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Olga Pellicer

MXICO Y CUBA: UN DRAMA EN TRES ACTOS


La poltica exterior mexicana con respecto a Cuba vive un momento errtico y titubeante que requiere rumbo y definicin. La historia de esa relacin poltica, compendiada por Olga Pellicer en este texto, puede compararse con la de un trazo ntido que se va desdibujando.

a poltica de Mxico hacia la Revolucin Cubana ha tenido diversos objetivos a travs del lapso de 45 aos transcurridos desde el triunfo de la Revolucin. Se pueden fijar tres grandes periodos: el primero, que va de los comienzos de la Revolucin al fin de la Guerra Fra; el segundo, que cubre hasta comienzos del siglo XXI, y el tercero, del ao
2001 a nuestros das. Dentro de cada periodo hay diversos matices y episodios que permiten, entre otras cosas, reflexionar sobre la claridad, o no, de los objetivos perseguidos. stos fueron fcilmente identificables en una primera poca, pero al acercarnos a los momentos actuales los intereses del gobierno mexicano en su poltica hacia Cuba se desdibujan, al grado de poder afirmar que durante la reciente crisis, que llev casi al rompimiento de relaciones diplomticas entre los dos pases, no es posible detectar cules eran los beneficios que se deseaba obtener. Una de las tareas urgentes hacia el futuro, no slo para el gobierno sino para las diversas fuerzas polticas en Mxico, es formular con mayor claridad los puntos de vista sobre cules deben ser los objetivos de la poltica exterior de Mxico en el tema de sus relaciones con Cuba. La poca de la identificacin La primera reaccin del gobierno mexicano hacia la Revolucin Cubana fue de entusiasmo. En Mxico, Fidel Castro prepar la salida del Granma y los das de Sierra Maestra. Aqu se conocieron futuros lderes revolucionarios, se tejieron amistades, lealtades y proyectos. El gobierno mexicano conoca de sus actividades y fue, al no interferir para evitarlas, callado cmplice de ellas. Lo anterior no significa que, al llegar al poder, Fidel Castro haya dado algn reconocimiento especial a la ideologa dominante del pas que lo haba acogido. Desde los primeros aos de la Revolucin Cubana, sta se present como un movimiento sui generis, construido en torno a la idea del foco guerrillero que en poco o nada recordaba las experiencias de la Revolucin Mexicana, el PRI y su revolucin permanente. Sin embargo, en las primeras declaraciones de los dirigentes mexicanos respecto a los acontecimientos cubanos, se quisieron encontrar similitudes entre ambas revoluciones. All, como aqu, se llevaba a cabo una reforma agraria y se nacionalizaban compaas extranjeras. All, como aqu, las medidas tomadas por la Revolucin respondan a los anhelos legtimos de nacionalismo y justicia social. Ese periodo de identificacin refleja bien la ideologa del

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gobierno mexicano en aquellos aos, cuando se insista, como se puso de manifiesto en la nacionalizacin de las empresas elctricas, en preservar imgenes revolucionarias. El petrleo, la tierra, la electricidad, rezaban los eslganes exaltando las polticas de nacionalizacin en toda la Repblica Mexicana en 1960. Sin embargo, la identificacin entre ambas revoluciones no dur mucho tiempo. De una parte, Fidel Castro defini pronto el carcter marxista-leninista de la Revolucin Cubana e inici la consolidacin de una alianza estrecha con la Unin Sovitica. De otra parte, los grupos patronales y religiosos en Mxico se movilizaron inquietos ante la posibilidad de que el ejemplo cubano pudiese llegar a Mxico y llenaron las principales plazas del pas de manifestantes con pancartas que rezaban: Cristianismo s, comunismo no. Todo ello oblig a los dirigentes mexicanos a fijar distancias. ste fue uno de los objetivos del famoso discurso pronunciado en Punta del Este por el secretario de Relaciones Exteriores de Mxico en 1962, al oponerse a la expulsin de Cuba de la OEA. El diplomtico mexicano aclar hbilmente los motivos que llevaban a Mxico a distanciarse de los dems pases del continente respecto a esa expulsin. Se trataba de razones fundamentalmente jurdicas, que tenan que ver con el apego de Mxico a la letra de los convenios interamericanos existentes. La Carta de la OEA no prevea la expulsin de uno de sus miembros, por lo tanto sta no poda llevarse a cabo. Pero lo anterior no llevaba a poner en duda las profundas diferencias existentes entre un gobierno que se declaraba marxista-leninista y el gobierno mexicano; en Mxico, destac enfticamente el canciller mexicano, se respeta la propiedad privada. El entendimiento pragmtico de beneficios mutuos A partir de 1962, la poltica hacia Cuba estuvo orientada por objetivos bien definidos de ndole externa e interna. Externamente, se busc preservar las posiciones de Mxico en el mbito interamericano: mantener un margen de independencia frente a los Estados Unidos en cuestiones pertenecientes al mbito multilateral, y llegar a un acuerdo tcito con ellos segn el cual la poltica exterior de Mxico no afectaba la relacin bilateral en su conjunto. Internamente, se busc un buen entendimiento con el rgimen de Fidel Castro, a partir del cual Mxico quedaba al margen de los esfuerzos castristas por extender la revolucin en Amrica Latina, y obtena un reconocimiento a las bondades de los regmenes encabezados por el PRI. La poltica de Mxico en el mbito interamericano expres bien, desde comienzos de los aos cincuenta, su carcter juridicista y su empeo en quedar fuera de los intentos norteamericanos por utilizar ese mbito para fines propios de la Guerra Fra. La oposicin a la expulsin de Cuba de la OEA y, ms tarde, la renuencia a la aplicacin de sanciones que imponan el rompimiento de relaciones diplomticas y econmicas con ese pas no se relacionaban solamente con la simpata o no que se pudiese tener hacia la Revolucin Cubana. Se relacionaban con lo que ya para entonces era una acendrada tradicin de resistir cualquier accin dentro del sistema interamericano que pusiese en duda los principios de no intervencin o la autodeterminacin de los pueblos. Esas tradiciones se haban gestado desde los orgenes de la Organizacin de Estados Americanos, y se confirmaron en diversos momentos, como fue el derrocamiento del gobierno de rbenz en Guatemala, la invasin por fuerzas americanas de Repblica Dominicana o, aos ms tarde, la invasin de Granada. Las posiciones en el caso de Cuba no fueron una innovacin: sirvieron para reafirmar esas tendencias. Esa poltica exterior, que durante aos hizo de Mxico un pas excepcional en Amrica Latina, le dio un toque nacionalista y de dignidad al gobierno mexicano en sus tratos con el exterior. Esa circunstancia se convirti en motivo de legitimidad y elemento importante de la relacin con Estados Unidos. Aunque no puede hablarse de un acuerdo explcito para disentir de ellos en cuestiones interamericanas y de Naciones Unidas, s puede afirmarse que, durante aos, el gobierno norteamericano entendi y respet las posiciones de Mxico en esos foros. Para slo dar un ejemplo, poco despus de que Mxico se haba negado a aceptar las decisiones relativas al rompimiento con Cuba, el presidente Kennedy visit Mxico en medio de uno de los ambientes ms cordiales con que se haba recibido a un mandatario extranjero. As, con su poltica hacia la Revolucin Cubana, Mxico fortaleci un rasgo de sus relaciones con Estados Unidos que durante aos fue conocido como el respeto a su independencia relativa en materia de poltica exterior. Esa independencia sirvi para equilibrar la dependencia cada vez ms acentuada que se fue estableciendo con aquel pas en terrenos pertenecientes a las cuestiones fronterizas, econmicas o de migracin. Fue una manera certera de preservar una distancia poltica de la gran potencia, objetivo que siempre ha sido valorado positivamente, de manera casi intuitiva, por amplios sectores de la poblacin mexicana. Ahora bien, el aspecto ms interesante de la relacin con Cuba fue el buen dilogo establecido a nivel de gobiernos en asuntos relativos a la poltica interna de Mxico. Aunque los movimientos de izquierda en Mxico siempre tuvieron cercana con la isla, lo cierto es que sta nunca desempe un papel importante en su fortalecimiento. Fidel Castro siempre estuvo dispuesto a dar su reconocimiento y apoyo a los gobiernos del PRI, aun en momentos crticos, como el movimiento estudiantil de 1968 o las represiones de 1972, cuando se habra esperado un mayor compromiso del Comandante con los grupos que eran reprimidos en Mxico. En contrapartida, el gobierno mexicano no recogi el desencanto de sus intelectuales con la falta de libertades polticas en Cuba. La amistad con Fidel Castro se mantuvo en buenos trminos a niveles oficiales cuando buen nmero de sus admiradores iniciales en Mxico ya expresaban su malestar ante el rumbo que estaba tomando la Revolucin.

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En los mbitos multilaterales, el gobierno mexicano fue solidario con el rechazo de los dirigentes cubanos a las presiones internacionales a favor de libertades democrticas o respeto a los derechos humanos. No poda ser de otra manera. Aunque en contextos y por motivos distintos, ambos regmenes coincidan en la actitud defensiva hacia las demandas para una apertura democrtica. Esta situacin se mantuvo firme ante diversas circunstancias. Por ejemplo, a finales de los aos ochenta, cuando los grupos cercanos a la Corriente Democrtica, que haba postulado la candidatura de Cuauhtmoc Crdenas a la presidencia de la Repblica, intentaron intilmente impedir que Fidel Castro asistiera a la toma de posesin de Carlos Salinas de Gortari. Nuevos contextos y nuevas prioridades La relacin con Cuba adquiri otra dimensin en la dcada de los noventa, momentos en que diversas circunstancias llevaron al gobierno mexicano a colocarla en un segundo plano de atencin. Para entonces, el rgimen encabezado por Fidel Castro se encontraba ya muy lejos de la imagen romntica de una revolucin que haba despertado grandes simpatas en Amrica Latina. El problema de la falta de democracia y respeto a los derechos humanos en la isla adquiri mayor visibilidad en la medida en que, en otras partes del mundo, se levant una

ola democrtica. El desmoronamiento de la Unin Sovitica, la cada de los regmenes comunistas en Europa del Este, las nuevas democracias en Amrica Latina y, en general, la fuerza de los valores occidentales en el mundo de la posguerra fra fueron aislando polticamente a Cuba. Desde el punto de vista econmico, ese aislamiento fue menor. Los intereses europeos se haban abierto paso en la economa cubana, principalmente en el sector del turismo. Pero esto no impeda, sino acentuaba, el creciente debate sobre la necesidad de una transicin del rgimen poltico cubano, que pronto se revel de mayor solidez y capacidad de sobrevivencia que otros regmenes del campo socialista. El gobierno mexicano no se encontraba en la mejor posicin, o disposicin, para recoger las nuevas preocupaciones que se expresaban en el contexto internacional respecto a Cuba. De hecho, el dilogo poltico con el gobierno de Fidel Castro mantuvo su inercia, sin reflejar los intensos cambios que estaban ocurriendo a nivel nacional e internacional. En aquellos aos, las relaciones exteriores de Mxico experimentaron un cambio cualitativo importante al firmarse el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), que profundiz la vinculacin econmica con Estados Unidos y dio mayor prioridad a la institucionalizacin de las relaciones polticas entre los dos pases. En el proceso, el tema de Cuba no figur como punto de importancia en la agenda de relaciones exteriores de Mxico. De hecho, todos los aspectos relativos a la independencia relativa de su poltica exterior quedaron ignorados en el frenes de las negociaciones y la puesta en marcha del TLCAN. En esas circunstancias, las relaciones con Cuba ya no proporcionaban los beneficios que se haban obtenido en fechas anteriores. La legitimidad del gobierno mexicano descansaba cada vez ms en la evolucin de su poltica econmica y cada vez menos en rasgos de independencia, imgenes o remembranzas revolucionarias. Asimismo, su estabilidad interna, a pesar del surgimiento del movimiento zapatista, poco ganaba del entendimiento o no con Cuba. Lo anterior no signific la indiferencia hacia Cuba. La amistad con el rgimen cubano, en que participaban la mayora de las fuerzas polticas de Mxico, con la excepcin del PAN, segua siendo lo suficientemente fuerte como para que el gobierno mantuviera las formas de una buena relacin y no prestase atencin a los llamados de inIlustracin: LETRAS LIBRES / Luis Pombo

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telectuales en contra de la situacin de los derechos polticos en Cuba. Pero, en realidad, Mxico no desempe un papel importante en la apertura hacia el capital extranjero que se inici en la isla, no fortaleci sus programas de cooperacin con Cuba y no se interes en delinear un proyecto hacia el futuro para su posicionamiento ante las diversos escenarios que podan surgir all. Para algunos conocedores, la fuerte tradicin de amistad con el rgimen de Fidel Castro invitaba a Mxico a buscar un papel de interlocutor que pudiese incidir, de alguna manera, en la transicin del rgimen poltico que deber ocurrir en Cuba a corto o mediano plazo; en todo caso, a la muerte de Fidel Castro. Muchos datos, como es la capacidad de incorporacin de cuadros jvenes en los actuales grupos dirigentes, o bien el empeo en proteger logros importantes de la Revolucin en el mbito de la educacin y la salud, invitan a pensar que esa transicin no ocurrir a partir de un colapso del actual rgimen, sino que ser el resultado de negociaciones entre la oposicin menos radical y los actuales dirigentes; de all la conveniencia de no oponerse frontalmente a estos ltimos. Sin embargo, esos propsitos, que nunca se formularon claramente por parte de Mxico, perdieron sus posibilidades a partir del cambio en la poltica hacia Cuba que acompa la llegada de una nueva administracin en Mxico como resultado de las elecciones del 2000. El fin de una amistad Las relaciones con Cuba tomaron nuevos rumbos a partir de la eleccin de Vicente Fox, que puso fin a setenta aos del PRI en el poder. Desde sus comienzos, la nueva administracin mexicana coloc en el centro de preocupaciones de la poltica exterior la defensa de los derechos humanos y la democracia. Semejante prioridad obligaba necesariamente a reexaminar la relacin con el rgimen castrista; sa fue en realidad su principal razn de ser. El asunto del voto sobre Cuba en la Comisin de Derechos Humanos de la ONU se convirti, desde los inicios del gobierno de Fox, en un tema altamente controvertido, a travs del cual se medira el grado de amistad que poda persistir con el rgimen de Fidel Castro bajo un gobierno mexicano que, entre otras cosas, deseaba diferenciarse de sus antecesores. El episodio de la reunin para el financiamiento al desarrollo en Monterrey en abril del 2002, en la que el presidente Fox intent con torpeza acotar la presencia del mandatario cubano para no herir las susceptibilidades del presidente Bush, y el voto a favor de la resolucin en Ginebra que peda el envo de un relator para informar sobre los derechos humanos en Cuba, sellaron el distanciamiento entre Mxico y Cuba despus de 45 aos de amistad. Los eventos que han seguido, incluyendo las duras crticas de Castro a la actual poltica exterior de Mxico, la respuesta indignada de los dirigentes mexicanos, y su peticin de una salida en 48 horas del embajador cubano en Mxico, no modifican demasiado la cuestin de fondo que ya estaba decidida desde hace tres aos. El gobierno actual de Mxico no encuentra beneficios tangibles en seguir la amistad con un rgimen cuyo aislamiento es cada vez mayor. A su vez, antes de intentar una difcil reconciliacin con Mxico, Fidel Castro ha puesto a la actual administracin mexicana en una larga lista de enemigos de la Revolucin Cubana. Es muy poco probable que decida sacarlo de all, aun si se renueva pronto la relacin a nivel de embajadores. Por lo pronto, Mxico ha quedado fuera del complicado e interesante proceso que en el futuro llevar a recomponer las relaciones entre las fuerzas polticas cubanas. Posiblemente fue un error del presidente Fox haber optado por esa va; ms an cuando se toman en cuenta los numerosos errores en el oficio diplomtico cometidos al tomar decisiones para el retiro de embajadores. En todo caso, lo que llama la atencin es la confusin o ausencia de definiciones respecto a los motivos que estn en juego. Lo cierto es que, desde hace varios aos, no se conocan ya los objetivos en nombre de los cuales se mantena como alta prioridad la amistad cubanomexicana, que se cre desde los aos en que se preparaban las luchas de Sierra Maestra. Definir objetivos y fijar una poltica hacia Cuba durante los prximos diez o veinte aos, tomando en cuenta que entre tanto ocurrirn en ese pas nuevos y profundos cambios en su vida econmica y poltica, es una tarea que an est por hacerse. ~

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