri-
ficio de Cristo en la cruz est completo y es suficiente9, al elevar
la tradicin al nivel de las Escrituras, e incluso hacer que la pala-
bra de Cristo dependa en cuanto a su autoridad de la palabra
del hombre
1o
Calvino pregunta en su Comentario a Colosenses:
Cmo se produce esto de que "nos dejemos llevar de doctrinas
diversas y extraas" (Hebreos 13:9)?. Yesta es su respuesta: Por-
que no percibimos la excelencia de Cristo11. En otras palabras,
la gran guardiana de la ortodoxia bblica a lo largo de los siglos es
la pasin por la gloria y la excelencia de Dios en Cristo. Donde
el centro se aleja de Dios, todo comienza a alejarse en todas par-
tes. Y eso no augura mucha fidelidad doctrinal en nuestro propio
mundo de hoy, que no se halla centrado en Dios.
Por consiguiente, la raz unificadora de todos los esfuerzos
de Calvino es su pasin por desplegar la gloria de Dios en Cris-
to. Cuando tena treinta aos de edad, describi una escena ima-
ginaria sobre s mismo al final de su vida, rindiendo cuentas ante
Dios, y diciendo: La cosa [Dios mo] que fue mi meta princi-
pal, y por la cual me esforc con mayor diligencia, fue que la glo-
ria de tu bondad y tu justicia... resplandeciera de manera visible,
para que la virtud y las bendiciones de tu Cristo... se manifesta-
ran plenamente12.
Veinticuatro aos ms tarde, posedo por las mismas pasiones
y metas de siempre, y un mes antes de rendirle realmente cuentas
a Cristo en el cielo (muri a los cincuenta y cuatro aos), dijo en
136 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
SU testamento: No he escrito nada movido por el odio a nadie,
sino que siempre he propuesto con fidelidad lo que consideraba
que fuera para la gloria de Dios13.
El origen de la pasin de Calvino por la supremaca de Dios
Qu le sucedi a Juan Calvino que hizo de l un hombre tan
dominado por la majestad de Dios? Y, qu clase de ministerio
produjo esto en su vida?
Calvino naci ell Ode julio de 1509 en Noyon, Francia, cuan-
do Martn Lutero tena veinticinco aos de edad y apenas haba
comenzado a ensear Biblia en Wittenberg. No sabemos casi
nada acerca de los primeros aos de su vida hogarea. Cuando
tena catorce aos, su padre lo envi a estudiar teologa a la Uni-
versidad de Pars, que en aquellos tiempos an no haba sido toca-
da por la Reforma, y se hallaba sumergida en la teologa medieval.
Sin embargo, cinco aos ms tarde (cuando Calvino tena dieci-
nueve), su padre entr en litigio con la Iglesia y le dijo que dejara
la teologa para estudiar leyes, cosa que hizo durante los tres aos
siguientes en Orleans y Bourges.
Durante esos aos, Calvino aprendi el griego y se sumer-
gi en el pensamiento de Duns Scoto, de Guillermo Occam y de
Gabriel Biel, y termin sus estudios de leyes. Su padre muri en
mayo de 1531, teniendo l veintin aos. Entonces, Calvino se
sinti libre para pasar de las leyes a su primer amor, que eran los
estudios clsicos. En 1532 public su primer libro, un Comen-
tario sobre Sneca, a los veintitrs aos de edad. Pero en algn
momento dentro de esos aos, fue entrando en contacto con el
mensaje y el espritu de la Reforma, y ya en 1533 algo drstico
haba sucedido en su vida.
La majestad divina de la Palabra 137
En noviembre de 1533, Nicholas Cap, amigo de Calvino,
predic en la inauguracin del perodo de invierno en la Univer-
sidad de Pars, y fue llamado a contar por el Parlamento, a cau-
sa de sus doctrinas, semejantes a las de los luteranos. Huy de la
ciudad, y se desat una persecucin general contra lo que el rey
Francisco 1 llamaba la maldita secta de los luteranos. Calvino
se encontraba entre los que lograron escapar. La conexin con
Cop era tan estrecha, que hay quienes sospechan que en reali-
dad, haba sido Calvino el que haba escrito el mensaje pronun-
ciado por l. O sea, que ya en 1533, Calvino haba cruzado la
lnea. Ahora se hallaba totalmente entregado a Cristo y a la cau-
sa de la Reforma.
Qu haba sucedido? Siete aos ms tarde, Calvino relata la
forma en que se produjo su conversin. Describe cmo ha estado
luchando por vivir con celo la fe catlica...
cuando he aqu que comenz una forma muy distinta de doc-
trina; no una doctrina que nos alejara de la profesin cristiana,
sino una que nos traa de vuelta a sus fuentes [... ] a su pureza
original. Ofendido por aquella novedad, la o sin desearlo y, al
principio, confieso que me resist con fuerza y con pasin [... ]
a confesar que toda mi vida haba estado en la ignorancia y el
error [... ]
Al fin logr darme cuenta, como si se hubiera abierto paso
la luz sobre m [frase muy clave, en vista de lo que veremos],
en qu pocilga de error me haba revolcado, y cunta contami-
nacin e impureza haba contrado de esa forma. Sumamente
alarmado ante la infelicidad en la que haba cado [... ] como
atado por el deber, hice que mi primera obligacin fuera entrar
en tu camino [oh Dios], condenando mi vida pasada, no sin
gemidos y lgrimas
14

Dios, por medio de una conversin repentina, someti mi


mente y la puso dentro de un marco de docilidad [...] Habiendo
138 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
recibido as algn gusto y conocimiento de la verdadera santi-
dad, me sent inflamado de inmediato con un intenso anhelo
de hacer progresos
15

Cul fue el fundamento de la fe de Calvino que produjo una


vida dedicada por completo a la manifestacin de la gloria y la
majestad de Dios? La respuesta parece ser que Calvino, de manera
repentina como l dice, vio y prob en las Escrituras la majestad
de Dios. Y en ese momento, tanto Dios como su Palabra fueron
autenticados de forma tan poderosa e indiscutible para su alma,
que se convirti en amoroso siervo de Dios y de su Palabra para el
resto de su vida. Esta experiencia y esta conviccin destronaron a
la iglesia como la autoridad que acredita a las Escrituras ante los
santos. La majestad de Dios mismo en la Palabra fue suficiente
para realizar esta obra
16

La forma en que sucedi esto es sumamente importante, y


necesitamos ver cmo lo describe el propio Calvino en su Insti-
tucin, sobre todo en el libro 1, captulos VII y VIII. Aqu batalla
con la forma en que podemos llegar a un conocimiento salva-
dor de Dios por medio de las Escrituras. Su respuesta es la famo-
sa frase el testimonio interno del Espritu Santo. Por ejemplo,
dice: En ltima instancia, las Escrituras bastarn para un cono-
cimiento salvador de Dios solo cuando su certeza est fundada
en la persuasin interna del Espritu Santo (I, viii, 13). As que
para Calvino, hubo dos cosas que se reunieron a fin de darle un
conocimiento salvador de Dios: las Escrituras y la persuasin
interna del Espritu Santo". Ninguna de las dos por si solas bas-
tan para salvarse.
Ahora bien, cmo funciona esto en la realidad? Qu hace el
Espritu? La respuesta no es que el Espritu nos d una revelacin
aadida a la que est en las Escrituras!? sino que nos despierta,
La majestad divina de la Palabra 139
como de entre los muertos, para que veamos y probemos la rea-
lidad de Dios en las Escrituras, que las autentica como su propia
Palabra. Esto es lo que dice: Nuestro Padre celestial, al revelar su
majestad [en las Escrituras], levanta la reverencia por las Escritu-
ras por encima del mbito de la controversia (1, viii, 13). Esta
es la l ~ v para Calvino: El testimonio de Dios con respecto a las
Escrituras es la revelacin inmediata, inexpugnable y vital para
nuestra mente de la majestadde Dios que se manifiesta en las mis-
mas Escrituras. La majestad de Dios es el terreno donde se apo-
ya la seguridad que tenemos en su Palabra.
Una y otra vez, al describir lo que sucede cuando se llega a la
fe, vemos que menciona la majestad de Dios revelada en las Escri-
turas como la que reivindica las propias Escrituras. As que ya en
la dinmica de su propia conversin, se haba encendido la pasin
central de su vida.
Nos hallamos ahora casi al fondo de su experiencia. Si pro-
fundizamos un poco ms, veremos con mayor claridad por qu
esta conversin tuvo por consecuencia una constancia invenci-
ble en la lealtad de Calvino durante toda su vida a la majestad de
Dios y a la verdad de su Palabra. He aqu las palabras que nos van
a llevar a una profundidad mayor.
Por consiguiente, iluminados por el poder [del Espritu]' no
creemos por nuestro propio juicio [observe esto], ni por el jui-
cio de ningn otro, que las Escrituras proceden de Dios, sino
que por encima del juicio humano, afirmamos con una certe-
za absoluta (igual que si estuviramos contemplando la majes-
tad del mismo Dios) que ha llegado a nosotros desde la misma
boca de Dios por medio de un ministerio de hombres
18

Esto es casi desconcertante. Dice que su conviccin con res-


pecto a la majestad de Dios en las Escrituras no se apoya en ningn
140 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
juicio humano; ni siquiera en e! suyo propio. Qu quiere decir?
Tal vez unas palabras de! apstol Juan arrojen la luz ms prove-
chosa sobre lo que Calvino est tratando de explicar. He aqu las
palabras clave de 1 Juan 5:6b-ll:
y el Espritu es el que da testimonio; porque el Espritu es la
verdad [... ] Si recibimos el testimonio de los hombres, mayor
es el testimonio de Dios [= del Espritu]; porque este es el tes-
timonio con que Dios ha testificado acerca de su Hijo [... ] y
este es el testimonio: que Dios nos ha dado vida eterna; y esta
vida est en su Hijo.
En otras palabras, e! testimonio de Dios, esto es, e! testi-
monio interno de! Espritu, es mayor que e! testimonio de cual-
quier ser humano, y es probable que Juan hubiera dicho dentro
de este contexto, que aqu queda incluido tambin e! testimonio
de nuestro propio juicio. y; cul es ese testimonio de Dios? No
es una simple palabra que nos entrega a nuestro juicio para que
reflexionemos, porque entonces nuestra conviccin se apoyara
en esa reflexin. Entonces, qu es? El versculo 11 es la clave: y
este es e! testimonio: que Dios nos ha dado vida eterna. Consi-
dero que esto significa que Dios nos da testimonio de su realidad,
y de la realidad de su Hijo y de su Palabra al darnos vida de entre
los muertos, para que vivamos. Su testimonio es e! don de la vida
espiritual. Su testimonio es que cobramos vida ante su majestad y
lo vemos tal como l es en su Palabra. En ese instante, no razona-
mos a partir de premisas hasta llegar a las conclusiones, sino que
vemos que estamos despiertos, y que no hay ni siquiera un juicio
humano anterior acerca de aquello, en lo que nos podamos apo-
yar. Cuando Lzaro fue despertado en la tumba por e! llamado o
testimonio de Cristo, supo sin razonar que estaba vivo, y que
era aque!llamado e! que lo haba despertado a la vida.
La majestad divina de la Palabra
Esta es la forma que J.1. Parker lo explica:
El testimonio interno del Espritu en Juan Calvino es una obra
de iluminacin por la cual, a travs del medio del testimonio
verbal, los ciegos ojos del espritu son abiertos, y las realidades
divinas llegan a ser reconocidas y aceptadas tal como son. Este
reconocimiento, dice Calvino, es tan inmediato e imposible
de analizar como la percepcin de un color o de un gusto por
medio de los sentidos fsicos, suceso acerca del cual no se pue-
de decir ms que indicar que cuando los estmulos adecuados
se hallaban presentes, se produjo, y cuando se produjo, noso-
tros supimos que se haba producido
19

141
o sea que, poco despus de los veinte aos, Juan Calvino
experiment el milagro de que los ciegos ojos de su espritu fue-
ran abiertos por el Espritu de Dios. Y vio de inmediato, y sin
intervencin de ninguna cadena de razonamientos humanos, dos
cosas tan entrelazadas que seran determinantes para el resto de su
vida: la majestad de Dios y la Palabra de Dios. La Palabra media-
ba la majestad, y la majestad reivindicaba la Palabra. A partir de
ese momento, sera un hombre dedicado por completo a la mani-
festacin de la majestad de Dios por la exposicin de su Palabra.
El ministerioformado por la majestad divina de la Palabra
Qu forma tomara ese ministerio? Calvino saba lo que quera.
Quera disfrutar una tranquilidad literaria que le permitiera pro-
mover la fe reformada como literato erudit0
20
. Para eso era para lo
que l crea que haba sido hecho por naturaleza. Pero Dios tena
unos planes radicalmente distintos, como los tuvo para Agustn
y para Lutero, y para muchos de nosotros que no planificamos
nuestra vida de la forma en que ha ido resultando.
142 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Despus de escapar de Pars, y terminar saliendo por comple-
to de Francia, Calvino pas su exilio en Basilea, Suiza, entre los
aos 1534 y 1536. Con el fin de redimir el tiempo, se dedic al
estudio del hebreo21. (Se imagina semejante cosa? Algn pas-
tor de hoy, exiliado de su iglesia y de su pas, y viviendo en medio
de peligros mortales, se dedicara a estudiar hebreo? Qu le ha
pasado a la visin del ministerio, que una cosa as parece impen-
sable hoy en da?) En marzo de 1536, public en Basilea la pri-
mera edicin de su obra ms famosa, La Institucin de la Religin
Cristiana, que pasara por cinco ampliaciones antes de alcanzar
su forma actual en 1559. Y no debemos pensar que para Calvino
aquello se trat de un simple ejercicio acadmico. Aos ms tar-
de, nos dice qu era lo que lo impulsaba:
Mas he aqu que mientras me hallaba escondido en Basilea, y
solo conoca a unas cuantas personas, muchas personas fieles y
santas fueron quemadas vivas en Francia (... ) Me pareci que,
a menos que me opusiera [a los perpetradores del crimen] con
todas mis capacidades, mi silencio no podra ser reivindicado
de la acusacin de cobarda y de traicin. Esta fue la conside-
racin que me indujo a publicar mi Institucin de la Religin
Cristiana [ ..} Fue publicada con la nica intencin de que los
hombres supieran cul era la fe que sostenan aquellos a quie-
nes vea difamados con bajeza y perversidad
22

As que, cuando tenga en las manos la Institucin de Juan Cal-


vino, recuerde que para l, la teologa fue fraguada en las hogue-
ras donde arda carne humana, y que Calvino no se pudo quedar
sentado sin hacer nada y necesit hacer algn esfuerzo por reivin-
dicar a los fieles, y al Dios por el cual ellos sufran. Pienso que tal
vez nosotros haramos mejor nuestra teologa si hubiera ms en
juego en lo que dijramos.
La majestad divina de la Palabra 143
En 1536, Francia les concedi una amnista temporal a los
que haban huido. Calvino regres, puso en orden sus asuntos y se
march, sin volver a regresar nunca, llevndose consigo a su her-
mano Antoine y a su hermana Marie. Tena la intencin de irse
a Estrasburgo para continuar su vida de pacfica produccin lite-
raria. Sin embargo, ms tarde le escribira a un amigo dicindo-
le: He aprendido por experiencia que no podemos ver muy lejos
delante de nosotros. Cuando me prometa una vida fcil y tran-
quila, estaba a punto de suceder lo que menos me esperaba23.
Una guerra entre Carlos V y Francisco 1 tuvo por consecuencia
unos movimientos de tropas que bloquearon el camino a Estras-
burgo, y Calvino tuvo que desviarse por Ginebra. Desde nuestro
punto de vista, nos tenemos que maravillar ante la providencia de
Dios, de que haya dispuesto as de los ejrcitos para poner a sus
pastores donde l los quera.
Durante la noche que pas en Ginebra, Guillermo Farel, el
ardiente lder de la Reforma en aquella ciudad, averigu dnde esta-
ba y fue a buscarlo. Aquella reunin cambi el curso de la historia,
no solo para Ginebra, sino para el mundo entero. Calvino nos dice
lo sucedido en su prefacio a su comentario sobre los Salmos:
Farel, quien arda con un extraordinario cdo por la extensin
del Evangelio, supo de inmediato que estaba decidido en mi
corazn a dedicarme a mis estudios privados, por lo que me
quera mantener libre de otras actividades, y viendo que no
ganaba nada a base de tratar de llegar a un acuerdo, procedi a
lanzar una imprecacin en la que le peda <l Dios que maldije-
ra mi retiro, y la tranquilidad de estudios que yo andaba bus-
cando, si yo me retiraba y me negaba a darle ayuda, cuando la
necesidad era tan urgente. Ante aquella imprecacin, me sent
tan aterrado, que desist del viaje que haba emprendid0
24

144 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO


El curso de su vida qued irrevocablemente cambiado. No
solo en el sentido geogrfico, sino tambin en el vocacional. Nun-
ca ms trabajara Calvino en lo que l llamaba la tranquilidad
de... los estudios. A partir de aquel momento, cada una de las
pginas de los cuarenta y ocho volmenes de libros, folletos, ser-
mones, comentarios y cartas que escribi, sera martillada en el
yunque de la responsabilidad pastoral.
Tom sus responsabilidades en Ginebra, primero como pro-
fesor de Sagrada Escritura, y al cabo de cuatro meses fue nombra-
do pastor de la iglesia de San Pedro, una de las tres parroquias que
haba en aquella ciudad, entonces de diez mil habitantes. Pero el
Consejo de la Ciudad no estaba totalmente contento con Farel ni
con Calvino, porque no se inclinaban ante todos sus deseos. As
que ambos fueron desterrados en abril de 1538.
Calvino respir aliviado, y pens que Dios lo estaba liberando
del gran peso de los deberes pastorales para que pudiera seguir sus
estudios. Pero cuando Martn Bucero supo que Calvino estaba
disponible, para llevarlo a Estrasburgo, hizo lo mismo que Farel
haba hecho para que se quedara en Ginebra. Calvino escribe:
Ese gran siervo de Cristo, Martn Bucero, utilizando una clase
parecida de protesta y de juramentos que aquellos a los que haba
recurrido antes Farel, me arrastr hacia un nuevo puesto. Alarma-
do por el ejemplo de ]ons que l me puso delante, continu an
en la labor de ensean>25. Es decir, que acept ir a Estrasburgo
para ensear. De hecho, durante tres aos, Calvino les sirvi de
pastor a unos quinientos refugiados franceses que haba en Estras-
burgo, adems de ensear Nuevo Testamento. Tambin escribi
su primer comentario, que vers sobre Romanos, y public la
segunda edicin aumentada de la Institucin.
La majestad divina de la Palabra 145
Tal vez la providencia ms importante durante esta estancia
de tres aos en Estrasburgo fue que encontr esposa. Varias perso-
nas haban tratado de conseguirle una. Tena treinta y un aos, y
numerosas mujeres se haban mostrado interesadas en l. Calvino
le haba dicho a su amigo y casamentero Guillermo Farello que l
quera en una esposa: La nica belleza que me atrae a m es esta:
que sea casta, no demasiado simptica ni quisquillosa, econmi-
ca, paciente y dispuesta a cuidar de mi salud26. Parker comenta:
El amor romntico... parece no haber tenido lugar en su perso-
nalidad. Sin embargo, un cortejo ms bien prosaico lo llev a un
matrimonio feliz27. Creo que Parker estaba equivocado en cuan-
to al amor romntico (lea ms adelante acerca de la muerte de
Idelette). Una viuda anabaptista llamada Idelette Stordeur fue la
que recibi el prosaico cortejo de Juan Calvino. Ella y su esposo
Jean se haban unido a su congregacin. En la primavera de 1540,
Jean muri en una plaga, y el 6 de agosto de ese mismo ao, se
casaron Calvino e Idelette. Ella trajo consigo un hijo y una hija al
hogar de Calvino.
Mientras tanto, en Ginebra el caos estaba haciendo pensar
a los padres de la ciudad que tal vez al fin y al cabo, Calvino y
Farel no fueran tan malos. Ello de mayo de 1541, el Consejo de
la Ciudad anul el destierro de Calvino, e incluso lo elev como
hombre de Dios. Aquella decisin fue muy dolorosa para Calvi-
no, porque l saba que su vida en Ginebra estara repleta de con-
troversias y de peligros. Anteriormente, en octubre, le haba dicho
a Farel que aunque prefera no ir, sin embargo, como s que no
soy mi propio amo, le ofrezco al Seor mi corazn como un ver-
dadero sacrificio28. Esto se convirti en el lema de Calvino, y la
imagen que hay en su emblema incluye una mano ofrecindole a
146 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Dios un corazn, acompaada de esta inscripcin latina: prompte
et sincere (<<con prontitud y sinceridad}}).
El martes 13 de septiembre de 1541, entr en Ginebra por
segunda vez para servir all a la Iglesia hasta su fallecimiento, el 27
de mayo de 1564. Su primer hijo, llamado Jacques, naci el 28
de julio de 1542, para morir dos semanas ms tarde. A su amigo
Viret le escribi: Ciertamente, el Seor nos ha herido de manera
grave y amarga en la muerte de nuestro pequeo. Pero l mismo
es tambin Padre, y sabe mejor que nadie lo que es bueno para sus
hijos}}29. Este es el tipo de sumisin a la soberana mano de Dios
que Calvino manifest en medio de sus incontables pruebas.
Idelette nunca volvi a sentirse bien. Tuvieron dos hijos ms,
que tambin murieron al nacer, o poco despus. Ms tarde, el 29
de marzo de 1549, Idelette muri de algo que es probable que
fuera tuberculosis. Calvino le escribi a Viret estas palabras:
T sabes muy bien lo tierna, o ms bien blanda, que es mi
mente. De no haberme sido dado un poderoso dominio de
m mismo, no lo habra podido soportar por tanto tiempo.
y en realidad, la fuente de mi angustia no tiene nada de ordi-
naria. He perdido a la mejor compaera de mi vida; alguien
que, de haber sido dispuestas as las cosas, habra compartido
voluntariamente no solo mi pobreza, sino incluso mi muerte.
Durante su vida, fue mi fiel ayudante en el ministerio. Nunca
experiment el ms mnimo obstculo de su parte. Nunca me
cre problemas durante todo el transcurso de su enfermedad,
sino que estaba ms ansiosa por sus hijos, que por ella mis-
ma. Como tema que esas preocupaciones privadas la inquie-
taran sin razn alguna, tres das antes que muriera aprovech
una ocasin para decirle que no dejara de cumplir mis debe-
res hacia sus hijos30.
La majestad divina de la Palabra 147
Calvino nunca se volvi a casar. Y fue mejor as. El ritmo de
vida que llevaba no le habra dejado demasiado tiempo para una
esposa y unos hijos. Nicols Colladon, ministro y amigo suyo que
vivi en Ginebra durante esos aos, describe as su vida:
Por su parte, Calvino no se cuidaba en absoluto, trabajando
mucho ms all de lo que le permitan sus fuerzas y la atencin
de su salud. Sola predicar cada da dutante semanas alternas
[y dos veces todos los domingos, es decir, un total de unas diez
veces cada dos semanas]. Cada semana daba tres conferencias
de teologa [... ] Asista al Consistoire en el da sealado y haca
todas las amonestaciones... Cada viernes en el estudio de la
Biblia [... ] lo que l aada despus que el que lo diriga haba
hecho su declaracin, era casi una conferencia. Nunca dejaba
de visitar a los enfermos, de exhortar y aconsejar en privado, y
todo el incontable resto de cuestiones que surgan del ejercicio
ordinario de su ministerio. Pero adems de aquellas tareas ordi-
narias, senta gran preocupacin por los creyentes de Francia,
tanto por ensearles, exhortarlos, aconsejarlos y consolarlos
por medio de cartas cuando los perseguan, como intercedien-
do por ellos ... Sin embargo, todo esto no impeda que siguiera
trabajando en sus estudios especiales y componiendo muchos
libros esplndidos y de gran utilidad
31

Era, como lo llamaba Wolfgang Musculus, un arco siem-


pre tenso. En cierto sentido, trataba de cuidar de su salud, pero
es probable que aquello le hiciera ms dao que bien. Colladon
dice que le preocupaba poco su salud, y mayormente se sinti
satisfecho durante muchos aos haciendo una sola comida al da,
sin tomar nunca nada entre dos comidas... . Daba como razn
que la debilidad de su estmago y sus migraas solo se podan
controlar, como l haba descubierto por experiencia propia, a
base de una abstinencia continua
32
En cambio, por otra parte, era
148 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
evidente que no le preocupaba su salud, y trabajaba de da y de
noche, tomndose raras veces un descanso. Se puede escuchar su
continua actividad en esta carta a Falais, escrita en 1546: Adems
de los sermones y las conferencias, ha pasado un mes en el cual
apenas he hecho nada, de tal forma que me siento casi avergonza-
do de vivir de una forma tan poco ti13
3
Solo haba pronuncia-
do veinte sermones y doce conferencias en aquel mes.
Para tener una imagen ms clara de su frrea constancia, aa-
damos a esta agenda de trabajo la mala salud de la que sufri con-
tinuamente. En 1564, teniendo cincuenta y tres aos de edad, les
escriba a sus mdicos, describindoles sus clicos, y que escupa
sangre, adems de sus fiebres paldicas, su gota y los insoporta-
bles dolores de sus hemorroides
34
Sin embargo, peores que todo
lo anterior parecen haber sido los clculos nefrticos que tena que
pasar sin el alivio de sedante alguno.
[Los clculos] me produjeron un dolor increble [... ] Al final,
y no sin las tensiones ms dolorosas, logr echar un clculo, lo
cual mitig hasta cierto punto mis sufrimientos, pero su tama-
o era tal, que lacer el canal urinario, y lo sigui una copiosa
descarga de sangre. Esta hemorragia solo se pudo parar con una
inyeccin de leche por medio de una jeringa
35
.
Encima de todas estas presiones y estos sufrimientos fsicos, se
encontraban las amenazas contra su propia vida. No le era poco
familiar el sonido de las turbas fuera de su casa [en Ginebra],
amenazando con tirarlo al ro y disparar sus mosquetes36. En su
lecho de muerte, Calvino les dijo a los pastores all reunidos: He
vivido aqu en medio de continuas rias. Por rerse de m, una
noche me dieron delante de mi puerta un saludo con cuarenta
o cincuenta tiros de arcabuz [arma larga de fuego, antecesora del
La majestad divina de la Palabra 149
fusil]3? En una carta que le escribi a Melanchthon en 1558, le
dice que la guerra era inminente en la regin, y que las tropas ene-
migas podran alcanzar Ginebra en media hora. De lo que pue-
des deducir, le deca, que no solo nos hemos exiliado hacia el
temor, sino que todas las variedades ms crueles de muerte pen-
den sobre nuestras cabezas, porque en la causa de la religin ellos
no van a fijarle lmites a su barbarie38. En otras palabras, se iba
a dormir, cuando lograba ir a dormir, pensando de vez en cuan-
do en las clases de torturas a las que sera sometido si los ejrcitos
enemigos entraban en Ginebra.
Uno de los aguijones ms persistentes en el costado de Cal-
vino eran los libertinos de Ginebra. Pero aqu tambin, su per-
severancia triunf de una manera notable. En todas las ciudades
de Europa, los hombres mantenan amantes. Cuando Calvino
comenz su ministerio en Ginebra en 1536, a la edad de vein-
tisiete aos, haba una ley que deca que un hombre solo poda
tener una amante
39
. Despus que Calvino haba predicado duran-
te ms de quince aos como pastor en la Iglesia de San Pedro, la
inmoralidad segua siendo una plaga, incluso en la misma igle-
sia. Los libertinos se ufanaban de su licencia. Para ellos, la comu-
nin de los santos significaba la posesin comn de bienes, casas,
cuerpos y mujeres. Es decir, que practicaban el adulterio y se dedi-
caban a la promiscuidad sexual en el nombre de la libertad cris-
tiana. Yal mismo tiempo, reclamaban el derecho de sentarse a la
Mesa del Seor
40

La crisis de la Comunin lleg a su punto lgido en 1553. A


un libertino en buena posicin llamado Berthelier, el Consistorio
de la iglesia le prohibi comer la Santa Cena, pero l apel esta
decisin ante el Consejo de la Ciudad, que anul aquella norma.
Esto cre una crisis para Calvino, que no poda pensar en cederle
150 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
al estado los derechos de excomunin, ni en admitir a un liberti-
no a la Mesa del Seor.
Como siempre, lo que estaba en juego era la gloria de Cris-
to. Le escribi a Viret: Yo [... ] hice el juramento de que estaba
decidido a encontrar primero la muerte, antes que profanar de
manera tan vergonzosa la Santa Cena del Seor [... ] Estara aban-
donando mi ministerio si soportara que pisotearan la autoridad
del Consistorio, y aceptara en la Cena de Cristo a francos escar-
necedores [... ] Mejor debera morir cien veces, antes que someter
a Cristo a semejante burla tan repugnante41.
Lleg el da del Seor en que sera probado. Los libertinos
estaban presentes para comer la Cena del Seor. Era un momen-
to crtico para la fe reformada en Ginebra.
Se haba predicado el sermn, se haban ofrecido las oracio-
nes, y Calvino descendi del plpito para tomar su lugar junto
a los elementos en la mesa de la comunin. Consagr debi-
damente el pan y el vino, y ya estaba listo para distribuirlos a
los comulgantes. Entonces, de repente, los que perturbaban
a Israel comenzaron a precipitarse en direccin a la mesa de
la comunin [... ] Calvino extendi los brazos alrededor de
los vasos sacramentales, como para protegerlos del sacrilegio,
mientras resonaba su voz por todo el edificio: Podris aplas-
tar estas manos, me podris cercenar estos brazos, me podris
quitar la vida; mi sangre es vuestra y la podis derramar; pero
nunca me forzaris a darles las cosas santas a los profanos, y
deshonrar la mesa de mi Dios.
Despus de esto, dice Beza, el primer bigrafo de Calvino, se
celebr la sagrada ordenanza en medio de un profundo silen-
cio, y bajo un solemne temor reverencial en todos los presen-
tes, como si Dios mismo hubiera estado visible entre ellos42.
La majestad divina de la Palabra 151
El motivo por el que menciono estos sufrimientos de Ginebra
es poner de relieve la invencible constancia de Juan Calvino en el
ministerio al que lo haba llamado Dios. Arlteriormente pregun-
tamos qu le sucedi a Juan Calvino para hacer de l un hombre
tan dominado por la majestad de Dios. Qu clase de ministe-
rio produjo esto en su vida? Respondimos la primera pregunta,
diciendo que Calvino experiment el testimonio interno sobrena-
tural del Espritu con respecto a la majestad de Dios en las Escri-
turas. A partir de ese momento, todo en su pensamiento, en sus
escritos y en su ministerio tena como meta ilustrar la majestad y
h. de
Ahora bien, cul es la respuesta a la segunda pregunta? Qu
clase de ministerio produjo esta entrega a la majestad de Dios? En
parte, la respuesta ya ha sido dada: Produjo un ministerio de una
increble firmeza; un ministerio, por usar ht descripcin que usa
Calvino para referirse a los ministros fieles de la Palabra, de una
invencible constancia43. Sin embargo, hasta ahora solo tenemos
la mitad de la respuesta. Fue un ministerio de incansable exposi-
cin de la Palabra de Dios. La constancia tena un enfoque, que
era la exposicin de la Palabra de Dios.
Calvino haba visto en las Escrituras la majestad de Dios. Esto
lo persuadi de que las Escrituras eran la Palabra misma de Dios.
l deca: Les debemos a las Escrituras la misma reverencia que
le debemos a Dios, porque proceden de l solamente, y no tie-
nen nada del hombre mezclado en ellas44. Su propia experien-
cia le haba enseado que la prueba ms elevada de las Escrituras
se deriva en general del hecho de que es Dios en persona el que
habla en ellas45. Estas verdades llevaban a una conclusin que
para Calvino era inevitable. Puesto que las Escrituras son la voz
del mismo Dios, y puesto que de esta manera se autentican a s
152 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
mismas al revelar la majestad de Dios, y puesto que la majestad
y la gloria de Dios son la razn de toda existencia, se sigue que la
vida de Calvino estara marcada por una invencible constancia
en la exposicin de las Escrituras.
Escribi folletos, escribi la gran Institucin, escribi comen-
tarios (sobre todos los libros del Nuevo Testamento, menos el
Apocalipsis, y adems, sobre el Pentateuco, los Salmos, Isaas,
Jeremas y Josu), dio conferencias bblicas (muchas de las cua-
les fueron publicadas como verdaderos comentarios) y adems,
predicaba diez sermones cada dos semanas. Pero todo aquello era
exposicin de las Escrituras. Dillenberger dice: [Calvinol daba
por sentado que toda su labor teolgica consista en exponer las
Escrituras46. En su testamento, deca: Me he esforzado, tanto en
mis sermones como en mis escritos y comentarios, por predicar
la Palabra con pureza y castidad, e interpretar fielmente sus sagra-
das Escrituras47.
Todo era exposicin de las Escrituras. Este fue el ministerio
que se desat porque haba visto la majestad de Dios en las Escri-
turas. Estas eran absolutamente centrales, porque eran la Palabra
de Dios de una forma tambin absoluta, y se autenticaban a s
mismas la majestad y la gloria de Dios. Sin embargo, entre todas
estas labores de exposicin, la predicacin ocupaba el lugar supre-
mo. Emile Doumergue, el principal bigrafo de Juan Calvino,
con sus seis volmenes sobre la vida de Calvino, dijo mientras se
hallaba en el plpito de Juan Calvino al celebrarse el cuarto cen-
tenario del nacimiento de este: Ese es el Calvino que me pare-
ce el Calvino real y autntico; el que les explica todo a los dems;
Calvino, el predicador de Ginebra, que molde con sus palabras
el espritu de los reformados en el siglo XVl48.
La majestad divina de la Palabra 153
La predicacin de Calvino fue de la misma clase de princi-
pio a fin: Predicaba invariablemente recorriendo los libros de la
Biblia, uno tras otro. Nunca se apart de esta manera de predi-
car durante sus casi veinticinco aos de ministerio en la iglesia
de San Pedro de Ginebra, con la excepcin de unas cuantas fies-
tas de importancia y ocasiones especiales. Los domingos siempre
tomaba el Nuevo Testamento, con excepcin de algunos Salmos
por las tardes. Durante la semana... siempre se trataba del Anti-
guo Testamento
9
Los registros indican menos de media doce-
na de excepciones por cumplir con el ao cristiano. Ignoraba casi
por completo las fiestas de Navidad y de Resurreccin en la selec-
cin de sus textos
50

Para darle alguna idea de la amplitud de la predicacin de


Calvino desde el plpito, le dir que comenz su serie sobre el
libro de los Hechos el 25 de agosto de 1549, y la termin en mar-
zo de 1554. Despus de Hechos, pas a las epstolas a los Tesa-
lonicenses (cuarenta y seis sermones), Corintios (ciento ochenta
y seis sermones), las pastorales (ochenta y seis sermones), Gla-
tas (cuarenta y tres sermones), Efesios (cuarenta y ocho sermo-
nes), hasta llegar a mayo de 1558. Despus de esta fecha, hay un
tiempo durante el cual estuvo enfermo. En la primavera de 1559,
comenz la Armona de los Evangelios, y no la haba terminado
al morir en mayo de 1564. Durante esa temporada, en los das
entre semana predic ciento cincuenta y nueve sermones sobre
Job, doscientos sobre el Deuteronomio, trescientos cincuenta y
tres sobre Isaas, ciento veintitrs sobre el Gnesis, y as sucesiva-
mente
51

Una de las ilustraciones ms claras de que esto era una deci-


sin consciente por parte de Calvino, es el hecho de que en el da
de Pascua de Resurreccin de 1538, despus de predicar, dej el
154 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
plpito de San Pedro, desterrado por el Concilio de la Ciudad.
Regres en septiembre de 1541, ms de tres aos despus, y con-
tinu su exposicin en el versculo siguiente
52
.
Por qu esta dedicacin tan notable a la centralidad de la pre-
dicacin expositiva en forma de secuencia? Hay tres razones que
son tan vlidas hoy, como lo eran en el siglo XVI.
En primer lugar, Calvino crea que la Palabra de Dios era una
lmpara que les haba sido quitada a las iglesias. En su propio tes-
timonio personal, deca: Tu Palabra, que habra debido resplan-
decer sobre todo tu pueblo como una lmpara, nos fue quitada, o
al menos, suprimida [... ] Y ahora, oh Seor, qu le queda a un
desdichado como yo, sino [... ] suplicarte ardientemente que no
juzgues segn [mis] merecidos castigos por el temible abando-
no de tu Palabra, de los cuales, en tu maravillosa bondad, me has
liberado al fin53. Calvino estaba consciente de que la exposicin
continua de los libros de la Biblia era la mejor forma de superar el
temible abandono de la Palabra [de Dios].
En segundo lugar, Parker afirma que Calvino les tena terror a
los que predican sus propias ideas desde el plpito. Deca: Cuan-
do entramos al plpito, no es para que nos llevemos con noso-
tros nuestros propios sueos y fantasas54. Crea que al exponer
las Escrituras como un todo, se vera forzado a tratar todo lo que
Dios quera decir, y no solo lo que l tal vez quisiera decir.
En tercer lugar, y esto nos lleva de vuelta al principio, donde
Calvino vea la majestad de Dios en su Palabra, l crea con todo
el corazn que la Palabra de Dios era ciertamente la Palabra de
Dios, y que toda ella era inspirada, provechosa y resplandeciente
con la luz de la gloria de Dios. En el Sermn nmero 61 sobre el
Deuteronomio, retaba a los pastores, tanto de sus tiempos como
de los nuestros, dicindoles:
La majestad divina de la Palabra
Que los pastores se atrevan osadamente a todas las cosas por la
Palabra de Dios [... ] Que restrinjan todo el poder, la gloria y
la excelencia del mundo para darle lugar a la majestad divina
de esta palabra y obedecerla. Que se la impongan a todos, des-
de los ms elevados hasta los ms humildes. Que edifiquen el
cuerpo de Cristo. Que devasten el reino de Satans. Que den
de pastar a las ovejas, maten a los lobos, instruyan y exhorten
a los rebeldes. Que aten y desaten el trueno y el relmpago, si
es necesario, pero que lo hagan todo de acuerdo a la Palabra de
Dios
55

155
Aqu la frase clave es la majestad divina de esta palabra. Esto
fue siempre lo importante para Calvino: de qu manera podra
l presentar a toda Ginebra, a toda Europa y a toda la historia la
majestad de Dios. A esto respondi con una vida de predicacin
expositiva continua. No habra mejor manera de manifestar en
toda su amplitud las glorias de Dios y la majestad de su ser, que
esparcir por completo la Palabra de Dios dentro del contexto del
ministerio y el cuidado del pastor.
Por eso, la predicacin sigue siendo un suceso central den-
tro de la vida de la iglesia, aunque ya han pasado quinientos aos
de la invencin de la imprenta, y despus de haber aparecido la
radio, la televisin, las cintas grabadas, los CD y las computado-
ras. La Palabra de Dios tiene mayormente como tema su majes-
tad y su gloria. Esa es la cuestin central del ministerio. Y aunque
se puedan conocer la gloria y la majestad de Dios en su Palabra a
travs del suave susurro de un consejo junto al lecho de muerte
de un santo que agoniza, hay algo en ella que clama por la exulta-
cin expositiva. Por esto la predicacin nunca morir. Yel hecho
de estar centrados en Dios de una manera radical que lo invada
todo en la vida, siempre va a crear en el pueblo de Dios el ham-
bre por la predicacin. Si Dios es Yo soy el que soy, el Dios
156 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
de majestad grandioso, absoluto, soberano, misterioso y lleno de
gloria al que vea Calvino en las Escrituras, siempre habr predi-
cacin, porque mientras ms se conozca a ese Dios, y ms central
l se vuelva, ms sentiremos que no solo es necesario analizar-
lo y explicarlo, sino que tambin se le debe aclamar, proclamar y
engrandecer con la exultacin expositiva. El ardiente legado del
Gozo Soberano, que se incendi de manera tan resplandeciente
en la vida de Agustn, y se esparci a lo largo de siglos en fervo-
rosos santos, se enciende de nuevo en todas las generaciones por
medio de una predicacin ardiente, llena de locura por Dios; la
predicacin de la divina majestad de esta palabra. Que Dios les
conceda a todos y cada uno de los predicadores de la Palabra ese
poder saborear el Gozo Soberano que hay en l, y ese mismo
intenso anhelo por l que la exultacin expositiva puede encen-
der en cada iglesia.
NOTAS

1 David Wells, No Place Jor Truth (Wm. B. Eerdmans Pub. Ca., Grand
Rapids, 1993), p. 300.
2 Citado por Tim Stafford en God's Missionary to Us, Christianity Today,
9 de diciembre de 1996, vol. 40, n 4, p. 29.
3 Henry F. Henderson, Calvin in His Letters O. M. Dent and Ca., Lon-
dres, 1909), p. 68.
4 John Dillenberger, John Calvin, Selections from His Writings (Scholars
Press, Adanta, 1975), p. 89 (cursiva del autor).
5 Benjamin Warfield, Calvin andAugustine (1he Presbyterian and Refor-
med Publishing Co., Filadelfia, 1971), p. 24.
6 Geerhardus Vos, 1he Doctrine of the Covenant in Reformed Theolo-
gy, en Redemptive History and Biblical Interpretation: Ihe Shorter Writings of
Geerhardus Uls (Presbyterian and Reformed Publishing Ca., Phillipsburg, NJ,
1980), pp. 241-242 (cursiva del autor).
7 Vos, Ihe Doctrine of the Covenant in Reformed Iheology, p. 248
(cursiva del autor).
8 Dillenberger, John Calvin, Selectionsfrom His Writings, p. 95 (cursiva del
autor).
9T. H. L. Parker, PortraitofCalvin (Westminster Press, Filadelfia, 1954),
p.109.
10 Juan Calvino, Institucin de la Religin Cristiana,!, vii, 1. Prevalece un
error sumamente pernicioso, segn la cual las Escrituras solo tienen el peso que
le ha concedido el consenso de la iglesia. Como si la verdad eterna e inviolable
de Dios dependiera de las decisiones de los hombres!
11 Parker, Portrait ofCalvin, p. 55.
12 Dillenberger, John Calvin, Selectionsfrom His Writings, p. 110.
13 Ibd., p. 42 (cursiva del autor).
14 Ibd., pp. 114-115.
15 Ibd., p. 26.
16 Como haca con frecuencia, Calvino utiliz los escritos de Agustn para
fortalecer su afirmacin de que esta era la posicin histrica de la iglesia, a
pesar de la enseanza catlica romana segn la cual, es la iglesia la que les da
autoridad a las Escrituras para el creyente. Al comentar sobre el punto de vista
158 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
de Agustm en cuanto al papel de la autondad de la Iglesia para llevar a una fe
bien fundada en las Escnturas, Calvmo escnbe en la InsntuclOn El solo tema
el propOSltO de mdICar lo que tamblen nosotros confesamos como cierto los
que aun no han sido Ilummados por el ESPlfltu de DIOS se vuelven dOClles por
reverencia haCia la IgleSia, de tal forma que puedan perseverar en el aprendIZaje
de la fe en Cnsto a partir del Evangeho De esta forma, declara, la autondad de
la IgleSia es una mtroducclOn por medIO de la cual se nos prepara para la fe en
el EvangelIO Porque, como vemos, qUIere que la certeza de los santos se apoye
en unos fundamentos sumamente dlstmtos (1, Vll, 3)
17 J I Packer, Calvm the 1heologlan, en James Atkmson, et al, edi-
tores, John Calvzn A CollectlOn ofEssays (Wm B Eerdmans Pubhshmg Co ,
Grand Raplds, 1966), p 166 Rechazando tanto la afirmaclon romana de que
se deben reCIbir las Escnturas como poseldas de autondad a causa de la auton-
dad de la IgleSia, y con ella la Idea de que se podna demostrar que las Escnturas
tienen autondad dIVma por medIO de argumentos 10gICos solamente, Calvmo
afirma que las Escnturas demuestran ellas mismas su autondad por medIO del
testlmomo mterno del ESplfltu Santo ,Que es este "testlmomo mterno"? No
una expenenCla de una calidad espeCIal, m tampoco una nueva revelaclOn de
tipO pnvado, o una "deClslOn" eXistenCIal, smo una obra de dummaclOn
18 InstltuclOn, 1, Vll, 5
19 Packer, Calvm the 1heologlan, p 166
20 Ddlenberger, John Calvzn, SelectlOns from H1S Wntzngs, p 86
21 Teodoro Beza, lhe Life of John Calvzn (Back Home Industries,
Mdwaukee, R, 19%, de la edlClon de 1844 hecha por la Calvm Translatlon
SOClety en Edlmburgo), p 21
22 Dlllenberger, John Calvzn, SelectlOns from Hts Wntzngs, p 27
23 Parker, Portralt ofCalvzn, p 24
24 Dlllenberger, John Calvzn, SelectlOns from Hts W-ltzngS, p 28
25 Ibld, p 29
26 Parker, Portratt ofCalvzn, p 70
27 Ibld P 69
28 W de Greef, lhe Wntzngs ofJohn Calvzn An Introductory GUlde, trad al
mgles de Lyle D Blerma (Baker Book House, Grand Raplds, 1993), p 38
29 Parker, Portralt ofCalvzn, p 71
30 Ibld , Portratt ofCalvzn, p 71
31 T H L Parker, Calvzn's Preachzng (LoUlsvdle WestmmsterlJohn Knox
Press, 1992), pp 62 63
32 Citado por T H L Parker en John Calvzn A BlOgraphy (Westmmster
Press, Fdadelfia, 1975), p 104
33 Ibld, pp 103-104
La majestad dtvma de la Palabra 159
34 Dillenberger,John Calvm, SelectlOnsfrom Hts Wntmgs, p. 78.
35 Ibd., p. 78.
36 Parker, Portrazt ofCalvm, p. 29.
37 Dillenberger, John Calvm, SelectlOns from Hts Wrttmgs, p. 42.
38 Ibd., p. 7I.
39 Parker, Portratt ofCalvm, p. 29.
40 Henderson, Calvm m Hts Letters, p. 75.
41 Ibd., p. 77.
42 Ibd., pp. 78-79.
43 En un sermn sobre Job 33:1-7, Calvino llama a los predicadores a ser
constantes: Cuando los hombres se olvidan de s mismos tanto que no se pue-
den someter a Aquel que los cre y les dio forma, nos toca a nosotros tener una
constanaa mvenctble, y calcular que tendremos enemIstades y dISgustos cuan-
do cumplamos con nuestro deber; no obstante, sigamos adelante con ese deber
sin deSVIarnos. Juan Calvmo, Sermons fromJob byJohn Calvm (Wm. B. Eerd-
mans Publishing Co., Grand Rapids, 1952), p. 245.
44 Citado por Packer, Calvm the neologian, p. 62.
45 Instttuctn, 1, Vll, 4.
46 Dillenberger, John Calvm, SelectlOnsfrom Hts Wrttmgs, p. 14.
47 lbid., p. 35ss.
48 Cirado por Harold Dekker en Introductlou, Sermons from Job byJohn
Calvm, p. Xli.
49 Parker, Portratt ofCalvm, p. 82.
50 Juan Calvmo, Ihe Detty ofChnst and Other Sermons, trad. al mgls de
Leroy Nixon (Wm. B. Eerdmans Pub. Co., Grand Rapids, 1950), p. 8.
51 En cuanto a estas estadsticas, vase Parker, Portratt of Calvtn, p. 83,
y W de Greef, Ihe Wnttngs ofJohn Calvm An Introductory Cutde, pp. 111-
112.
)2 Parker, Calvtns Preachmg, p. 60.
53 Dillenberger, John Calvm, SelectlOnsfrom Hts Wnttngs, p. 115.
54 Parker, Portratt ofCalvtn, p. 83.
55 Juan Calvmo, Sermons on the Eptstle to the Ephestans (Banner ofTruth,
Edlmburgo, 1973), p. xii (cursiva del autor).
CONCLUSIN
Cuatro lecciones sacadas de las vidas de unos santos impeifectos
Los cisnes no estn callados. Yesto constituye una gran misericor-
dia. Tal vez nos sintamos como grillos, chirriando en la presencia
de San Agustn, o como diminutos ecos de Lutero y de Calvino.
Pero nuestra sensacin de incapacidad solo sirve para engrande-
cer la gracia de escuchar sus voces y ver sus vidas tanto tiempo
despus de haber vivido ellos. No fueron perfectos, yeso los hace
ms tiles aun en nuestra batalla por ser tiles a pesar de nues-
tra fragilidad. Le doy gracias a Dios por el privilegio de conocer a
estos famosos santos imperfectos.
Las lecciones que sus historias nos brindan para nuestra vida
estn ricas de esperanza, por mucho que nos muevan a la humil-
dad. Entre muchas otras que podramos destilar y saborear en
estos momentos, termino con cuatro solamente.
1. No se deje paralizarpor sus debilidades e imperfeccones.
Cuntas veces nos sentimos tentados a lamentarnos por nues-
tro orgullo herido y dejar de hacer alguna buena obra a causa de
las heridas producidas por las crticas, sobre todo cuando esas cr-
ticas son ciertas! La sensacin de ser dbiles e imperfectos nos
puede paralizar la voluntad y despojar de toda pasin por una
causa digna. La comparacin con los dems puede convertirse en
una ocupacin demoledora. Cuando de hroes se trata, es muy
fcil deslizarse del anhelo de imitarlos al desaliento de la intimi-
dacin y de all a la mortandad de la resignacin. Pero la marca de
162 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
la humildad, la fe y la madurez est en mantenernos firmes con-
tra el efecto paralizador de los santos famosos. Los triunfos que
ellos lograron sobre sus propios pecados e imperfecciones flagran-
tes nos deberan ensear que no nos dejemos intimidar por los
nuestros. Dios nunca ha usado an ni un solo hombre perfec-
to, con excepcin de Uno solo. Y nunca lo usar jams, hasta que
Jess vuelva.
En el caso de nuestra debilidad, debemos aprender con el
apstol, y con los cisnes que cantaron su Canto despus de l,
que la gracia de Cristo es suficiente, y que su fortaleza se perfec-
ciona en la debilidad. Necesitamos aprender a decir, a partir de
las Escrituras y de la historia de los vencedores dbiles: Por tan-
to, de buena gana me gloriar ms bien en mis debilidades, para
que repose sobre m el poder de Cristo (2 Corintios 12:9). El
sufrimiento de los santos dbiles puede hacer que se hundan en
la derrota, o que se hagan ms fuertes. Con Pablo, Agustn, Lute-
ro y Calvino, podemos aprender a decir: Por lo cual, por amor a
Cristo me gozo en las debilidades, en afrentas, en necesidades, en
persecuciones, en angustias; porque cuando soy dbil, entonces
soy fuerte (2 Corintios 12:10).
En el caso de nuestros defectos y pecados, tenemos que apren-
der a sentir una culpa valiente. Esto es lo que vemos sobre todo
en Lutero. La doctrina de la justificacin solo por la fe no lo hizo
indiferente a la santidad prctica, pero s lo hizo osado en la gra-
cia cuando tena un tropiezo. Y as debi ser, como dice Miqueas
7:8-9: T, enemiga ma, no te alegres de m, porque aunque ca,
me levantar; aunque more en tinieblas, Jehov ser mi luz. La ira
de Jehov soportar, porque pequ contra l, hasta que juzgue mi
causa y haga mi justicia; l me sacar a luz; ver su justicia.
Conclusin 163
Aunque hayamos pecado contra l, aunque soportemos
incluso la ira de Jehov, le diremos al adversario que nos acusa
y se regocija: No te alegres de m, porque aunque ca, me levan-
tar. El Seor mismo, que frunce el ceo al castigarnos, ser mi
abogado irresistible, y triunfar por m en los tribunales. l va a
defender mi causa. l va a ser mi luz. La nube va a pasar. Yyo per-
manecer firme en la justicia; no la ma propia, y har las obras
que l me ha encomendado hacer.
Aprendamos el secreto de esta culpa valiente en la firmeza de
unos santos pecadores que no se dejaban paralizar por sus imper-
fecciones. Dios tiene un gran trabajo para cada uno de nosotros.
Hgalo con todas sus fuerzas; s, incluso con todos sus defectos
y todos sus pecados. Yen la obediencia de esta fe, magnifique la
gloria de su gracia, y no se canse de hacer el bien.
2. En la batalla contra elpecado y la rendicin, aprenda el secre-
to del gozo soberano.
Pocos han visto esto, o le han servido de modelos, como Agus-
tn. La bsqueda de la santidad es la bsqueda de la satisfaccin
en Dios. Y la satisfaccin en Dios es un don divino de gozo sobe-
rano. Es soberano porque, en su plenitud, triunfa sobre todos los
que compiten por poseer el corazn. La duracin de la esclavi-
tud de Agustn solo sirve para hacer ms irresistible el poder de su
liberacin. Era la esclavitud a los gozos estriles, que solo poda
echar fuera un placer superior; soberano.
De repente, qu dulce fue para m liberarme de esos gozos
estriles que una vez haba temido perder! [... ] T los echaste
de m; t que eres el gozo verdadero y soberano. T los echas-
te de m y ocupaste su lugar; t que eres ms dulce que todos
los placeres [... ] Oh Seor Dios mo, mi Luz, mi Riqueza y mi
Salvacinl.
164 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Nadie ense con mayor fuerza que Agustn que el corazn
ha sido hecho para Dios, y que ninguna otra cosa podr echar
fuera a los pretendientes del pecado, sino la felicidad de conocer a
nuestro verdadero Esposo. Nos hiciste, Seor, para ti, e inquieto
est nuestro corazn hasta que descanse en ti2.
Muchos han dicho como Agustn que es feliz el que posee a
Dios}}3. Sin embargo, no son tantos los que han visto y dicho que
esta felicidad es un deleite soberano que santifica el alma con un
celo que echa fuera todos los dolos. Eso es lo que debemos apren-
der. La batalla para ser santos, la batalla por la santificacin, es
una batalla que peleamos al nivel de lo que amamos, lo que valo-
ramos y atesoramos, y en lo que nos deleitamos.
Por supuesto, hay una verdadera negacin de s mismo, una
verdadera disciplina y un sacarse el ojo y cortarse la mano; una
gravedad espiritual de guerra que muchos no han alcanzado. Sin
embargo, es necesario decir -y dejar que el apstol lo diga con
toda autoridad- que el secreto subyacente a toda esta fuerte dis-
ciplina, el secreto de cortar con todo lo dems, tenindolo por
basura, es saborear a Cristo como ganancia (Filipenses 3:8).
La batalla por la santidad es una batalla que se debe pelear
mayormente a base de alimentar los fuegos de nuestra pasin por
Cristo. La santificacin es el triunfo del gozo soberanQ}}. Su lega-
do es un legado de amor.
3. Los cambios sobrenaturales se producen cuando vemos a Cris-
to en su Palabra sagrada.
El poder santificador del gozo soberano no brota dentro de
un alma ciega. Mirando a cara descubierta como en un espejo
la gloria del Seor, somos transformados de gloria en gloria en
la misma imagefi}} (2 Corintios 3:18, cursiva del autor). Ahora
bien, dnde miramos a cara descubierta}} esta gloria del Seor?
Conclusin 165
El Nuevo Testamento nos responde: en la luz del evangelo de
la gloria de Cristo, el cual es la imagen de Dios... [es decir, en
la] iluminacin del conocimento de la gloria de Dios en la faz de
Jesucristo (2 Corintios 4:4, 6, cursiva del autor).
Observe las palabras evangelio y conocimiento. Vemos
la gloria de Cristo en el Evangelio. Vemos la gloria de Dios por
medio del conocimiento. La gloria del Seor, a quien ver de
verdad es el gozo soberano se ve en un evangelio, en un cono-
cimiento, en un mensaje, en una Palabra. Cmo impuls Lutero
esta verdad con una fortaleza inagotable contra los fanticos con
sus revelaciones aadidas, y contra los catlicos, con sus tradicio-
nes aadidas.
De Lutero debemos aprender que la Palabra se hizo carne, y
la Palabra se convirti en oraciones en griego. Contemplamos la
gloria de la Palabra encarnada a travs de la gramtica de la Pala-
bra escrita. El estudio sagrado es una forma de ver, en especial
cuando se combina con la oracin. Grato et medtato -la ora-
cin y la meditacin- son el camino a la contemplacin sobre-
natural de la gloria de Dios en la faz de Cristo.
Grato: Inclina mi corazn a tus testimonios, y no a la ava-
ricia (Salmo 119:36). Abre mis ojos, y mirar las maravillas
de tu ley (Salmo 119:18). [Oro] para que el Dios de nuestro
Seor Jesucristo, el Padre de gloria, os d espritu de sabidura y
de revelacin en el conocimiento de l, alumbrando los ojos de
vuestro entendimiento (Efesios 1: 17-18). Lo anterior no era una
oracin cualquiera, sino una oracin sobre la Palabra, para amar
la Palabra y para recibir luz de la Palabra.
Medtatio: En la ley de Jehov est su delicia, yen su ley medi-
ta de da y de noche. Ser como rbol plantado junto a corrientes
de aguas, que da su fruto en su tiempo, y su hoja no cae; y todo lo
166 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
que hace, prosperar (Salmo 1:2-3). As que la fe es por el or, y
el or, por la palabra de Dios (Romanos 10:17). Santifcalos en
tu verdad; tu palabra es verdad (Juan 17: 17). Despus de aos de
dar golpes contra el texto griego del apstol Juan, por fin el texto
entreg su tesoro, Lutero vio la gloria de Cristo en el Evangelio, y
entr al paraso. Su vida y su obra dan testimonio de esta verdad
tan fundamental: La visin de Cristo que despierta el gozo sobe-
rano es mediada a travs de la Palabra escrita. Aunque carne y san-
gre no revelen la gloria del Hijo, tampoco es revelada sin la obra
ordinaria de escuchar la Palabra de Dios y meditar en ella (Mateo
16:17; Romanos 10:17).
Somos santificados en la verdad, porque la verdad (revela-
da y escrita) despliega la gloria de Cristo, que engendra el gozo
soberano, el cual a su vez corta las races del pecado y nos da la
libertad.
4. Por consiguiente, regocijmonos ante la exposicin de la ver-
dad del Evangelio y seamos heraldos de la gloria de Cristo para gozo
de todos los pueblos.
Cuando Juan Calvino vio la majestad de Dios en su Palabra,
qued cautivado por la predicacin. Para l, predicar consista en
exponer de manera fiel y constante la Palabra de Dios con pasin
por la gloria de Cristo. Era exposicin, pero tambin era exulta-
cin. La exultacin sobre la majestad de Dios y la gloria de Cristo,
reveladas en la Palabra escrita, produce exultacin en su exposi-
cin. Eso es lo que yo llamo predicar. La entrega de Calvino a la
predicacin durante toda su vida, como uno de los ms grandes
telogos que hayan vivido jams, es un llamado de alerta para
todos nosotros, laicos y predicadores, para que exultemos ante la
exposicin de la Palabra.
Conclusin 167
Que resuenen las iglesias con la exultacin expositiva! Que
los laicos anhelen escuchar este grandioso sonido saturado de
Dios! Que los seminarios cultiven la pasin de Calvino, Lutero
y Agustn por la majestad de Dios que cautiva el alma y la ata a
la Palabra; que revela a Cristo y despierta el gozo soberano. Si un
corazn adorador y una vida santa son el fruto de ese gozo sobe-
rano, y si la Palabra escrita de Dios es el depsito de la verdad
histrica en el cual la gloria de Cristo despierta ese gozo, oremos
entonces para que Dios levante generaciones de predicadores que
se entreguen con una lealtad semejante a la de Calvino, a la exul-
tacin expositiva sobre la gloria de Jesucristo, para gozo de todos
los pueblos.
NOTAS

\ Amelio Agustn, Confessons, p. 181 (IX, 1), "::Ufsiva del autor.
2 lbd., p. 21 (1, 1).
3 nomas A. Hand, Augustine on Prtqer (Catholic Book Publishing Co.,
Nueva York, 1986), p. 17 (On the Happy Life, 11).
UNA NOTA SOBRE LOS RECURSOS
[EN IDIOMA INGLS]
Desiring GodMinistries
Si usted desea meditar ms sobre la visin de Dios y de la vida
que se presenta en este libro, en Desiring God Ministries (DGM)
nos encantara ayudarlo. DGM es un ministerio de recursos de la
Iglesia Bautista Bethlehem, en Minneapolis, Minnesota. Nues-
tro deseo es avivar la llama de su pasin por Dios y ayudarlo para
que lleve a otros esa pasin. Tenemos centellares de recursos a su
disposicin con este propsito. La mayora de nuestro inventa-
rio est formado por libros y grabaciones de audio de John Piper.
Tambin mantenemos una gran coleccin de artculos gratuitos,
sermones y mensajes de audio en nuestra pgina de la web. Ade-
ms, producimos planes de estudios para nios, damos conferen-
cias y coordinamos la agenda de John Pipet en sus conferencias,
todo centrado en Dios.
Puesto que el dinero no es un tesoro nuestro, tratamos de
mantener nuestros precios lo ms bajos posible. Y como no que-
remos que el dinero sea obstculo para el Evangelio, si esos precios
son ms de lo que usted puede pagar en estc)S momentos, nuestra
norma de lo que usted sepueda permitir se aplica a casi todos nues-
tros recursos, incluso si no puede pagar nada. Tambin acepta-
mos tarjetas de crdito VISA, MasterCard, Discover y American
Express para su comodidad y rapidez, pero preferiramos regalarle
nuestros recursos a hacer que incurra en unti deuda.
170 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
DGM existe para ayudarlo a convertir a Dios en su tesoro.
Porque cuando ms se glorifica Dios en nosotros es cuando noso-
tros estamos ms satisfechos en l.
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23 Ashburn Avenue
Waterside, Londonderry
Irlanda del Norte BT47 5QE
Tel/fax: (02871) 342 907
desiringGOD@UK-Europefreeserve.co. uk
NDICE DE CITAS BBLICAS

Gnesis Hechos
3:19 113 13:10
32
xodo
Romanos
3:12 129
Todo el libro
102
3:14-15 130
1:17
22-23
Job
5:5
64
8:7
119
33:1-7 159
9
109
Salmos
9:14
66
1:2-3 166
9:16
77
16:11 79
9:17
19
27:4 68
10:17
166
33:15 19
11:33
66
77:11-13 20
11:36
131
102:18 18-19
13:13-14
58
119 88-90-114-115
15:4
20
119:18 119-165
1 Corintios
119:27 119
119:34 119
13:12
29
119:35-37 119
15:10
114
119:36 165
2 Corintios
119:67 114
119:71 114-117
3:18
164
145:4 18
4:4,6
165
4:6
94-123
Eclesiasts
11:23
114
Todo el libro 107
12:9
162
12:10
162
Miqueas
Glatas
7:8-9 162
1:11-12
122
Mateo
16:17 123-166
Efesios
1:17-18
165
Juan 3:19
132
6:45 118 4:11-12
16
14:15 63
16:24 69 Filipenses
17:17 166 3:8
164
21:25 94 3:12
29
172
EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Colosenses
1:29
Hebreos
13:7
13:9
114
19
135
1Juan
4:6
5:3
84
63
NDICE DE PERSONAS

81
81-101
153
127
148
143-144-145
19
100-115
137-143
19
42-49
15
158-159
50-82
13-83-84-85-168
26-48
43-44-157-159
44
10
47-74
147
137
44
19-37 88-90
44
123
159
15
123
44
41-42-44-124-126-
23-100
9
23-24-109-110-120-
Hand, 1homas 1)-
Harnack, Adol(
Henderson, Henry F
Hooker, Richard
Hus, Juan
Falals
Farel, GUlllaume
Febe
Fedenco de SaJoma
FranCISCO 1
FranCIsco, San
Freud, SIgmund
Graham, Btlly
Greef, W de
Groeschel, BenedlCt
Eck, Johann
Eracho
Erasmo, Desldeno
121
Jermmo, San
DaVId, rey de Israel
Davles, Alfred T
DavIes, Alun
Dekker, Harold
Denms, Lane
DIckem,A G
DIestel
DIllenberger, John
152-157-158-159
Dloc!ecIano
Donato el Grande
Doumergue, EmIle
Drewery, BenJamm
Colladon
Cop, NlCholas
Cnsstomo, San Juan
144
98
41
143
145-146
146
143
115-143
101
100
42-49-82
53-54
36
54-59
68-69-70
51-69
47
57-58
54-59
95
42-49
57
34-42-49
158
44
42-49
42-124
149
85
150-158
104-136
5-15
96
125
19
13-28-41-43-54-80-82-
Belarmmo
Bergendorff, Conrad
Bertheher
Bettenson, Henry
Beza, Teodoro
BIel, Gabnel
Bloom, ]ons
Bora, Kathanna von
Bornkarnm, Hemnch
Bramerd, DavId
Brown, Peter
83-84-85-125
Bucero, Martn
Bugenhagen, Johannes
Burnaby, ]ohn
Calv1no, Antome
Calvmo, Idelerte
Calvmo, ]acques
Calvmo, Mane
Carlos V de Alemama y 1de
Espaa, emperador
Catn
Cayetano, cardenal
ChadwlCk, Henry
CIcern
CIpnano, San
Agustm, Adeodato
Agustm, Mmca
Agustm, PatnclO
Alanco
AlIplO
Ambrosio
Ana, Sta
Anselmo, San
Antomo
Aqumo, Toms de
Arkmson, James
Armmms, Jakobus
174 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
83
126
23
42-49-81-82
2634-132 133-134
107
123
136
8384
136
36-37
64-83-84
32
11-12 61-77-82-83-85
157
26122
97
14
123
145
146
Tetze!, Johann
Trape, Agostmo
Robertson, D W
Rupp, E G
PIO IX, papa 123
PIper, John 169
Plass, Ewald M 13-42-123-124-125-126
Platon 82
PIOtIllO 54-82
Pneno, Sllvestro Mazzolml da 89
Sadolet, cardenal
Salomon
Schaff, PhIhp
Scoto, Duns
Scott, T KermIt
Seneca, LUCIO Anneo
Servet, MIgUe!
SlmphcIano
Spalatm, Georg
Sproul, R C
Stafford, TIm
Staupltz, Dr
StaupItz, Johannes von
Stembach, Carol
Storch, NIkolaus
Stordeur, Ide!ette
Stordeur, Jean
125
132-133
42-49
159
101
44 124-125
42-49
98-124
26
99
99
3099
99
99
99
99
84
80
125
43-125
42
30-37-1-4-116-149
99 124-125
107-129-130
89-123
147
NewblgIll, Lesshe
NIetzsche, Fnednch
NIxon, Leroy
Mago, Slmon
Malll
Martyn
Martyn, W Carlos
McNe11
Me!anchthon
Meuser, Fred W
MOIses
Muenzer, Tomas
Musculus, Wolfgang
Loewelllch, Walrher von
Lombardo, Pedro
Lutero, Ehsabeth
Lutero, Johannes
Lutero, Katle
Lutero, Magdalena
Lutero, Margaret
Lutero, Martm (hiJo)
Lutero, Paul
Karlstadt, Andrew
Kerr, Hugh T
Kierkegaard, S0ren
Juhano de Eclanum
136
43-123
37
42-44-48-51-81-
Oberman, HeIko A 30-33-41 43-89-
95-96-105-123-124-125-126
Occam, GUlllermo
Ozment, Steven
Pablo (e! apostol) 48-49-54-58-95-97
102 103-104-1-7-108-114-121-162
Packer, J 1 158-159
Parker, T H L 34-38-42-44-1'57-158
Pascal, Bias 42-49
PaulIllo 65
Pe!agIO 21-23 59-65 66-81-82-121
Peterson, WIlham J 43
Petrarca 42-49
Pme-Coffin 41 80-125
Unas e! h1tlta
VIret
Vos, Geerhardus
Walhser-Schwarzbart, EIleen
41-123
Warfie!d, Benamm
82-134-157
Weber, Erwm
Wells, DaVId
Wlttgenstem, LudWIg
ZumgllO, Ulnco
146-150
134-157
13-27-34-
13
132-157
4249
100
NDICE DE TEMAS
N
AguStllllalllSmO, esenCIa
Bautismo
concepto de Agustm
BIblIa, vea Palabra de DIOS
62 EstudIO
de Lucero
dIlIgencIa en el
28 ExpIacIOn lImItada
FmalIdad del lIbro
101
111
78
39
26,132
73
28,39, 119
78
CalvIlllsmo, vea Cmco puntos
Caut1V1dad pelagIana de la IglesIa 62,76
Cena del Senor, cnSIS de Calvmo 149
Cmco puntos del calvmIsmo 77
CIsnes 9, 10, 11
ConCIlIO de Orange 43
ConfesIOnes de Agustm27, 46, 49, 50, 56,
61, 65
ConversIOn
de Agustm 56
de Calvmo 137
de Lucero 102
Cnstlano, hedolllsmo 51
Glona de DIOS
Gozo
de todos los pueblos 166
dIsfrute de DIOS 55, 72
doctrma del deleIte 74
placer en DIOS 51
soberano 11,39,51,60,73,78,163
Gozo soberano, vea Gozo
GraCIa de DIOS
como gozo soberano
glona del omlllpotente
GraCIa IrresIstible
Gnego, vea IdIOmas
Hebreo, vea IdIOmas
Hedolllsmo cnstlano 46
HIJOS, preocupacIOn de Lutero por
sus 100
HIstona, razan de ser de la 20
IdIOmas
valoracIOn de su ImportancIa por
Agustln 110
valoraCIon de su ImportanCIa por
Lucero 109
IgleSIa CatolIca 27 49, 89
ImperfeccIOnes de los santos, vea
Defectos
InstttucIOn de Calvmo 27,138, 142,
InterpretacIOn
estrategIa de tres puntos de
Lucero 114
Defectos
de Agustln
de Calvmo
de Lutero
de los Padres
suyos propIOS
DepravacIOn total
Deslflng God MmIstnes
DIlIgenCIa
DIOS
pasIOn por su supremaCIa
su condIcIon de absoluto
Donatismo
EleccIOn mcondICIOnal
EncarnaCIOn
ESPlfltu Santo
medIado solo por medIO de la
palabra
teStimonIO mterno del
2829
33-38
3033
3840
161
78
169 170
112,146
136
129
48
78
55
90
140 JustlficaCIOn por la fe 162
176 EL LEGADO DEL GOZO SOBERANO
Oracin
por Agusnn 56
y bsqueda del gozo 68
Naturaleza, deleite en 75
Neoplatomsmo 54
Noventa y cmco tesIS 92
Mamquelsmo 48
Meta del hbro 39
MlSlones 166
Monasteno
de Agustn 60
Lutero entra al 96
MonvaclOn, anallsls de Agustn 63
Padres de la IgleSia, deben leerse en
segundo lugar 104
Palabra de DIOS, vea Interpretacin
Calvmo sobre su autondad 157, n 17
cmo la lela Lutero de Joven 105
como hbro 89
majestad de 24
su mediaCin con respecto al
Espntu 89
"a1orauon del texto por Lutero 105
Papa 89
ParaJ50
cammo de Lutero al 22, 103
134
164
27
27, n 24
27
21
SannficaCln por la vista de Cnsto
Santos, sus defectos
Semipelagianismo
SentenCias de Lombardo
Sexo, vea LUJuna
Sufnmlento
de Calvmo
de Lutero como forma de
mterpretaclOn 103-106
Wmenberg, puerta de 10
Pastores
como mtermedlanos de la Palabra 94
escuchen a Lucero 97
Pecados de los santos, vea Defectos
Pelaglamsmo 9,27, n 24, 48, 62
Perseverancia de los santos 77
Placer, vea Gozo en DIOS 51
Platomsmo 55
PredICaCin
de Calvmo 153
de Lucero 98
Profetas carismtICos 93
Pueblos, gozo de todos los 167
Purgatono 22
Reforma, mfluenCla de Agustn en la 27
Roma, saqueo de 47
Temmomo mterno del Espntu 139
35
24,61,64,120
22
Llbertmos
Libre albedro
LUJuna