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3.

Factores de formacin
Bien, cabe ahora preguntarse qu factores sern los que condicionen los cambios en los materiales originales hasta formar el suelo. Esta claro que la roca, con su aporte masivo de minerales, ser un factor importante en la formacin del suelo. Pero qu otros factores influirn? Bueno, pues, como se ha mostrado en el punto , el suelo se forma adems de a partir de una roca tambin a partir de unos restos vegetales ! animales, por tanto, los organismos tambin constitu!en un factor importante "i se comparan los suelos de la regiones h#medas ! los de las regiones ridas salta a la vista el importante papel que $uega el clima en la formacin del suelo. Por otra parte, si anali%amos la distribucin de los suelos en una %ona monta&osa, observaremos como los suelos se encuentran escalonados en el paisa$e 'figura (. Por #ltimo, es evidente que los cambios que se producen en el material para pasar de roca a suelo necesitan para desarrollarse que transcurra un determinado tiempo ! este tiempo representa el quinto ! #ltimo factor en la formacin del suelo.

El suelo puede ser considerado como una determinada combinacin de sus factores formadores. Esta concepcin del suelo fue e)presada por primera ve% por *enn! en +,-. seg#n la siguiente ecuacin/

" 0 f 'cl, o, r, p, t(. representando 1"1 al suelo, 1f1 es una funcin , 1cl1 al clima, 1o1 a los organismos, 1r1 al relieve, 1p1 a la roca madre ! 1t1 al tiempo. Esta ecuacin es mu! importante pues representa que para una determinada combinacin de los factores formadores slo puede e)istir un tipo de suelo 'la misma combinacin de factores originar siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geogrfico en que se encuentre(. 2gualmente importante es que la magnitud de cualquiera de las propiedades del suelo, tales como p3, contenido en arcillas, porosidad, etc, est determinada por la combinacin de estos factores formadores. Para evaluar la influencia de cada factor formador en las propiedades del suelo, basta en teor4a con mantener constantes todos los dems, 'hecho que frecuentemente es dif4cil de encontrar en la prctica(. 5s4 para ver la importancia del tiempo, la ecuacin fundamental quedar4a as4/ "0 f't( cl, o, r, p6 siendo cl, o, r, p, 0 constantes. lo que quiere decir que la variacin de cualquier propiedad del suelo depende e)clusivamente del tiempo. 5s4, en el tiempo cero, suelo ! material original se funden uno en el otro. 7ariando el tiempo irn apareciendo una serie de tipos de suelos, cada ve% mas evolucionados, cu!as propiedades sern una consecuencia directa de la edad ! obtendr4amos lo que se llama una 89:;:"E8<E;825. Por otra parte, si aislamos el factor roca madre '! mantenemos constantes a todos los dems( tendr4amos una =2>:"E8<E;825. 5islando el factor relieve obtendr4amos una >:P:"E8<E;825 o 85>E;5, si es el clima el #nico factor variable tenemos la 8=2?:"E8<E;825 ! finalmente la accin de los organismos vendr4a representada en una B2:"E8<E;825.

3.1 La roca como factor formador


=a roca representa la fuente de los materiales slidos. @eneralmente, los minerales del suelo proceden directamente o indirectamente de la roca madre. El influ$o de las rocas en los constitu!entes ! propiedades de los suelos es mu! marcado para los suelos ms $venes, pero esta relacin se va volviendo cada ve% menos patente conforme va transcurriendo el tiempo. "on muchos los parmetros de la roca que inciden en la formacin ! evolucin de los suelos, pero de ellos podemos destacar claramente a tres.

Composicin mineralgica. 5quellas rocas que contengan abundantes minerales inestables evolucionarn fcil ! rpidamente para formar suelos, mientras que aquellas otras, como las arenas maduras, que slo contienen minerales mu! estables, como el cuar%o, apenas si llegan a edafi%arse aunque estn e)puestas durante largo tiempo a la meteori%acin. Permeabilidad. 9egula la penetracin ! circulacin del aire ! del agua, lo que va a condicionar de un modo decisivo la fragmentacin, alteracin ! translocacin de los materiales. Granulometra. Ae los dos apartados anteriores se desprende el importante papel que el tama&o de las part4culas de los constitu!entes de la roca va a representar para la edafi%acin de estos materiales. =os materiales de granulometr4a grosera, los arenosos, van a presentar una gran estabilidad frente a la alteracin. 8uanto ma!or sea el tama&o del grano menos representar la superficie frente al volumen total del grano ! por tanto menos superficie de ataque presentarn a la agresin del medio. Por otro lado la granulometr4a gruesa da lugar a materiales mu! porosos, con poros lo suficientemente grandes como para la rpida circulacin del agua 'al ser grandes los granos de$an al empaquetarse huecos de tama&o tambin grande(. =os materiales arcillosos ofrecen unos comportamientos opuestos, mientras que los materiales de granulometr4as equilibradas dan resultados intermedios.

3.2 El clima como factor formador


=a decisiva accin del clima en la formacin del suelo se desprende al considerar que el clima va a regular el aporte de agua al suelo, as4 como su temperatura. 8omo se muestra en la figura, ambos factores 'humedad ! temperatura( e$ercen una influencia decisiva en los tres procesos bsicos de formacin de los suelos 'figura B(.

Por otra parte el clima tambin influ!e directamente en otros factores formadores, como es el factor bitico ! el relieve.

=a disponibilidad ! el flu$o de agua regulan la velocidad de desarrollo de la ma!or4a de los procesos edficos. Es por ello que la intensidad de percolacin 'infiltracin( se considera un factor decisivo en la formacin del suelo 'condicionada por factores climticos, cantidad ! distribucin anual de las precipitaciones, ! algunos parmetros edficos, como la permeabilidad(. =a intensidad de percolacin nos va a indicar si en un suelo se produce suficiente e)ceso de agua como para producir el lavado ! la translocacin de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin que apenas se desplace hacia los hori%ontes profundos. =a intensidad de la alteracin, la clase de procesos que se presentan, el tipo de hori%ontes que se formen ! el espesor del suelo van a ser mu! diferentes seg#n que los suelos sean percolantes 'abundante infiltracin de agua( o subpercolantes 'figura -(.

3.2.1 Accin del clima sobre los constitu entes =a cantidad de arcilla presente en un suelo aumenta con las precipitaciones ! con la temperatura 'ambos favorecen la alteracin(.

Pero tambin e)iste una relacin entre el tipo de minerales presentes en esta fraccin ! las precipitaciones.

2gualmente se encuentra una marcada relacin entre los elementos climticos con el contenido en materia orgnica ! su grado de evolucin. En l4neas generales, al aumentar la precipitacin aumenta los porcenta$es de materia orgnica 'aumenta el desarrollo de la cobertura vegetal !, por tanto, sus aportes(, mientras que al aumentar la temperatura disminu!e el contenido de materia orgnica 'prevalece la destruccin frente al aporte(.

3.2.2 !nfluencia del clima en las propiedades del suelo =as acciones del clima tambin quedan refle$adas en muchas de las propiedades del suelo. =a capacidad de cambio 'cantidad de iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo( aumenta proporcionalmente a

las precipitaciones, e incluso los iones fi$ados en las posiciones de cambio tambin muestran una dependencia.

Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producir una progresiva acidificacin, la cual ir acompa&ada de la correspondiente desaturacin del comple$o de cambio 'los hidrogeniones van sustitu!endo al 8a, ?g, ;a ! C(.

3.2.3 Climosecuencias =a dependencia climtica del suelo queda espectacularmente registrada en la clsica climosecuencia de "traDhov para los suelos de 9usia 'figura E(.

3.3 El relie"e como factor formador


=os procesos edficos repercuten en el relieve ! viceversa. Aesde el punto de vista edfico los elementos del relieve ms importantes son la inclinacin ! longitud de las laderas, la posicin fisiogrfica ! la orientacin.

3.3.1 Acciones del relie"e El relieve e$erce tres acciones fundamentales para la evolucin del suelo.

#ransporte Por la accin de la gravedad, en el relieve se produce el transporte de todo tipo de materiales que se trasladan pendiente aba$o. Aependiendo de su posicin en el paisa$e, el suelo se ve sometido a la accin de erosin o por el contrario puede predominar la acumulacin 'figura F(.

En las %onas altas, sobre todo en las reas en que se presentan fuertes inclinaciones, el suelo est sometido a una intensa erosin, por lo que la posicin se considera residual ! estar conformada por suelos esquelticos. 5 media ladera los suelos estn sometidos a un continuo transporte de materiales slidos ! soluciones, por lo que suelen presentar peque&os o moderados espesores ! en ellos son mu! abundantes los cantos angulosos, tan representativos de los suelos coluviales. En la ruptura de las pendientes se produce la deposicin de los materiales arrastrados 'compuestos solubles ! part4culas slidas( por lo que en las posiciones de pie de ladera se forman suelos acumulativos que continuamente se estn sobreengrosando, formndose suelos mu! espesos ! de te)turas 'granulometr4as( mu! finas. En definiva en un relieve colinado e)isten bsicamente tres posiciones con comportamiento mu! diferente/ relieve residual 'o erosional(, relieve transporsicional ! relieve deposicional 'figura G(.

Caractersticas $dricas El relieve tambin influ!e en la cantidad de agua que accede ! pasa a travs del suelo. En relieves conve)os el agua de precipitacin circula por la superficie hacia las %onas ms ba$as del relieve ! se crea un rea de aride% local, mientras que lo contrario ocurre para las formas con relieve cncavo.

>ambin el drena$e del suelo se ver influenciado por el relieve, !a que este influ!e decisivamente en la te)tura, que a su ve% condicionar en gran parte la permeabilidad. En las reas altas tendremos un drena$e vertical rpido, que pasar a oblicuo en las laderas ! quedar mu! impedido en las depresiones. Por otra parte la posibilidad de aporte de agua a travs de niveles freticos tambin estar condicionada a la posicin del suelo en el relieve.

%icroclima El relieve tambin modifica las caracter4sticas del clima edfico, al influir en la temperatura ! en la humedad en funcin de la inclinacin 'influir en la intensidad calor4fica de las radiaciones recibidas(, orientacin 'que regular el tiempo de incidencia de las radiaciones solares( ! altitud 'que influir en los elementos climticos generales(.

8omo consecuencia de todo ello tambin afectar al desarrollo de la vegetacin ! de la actividad microbiana.

3.3.2 &elaciones entre el relie"e las propiedades suelo

constitu entes del

=as importantes acciones descritas en el apartado anterior se materiali%an en una clara dependencia de los constitu!entes ! propiedades del suelo con el relieve. Estas dependencias se definen como topofunciones ! algunas de ellas las representamos de una manera esquemtica en la figura H.

3.3.3 El relie"e la e"olucin del suelo' catenas o toposecuencias =gicamente tambin e)iste una dependencia entre el grado de evolucin del suelo ! su posicin en el paisa$e. Esta relacin entre los suelos ! el relieve se llama catenas de suelos o toposecuencias.

=a catena 'figura ,( representa el escalonamiento regular de suelos dando una sucesin cu!o grado de desarrollo var4a de forma continua con la pendiente ! mostrando niveles de igual desarrollo para suelos situados en la misma posicin topogrfica 'con iguales inclinaciones ! cotas topogrficas(.

3.(. Los organismos como factor formador


3.(.1. Acciones de los organismos Bsicamente los organismos e$ercen tres acciones fundamentales/

8onstitu!en las fuente de material original para la fraccin orgnica del suelo. 9estos vegetales ! animales que al morir se incorporan al suelo ! sufren profundas transformaciones. E$ercen importantes acciones de alteracin de los materiales edficos. =os organismos transforman los constitu!entes del suelo al e)traer los nutrientes imprescindibles para su ciclo vital. El papel de los microorganismos en la

transformacin de la materia orgnica es tan importante como para que la humificacin apenas se desarrolle en su ausencia. Producen una intensa me%cla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biolgica.

3.(.2 Efectos sobre los constitu entes

propiedades

El tipo ! abundancia de la materia orgnica del suelo est directamente relacionada con los organismos del mismo. Iavorecen el desarrollo ! estabilidad de la estructura 'como consecuencia directa de su circulacin a travs del suelo ! tambin al e)cretar residuos de intenso poder agregante(. 5umentan la porosidad del suelo. Iavorecen el drena$e. 2nflu!en en el microclima 'la vegetacin produce sombra ! disminu!e la evaporacin , aunque tambin consumen gran parte del agua del suelo(. Protegen al suelo de la erosin. Por efecto mecnico 'la cobertura vegetal, as4 como los restos acumulados sobre la superficie, protege a ste de los impactos de las gotas de lluvia( o por el poder de agregacin que unen a las distintas part4culas del suelo ! as4 quedan fuertemente retenidas.

3.). El tiempo como factor formador


8omo hemos visto el suelo, se origina por una serie de procesos ! cada uno de ellos se desarrolla con mu! diferente velocidad. 8omo consecuencia las propiedades del suelo, que son el resultado de la actuacin de los procesos, se manifestaran tambin de un modo desigual.

3.).1 *elocidad de formacin del suelo =a velocidad de formacin de un suelo es e)traordinariamente lenta ! depende del tipo de factores formadores de cada suelo. 5s4 los suelos se desarrollaran mas fcilmente sobre materiales originales sueltos e inestables que a partir de rocas duras ! constituidas por minerales estables. >ambin es lgico esperar

una mas rpida formacin en los climas h#medos ! clidos que en climas secos ! fr4os. Por ello la velocidad de formacin del suelo es mu! variable, en la bibliograf4a se pueden encontrar valores desde +mmJa&o hasta .,..+mmJa&o. Es de resaltar como la velocidad de formacin del suelo decrece drsticamente con la edad, !a que en un principio el material edfico evoluciona hacia la formacin de un hori%onte 5 'de alteracin de materia orgnica(, que es de rpida formacin, ! una ve% formado este hori%onte el suelo se desarrolla originando hori%ontes B 'de alteracin mineral(, de mucha ms lenta formacin.

3.).2 Cronosecuencias de suelos =a antigKedad de un suelo puede valorarse de manera indirecta por la edad de la superficie geomorfolgica sobre la que se desarrolla. =as superficies pueden estar datadas por mtodos geolgicos pero tambin se puede evaluar que superficie es ms antigua que otra dada en base a criterios de campo. 5s4 como se indica en la figura+. la superficie que disecta es ms antigua que la que es cortada .

En los estudios de suelos es interesante valorar su antigKedad relativa 'me$or a#n es calcular la edad absoluta pero esta datacin es mu! dif4cil de reali%ar(. =os suelos se ordenan en una secuencia de edad creciente ! se anali%a como han ido cambiando con el tiempo su tipolog4a ! sus propiedades. Ae todos los tipos de cronosecuencias, son sin duda las desarrolladas en terra%as fluviales las ms universalmente investigadas. Aesde el punto de vista edfico la propiedad ms interesante de las terra%as fluviales es que, en condiciones normales, presentan una clara correlacin entre la cota de la terra%a ! su edad, de manera que la terra%a ms alta es la ms antigua ! al descender son cada ve% ms $venes, hasta llegar a la terra%a inmediatamente pr)ima al cauce, que ser la de formacin ms reciente. =a diferente evolucin de cada suelo, as4 como el grado de desarrollo de sus propiedades est regulado e)clusivamente por el factor tiempo 'figuras ++ ! + (.

=a evolucin de una propiedad concreta 'o de un constitu!ente del suelo( en funcin de la edad se le llama cronofuncin. Es decir como va variando la propiedad considerada al ir aumentando progresivamente la edad del suelo. =a forma me$or para evaluarla es representarla en un diagrama de dispersin 'propiedad frente a edad( ! calcular la ecuacin de regresin ! valorar su grado de a$uste con el correspondiente coeficiente de correlacin 'como la grafica mostrada en el apartado anterior B.E.+(.

3.).3 +uelo clima, o estado estacionario En la siguiente figura +B ideali%amos el comportamiento de como se van manifestando una serie de propiedades en funcin del tiempo.

<nas propiedades van aumentando su grado de desarrollo 'lineas 5, 8 ! A de la figura( mientras que otras tienen un comportamiento inverso 'B(, pero todas ellas llegan a alcan%ar un estad4o a partir del cual no e)perimentan variaciones con el tiempo 'las curvas se vuelven paralelas al e$e hori%ontal, lineas 5L, BL, 8L ! AL(, alcan%ando cada una este estado de equilibrio a una edad diferente 'edad +, , B ! -(. 8uando todas las propiedades se encuentran en esta situacin se dice que el suelo est en estado clima) o estado estacionario 'punto AM6 tiempo -(. El tiempo necesario para alcan%ar esta etapa de madure% var4a con cada tipo de suelo, seg#n los procesos que en su formacin ha!an tenido lugar .

5lgunos autores cuestionan esta teor4a del estado estacionario ! creen que el suelo siempre esta evolucionando. Ae cualquier forma parece claro que en sus etapas finales el suelo evoluciona tan lentamente que podemos considerar sus cambios como poco significativos. <nas propiedades alcan%an rpidamente su equilibrio, en slo algunos cientos de a&os 'por e$emplo, contenido en materia orgnica ! lavado de los carbonatos(, mientras que otras son de desarrollo mucho ms lento, requiriendo del orden de muchas decenas de miles de a&os 'por e$emplo, la translocacin de arcilla(. En consecuencia los distintos hori%ontes que componen los suelos necesitan de tiempos mu! distintos para su formacin 'como se muestra en la siguiente figura el hori%onte 5 es el de ms rpida formacin, mientras que el hori%onte )ico necesita de hasta un milln de a&os para manifestarse totalmente(.

Para aquellos suelos que se forman en menos de alguna decenas de miles de a&os se habla de ciclo corto, mientras que los que requieren de muchas decenas de miles hasta cientos de miles de a&os se habla de ciclo largo.