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10/2/2014

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Chimpancs y uso de la mano derecha DIC

2010 13:03 Los prehistoriadores y primatlogos nos encontramos en permanente discusin sobre si los chimpancs disponen de una conducta cultural parecida a la humana o no, incluso en el mbito de la produccin y uso de herramientas se discuten las capacidades del Pan paniscus y el Pan troglodites.
Asimismo, posturas a favor de la proximidad o lejana cultural entre Homoy Pan aparecen en artculos dedicados a la conducta y cultura primate. Por supuesto que para reforzar las analogas y diferencias se usan de forma sistemtica el tamao del cerebro y las divergencias estructurales en el cuerpo, entre otras. Para poder hacer una comparacin ms objetiva entre el gnero Pan y el gnero Homo deberamos llevar a cabo la misma operacin, no con nuestra especie sino con las especies fsiles, sobre todo las primeras que disponan de una capacidad craneal de no ms de 600 centmetros cbicos. Esta idea fue la que impuls al gran paleontlogo Louis Leakey, en el siglo pasado, a promover el estudio de las conductas de los primates superiores vivos; a partir de aqu muchas cosas cambiaron. Dado que nuestra evolucin tecnolgica ha sido exponencial en los ltimos trescientos aos, no se puede realizar esta comparacin por ser de grado absolutamente diferente, sin embargo, si lo hacemos como hemos propuesto con especies fsiles, el ejercicio puede resultar interesante. Un estudio en el que han participado entre otros Miquel Lorente, miembro del IPHES (Institut Catal de Paleoecologia Humana i Evoluci Social) y del rea de Prehistoria de la URV (Universitat Rovira i Virgili de Tarragona), publicado recientemente en el American Journal of Primatology, ha dado como resultado que en el uso de la mano derecha los humanos y los chimpancs tambin presentamos respuestas parecidas. La investigacin se ha basado en la observacin de 114 chimpancs residentes en el Centro de Recuperacin de Primates de la Fundacin Mona en Riudellots de la Selva (Gerona, Espaa) y Chimfunshi (Zambia). A todos ellos se les daba un artefacto, un tubo de goma relleno de alimento, que deba ser consumido por estos especmenes, previa extraccin del interior del mismo: del 60 al 70 por ciento utilizaron la mano derecha para efectuar esta maniobra. Curiosamente, por sexos, las hembras utilizan en mayor proporcin la mano derecha, frente a los machos. Aunque el uso de la mano derecha por el gnero Homo es de ms de un 90 por ciento, queda claro, segn
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los autores, que compartimos con los chimpancs factores genticos y hormonales. Todo esto nos indicara que existe un gran parecido con elcomportamiento operativo de las extremidades superiores en los homininos fsiles de Atapuerca de la especie Homo heildebergensis, que tambin tienen uso preferente de la mano derecha para comer o efectuar la talla de grandes piezas lticas. En cuestiones de tipo neuromotor tambin podemos contrastar que presentamos analogas, sin embargo, somos diferentes, pero no tanto como se pensaba.

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