Está en la página 1de 1

4.2.3.

Teora de la puerta de entrada:


En 1965, Melzack y Wall publicaron su Gate Control Theory2 . Esta teora, que posteriormente ha sido controvertida, al menos en los trminos en que fue formulada, recoga algunos aspectos de las dos teoras anteriores, a los que aada una visin ms avanzada de la transmisin nociceptiva, al indicar un mecanismo de control desde los centros superiores que podra modular la transmisin de la sensacin dolorosa exagerndola, o por el contrario, minimizndola. La teora, que se basaba fundamentalmente en los trabajos neurofisiolgicos llevados a cabo en ratas descerebradas, sugera fundamentalmente que las pequeas neuronas intercalares de la llamada substancia gelatinosa de Rolando, de las astas posteriores de la mdula, desempearan un papel decisivo en la transmisin del estmulo. Estas neuronas tienen mltiples conexiones axonales, tanto con las fibras gruesas, mielinizadas, como con las fibras finas amielnicas que llegan al asta posterior de la mdula espinal. Las fibras finas son las que habitualmente transportan las sensaciones nociceptivas. La estimulacin de las fibras gruesas creara un potencial negativo en las neuronas de la substancia gelatinosa, y una inhibicin de la transmisin sinptica de las neuronas eferentes hacia los centros superiores. Por el contrario, la estimulacin de las fibras nerviosas nociceptivas de pequeo calibre, creara una estimulacin de las clulas intercalares, y un efecto facilitador de la transmisin de la sensacin dolorosa a las neuronas ascendentes hacia escalones superiores . La transmisin de la informacin nociceptiva hacia los centros superiores sera pues, el resultado de un balance entre la facilitacin y la inhibicin presinpticas, como dos fuerzas que mantuvieran cerrada o abierta la puerta de la transmisin hacia arriba de los estmulos. Como un factor adicional, los impulsos descendentes desde estructuras superiores, como el tlamo, el tallo cerebral, o el sistema lmbico, pueden modular este delicado equilibrio segn la informacin que les llega por los cordones posteriores o de estructuras todava ms elevadas del SNC. Esta teora, aunque no result totalmente cierta, y de hecho, los propios autores han contribuido a modificarla y completarla, ha tenido la virtud de poner el nfasis en la modulacin a nivel espinal o superior, y la exhaustiva investigacin a que ha dado lugar ha permitido la aparicin de nuevas modalidades de tratamiento, como el TENS (Transcutaneous Electrical Neuro-Stimulation), la caracterizacin de multitud de mediadores qumicos que actan facilitando o impidiendo la transmisin de los estmulos, y la explicacin de algunos tratamientos como la analgesia y anestesia epidurales o intradurales, cuya eficacia era conocida y utilizada, pero carecan de explicacin adecuada.