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ELTRIANGULODELDESARROLLOECONMICO: CRECIMIENTO,DESIGUALDADYPOBREZA

AlfonsoNovalesCinca UniversidadComplutense
25deMayode2011

Resumen
La poltica econmica de un pas se establece en torno a la tasa de crecimiento del PIB. Pero existen asimismo importantes instituciones econmicas internacionales que tienen como objetivo bsico el desarrollo de los pases: reduccin de la desigualdad y eliminacin de la pobreza. Este artculo evala la literatura existente acerca de la relacin entre crecimiento, desigualdad y pobreza. La evidencia emprica disponible sugiere que el crecimiento tiene efectos distintos dependiendo de las caractersticas socioeconmicas e institucionales de cada pas, pero no hay una pauta claramente definida, ni siquiera en cuanto a signo. Por el contrario, una mayor desigualdad dificulta el crecimiento, a la vez que reduce la capacidad del crecimiento econmico de reducir la pobreza. La poltica ms eficaz para luchar contra la pobreza es el crecimiento econmico, acompaado de polticas que permitan a los menos favorecidos el acceso al crdito y, con ello, a la acumulacin de capital fsico y humano, y al iniciodeactividadesproductivas.

1. Introduccin La Teora Econmica nos ensea cmo disear una poltica econmica ptima de acuerdo con un objetivo previamente escogido. Para ello el objetivo debe ser definido con precisin, pues la poltica que es ptima para lograr un determinado objetivo no lo ser para un objetivo distinto. Mediante la utilizacin de modelos analticosajustadosalpasobjetodeestudio,elpapeldelaTeoraEconmica,consiste en evaluar el potencial impacto que sobre el objetivo tendra cada instrumento disponible, caracterizar las interacciones entre instrumentos, y utilizando esta informacin, seleccionar la intervencin necesaria sobre los instrumentos ms adecuados. Pero cul debe ser el objetivo elegido para la poltica econmica? Maximizar el crecimiento? Maximizar el bienestar de un ciudadano representativo? Reducir la desigualdad? Eliminar la pobreza? Es fijando un criterio u otro cuando la Economa,atravsdelaPolticaEconmicaestableceunfundamentonormativo. El objetivo habitualmente escogido para la poltica macroeconmica es el crecimiento sostenido del Producto Interior Bruto durante un determinado perodo, quiz porque se entiende que sta es una buena manera demaximizar el bienestar de los ciudadanos. Por otro lado, existen instituciones econmicas internacionales cuyo objetivo fundamental es la lucha contra la pobreza o, en trminos ms generales, el

desarrollo econmico de los pases. Parecera que se trata de una actitud diferente respecto de lo que la poltica econmica puede hacer. En qu medida ambos enfoquespuedenlograrunmismoobjetivo?Soncomplementarioslosdosenfoqueso sonantagnicos? Dehecho,elcrecimientodelPIBproporcionaunaindicacinmuyincompletade lo que sucede con todo el pas, al ignorar el modo en que la renta generada se distribuye entre la poblacin. Si la renta crece en la misma proporcin para todos los ciudadanos,sudistribucinnovariary,conello,elniveldedesigualdadpermanecer inalterado.Pero,generalmente,estonosucede,yelcrecimientoeconmicoalterarla distribucindelarentaaumentandoodisminuyendoelnmerodepersonasqueviven enlasituacindefinidacomodepobreza.Esdecir,elcrecimientoalterar,favorable o desfavorablemente la desigualdad en la distribucin de la renta y ello tendr un impacto sobre la incidencia de la pobreza. Existe, por tanto, una relacin entre crecimiento,desigualdadypobrezaquevoyatratarenesteartculo.Sinolvidarqueun incremento en desigualdad puede, a su vez, reducir el crecimiento por lo que, al analizar relacin entre crecimiento y desigualdad, deben considerarse ambas direccionesdecausalidad. Por tanto, la desigualdad tendr, generalmente, una incidencia directa sobre la pobreza, pero tambin un efecto indirecto, al matizar la capacidad del crecimiento para reducir la pobreza. Desde la ptica de la economa del desarrollo, la eliminacin de la pobreza es un objetivo bsico, y el debate se centra acerca de si los esfuerzos deben concentrarse en estimular el crecimiento, reducir la desigualdad o, luchar directamente contra la pobreza. En este debate, entender los condicionantes de las interrelacionesentrelostresconceptosesbsico. Antes de comenzar, conviene recordar que la desigualdad puede concretarse en la comparacin entre los ingresos (o el consumo) que percibe el extremo superior de la distribucin (por ejemplo, el 10% de la poblacin con mayores ingresos) frente a suextremoinferior(el10%conmenoresingresos),oenindicadorescomoelndicede Gini, o el ndice de Atkinson, que no expondr aqu. En cuanto a pobreza, podemos hablar de pobreza absoluta, refirindonos al nmero de individuos cuya renta es

inferior a un cierto umbral conocido como lnea de pobreza, (habitualmente 1$ o 2$ por da en los anlisis del Banco Mundial), o en trminos relativos, si nos referimos al nmero de personas que en un pas tiene renta inferior a un umbral especfico de dicho pas, como pueda ser la mitad de la renta mediana. Existe una natural preocupacin por la pobreza absoluta, pero no tanto por la carencia relativa de medios, que est quiz ms estrechamente relacionada con la desigualdad, y que sin duda afecta al bienestar. Medidas ms completas examinaran la brecha de pobreza (poverty gap), que tiene en cuenta no slo la proporcin de pobres, sino el grado en que lo son, es decir, la intensidad de la pobreza. Por ltimo, puede tambin argumentarse que la pobreza debera medirse en trminos de outputs, como la mortalidad infantil o las tasas de escolarizacin, en vez de un input como la renta, aunque tambin puede pensarse que la renta es el medio de satisfacer otras necesidades. Por supuesto, el modo en que midamos pobreza y desigualdad puede condicionar los resultados empricos obtenidos al tratar de caracterizar las relaciones entrelostresconceptosquenosocupan. 2. Desigualdad:concepto,medidasysituacin

Comencemosconsiderandolarelacinentrecrecimientoeconmicoydesigualdad. Podemos estar interesados en el nivel de desigualdad dentro de un determinado pas, que compara la renta entre individuos o grupos de ellos, una vez ordenados por su nivelderenta,oagregarlosnivelesdedesigualdaddelosdistintospasesenunanica medida global. Pero agregar las desigualdades nacionales en una nica medida desigualdad a nivel mundial presenta algunas dificultades, pues la desigualdad global no es un agregado de la desigualdad dentro de cada pas, sino que tiene un componente de desigualdad entre pases. Una medida de desigualdad global puede obtenerse calculando a) la desigualdad entre pases, que examina las diferencias en renta percpita tomando cada pascomo la unidad de observacin, y suponiendo que todos los ciudadanos de cada pas tienen la misma renta, b) la llamada desigualdad internacional, que se obtiene ponderando la renta media de cada pas por su poblacin, o c) el nivel de desigualdad global, entre todos los ciudadanos del mundo,

que combinara las encuestas realizadas en los distintos pases, a tipos de cambio apropiados, en una nica distribucin mundial con la que calcular un ndice de desigualdad. El primer estudio sobre desigualdad global es reciente: Bourguignon y Morrison (2002) construyeron una serie temporal de desigualdad mundial desde 1820 a 1992, mostrandoqueladesigualdadmundialaumentcasicontinuamentedesdeeliniciode la revolucin industrial hasta la primera Guerra Mundial, Con un aumento en el ndice de Gini desde 0,50 a 0,61. En el perodo que se menciona posteriormente, el ndice Gini se elev hasta 0,64siendo el aumento de la desigualdad entre pases el principal determinante. En el perodo entre guerras, y hasta 1950, descendi la desigualdad dentro de cada pas, pero continu aumentando con fuerza la desigualdad entre pases. A partir de mitad del siglo XX, la desigualdad entre pases continu creciendo debidoallentocrecimientodelamayoradelospasespobresypequeos,enrelacin con los pases de renta media y con los ms ricos. La desigualdad internacional se redujo muy significativamente al experimentar Japn y zonas de Asia Oriental y, muy en particular, China en los aos 80, un crecimiento elevado, superior al de EEUU y Europa,perolamayorcontribucindeladesigualdadinternadecadapasimpidique se reflejase en una menor desigualdad global. Hacia el final del perodo analizado, 1992, el aumento en desigualdad global se aminor, pasando a decrecer, no observndosetendenciasclarasendesigualdadglobaldurantelasltimasdosdcadas (1990sy2000s). Las economas desarrolladas, de renta alta (incluyendo la OCDE), Europa del Este y AsiaCentralpresentanlasmedidasdedesigualdadmsreducidas,mientrasqueAfrica subSahariana (SSA), especialmente elevada, Latinamrica y el Caribe (LAC) presentan las ms elevadas. Ningn pas se ha desarrollado ms all del status de renta media manteniendo un alto nivel de desigualdad en renta o en consumo. La desigualdad extrema es un fenmeno de economas en desarrollo, si bien existen niveles de desigualdad apreciables en economas desarrolladas, en lasque no hay una asociacin claraentremayornivelderentapercpitaymenordesigualdad.

3. Crecimientoydesigualdad Pero debe preocuparnos la desigualdad desde la ptica de la poltica macroeconmica?Porunlado,yaqueelcrecimientosepostulafrecuentementecomo la mejor herramienta para reducir la pobreza (cuestin que analizaremos ms adelante) es importante saber en qu medida la desigualdad puede dificultar el crecimiento y, con ello, la lucha contra la pobreza. En la otra direccin de causalidad, cabe preguntarse si al impulsar un mayor crecimiento no se generar asimismo una mayor desigualdad, limitando as el potencial impacto reductor del crecimiento sobre lapobreza.Analicemosestascuestiones. Existen diversos canales por los que el crecimiento econmico puede influir sobre ladistribucindelarentayelbienestar.Hastanohacemucho,lahiptesisdeKuznets (1955) y Lewis (1954) era la ley ms conocida acerca de los efectos del crecimiento sobre la desigualdad de la renta: en las fases iniciales de desarrollo se produce un trasvase de trabajadores desde sectores de baja productividad y baja desigualdad a sectores de alta productividad y desigualdad media, conduciendo a un aumento de desigualdad. Este proceso se produce hasta alcanzar un cierto nivel de desarrollo, a partir del cual incrementos adicionales de renta reducen la desigualdad. Se tendra entonces una curva de Uinvertida como representacin del nivel de desigualdad en funcindelcrecimiento. Los estudios iniciales de Kuznets sobre UK, Alemania y EEUU, los nicos pases con series de datos histricos suficientemente largas, as como algunos trabajos inmediatamente posteriores, fueron consistentes con la existencia de una curva en forma de U invertida en pases con distinto nivel de desarrollo. Pero segn fueron apareciendo nuevas bases de datos, se encontr que dicha hiptesis, si bien bastante corroborada en anlisis transversal en los aos 70 y principios de los 80, no parece recoger la evolucin de la desigualdad con posterioridad. La relativa estabilidad de los niveles de desigualdad observada en el tiempo, a pesar de que las rentas han crecido significativamente durante los ltimos 40 aos, es claramente contraria a la hiptesis deKuznets.

Una versin dinmica de la hiptesis de Kuznets afirmara que perodos de rpido crecimiento vienen seguidos de perodos de mayor desigualdad, con independencia del nivel de renta inicial: los ricos se hacen ms ricos, y los pobres ms pobres pero, empricamente, los perodos de crecimiento rpido parecen venir asociados tan frecuentemente con incrementos como con descensos en desigualdad [Deininger y
Squire(1997)].

Ravallion y Chen (1997) documentaron una correlacin negativa entre crecimiento econmico y desigualdad. Aadiendo una interpretacin causal, este interesante resultado podra sugerir que el crecimiento reduce la desigualdad; lamentablemente, la evidencia desaparece al eliminar de la muestra pases de Europa del Este y Asia Central. Adems, esta relacin transversal en una muestra de pases, no implica nada acercadelarelacinqueseexperimenteenunaeconomasegnsedesarrolla. Los anlisis empricos disponibles hacen que la visin actual de la hiptesis de Kuznets sea de bastante escepticismo, tanto si se considera la posible existencia de una curva U invertida en la versin en niveles entre desigualdad y renta per cpita como en sus tasas de variacin. Esto no significa que el crecimiento no incide sobre la desigualdad,sinoquetalesefectossonespecficosdecadapas,ylosestudiosdecasos as lo sugieren: los cambios en la distribucin tienen mucho que ver con la velocidad y con los aspectos estructurales del crecimiento econmico; la demografa, la escolarizacin, la tasa de natalidad, tienden a reducir la desigualdad y ello puede compensar el incremento que pudiera derivarse de un mayor crecimiento [Bourguignon,FerreiraandLustig(2005),Bourguignon(1998)]. La especificidad de efectos sugiere que hay mucho lugar para polticas intervencionistas que condicionen los efectos redistributivos del crecimiento [Rodrik (2003)]. Si existen diversos canales a travs de los cuales el crecimiento afecta a la distribucin de la renta, quiz es posible afectar a la importancia relativa de cada uno de ellos mediante las polticas adecuadas, aminorando las potencialmente negativas consecuenciasdelcrecimiento. Pero la conclusin bsica es que si el objetivo ltimo es la lucha contra la desigualdad, el crecimiento econmico no es necesariamente el problema. Dicho de

otro modo, las polticas en busca del crecimiento econmico no son necesariamente polticasqueproduceninequidad. Veamos ahora la direccin de causalidad opuesta: En qu medida condiciona el nivel de desigualdad el crecimiento econmico? Crecen ms los pases ms igualitarios y crecen menos los pases ms desiguales? La pregunta es muy relevante desdelapticadelaluchacontralapobrezamedianteelcrecimientoeconmico,pues si el crecimiento econmico beneficia a los ms pobres, entonces, deberamos concentrar nuestra atencin en los factores que estimulan el crecimiento tanto desde unapticadeequidad,comodesdeunaperspectivadedesarrolloeconmico. Las investigaciones disponibles parecen confirmar que existe, en efecto, una relacin negativa entre el nivel de desigualdad inicial de renta y el crecimiento subsiguiente, aunque es una relacin dbil. Ms claro es el efecto negativo que sobre el crecimiento posterior tiene en economas en desarrollo la desigualdad en la distribucindeactivoscomoelsueloproductivo,peroculessonlosmecanismospor los cuales una distribucin inicialmente desigual de renta o de activos afecta al crecimientoposterior? Una explicacin se basa en argumentos de economa poltica. El crecimiento est determinado por la acumulacin de distintos tipos de capital y del conocimiento preciso para la produccin. Los incentivos para ello descansan en la capacidad de los ciudadanos de apropiarse privadamente del fruto de su esfuerzo lo cual depende, a su vez, de las polticas impositivas y regulatorias. Si los conflictos distributivos son importantes, ello conducir a polticas menos propensas a la apropiacin privada, que no protegen los derechos de propiedad, implicando menos acumulacin y menor crecimiento. Pero el crecimiento depende tambin de las instituciones polticas, puesto que es a travs del proceso poltico como los intereses conflictivos se agregan endecisionesdepolticapblica. Otros autores (Bertola 1993) han apelado a la capacidad de los grupos ms ricos para hacer lobby proponiendo polticas que les benefician, pero que pueden ser dainas para el resto de la economa y para el crecimiento. Para Alesina y Perotti (1996) la desigualdad conduce a una mayor inestabilidad poltica, lo que puede conducir a niveles de inversin subptimos. Adicionalmente, los niveles de violencia,

generalmente ms elevados en sociedades ms desiguales (Latinamrica, frica sub Sahariana) y en regiones de rpido crecimiento (Europa del Este, Asia Central, Rusia) constituyen una carga social y econmica que puede frenar el crecimiento, tanto por los recursos necesarios para su eliminacin, como por la incertidumbre que generan acerca del respeto a los derechos de propiedad, entre otros aspectos. Otro posible mecanismo es puramente poltico: cuando el derecho a voto se extiende a la mayora de la poblacin, es el votante mediano quien decide la cuanta de una posible redistribucin, lo cual determina directa o indirectamente la tasa de crecimiento de la economa. Sin embargo, la consecuencia de impuestos ms altos e inversin ms baja enpasesdemocrticos(aunquenoenlosnodemocrticos)conmayordesigualdadde renta,novienecorroboradoporlosdatos Un segundo canal lo constituyen las imperfecciones en los mercados de capitales: los individuos pobres no tienen las mismas oportunidades que los ricos, porque no pueden permitirse los niveles de educacin de las familias ricas, o porque nopuedenaccederaloscrditosqueprecisanparacomenzarsusnegocios,oelseguro que permitiese cubrir las posibles contingencias de una posible actividad productiva. Laimperfeccinpuedevenirenlaformadeunabrechadecostesdeaccesoalcrdito, odeexigenciasdecolateral.Enconsecuencia,laasimetrainformativacaractersticade los mercados financieros hace que los pases con alta pobreza absoluta infrautilicensu potencial productivo y de crecimiento (inversin productiva, educacin bsica) respecto de los pases con menos pobres o con una distribucin de renta ms igualitaria pues prstamos que seran buenos no son concedidos, y los solicitantes continan siendo ms pobres de lo que podran ser si el mercado de crdito hubiese funcionado correctamente. Este mecanismo no explica cmo se origina la desigualdad inicial, pero explica que la poverty trap pueda persistir durante mucho tiempo, generando ineficienciasen produccin y ralentizando el crecimiento, aunque la misma economacreceramsrpidosifuesefactibleredistribuirriquezasinmuchocoste.Por el contrario, en ausencia de tales imperfecciones, los ciudadanos ahorran y eventualmente se liberan de la restriccin financiera, porque alcanzan suficiente colateral para convertirse en empresarios o para enviar a sus hijos al colegio o la Universidad.

La conclusin es que los factores identificados como determinantes de la desigualdadcambianmuylentamenteencadapasysonmuydistintosentrepases.La visin actual es que la desigualdad no es un resultado ltimo del crecimiento econmico,perocondicionasunaturalezaysuintensidad. 4. Crecimientoypobreza Por ltimo, consideremos la capacidad que el crecimiento econmico tiene para reducir la incidencia de la reductora de la pobreza. A partir de 560 encuestas procedentes de 100 pases Chen y Ravallion (2007) analizan tendencias en pobreza a largo plazo, mostrando una clara evidencia de descenso en pobreza absoluta en las economas en desarrollo durante el ltimo cuarto de siglo XX, desde un 40% de la poblacin en 1981 al 18% en 2004. A nivel de toda la poblacin mundial, la incidencia delapobrezaabsolutadescendienveintepuntos,del34%al15%,aunqueladrstica reduccindelapobrezaenChinaenesteperodo,del63%al10%,explicalamitaddel descenso global. El progreso no ha estado exento de heterogeneidad: la pobreza aument en Europa del Este y Asia Oriental durante la transicin del socialismo a la economa de mercado. En el Africa subSahariana, un descenso muy ligero de la incidencia de la pobreza, junto con un aumento de la poblacin, hace que el nmero de hogares viviendo por debajo de la lnea de 1$ por da haya aumentado. Tambin aument el nmero de pobres en Europa del Este y Asia Central y en Latinamrica, en esta ltima debido al estancamiento econmico y a la persistente desigualdad. El nmerodepobresdescendienelperodocitadode1.470millonesdepersonasa970 millones. En 2004, las economas en desarrollo, de modo agregado, estaban a tan slo 4puntosporcentualesdecumplirelprimerodelosobjetivosdelmilenio.

En 1970, 1.400 millones de personas, casi un 40% de la poblacin, viva bajo dicha lnea de pobreza de 1$/da; en 1990, la tasa de pobreza se haba reducido al 26%, pero debido al crecimiento poblacional, el nmero de pobres erael mismo. En el ao20001lapoblacinmundialexcedade6milmillonesdepersonas.Eseao,el20% ms rico reciba el 74% de la renta mundial, y el 2% ms rico de la poblacin mundial posea la mitad de la riqueza mundial, mientras que el 20% ms pobre reciba nicamente el 2% de la renta. El Producto Interior Bruto de las 48 naciones ms pobres, una cuarta parte de los pases del mundo) es menor que la riqueza de las tres personasmsricas. Una de cada 5 personas, 1.200 millones, vivan con menos de 1$/da. De estos, 480millonesenAsiaoriental(un20%delapoblacin),330enelSurdeAsia(23%dela poblacin),420millonesenfrica(2/3desupoblacin),40millones(un8%desus520 millones) en Latinamrica y 10 millones (un 2%) en Europa del Este. La mitad de la poblacin mundial, casi 3 mil millones de personas, viva con menos de 2$ por da. En la OCDE, con 1.300 millones de personas, no haba incidencia de pobreza absoluta. Uno de los denominados Objetivos del Milenio, reducir el porcentaje de pobres a 13% en2015,secumplirporelrpidoprogresodeAsia,perobajolastendenciasactuales, AfricayLatinoamricanocumplirnelobjetivo. Al contrario que sucede con la desigualdad, la incidencia de la pobreza absoluta mantieneunaestrecharelacinconlarentamedia,conunacorrelacinde0,57entre el porcentaje de pobres (con renta inferior a 1$/da) y el PIB per cpita, si bien la pobreza absoluta desapareceen pases por encima de 15.000 US$ de renta percpita. Pero existe mucha heterogeneidad en la incidencia de la pobreza en pases de renta baja,aparentementeenfuncindesuniveldedesigualdad. La renta media est matemticamente relacionada con las medidas de pobreza y desigualdad, lo que permite descomponer el cambio en pobreza, en un efecto del crecimiento de la renta y el cambio producido en la renta relativa, es decir, en la distribucin de la renta. Dicha relacin garantiza, bajo desigualdad constante, que el

HumanDevelopmentTrends,2005,UNDP,http://www.gapminder.org/downloads/human developmenttrends2005/
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crecimiento de la renta media reducir la incidencia de la pobreza; pero los posibles cambios que puedan producirse en la distribucin de la renta durante el proceso de crecimiento, a los que antes hice referencia, acentuarn o debilitarn la capacidad del crecimientoparareducirlapobreza. A pesar de ello, existe clara evidencia emprica acerca de que un crecimiento econmicomsrpidovieneasociadoaunamayorreduccindelapobreza.Dehecho, es difcil encontrar pases en los que la pobreza y la renta per cpita han crecido o decrecido simultneamente durante periodos amplios de tiempo. Pero qu grado de reduccin de pobreza puede esperarse mediante un impulso al crecimiento? Si es razonablemente elevada, entonces estrategias de reduccin de la pobreza que descansencasi exclusivamenteenel crecimiento econmicopuedenestar justificadas. Si es baja, sin embargo, una estrategia ambiciosa de reduccin de la pobreza debera combinar crecimiento econmico con algn tipo de distribucin. Las estimaciones disponiblessugierenqueun1%deincrementoenrentaoenelgastoenconsumoenla poblacintotalreducelaproporcindepersonasviviendopordebajodedichoumbral entre un 2% y un 3% [Bourguignon (2003)]. Pero existe mucha heterogeneidad: unos pases experimentan rachas de crecimiento elevado sin apenas reduccin de pobreza, mientrasotroshanconseguidodescensosenpobrezaconuncrecimientolimitado. Entender las causas de dicha heterogeneidad es evidentemente crucial para el diseo de estrategias de reduccin de la pobreza. La intensidad de la relacin entre crecimientoyreduccindepobrezanoessimple,dependedelmodoenquesemidala pobreza,ynoesigualparatodoslospases.Lacapacidaddereducirlapobrezaparece ser menor cuanto mayor sea la renta per cpita del pas, y tambin cuanto mayor sea el nivel inicial de desigualdad en la distribucin de la renta. Depende asimismo de los cambios en desigualdad, es decir, del modo en que la renta que se genera con el mayor crecimiento se distribuye entre la poblacin. Si el crecimiento genera desigualdad,entonceselefectototaldelcrecimientosobrelapobrezasermenorque elefectoparcial,quesuponeconstanteladistribucin.

5. Qu implicaciones tienen estos resultados para el anlisis de poltica macroeconmica? Quenoexistaevidenciaacercadequeunmayorcrecimientoeconmicogenera necesariamente mayor desigualdad no significa que el diseo de la poltica econmica en pases en desarrollopueda ignorar la desigualdad, tanto porquesta esticamente cuestionable, como porque, como he comentado, puede generar ineficiencias que reduzcan el potencial de crecimiento futuro, y porque tiende a reducir el impacto del crecimiento sobre la reduccin de la pobreza [Voitchovsky, (2008)]. De hecho, algunas polticas de redistribucin de la renta pueden ser eficaces en la reduccin de la pobreza,tantoporquereducenlapobrezadirectamente,comoporqueincrementanel impactoqueelcrecimientotienesobrelareduccindelapobreza. Las relaciones entre crecimiento, desigualdad y pobreza que he expuesto podran sugerir la bsqueda de instrumentos que garantizasen que el crecimiento sea favorable a los pobres pues, de este modo, podramos tener crecimiento, menor desigualdad y una aceleracin en la reduccin de la pobreza. Sin embargo, las implicaciones son algo ms sutiles, pues es la redistribucin de riqueza, no de la renta o del gasto en consumo quien puede tener estos efectos. De hecho, transferencias de renta no finalistas pueden tener un efecto negativo sobre el crecimiento, al reducir la rentabilidad del capital fsico y humano y desincentivar el ahorro y la inversin. Por el contrario, la redistribucin de riqueza de ricos a pobres puede ser positiva, al corregir las imperfecciones de mercado de capitales que afectan a la inversin, reduciendo tipos impositivos, o liberando otros mecanismos redistributivos de la renta. Una desigual distribucin de activos, entendidos en sentido amplio, an ms que la renta, puede ser un obstculo al crecimiento rpido, por lo que polticas redistributivas que faciliten el acceso de los ciudadanos a los mercados de crdito y, con ello, a sus posibilidadesdeinvertir,puedencontribuiraestimularelcrecimiento. Pero es dudoso que tal redistribucin sea sencilla o que pueda llevarse a cabo sincoste,porloqueraramenteesunaopcinpoltica,comoejemplificanlosepisodios conocidos de reforma agraria (propiedad de tierra productiva). Actualmente, ms que unaredistribucinautoritaria,seoptaporcomprarpropiedadagrandesterratenientes

y otorgar subsidios para su adquisicin a campesinos pobres, financiados mediante impuestos a toda la poblacin. Es una mezcla de transferencia de riqueza y de renta, con claros efectos distorsionantes, que generan una compensacin de efectos positivos y negativos sobre el crecimiento, que ser globalmente satisfactoria si el efecto sobre la acumulacin de riqueza es relativamente importante [ver World Bank (2003):WorldDevelopmentReport(2004)]. Pero,aunquelaspolticasredistributivaspuedenbeneficiaralospobresdirecta eindirectamente,loharnsolosi laredistribucinnodificultalainversin.Estopuede explicar que en el pasado, algunas polticas redistributivas hayan fracasado a menudo en el pasado en su intento de beneficiar a los ms pobres. En definitiva, si un pas quiere poner en prctica una poltica redistributiva, su capacidad para disear mecanismos que simultneamente mantengan o incrementen los incentivos a la inversin pueden determinar que tales polticas sean eficaces en la reduccin de la pobreza. Otro mecanismo que favorece la acumulacin de activos es la concesin de seguros frente a fluctuaciones de renta, que en una situacin econmica desfavorable eviten la necesidad de desahorrar o sacar a los hijos de la escuela para hacerles trabajar, y permita asumir oportunidades productivas de autoempleo. Desde hace unos aos viene creciendo asimismo la importancia de las llamadas transferencias inteligentes de renta (smart transfers) que incluyen algn elemento de condicionalidad, como el compromiso de asistencia de los nios a la escuela o las visitas al mdico; son puras transferencias de renta para las familias que hubiesen cumplido las condiciones en todo caso, pero inducen una mayor acumulacin de capitalhumanoenaquellasquenolohabranhecho,siemprequelaofertadeservicios educativosysanitariosaumenteconsumayordemanda.Existenactualmentediversos programas en funcionamiento, con cierta evidencia acerca de su efectividad en incrementarlaasistenciaescolarolacalidaddelasalud. Una rpida eliminacin de la pobreza absoluta, bajo todas sus formas, es un objetivo bsico del desarrollo. Pero el reto no estriba en analizar la relacin entre crecimiento y pobreza, por un lado, y entre pobreza y desigualdad, por otro, que son aritmticas, sino la relacin que existe entre crecimiento y distribucin, y en entender

los determinantes del signo y la intensidad de dicha relacin. La eliminacin de la pobreza requiere aplicar una combinacin de polticas de crecimiento econmico y de distribucin prestando atencin a los costes relativos de cada una de ellas, sin olvidar quelosnivelesinicialesdedesarrolloydesigualdadinfluyensobreelresultadodetales polticas. Si, como sugiere la evidencia disponible, un elevado nivel de desigualdad dificulta la lucha contra la pobreza, la reduccin de la desigualdad genera un doble dividendo, puesto que una poltica redistributiva acelera el crecimiento y tambin la intensidadconlaqueelcrecimientoreducelapobreza. En relacin con la pregunta que formulbamos al inicio de este trabajo, la bsquedadelcrecimientodebesereneconomasendesarrolloelelementoprioritario de la poltica econmica, complementado con polticas que faciliten el acceso de los menosfavorecidosalosmercadosdecrditoyalaadquisicindeactivosproductivos, incluyendo el capital humano. Es decir, el crecimiento econmico es el objetivo razonable, complementado con polticas redistributivas adecuadamente definidas. En economasdesarrolladas,laincidenciadelapobrezaabsolutaesmnima,peronoasla pobreza relativa. El crecimiento econmico es un objetivo razonable, pero asimismo importante es eliminar la desigualdad en sus principales facetas posibilitando para todos los ciudadanos: el acceso a las mismas posibilidades educativas, el acceso al crditoquepermitadesarrollariniciativasempresarialesydeestudios,ylaigualdaden el tratamiento por parte de la Administracin y en el acceso a todos los servicios pblicos.

Bibliografa
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