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TEMA 1 DEFINICIN DE LA LITERATURA.

SUS FUNCIONES Debe prepararse este tema asimilando los contenidos expuestos en el captulo 1 del libro de texto, Introduccin a la teora literaria. El ESQUEMA-RESUMEN de los contenidos del tema es el siguiente: I. DEFINICIN DE LA LITERATURA 1. Polisemia del trmino "literatura" 2. Definicin estructural y definicin funcional de la literatura 3. Definiciones estructurales: R. Wellek y A. Warren, V. M. de Aguiar e Silva a. Definicin aristotlica de poesa Verosimilitud Fbula b. Definicin clasicista de poesa Alonso Lpez Pinciano Ignacio de Luzn Verosimilitud 4. Definiciones funcionales: definicin marxista 5. Definiciones semiticas: factores de la comunicacin literaria II. FUNCIONES DE LA LITERATURA 1. Ignacio de Luzn 2. Funcin placentera y funcin doctrinal a. Pensamiento anterior a Platn: Gorgias, alegorismo b. Platn: falsedad e inmoralidad de la literatura c. Aristteles: la catarsis 3. Literatura y conocimiento: el realismo literario Debe prestarse especial atencin a la raz clsica de las principales cuestiones referidas a la definicin de la literatura. Es bsica, en la organizacin del tema, la distincin establecida por Tzvetan Todorov entre definiciones estructurales y funcionales. Como ejemplo de que los problemas suscitados en este tema pueden encontrarse en muchos momentos de las discusiones acerca de la literatura, se reproducen seguidamente dos textos de autores de pocas bien distintas, Voltaire y Benedetto Croce, que no necesitan grandes comentarios. "BELLO, BELLEZA Pregunten a un sapo qu es la belleza, lo bello fundamental, el to kalon. Les responder que es su hembra con sus dos grandes ojos redondos que le salen de la pequea cabeza, una jeta ancha y aplastada, vientre amarillo, espalda parda. Pregunten a un negro de Guinea; lo bello es para l una piel negra, aceitosa, ojos hundidos, nariz chata. Pregunten al diablo; les dir que lo bello es un par de cuernos, cuatro garras y una cola. Consulten, por fin, a los filsofos, les respondern con un galimatas; necesitan algo conforme al arquetipo de lo bello en esencia, al to kalon.

Asista yo a una tragedia junto a un filsofo. "Qu bello!", deca. "Qu encuentra ah de bello?", le dije. -"Que el autor, dijo, ha conseguido su objetivo." Al da siguiente tom una medicina que le sent bien. "Ha conseguido su fin, le dije; he ah una medicina bella!" Comprendi que no se puede decir que una medicina es bella, y que para dar a cualquier cosa el nombre de belleza, es necesario que provoque admiracin y placer. Estuvo de acuerdo en que esta tragedia le haba inspirado estos dos sentimientos, y que ah resida el to kalon, lo bello. Hicimos un viaje a Inglaterra: se represent all la misma obra, perfectamente traducida; hizo bostezar a todos los espectadores. "Oh! oh!, dijo, el to kalon no es lo mismo para los ingleses y para los franceses." Concluy, despus de no pocas reflexiones, que lo bello es muy relativo, lo mismo que lo que es decente en el Japn es indecente en Roma, y lo que est de moda en Pars no lo est en Pequn; y se ahorr el trabajo de componer un largo tratado sobre lo bello". VOLTAIRE, Dictionnaire Philosophique [1764], Paris, Garnier-Flammarion, 1964. Traduccin del texto citado hecha por el autor de la presente gua. "Antes que Platn, con su resuelta negacin, indujese a las mentes a esta puerta de escape, la crtica literaria de Aristfanes estaba repleta de la idea pedaggica: 'lo que a los muchachos son los maestros, son a los jvenes los poetas' dice en un clebre verso. Pero tambin pueden hallarse huellas de la misma en el propio Platn (en los dilogos en que parece desistir de las con exceso rgidas conclusiones de la Repblica), y en Aristteles, bien en la Poltica, donde determina los usos educativos de la msica; bien en la Potica, donde habla oscuramente de una catarsis trgica, aunque, por esta ltima, no parezca excluir del todo que Aristteles tuviese algo as como una vislumbre de la idea moderna de la virtud libertadora del arte. Ms tarde, la teora pedaggica fue una concepcin aceptada por los estoicos. Ampliamente la desarrolla y defiende Estrabn en la introduccin a su obra geogrfica, combatiendo a Eratstenes, que haba hecho consistir la poesa en un simple deleite que no reportaba enseanza alguna. Estrabn sostena, por el contrario, la opinin de los antiguos de que la poesa era 'una filosofa primitiva educadora de los jvenes para la vida, formadora, mediante el placer, de las costumbres, afectos y acciones'. Por eso -deca- la poesa ha formado siempre parte de la educacin; por eso no se puede ser buen poeta si no se es hombre bueno. De las fbulas se sirvieron antes los legisladores y fundadores de ciudades para aconsejar y atemorizar; despus, este oficio, necesario a las mujeres, a los nios y a los mismos adultos, pas a los poetas. Con la ficcin y con la mentira se acaricia y se domina a las multitudes. 'Muchas mentiras dicen los poetas' es un hemistiquio recordado por Plutarco, quien en su opsculo declara menudamente la manera cmo han de leer los jvenes a los poetas. Tambin para l la poesa sirve de preparacin a la filosofa, filosofa que no parece tal y que deleita por eso, como deleitan en los convites los pescados y las carnes aderezados de tal guisa que no lo parecen; filosofa dulcificada por la fbula, semejante a la vid plantada junto a la mandrgora, que produce un vino que infunde sueo reparador. No es posible pasar desde las densas tinieblas a la luz del sol sin que antes se habite la vista en una luz velada y discreta. Los filsofos, para exhortar

e instruir, toman los ejemplos de las cosas verdaderas, y los poetas hacen lo mismo con la ficcin y con la fbula". CROCE, Benedetto: Esttica como ciencia de la expresin y lingstica general [1902], trad. de ngel Vegue y Goldoni, Mlaga, gora, 1997, pp. 161-162. [Se omiten en el texto de Croce las citas en griego.] Lecturas recomendadas Hay que empezar en este momento la lectura de la Potica de Aristteles. Este texto contiene los fundamentos de todas las cuestiones que se tratarn en el curso. Entre las razones que hacen especialmente recomendable la Potica aristotlica hay que recordar que ha sido el texto sobre el que se ha construido la teora literaria de las literaturas europeas modernas, a partir de los comentarios italianos del siglo XVI. En las teoras aristotlicas, sobre todo, y tambin en las horacianas, se fundan las primeras poticas en lenguas vernculas, y se centran las discusiones y polmicas sobre asuntos que importan en el momento.