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PARTE

MACROECONOMA: CUESTIONES Y DATOS


Los fsicos estudian el mundo en escalas muy diferentes, que van desde el funcionamiento interno del tomo hasta las vastas dimensiones del cosmos. Aunque se piensa que las leyes de la fsica se aplican a todas las escalas, los cientficos observan que unos fenmenos se comprenden mejor cuando se analizan a pequea escala y otros cuando se analizan a gran escala. Aunque la variedad de escalas con las que deben trabajar los economistas es mucho menor que en fsica, tambin les resulta til analizar la conducta econmica tanto a pequea escala, es decir, en el nivel micro, como a gran escala, es decir, en el nivel macro. En esta parte presentamos al lector la macroeconoma, que es el estudio de los resultados de las economas nacionales. A diferencia de la microeconoma, que centra la atencin en la conducta de cada hogar, de cada empresa y de cada mercado, los macroeconomistas adoptan una visin panormica de la economa. As, por ejemplo, mientras que un microeconomista estudia los determinantes del gasto de los consumidores en ordenadores personales, los macroeconomistas analizan los factores que determinan el gasto de consumo agregado o total. La experiencia ha demostrado que la perspectiva macroeconmica es ms til para analizar muchas cuestiones. En el Captulo 17 iniciamos nuestro anlisis de la macroeconoma presentando al lector algunas de las cuestiones macroeconmicas fundamentales, entre las cuales se encuentran la bsqueda de los factores que hacen que las economas crezcan, que la productividad mejore y que los niveles de vida aumenten durante largos periodos de tiempo. Los macroeconomistas tambin estudian, entre otros temas, las fluctuaciones a ms corto plazo de la economa (llamadas recesiones y expansiones), el desempleo, la inflacin y la interdependencia econmica de los pases. La poltica macroeconmica las medidas que adoptan los gobiernos para mejorar los resultados de la economa tienen especial inters para los macroeconomistas, ya que su calidad es un importante determinante de la salud econmica de un pas. Para estudiar cientficamente fenmenos como el crecimiento econmico, los economistas deben realizar mediciones precisas. En los captulos 18 y 19 continuamos con nuestra introduccin a la macroeconoma explicando cmo se miden y se interpretan algunos conceptos macroeconmicos fundamentales. En el 18 analizamos dos importantes medidas del nivel de actividad econmica: el producto interior bruto y la tasa de desempleo. Adems de describir cmo se elaboran estas variables en la prctica, tambin vemos cmo estn relacionadas con el bienestar econmico de la persona representativa. En el 19 nos ocupamos de la medicin del nivel de precios y de la inflacin y analizamos los costes que impone sta a la economa. Cuando el lector haya terminado la Quinta Parte, estar familiarizado no slo con las principales preguntas que se hacen los macroeconomistas, sino tambin con algunos de los instrumentos ms importantes que utilizan para tratar de encontrar las respuestas.

CAPTULO

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MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA


n 1929, la economa de Estados Unidos experiment una espectacular desaceleracin. Entre agosto de 1929 y finales de 1930, las fbricas y las minas del pas, ante la brusca disminucin de las ventas, redujeron su produccin nada menos que un 31 por ciento. Esta reduccin provoc, a su vez, un ingente nmero de despidos: entre 1929 y 1930, el nmero de personas desempleadas casi se triplic, pasando de alrededor de un 3 por ciento de la poblacin trabajadora a casi un 9 por ciento. Los mercados financieros tambin se tambalearon. El mercado de valores se hundi en octubre de 1929 y en slo 3 semanas las acciones perdieron casi un tercio de su valor. Al principio, los responsables de la poltica econmica y el pblico en general (salvo las personas que haban invertido todos sus ahorros en la bolsa) se mostraron preocupados, pero no aterrorizados. Los estadounidenses recordaban que slo 8 aos antes, en 1921-1922, el pas haba experimentado una desaceleracin similar. Ese episodio haba acabado rpidamente, al parecer por s solo, y durante los diez aos siguientes (conocidos popularmente con el nombre de locos aos 20) el pas haba gozado de una prosperidad sin precedentes. Pero la cada de la produccin y el aumento del desempleo que comenzaron en 1929 continuaron hasta 1931. En la primavera de ese ao, pareca que la economa se estabilizaba brevemente y el Presidente Herbert Hoover proclam optimistamente que la prosperidad es inminente. Pero a mediados de 1931 la economa cay an ms en picado. Lo que los historiadores llaman hoy Gran Depresin haba comenzado de verdad. Los datos sobre el empleo cuentan la historia de la Gran Depresin desde el punto de vista del trabajador. El desempleo fue extraordinariamente alto durante toda la dcada de 1930, a pesar de los intentos del gobierno de reducirlo mediante grandes programas de empleo pblico. En el peor momento de
La fuente de estas cifras y de casi todas las cifras anteriores a 1960 citadas en este captulo se encuentran en U. S. Bureau of the Census, Historical Statistics of the United States: Colonial Times to 1970, Washington, 1975.


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Se podra haber evitado la Gran Depresin si se hubieran tomado medidas econmicas mejores?

la Depresin, en 1933, uno de cada cuatro estadounidenses estaba desempleado. El desempleo disminuy gradualmente hasta alcanzar la cifra de un 17 por ciento de la poblacin trabajadora en 1936, pero en 1939 segua encontrndose en ese nivel. Muchos de los que tenan la suerte de tener trabajo slo podan trabajar media jornada, mientras que otros trabajaban por un salario msero. En algunos otros pases, la situacin era incluso peor. En Alemania, que nunca se recuper totalmente de la derrota sufrida en la Primera Guerra Mundial, casi un tercio de todos los trabajadores estaba desempleado y muchas familias perdieron sus ahorros cuando quebraron algunos grandes bancos. De hecho, la desesperada situacin econmica fue una de las principales razones por las que Adolf Hitler fue elegido Canciller de Alemania en 1933. Introduciendo un extenso control de la economa por parte del Estado, Hitler rearm al pas y acab emprendiendo lo que acabara siendo la guerra ms destructiva de la historia, la Segunda Guerra Mundial. Cmo pudo ocurrir esa catstrofe econmica? Segn una de las hiptesis que se oye frecuentemente, la Gran Depresin fue provocada por una salvaje especulacin en Wall Street, que fue la causa de la crisis burstil. Pero, aunque los precios de las acciones fueran extraordinariamente altos en 1929, apenas existen datos que induzcan a pensar que la cada de los precios de las acciones fuera una de las principales causas de la Depresin. Una crisis similar registrada en octubre de 1987, en la que los precios de las acciones cayeron nada menos que un 23 por ciento en un da acontecimiento comparable por su gravedad a la crisis de octubre de 1929 no fren la economa significativamente. Otra razn para dudar de que la crisis burstil de 1929 fuera la causa de la Gran Depresin es que no afect slo a Estados Unidos, sino que fue un acontecimiento mundial que afect a pases que no tenan en ese momento unos mercados de valores muy desarrollados. Es ms razonable pensar que el comienzo de la Depresin probablemente fue la causa de la crisis burstil y no a la inversa. Otra explicacin de la Depresin, sugerida por algunos economistas en la dcada de 1930, es que las economas de libre mercado, como las de Estados Unidos y Alemania, son inestables por naturaleza, propensas a experimentar largos periodos de baja produccin y elevado desempleo. Pero esta idea tampoco es ya muy aceptada, ya que el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial ha sido, en general, un periodo de prosperidad y de crecimiento econmico en todo el mundo industrializado. A qu se debi, pues, la Gran Depresin? Actualmente, la mayora de los economistas que han estudiado el periodo la atribuyen a la desacertada poltica econmica tanto de Estados Unidos como de otros grandes pases industrializados. Naturalmente, no es que los responsables de la poltica econmica quisieran provocar una catstrofe econmica, sino que fueron vctimas de las creencias errneas de la poca sobre el funcionamiento de la economa. En otras palabras, la Gran Depresin, lejos de ser inevitable, se podra haber evitado: habra bastado con que se hubieran tenido mayores conocimientos de economa. Desde la perspectiva actual, la Gran Depresin fue para la elaboracin de la poltica econmica lo que la travesa del Titanic para la navegacin martima. Una de las pocas ventajas de la Gran Depresin fue que oblig a los economistas y a los responsables de la poltica econmica de los aos 30 a reconocer que haba enormes lagunas en sus conocimientos sobre el funcionamiento de la economa. Este reconocimiento dio como resultado el desarrollo de un nuevo subcampo de la economa, llamado macroeconoma. Recurdese que en el Captulo 1 vimos que la macroeconoma es el estudio de los resultados de las economas nacionales y de las medidas que utilizan los gobiernos para tratar de mejorarlos. En este captulo introducimos el tema y algunos de los instrumentos de la macroeconoma. Aunque contina siendo importante para los macroeconomistas comprender episodios como la Gran Depresin, este campo se ha expandido e incluye el anlisis de otros muchos aspectos de las economas nacionales. Entre las cuestiones que estudian los macroeconomistas se encuentran las causas del crecimiento y el desarrollo econmicos a largo plazo, las causas del elevado desempleo y los factores que determinan la tasa de inflacin. Como no podra ser menos en un mundo en el que la globalizacin econmica preocupa a los hombres de negocios y a los responsables de la poltica econmica, los macroeconomistas tambin estudian la interdependencia de las economas nacionales. Dado que los resultados de la economa nacional influyen

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notablemente en el nivel de empleo, en los salarios que ganan los trabajadores, en los precios que pagan y en las tasas de rendimiento de sus ahorros, es evidente que la macroeconoma aborda cuestiones primordiales que afectan a casi todo el mundo. A la luz del comportamiento de Estados Unidos durante la Gran Depresin, los macroeconomistas tienen especial inters en comprender cmo funciona la poltica macroeconmica y cmo debe aplicarse. La poltica macroeconmica es la poltica que siguen los gobiernos para influir en los resultados de la economa en su conjunto (por oposicin a la poltica que pretende influir en los resultados del mercado de un determinado bien o servicio, como el azcar o los cortes de pelo). Se confa en que, comprendiendo mejor cmo afecta la poltica econmica a la economa, los economistas puedan ayudar a los responsables de la poltica econmica a obtener mejores resultados y a no cometer graves errores, como los que se cometieron durante la Gran Depresin. En el plano individual, educando a la gente sobre la poltica macroeconmica y sobre sus efectos se conseguir una ciudadana mejor informada, capaz de tomar decisiones bien razonadas en las urnas.

poltica macroeconmica poltica de los gobiernos destinada a influir en los resultados de la economa en su conjunto

LAS PRINCIPALES CUESTIONES MACROECONMICAS


Hemos afirmado que la macroeconoma es el estudio de los resultados de la economa nacional, as como de la poltica que se utiliza para mejorarlos. Examinemos ahora ms detenidamente algunas de las principales cuestiones econmicas que estudian los macroeconomistas.

EL CRECIMIENTO ECONMICO Y EL NIVEL DE VIDA


Aunque los pases industrializados ricos (como Estados Unidos, Canad, Japn y los pases de Europa occidental) no estn libres, desde luego, de la pobreza, el hambre y la falta de hogar, el ciudadano medio de esos pases disfruta de un nivel de vida ms alto que en cualquier poca o lugar anterior. Por nivel de vida entendemos el grado en que los individuos tienen acceso a bienes y servicios que les permiten disfrutar de una vida ms fcil, ms sana, ms segura y ms placentera. Las personas que tienen un elevado nivel de vida disfrutan de ms y mejores bienes de consumo: vehculos todoterreno, videocmaras, telfonos celulares, etc. Pero estos pases tambin disfrutan de mayor esperanza de vida y mejor salud general (gracias a una asistencia mdica de alta calidad, una buena nutricin y un buen sistema de saneamiento), de un porcentaje ms alto de personas que sabe leer y escribir (gracias a que es mayor el acceso a la educacin), de ms tiempo y oportunidades para el enriquecimiento cultural y el ocio, de opciones profesionales ms interesantes y que permiten sentirse ms realizado y de mejores condiciones de trabajo. Naturalmente, el principio de la escasez sigue siendo vlido: tener una cantidad mayor de una cosa buena significa tener una menor de otra, incluso para los ciudadanos de los pases ricos. Pero cuando la renta es ms alta, es mucho menos doloroso elegir. Elegir entre una vivienda mayor y un automvil ms bonito es mucho ms fcil que elegir entre alimentar como es debido a los hijos y llevarlos a la escuela, que es el tipo de difcil eleccin que tienen que hacer las personas que viven en los pases ms pobres. Los habitantes de los pases occidentales a veces dan por descontado su nivel de vida o incluso lo consideran un derecho. Como dice la letra de una cancin de Paul Simon, Dios bendiga nuestro nivel de vida que siga as!. Pero debemos darnos cuenta de que la forma en que vivimos hoy es radicalmente diferente de la forma en que ha vivido la gente durante la mayor parte de la historia. El nivel de vida actual de los pases occidentales es el resultado de varios siglos de continuo crecimiento econmico, que es un proceso de aumento constante de la cantidad de bienes y servicios que puede producir la economa y de su calidad. La ecuacin bsica es sencilla: cuanto ms podemos producir, ms podemos consumir. Aunque no todos los miembros de una sociedad se benefician por igual de los frutos del crecimiento econmico, en la mayora de los casos el crecimiento mejora el nivel de vida de la persona media. Para hacerse una idea del crecimiento econmico que se ha producido con el paso del tiempo, examinemos la Figura 17.1, que muestra cmo ha aumentado la produccin

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CAPTULO 17 MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA

Produccin ($ de 2000, miles de millones)

FiGurA 17.1 Produccin de la economa de Estados Unidos, 1900-2004. La produccin de la economa de Estados Unidos se ha multiplicado por ms de 33 desde 1900 y por ms de 6 desde 1950.

11.000 10.000 9.000 8.000 7.000 6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0

19 00

19 10 19 20

19 30

19 40 19 50 19 60

19 70
19 70

Ao

Casi 60 millones de hogares estadounidenses tienen dos o ms automviles.

de la economa de Estados Unidos desde 1900 (en el siguiente captulo analizamos el indicador de la produccin aqu utilizado, que es el producto interior bruto real). Aunque la produccin a veces flucta, la tendencia general ha sido inequvocamente ascendente. De hecho, en 2004 la produccin de la economa de Estados Unidos fue casi 33 veces mayor que en 1900 y ms de 6 veces mayor que en 1950. A qu se ha debido este notable crecimiento econmico? Puede continuar? Debe continuar? stas son algunas de las preguntas a las que tratan de responder los macroeconomistas. Una de las causas del crecimiento que ha experimentado la produccin en Estados Unidos durante los ltimos cien aos ha sido el rpido crecimiento de la poblacin y, por lo tanto, del nmero de trabajadores. Como consecuencia del crecimiento de la poblacin, el nivel general de vida no puede aumentar en la misma cuanta que la produccin total. Aunque un aumento de la produccin significa la existencia de ms bienes y servicios, un aumento de la poblacin implica que esos bienes y servicios se reparten entre ms personas. Como la poblacin vara con el paso del tiempo, la produccin per cpita es un indicador del nivel medio de vida mejor que la produccin total. La Figura 17.2 muestra la produccin per cpita de Estados Unidos desde 1900 cpita es menor que el aumento de la produccin total mostrado en la Figura 17.1 debido al crecimiento de la poblacin. No obstante, las mejoras conseguidas durante este largo periodo son impresionantes: en 2004, un residente estadounidense representativo consumi ms de ocho veces la cantidad de bienes y servicios de que dispona un residente representativo a comienzos del siglo XX. Como muestra la Tabla 17.1, Estados Unidos tiene uno de los niveles de vida ms altos y existen notables diferencias internacionales entre las pautas de consumo. Los estadounidenses tienen ms televisores, ordenadores

FiGura 17.2 Produccin per cpita y por trabajador en la economa de Estados Unidos, 1900-2004. La lnea de color rojo muestra la produccin por trabajador en la economa de Estados Unidos desde 1900 y la de color azul la produccin per cpita. Ambas han aumentado considerablemente. La produccin per cpita es hoy ocho veces mayor que en 1900 y la produccin por trabajador es ms de seis veces mayor.

Produccin per cpita o por trabajador ($ de 2000)

80.000 70.000 60.000 50.000 40.000 30.000 20.000 10.000 0


19 00 19 10 19 20 19 30 19 40 19 50 19 60

Produccin por trabajador

Ao

19 80 19 90 20 0 20 0 04

19 80 19 90 20 0 20 0 04
Produccin per cpita

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TaBla 17.1

Pautas internacionales de consumo


Abonados a la telefona Usuarios Ordenadores Vehculos Televisores celular de Internet personales de motor (por 1.000 (por 1.000 (por 1.000 (por 1.000 (por 1.000 habitantes) habitantes) habitantes) habitantes) habitantes) 691 675 785 938 326 350 119 282 83 153 150 377 727 637 488 178 161 676 255 12 55 8 512,8 411,9 448,9 551,4 112,0 46,0 157,6 98,5 15,9 37,7 10,3 487,0 431,3 382,2 658,9 82,0 27,6 108,4 82,0 7,2 11,9 4,2 581,1 585,9 598,9 811,7 186,7 16,0 306,0 165,4 16,5 28,8 11,7 Consumo de energa (kg Consumo de equivalentes electricidad de petrleo per cpita per cpita) (kilovatios-hora) 7.972,6 4.197,8 4.057,5 7.942,6 1.543,2 959,5 2.505,1 1.560,3 513,3 736,9 454,1 18.212 7.207 8.203 13.241 2.453 1.139 3.886 2.228 561 469 479

Pas Renta alta Canad Alemania Japn Estados Unidos Renta media Argentina China Hungra Mxico Renta baja India Indonesia Pakistn

Los datos de las columnas 2-6 se refieren al ao 2002, los de la columna 1 al ao 2003 y los de la Columna 7 al ao 2001. F UENTE: Columna 1: http://www.worldbank.org/data/wdi2005/pdfs/Table5_11.pdf; columnas 2, 3, 7: Human Development Report 2004, http:// hdr.undp.org/reports/global/2004/; columnas 4, 6: http://www.worldbank.org/data/dataquery.html; Columna 5: http://www.imf.org/external/ pubs/ft/weo/2005/01/chp4data/fig4_7.csv.

personales y vehculos de motor por persona que cualquier otro pas de la Tabla 17.1. Segn algunas estimaciones recientes, en Estados Unidos hay 1,9 automviles por cada hogar estadounidense y slo alrededor de un 8 por ciento de los hogares (muchos de los cuales viven en ciudades, que disponen de buen acceso al transporte pblico) carece de automvil. En cambio, los hngaros tienden a estar abonados a la telefona celular ms que cualquiera de las otras 10 nacionalidades mencionadas en la Tabla 17.1. Y aunque muchas de las pautas de consumo de China son similares a las de los pases que el Banco Mundial llama pases de renta baja, los chinos tienen ms televisores por habitante que la mayora de los pases en vas de desarrollo. El aumento que ha experimentado la produccin de Estados Unidos en los ltimos cien aos ha ido acompaado de un aumento del acceso a la educacin. Por ejemplo, todava en 1960, slo el 41 por ciento de los adultos de ms de 25 aos haba terminado los estudios secundarios y menos del 8 por ciento haba estudiado 4 aos en la universidad. Actualmente, ms del 85 por ciento de la poblacin adulta tiene al menos el ttulo de enseanza secundaria y alrededor del 27 por ciento posee un ttulo universitario. Ms de la mitad de los estudiantes que terminan los estudios secundarios va a la universidad. El aumento de la renta, que permite a los jvenes continuar estudiando en lugar de ponerse a trabajar para mantenerse a s mismos y a su familia, es una de las principales causas de este aumento del nivel de estudios.

LA PRODUCTIVIDAD
Aunque el crecimiento de la produccin per cpita est estrechamente relacionado con los cambios de lo que puede consumir la persona media, a los macroeconomistas
Los telfonos celulares son populares en muchos pases de renta media debido a su deficiente infraestructura de telefona convencional.


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CAPTULO 17 MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA

productividad media del trabajo produccin por trabajador ocupado

tambin les interesan las variaciones de lo que puede producir el trabajador medio. La Figura 17.2 muestra cmo ha evolucionado la produccin por trabajador ocupado (es decir, la produccin total dividida por el nmero de personas que trabajan) desde 1900 (lnea de color rojo). Tambin indica que en 2004 un trabajador poda producir seis veces ms bienes y servicios de los que produca a comienzos del siglo XX, a pesar de que la semana laboral es hoy mucho ms corta que hace 100 aos. Los economistas denominan productividad media del trabajo a la produccin por trabajador ocupado. Como muestra la Figura 17.2, la productividad media del trabajo y la produccin per cpita estn estrechamente relacionadas. Esta relacin tiene sentido ya que, como hemos sealado antes, cuanto ms podemos producir, ms podemos consumir. Como consecuencia de esta estrecha relacin con el nivel medio de vida, la productividad media del trabajo y los factores que hacen que aumente con el paso del tiempo tienen especial inters para los macroeconomistas. Aunque la mejora a largo plazo de la produccin por trabajador es impresionante, en Estados Unidos la tasa de mejora se desaceler durante las dcadas de 1970 y 1980. Entre 1950 y 1973, la produccin por trabajador ocupado aument un 2,3 por ciento al ao. Pero entre 1973 y 1995 la tasa anual media de aumento de la produccin por trabajador slo fue de un 1,1 por ciento. Sin embargo, desde 1995 el ritmo de crecimiento de la productividad parece que se ha recuperado de nuevo, alcanzando la cifra de 2,1 por ciento al ao. Cuando se desacelera el crecimiento de la productividad, el nivel de vida mejora a un ritmo ms lento, ya que la oferta de bienes y servicios no puede crecer tan deprisa como durante los periodos de rpido crecimiento de la productividad. La identificacin de las causas de la desaceleracin y la aceleracin de la productividad constituye, pues, un importante reto para los macroeconomistas. En Estados Unidos, el nivel de vida no slo es hoy mucho ms alto que antes, sino tambin mucho ms alto que en otros muchos pases. Por qu no han disfrutado muchos de los pases del mundo, entre los cuales se encuentran tanto los pases en vas de desarrollo de Asia, frica y Latinoamrica como algunos antiguos pases comunistas de Europa oriental, de las mismas tasas de crecimiento econmico que los pases industrializados? Cmo se puede mejorar la tasa de crecimiento econmico en estos pases? Estas cuestiones tienen, una vez ms, especial inters para los macroeconomistas. La productividad y el nivel de vida en China y en Estados Unidos En Estados Unidos, el valor de la produccin de la economa fue en 2004 de unos 11,734 billones de dlares. Ese mismo ao, el valor estimado de la produccin de la Repblica Popular de China fue de 7,291 billones de dlares. En 2004, Estados Unidos y China tenan una poblacin de unos 294 millones y 1.300 millones de personas, respectivamente, y su nmero de trabajadores ocupados era de unos 139 millones y 752 millones, respectivamente. Averige cules fueron en 2004 la produccin per cpita y la productividad media del trabajo de Estados Unidos y de China. Qu sugieren los resultados sobre los niveles de vida relativos de los dos pases? La produccin per cpita es simplemente la produccin total dividida por el nmero de personas que hay en la economa y la productividad media del trabajo es la produccin dividida por el nmero de trabajadores ocupados. Realizando los clculos correspondientes, obtenemos los siguientes resultados para 2004:
Estados Unidos Produccin per cpita Productividad media del trabajo


EJemplo 17.1

China 5.608$ 9.695$

39.912$ 84.417$

La produccin china se ha convertido a dlares americanos utilizando un tipo de cambio que tiene en cuenta las diferencias entre los costes de los diferentes bienes y servicios chinos y estadounidenses. Las fuentes de los datos son en el caso del PIB basado en la PPA, CIA factbook, http://www.cia.gov/cia/publications/factobook/, ajustado por el autor; en el caso de la poblacin (China), http://www.economist.com/countries/China/profile. cfm?folder=Profile-FactSheet; en el caso del empleo (China), http://english.people.com.cn/200504/01/ eng20050401_179049.html; en el caso de la poblacin de Estados Unidos, Economic Report of the President, 2005; en el caso del empleo de Estados Unidos, http://www.bls.gov.

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Obsrvese que, aunque la produccin total de la economa china es alrededor de un 62 por ciento de la de Estados Unidos, la produccin per cpita y la productividad media del trabajo de China slo representan alrededor de un 14 y un 11 por ciento, respectivamente, de las correspondientes de Estados Unidos. Por lo tanto, aunque la economa china pueda rivalizar algn da con la de Estados Unidos en lo que a la produccin total se refiere, de momento contina existiendo una gran diferencia de productividad. Esta diferencia se traduce en notables divergencias entre los niveles de vida de los dos pases: en el acceso a los bienes de consumo, a la asistencia sanitaria, al transporte, a la educacin y a otras ventajas de la opulencia.

RECESIONES Y EXPANSIONES
Las economas no siempre crecen a un ritmo constante; a veces atraviesan periodos de excepcional dinamismo o debilidad. Si observamos de nuevo la Figura 17.1, veremos que, aunque la produccin crece generalmente con el paso del tiempo, no siempre crece de una manera uniforme. Llama especialmente la atencin la disminucin que experiment durante la Gran Depresin de los aos 30, seguida del brusco aumento registrado durante la Segunda Guerra Mundial (1941-1945). Pero la figura tambin muestra muchas fluctuaciones ms moderadas de la produccin.
FiGura 17.3 La tasa de desempleo de Estados Unidos, 1900-2004. La tasa de desempleo es el porcentaje de la poblacin activa que no tiene trabajo. El desempleo aumenta durante las recesiones y las depresiones, pero la tasa de desempleo siempre es superior a cero, incluso en las pocas buenas.
19 10 19 20 19 30 19 40 19 50 19 60 19 70 19 80 19 90 20 0 20 0 04

30
Tasa de desempleo (% de la poblacin activa)

25 20 15 10 5 0

19 00

Ao

Las desaceleraciones del crecimiento econmico se denominan recesiones; las desaceleraciones econmicas especialmente graves, como la que comenz en 1929, se denominan depresiones. En Estados Unidos, hubo grandes recesiones en 19731975 y en 1981-1982 (busque esas recesiones en la Figura 17.1). Tambin se registraron recesiones ms pequeas en 1990-1991 y en 2001. Durante las recesiones, las oportunidades econmicas disminuyen: es ms difcil encontrar trabajo, es menos probable que suban los salarios de las personas que tienen empleo, los beneficios son ms bajos y aumenta el nmero de empresas que quiebran. Las recesiones son especialmente difciles para las personas desfavorecidas, que son las que tienen ms probabilidades de perder el empleo y ms dificultades para encontrar otro. A veces la economa crece excepcionalmente deprisa. Estos periodos de rpido crecimiento econmico se denominan expansiones; una expansin especialmente fuerte se llama boom. Durante las expansiones es ms fcil encontrar trabajo, es mayor el nmero de personas que consiguen subidas salariales y ascensos y la mayora de las empresas prosperan. El ciclo alternante de recesiones y expansiones suscita algunos interrogantes fundamentales en macroeconoma. A qu se deben estas fluctuaciones a corto plazo de la tasa de crecimiento econmico? Pueden hacer algo los responsables de la poltica econmica para evitarlas? Deben intentarlo?

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CAPTULO 17 MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA

EL DESEMPLEO
La tasa de desempleo, que es la proporcin de personas que querran trabajar pero que no encuentran trabajo, es un indicador clave del estado del mercado de trabajo. Cuando la tasa de desempleo es alta, es difcil encontrar trabajo y las personas que tienen empleo normalmente tienen ms dificultades para conseguir un ascenso o una subida salarial. La Figura 17.3 muestra la tasa de desempleo de Estados Unidos desde 1900. El desempleo aumenta durante las recesiones: obsrvese el espectacular aumento que experiment durante la Gran Depresin y durante las recesiones de 1973-1975 y de 1981-1982. Pero incluso en las llamadas pocas buenas, como las dcadas de 1960 y de 1990, algunas personas estn desempleadas. Por qu aumenta tanto el desempleo durante los periodos de recesin? Y por qu siempre hay personas desempleadas, incluso cuando la economa est atravesando un periodo de expansin? EJemplo 17.2 El aumento del desempleo durante las recesiones Calcule el aumento que experiment la tasa de desempleo de Estados Unidos entre el comienzo de la recesin en noviembre de 1973, enero de 1973, enero de 1980, julio de 1990 y marzo de 2001 y la tasa mxima de los 3 aos siguientes utilizando datos mensuales de la tasa nacional de desempleo civil. Compare estos aumentos del desempleo con el que se registr durante la Gran Depresin. En Estados Unidos, los datos sobre el desempleo son recogidos por el U.S. Bureau of Labor Statistics (BLS) y pueden obtenerse en su pgina web (http://stats.bls.gov/ datahome.htm). Entre las fuentes impresas se encuentran las siguientes publicaciones: Survey of Current Business, Federal Reserve Bulletin y Economic Indicators. Los datos mensuales de la pgina web del BLS permiten hacer las siguientes comparaciones:
Tasa de desempleo al comienzo de la recesin (%) 4,8 (nov. 1973) 6,3 (enero 1980) 5,5 (julio 1990) 4,3 (marzo 2001) Tasa mxima de desempleo (%) 9,0 (mayo 1975) 10,8 (nov./dic. 1982) 7,8 (junio 1992) 6,3 (junio 2003) Aumento de la tasa de desempleo (%) +4,2 +4,5 +2,3 +2,0

El desempleo aument significativamente tras el inicio de cada recesin, aunque las recesiones de 1990 y 2001 repercutieron en el mercado de trabajo claramente menos que las de 1973 y 1980 (en realidad, la recesin de 1980 fue una recesin de doble fondo: una breve recesin en 1980 seguida de una ms larga en 1981-1982). En cambio, como sealamos en la introduccin a este captulo, durante la Gran Depresin la tasa de desempleo pas de alrededor de un 3 por ciento en 1929 a alrededor de un 25 por ciento en 1933. Es evidente que los efectos de las cuatro recesiones registradas en Estados Unidos despus de la Segunda Guerra Mundial no son nada comparados con la variacin de la tasa de desempleo de 22 puntos porcentuales registrada en la Gran Depresin. Una cuestin de sumo inters para los macroeconomistas es saber por qu las tasas de desempleo varan tanto de unos pases a otros. Durante los ltimos veinte aos, las tasas de desempleo de Europa occidental han sido casi siempre de dos dgitos. Durante este periodo, ms del 10 por ciento, en promedio, de la poblacin trabajadora europea ha estado desempleado; esta tasa es alrededor del doble de la de Estados Unidos. Este elevado desempleo es especialmente desconcertante ya que, durante los aos 50 y 60, las tasas europeas de desempleo fueron, en general, mucho ms bajas que las de Estados Unidos. A qu se deben estas diferencias entre las tasas de desempleo de los diferentes pases en diferentes momentos? EJERCICIO 17.1 Averige las tasas de desempleo ms recientes de Francia, Alemania y el Reino Unido y comprelas con la ms reciente de Estados Unidos. Una fuente til es la pgina web de la Organizacin para la Cooperacin y el

LAS PRINCIPALES CUESTIONES MACROECONMICAS

481

Desarrollo Econmicos (OCDE), que es una organizacin de pases industrializados (http://www.oecd.org/). Consulte tambin la publicacin de la OCDE, Main Economic Indicators. Sigue siendo el desempleo ms bajo en Estados Unidos que en Europa occidental?

LA INFLACIN
Otro importante dato econmico es la tasa de inflacin, que es la tasa a la que suben con el paso del tiempo los precios en general. Como sealamos en el Captulo 19, la inflacin impone diversos costes a la economa. Y cuando la tasa de inflacin es alta, las personas que tienen una renta fija, como los pensionistas que reciben una pensin monetaria fija todos los meses, tienen dificultades para hacer frente al creciente coste del nivel de vida.
FiGura 17.4 La tasa de inflacin de Estados Unidos, 1900-2004. La tasa de inflacin de Estados Unidos ha fluctuado a lo largo del tiempo. Fue alta en los aos 70, pero ltimamente ha sido bastante baja.

20

Tasa de inflacin (% anual)

15 10 5 0 5 10 15

19 00 19 10

19 20 19 30 19 40

19 50

19 60 19 70

19 80

Ao

En los ltimos aos, la inflacin ha sido relativamente baja en Estados Unidos, pero no siempre ha ocurrido as (vase la Figura 17.4 para datos sobre la inflacin estadounidense desde 1900). Durante la dcada de 1970, la inflacin fue un grave problema; de hecho, muchas personas declararon en las encuestas que era el enemigo pblico nmero uno. Por qu era alta la inflacin en los aos 70 y por qu es relativamente baja hoy? Qu importancia tiene para la persona media? Al igual que ocurre con las tasas de desempleo, las tasas de inflacin pueden variar mucho de unos pases a otros. Por ejemplo, en 2004 la tasa de inflacin fue de alrededor de un 3 por ciento en Estados Unidos, pero en Ucrania fue, en promedio, de ms del 400 por ciento al ao durante toda la dcada de 1990. A qu se deben esas grandes diferencias internacionales entre las tasas de inflacin? La inflacin y el desempleo a menudo se relacionan estrechamente en los anlisis de la poltica econmica. Una de las razones es el repetido argumento de que el desempleo slo puede reducirse a costa de un aumento de la inflacin y que la inflacin slo puede reducirse a costa de un aumento del desempleo. Debe aceptar el gobierno una tasa de inflacin ms alta para reducir el desempleo y viceversa?

LA INTERDEPENDENCIA ECONMICA INTERNACIONAL


Las economas nacionales no estn aisladas sino que son cada vez ms interdependientes. Estados Unidos es una de las economas ms autosuficiente del mundo debido a sus dimensiones y a la amplia variedad de bienes y servicios que produce. An as, en 2004 export alrededor de un 10,0 por ciento de todos los bienes y servicios que produjo e import un 14,4 por ciento de los bienes y servicios que consumieron sus ciudadanos. A veces, los movimientos internacionales de bienes y servicios se convierten en un motivo de preocupacin poltica y econmica. Por ejemplo, en Estados Unidos

19 90 20 0 20 0 04

482

CAPTULO 17 MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA

los congresistas de los estados productores de acero o de textiles se quejan repetidamente de que las importaciones de bajos precios de estos bienes ponen en peligro el empleo de su electorado. Ross Perot, hombre de negocios tejano y candidato a la presidencia, predijo esos problemas cuando se opuso a la adopcin del Acuerdo Norteamericano de Libre Comercio (NAFTA) y a otros acuerdos similares destinados a fomentar el comercio internacional de bienes y servicios (Perot hizo famosa la expresin gigantesca sangra para describir lo que ocurrira con el empleo en Estados Unidos como consecuencia del libre comercio). Son buenos o malos los acuerdos de libre comercio en los cuales los pases acuerdan no gravar o, al contrario, bloquear el movimiento internacional de bienes y servicios?
FiGura 17.5 Exportaciones e importaciones en porcentaje de la produccin de Estados Unidos, 1900-2004. La lnea de color rojo muestra las exportaciones de bienes de Estados Unidos en porcentaje de su produccin y la de color azul sus importaciones en relacin con su produccin. Durante una gran parte de su historia, Estados Unidos ha exportado ms de lo que ha importado, pero en los ltimos veinte aos las importaciones han sido muy superiores a las exportaciones.

Exportaciones e importaciones en relacin con el PIB (%)

16 14 12 10 8 6 4 2 0
19 40 19 50 19 60 19 70

Importaciones de EE.UU.

Exportaciones de EE.UU.
19 80 19 90 20 0 20 0 04

19 00 19 10 19 20 19 30

Ao

Una cuestin relacionada con la anterior es el fenmeno de los desequilibrios comerciales, que se producen cuando la cantidad de bienes y servicios que vende un pas al extranjero (sus exportaciones) es muy diferente de la que compran sus ciudadanos a otros pases (sus importaciones). La Figura 17.5 muestra las exportaciones y las importaciones (slo de bienes, para poder disponer de una serie de datos ms larga) de Estados Unidos desde 1900, medidas en porcentaje de la produccin total de la economa. Hasta los aos 70, Estados Unidos export en general ms de lo que import (obsrvense los grandes aumentos de las exportaciones que se registraron tras las dos guerras mundiales, periodo en el que Estados Unidos ayud a reconstruir Europa). Sin embargo, desde la dcada de 1970 las importaciones de Estados Unidos han sido superiores a sus exportaciones, lo que ha creado una situacin denominada dficit comercial. Otros pases por ejemplo, Japn exportan mucho ms de lo que importan. Se dice que un pas como Japn tiene un supervit comercial. A qu se deben los dficits y los supervits comerciales? Son perjudiciales o beneficiosos? RecapITULACIN LAS PRINCIPALES CUESTIONES MACROECONMICAS

Crecimiento econmico y nivel de vida. En los ltimos cien aos, los pases
industrializados han experimentado un notable crecimiento econmico y una considerable mejora del nivel de vida. Los macroeconomistas estudian las causas de este extraordinario crecimiento y tratan de comprender por qu las tasas de crecimiento varan mucho de unos pases a otros.

Productividad. La productividad media del trabajo o produccin por


trabajador ocupado es un determinante fundamental del nivel de vida. Los macroeconomistas se preguntan cules son las causas de las desaceleraciones y de las aceleraciones de la tasa de crecimiento de la productividad.

LA POLTICA MACROECONMICA

483

RecapITULACIN

LAS PRINCIPALES CUESTIONES MACROECONMICAS

Recesiones y expansiones. Las economas experimentan periodos de crecimiento ms lento (recesiones) y de crecimiento ms rpido (expansiones). Los macroeconomistas examinan las causas de estas fluctuaciones y las medidas econmicas que intentan reducirlas.

Desempleo. La tasa de desempleo es la proporcin de personas a las que les


gustara trabajar pero no encuentran trabajo. El desempleo aumenta durante las recesiones, pero siempre hay personas desempleadas incluso durante las pocas buenas. Los macroeconomistas estudian las causas del desempleo, incluidas las razones por las que a veces vara tanto de unos pases a otros.

Inflacin. La tasa de inflacin es la tasa a la que suben los precios en general


con el paso del tiempo. Entre las preguntas que se hacen los macroeconomistas sobre la inflacin se encuentran las siguientes: por qu vara la inflacin en el tiempo y de unos pases a otros? Debe ir acompaada una reduccin de la inflacin de un aumento del desempleo o viceversa?

Interdependencia econmica internacional. Las economas modernas son muy


interdependientes. Entre las cuestiones relacionadas con la interdependencia econmica internacional que estudian los macroeconomistas se encuentran la conveniencia o no de firmar acuerdos de libre comercio y las causas y los efectos de los desequilibrios comerciales.

LA POLTICA MACROECONMICA
Hemos visto que a los macroeconomistas les interesa saber por qu las economas de los diferentes pases se comportan de forma distinta y por qu una economa obtiene buenos resultados en unos periodos y malos en otros. Aunque son muchos los factores que contribuyen a los resultados econmicos, la poltica econmica es sin lugar a dudas el ms importante. Comprender los efectos de las distintas medidas econmicas y ayudar a las autoridades a mejorarlas son importantes objetivos de los macroeconomistas.

TIPOS DE POLTICA MACROECONMICA


Hemos afirmado que la poltica macroeconmica es la que afecta a los resultados de la economa en su conjunto, por oposicin al mercado de un determinado bien o servicio. Existen tres grandes tipos de poltica macroeconmica: la poltica monetaria, la poltica fiscal y la poltica estructural. El trmino poltica monetaria se refiere a la determinacin de la oferta monetaria de un pas (los billetes y las monedas son los tipos bsicos de dinero, aunque, como veremos, las economas modernas tambin tienen otras clases de dinero). Por razones que analizaremos en captulos posteriores, la mayora de los economistas est de acuerdo en que las variaciones de la oferta monetaria afectan a importantes variables macroeconmicas, entre las que se encuentran la produccin nacional, el empleo, los tipos de inters, la inflacin, los precios de las acciones y el valor internacional de la moneda. En casi todos los pases, la poltica monetaria es controlada por una institucin pblica llamada banco central. La poltica fiscal se refiere a las decisiones que determinan el presupuesto del Estado, que comprende la cantidad y la composicin del gasto pblico y de los ingresos del Estado. El equilibrio entre el gasto pblico y los impuestos es un aspecto especialmente importante de la poltica fiscal. Cuando el Estado gasta ms de lo que recauda en impuestos, incurre en un dficit y cuando gasta menos, tiene un supervit. Al igual que ocurre con la poltica monetaria, los economistas generalmente estn de acuerdo en que la poltica fiscal puede influir significativamente en los resultados totales de la economa. Por ejemplo, muchos economistas creen que los grandes

poltica monetaria determinacin de la oferta monetaria de un pas

poltica fiscal decisiones que determinan el presupuesto del Estado, incluidas la cantidad y la composicin del gasto pblico y de los ingresos del Estado

484

CAPTULO 17 MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA

dficits en los que incurri la administracin federal de Estados Unidos durante la dcada de 1980 fueron perjudiciales para la economa del pas. Asimismo, muchos diran que el equilibrio del presupuesto federal que se produjo durante los aos 90 contribuy a los buenos resultados econmicos que obtuvo el pas durante esa dcada. ltimamente, el presupuesto federal ha vuelto a mostrar un dficit. Las medidas fiscales a veces se refieren a largos horizontes temporales. Por ejemplo, los programas de la Seguridad Social y Medicare, que son programas de mantenimiento de los ingresos y de asistencia mdica para los jubilados, respectivamente, tienen que cumplir sus compromisos con los trabajadores que son jvenes en la actualidad y que no se jubilarn hasta dentro de unas dcadas. Las propuestas actuales para reformar estos programas a menudo tienen en cuenta los ingresos y los pagos previstos en un horizonte de 75 aos o ms. EJERCICIO 17.2 La Congressional Budget Office (CBO) es un organismo pblico de Estados Unidos encargado de prever los supervits o los dficits de la administracin federal. Busque en la pgina web de la CBO (http://www.cbo.gov/) el valor ms reciente del supervit o del dficit de la administracin federal y los valores previstos por la CBO para los prximos cinco aos. Cmo cree que probablemente afectarn estas proyecciones a las deliberaciones del Congreso sobre los impuestos y el gasto pblico?
poltica estructural poltica destinada a alterar la estructura subyacente, es decir, las instituciones de la economa de un pas

Por ltimo, el trmino poltica estructural comprende las medidas econmicas destinadas a alterar la estructura subyacente, es decir, las instituciones de la economa de un pas. Adopta muchas formas, desde pequeos retoques hasta ambiciosas revisiones de todo el sistema econmico. Un ejemplo es la participacin de Estados Unidos y de otros muchos pases en acuerdos comerciales internacionales, que comenzaron por la Ronda Kennedy y que han abierto extraordinariamente la economa mundial a la libre circulacin internacional de bienes y servicios. Otro es la sustitucin del control pblico de la economa por un enfoque ms orientado hacia el mercado en muchos pases antiguamente comunistas, como Polonia, la Repblica Checa y Hungra. Muchos pases en vas de desarrollo han ensayado reformas estructurales parecidas. Los defensores de la poltica estructural confan en que, cambiando las caractersticas bsicas de la economa o remodelando sus instituciones, es posible estimular el crecimiento econmico y mejorar el nivel de vida.

ANLISIS POSITIVO Y NORMATIVO DE LA POLTICA MACROECONMICA


Los macroeconomistas son requeridos frecuentemente para analizar los efectos de una determinada medida econmica. Por ejemplo, si el Parlamento est debatiendo sobre una reduccin de los impuestos, los economistas que trabajan en los ministerios o en el banco central pueden ser requeridos para analizar la probable repercusin de esa reduccin en el conjunto de la economa, as como en determinados sectores, regiones o grupos de renta. Un anlisis objetivo destinado a averiguar nicamente las consecuencias econmicas de una determinada medida no si son o no deseables se denomina anlisis positivo. En cambio, el anlisis normativo contiene recomendaciones sobre la conveniencia o no de aplicar una determinada medida. Mientras que se supone que el anlisis positivo es objetivo y cientfico, en el anlisis normativo intervienen los valores de la persona o de la organizacin que realiza el anlisis: conservadores, socialistas o centristas. Aunque los expertos a menudo dicen que los economistas no saben ponerse de acuerdo, se exagera su tendencia a discrepar. Cuando los economistas discrepan, la controversia suele girar en torno a juicios de valor normativos (relacionados con los valores personales de los economistas), no en torno a un anlisis positivo (que refleja el conocimiento objetivo de la economa). Por ejemplo, los economistas de todas las tendencias podran estar de acuerdo en que una determinada reduccin de los impuestos aumentara la renta de las personas relativamente ricas (anlisis positivo), pero podran discrepar rotundamente sobre la conveniencia de adoptar esa medida;

anlisis positivo examina las consecuencias econmicas de un determinado acontecimiento o medida, no de si esas consecuencias son deseables o no anlisis normativo se pregunta si debe utilizarse o no una medida econmica; en el anlisis normativo intervienen inevitablemente los valores de la persona que realiza el anlisis

LA AGREGACIN

485

esas discrepancias reflejan sus opiniones personales sobre si las personas ricas merecen o no una bajada de sus impuestos (anlisis normativo). La prxima vez que el lector oiga o lea acerca de un debate sobre cuestiones econmicas, trate de averiguar si las diferencias entre las dos posturas son principalmente positivas o normativas. Si el debate gira en torno a los efectos reales del acontecimiento o medida que se debate, la discrepancia se debe a cuestiones positivas. Pero si la principal cuestin tiene que ver con opiniones personales contrapuestas sobre la conveniencia de esos efectos, el debate es normativo. La distincin entre el anlisis positivo y el normativo es importante, porque la investigacin econmica objetiva puede ayudar a resolver las diferencias sobre cuestiones positivas. Sin embargo, cuando la gente discrepa por razones normativas, el anlisis econmico es menos til. EJERCICIO 17.3 Cules de las siguientes afirmaciones son positivas y cules normativas? Por qu? a. Una subida de los impuestos tiende a provocar una reduccin de los tipos de inters. b. El parlamento debe subir los impuestos para reducir los tipos de inters injustificadamente altos. c. Una subida de los impuestos sera aceptable si su carga recayera en su mayor parte en las personas que tienen una renta de ms de 100.000$. d. Es necesario aumentar los aranceles (los impuestos sobre las importaciones) para proteger el empleo en nuestro pas. e. Un aumento de los aranceles sobre el acero importado elevara el empleo de los trabajadores siderrgicos de nuestro pas. RecapITULACIN LA POLTICA MACROECONMICA

La poltica macroeconmica afecta a los resultados de la economa en su conjunto. Los tres tipos de poltica macroeconmica son la poltica monetaria, la poltica fiscal y la poltica estructural. La poltica monetaria, que es controlada en la mayora de los pases por el banco central, se refiere a la determinacin de la oferta monetaria del pas. La poltica fiscal se refiere a las decisiones sobre el presupuesto del Estado, incluido su gasto y la recaudacin de impuestos. La poltica estructural se refiere a las medidas econmicas para modificar la estructura subyacente, es decir, las instituciones de la economa. La poltica estructural puede ir desde pequeos retoques hasta una gran revisin del sistema econmico, como ha ocurrido en los antiguos pases comunistas que estn intentando convertirse en sistemas orientados hacia el mercado. El anlisis de una medida econmica propuesta puede ser positivo o normativo. Un anlisis positivo se refiere a las consecuencias econmicas probables de la medida, pero no a si son deseables o no. Un anlisis normativo se pregunta si una medida propuesta debe o no aplicarse. En los debates sobre conclusiones normativas intervienen inevitablemente los valores personales y, por lo tanto, generalmente no pueden resolverse solamente mediante un anlisis econmico objetivo.

LA AGREGACIN
En el Captulo 1 analizamos la diferencia entre la macroeconoma, que es el estudio de las economas nacionales, y la microeconoma, que es el estudio de entidades econmicas individuales, como los hogares y las empresas, y los mercados de bienes y servicios especficos. La principal diferencia entre los dos campos es una diferencia de perspectiva: los macroeconomistas adoptan una visin panormica de la economa, prescindiendo de los detalles para comprender cmo funciona el sistema en su conjunto. Los microeconomistas trabajan, en cambio, a ras del suelo, estudiando la conducta econmica

486

CAPTULO 17 MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA

de los hogares, de las empresas y de los mercados. Ambas perspectivas son tiles de hecho, esenciales para saber qu es lo que hace que una economa funcione. Aunque la macroeconoma y la microeconoma ven la economa desde perspectivas diferentes, los instrumentos bsicos del anlisis son muy parecidos. En los captulos siguientes veremos que los macroeconomistas aplican los mismos principios bsicos que los microeconomistas para intentar comprender y predecir la conducta econmica. Aunque una economa nacional sea una entidad mucho mayor que un hogar o incluso que una gran empresa, las elecciones y las acciones de las personas que toman las decisiones determinan en ltima instancia los resultados de la economa en su conjunto. As, por ejemplo, para comprender la conducta del ahorro nacional, el macroeconomista debe preguntarse primero cules son los motivos que llevan a una familia o a un hogar a ahorrar. Los principios bsicos introducidos en la Primera parte resultan muy tiles para abordar esas cuestiones. EJERCICIO 17.4 Cules de las cuestiones siguientes estudiaran principalmente los macroeconomistas? Y los microeconomistas? Explique su respuesta. a. Disminuye la tasa de desempleo cuando aumenta el gasto pblico? b. Perjudica a los consumidores la supremaca de Microsoft Corporation en el sector de programas informticos? c. Mejorara un programa de vales escolares la calidad de la educacin en Estados Unidos? (con un programa de vales, los padres reciben una cantidad fija de ayuda pblica que pueden utilizar para llevar a sus hijos a la escuela pblica o privada que quieran). d. Deben aspirar las autoridades econmicas a reducir an ms la inflacin? e. Por qu es baja la tasa media de ahorro de los hogares en Estados Unidos? f. Pone en peligro el aumento del nmero de productos de consumo que se venden en Internet los beneficios de los minoristas convencionales? Aunque los macroeconomistas utilizan los principios bsicos de la economa para comprender y predecir las decisiones econmicas individuales, necesitan relacionar de alguna manera los millones de decisiones individuales con la conducta de la economa en su conjunto. Un importante instrumento que utilizan para ese fin es la agregacin, que es la suma de las variables econmicas individuales para obtener los totales de la economa en su conjunto. Por ejemplo, a los macroeconomistas no les interesa saber si los consumidores beben Pepsi o Coca-Cola, si van al cine o alquilan vdeos, si tienen automviles berlinas o todoterreno. Estas decisiones econmicas individuales pertenecen al campo de la microeconoma. Lo que hacen los macroeconomistas es sumar los gastos realizados por los consumidores en todos los bienes y servicios durante un determinado periodo para hallar el gasto de consumo total o agregado. Tampoco se fijan en los salarios de los fontaneros en comparacin con los de los electricistas sino en el salario medio de todos los trabajadores. Centrando la atencin en las variables agregadas, como el gasto total de consumo o el salario medio, suprimen los numerosos detalles de una compleja economa moderna para ver las tendencias econmicas generales. Agregacin (I): un ndice nacional de delincuencia Para mostrar no slo por qu es necesaria la agregacin sino tambin algunos de los problemas que plantea, consideremos una cuestin que slo es econmica en parte: la delincuencia. Supongamos que las autoridades quieren saber si el problema de la delincuencia est mejorando o empeorando en general en Estados Unidos. Cmo podra encontrar un analista una respuesta estadstica a esa cuestin? La polica lleva un registro minucioso de los delitos que se notifican en su distrito, por lo que un investigador podra averiguar en principio cuntos tirones se produjeron exactamente el ao pasado en el metro de la ciudad de Nueva York. Pero los datos sobre el nmero de delitos de cada tipo cometidos en cada distrito produciran un

agregacin suma de las variables econmicas individuales para obtener los totales de la economa en su conjunto

EJemplo 17.3

LA AGREGACIN

487

montn de registros informatizados. Existe alguna manera de sumar o agregar todos los datos sobre la delincuencia para hacerse una idea de la tendencia nacional? Los organismos encargados de velar por el cumplimiento de la ley como el FBI utilizan la agregacin para hallar la tasa de delincuencia nacional, que normalmente es el nmero de delitos graves cometidos por cada 100.000 habitantes. Por ejemplo, el FBI declar que en Estados Unidos se cometieron en 2003 unos 11,8 millones de delitos graves (tanto delitos violentos como delitos contra la propiedad) (http://www. fbi.gov). Dividiendo el nmero de delitos por la poblacin que tena Estados Unidos en 2003, que era de unos 290 millones, y multiplicando por 100.000 obtenemos la tasa de delincuencia de 2003, que es de unos 4.000 delitos por cada 100.000 personas. Esta tasa supone una considerable disminucin con respecto a la de 1992, que fue de casi 5.700 delitos por cada 100.000 habitantes. Por lo tanto, la agregacin (la suma de los diferentes delitos para obtener un ndice nacional) indica que en Estados Unidos los delitos graves disminuyeron en general entre 1992 y 2003. Aunque la agregacin de los datos sobre la delincuencia revela la situacin general, puede ocultar importantes detalles. El ndice de delincuencia del FBI engloba delitos relativamente pequeos como los robos y delitos muy graves como el asesinato y la violacin. La mayora de las personas estara de acuerdo en que los asesinatos y las violaciones hacen mucho ms dao que el robo medio, por lo que englobando estos dos tipos tan distintos de delitos podra darse una falsa imagen de la delincuencia existente en Estados Unidos. Por ejemplo, aunque la tasa de delincuencia disminuy un 29 por ciento entre 1992 y 2003, la tasa de asesinatos disminuy un 39 por ciento. Como el asesinato es el delito ms grave, la reduccin de los delitos registrada entre 1992 y 2003 probablemente fue ms significativa de lo que indica la variacin de la tasa total de delincuencia. La tasa agregada de delincuencia pasa por alto otros importantes detalles, como el hecho de que la reduccin ms espectacular de la delincuencia se registr en las zonas urbanas. Esta prdida de detalle es un coste de la agregacin, el precio que pagan los analistas por la posibilidad de examinar las tendencias econmicas o sociales generales. La agregacin (II): las exportaciones de Estados Unidos Estados Unidos exporta una amplia variedad de productos y de servicios a muchos pases. Los agricultores de Kansas venden cereales a Rusia, los programadores de Silicon Valley venden programas informticos a Francia y los estudios cinematogrficos de Hollywood venden entretenimiento a todo el mundo. Supongamos que los macroeconomistas quieren comparar las cantidades totales de bienes fabricados en Estados Unidos vendidos a distintas regiones del mundo. Cmo podra realizarse esa comparacin? Los economistas no pueden sumar quintales de cereales, lneas de cdigo fuente y entradas de cine, ya que las unidades no son comparables. Pero pueden sumar los valores monetarios de cada uno, es decir, los ingresos que obtienen los agricultores por la venta de cereales a otros pases, los royalties que reciben los programadores por los programas informticos exportados y los ingresos que obtienen los estudios cinematogrficos por las pelculas exhibidas en el extranjero. Comparando los valores monetarios de las exportaciones de Estados Unidos a Europa, Asia, frica y otras regiones en un determinado ao, los economistas pueden saber qu regiones son los mayores clientes de los bienes fabricados en Estados Unidos. RecapITULACIN LA AGREGACIN EJemplo 17.4

La macroeconoma, que es el estudio de las economas nacionales, se diferencia de la microeconoma, que es el estudio de las entidades econmicas individuales (como los hogares y las empresas) y de los mercados de bienes y servicios especficos. Los macroeconomistas adoptan una visin panormica de la economa. Para estudiar

488

CAPTULO 17 MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA

RecapITULACIN

LA AGREGACIN

la economa en su conjunto, utilizan frecuentemente la agregacin, que es la suma de las variables econmicas individuales para hallar los totales correspondientes al conjunto de la economa. Por ejemplo, a un macroeconomista le interesan ms los determinantes de las exportaciones totales de Estados Unidos, medidas por medio del valor monetario total, que los factores que determinan las exportaciones de determinados bienes. Un coste de la agregacin es que a menudo oculta los detalles de la situacin econmica.

EL ESTUDIO DE LA MACROECONOMA: AVANCE


En este captulo hemos introducido muchas de las cuestiones fundamentales de la macroeconoma. En los captulos siguientes analizaremos ms detalladamente cada una de ellas. En el 18 y en el 19 nos ocupamos de la medicin de los resultados econmicos, entre los que se encuentran variables fundamentales como el nivel de actividad econmica, el nivel de desempleo y la tasa de inflacin. Obtener medidas cuantitativas de la economa con las cuales poder contrastar las teoras es el primer paso fundamental para responder a cuestiones macroeconmicas bsicas como las que se plantean en este captulo. En la Sexta Parte estudiamos la conducta econmica durante periodos relativamente largos. En el 20 examinamos el crecimiento econmico y la mejora de la productividad, que son los determinantes fundamentales del nivel medio de vida a largo plazo. En el 21 analizamos la determinacin a largo plazo del empleo, del desempleo y de los salarios. En el 22 estudiamos el ahorro y su relacin con la creacin de nuevos bienes de capital, como fbricas y mquinas. En el 23 analizamos el papel que desempea en la economa el dinero y su relacin con la tasa de inflacin; tambin introducimos el banco central y analizamos algunos de sus instrumentos. En el 24 analizamos tanto los mercados financieros interiores como los internacionales, y su papel en la asignacin del ahorro a usos productivos, en particular su papel en el fomento de los movimientos internacionales de capitales.
DILBERT reprinted by permission of United Feature Syndicate, Inc.
VAMOS A EMPEZAR HACIENDO UN BREVE RESPASO DE MACROECONOMA. ESTE GRFICO EXPLICA POR QU SOY UN EXPERTO EN DINERO Y, SIN EMBARGO, VOY TAN MAL VESTIDO NO TENDRN NINGN PROBLEMA CON EL RESTO DEL CURSO A MENOS QUE SE LES ATASQUE EL PORTAMINAS... VAMOS A BORRAR

John Maynard Keynes, clebre economista britnico, dijo en una ocasin que a largo plazo, todos estaremos muertos. La afirmacin de Keynes pretenda ser un comentario irnico sobre la tendencia de los economistas a restar importancia a los problemas econmicos a corto plazo porque a largo plazo el funcionamiento del libre mercado siempre restablece la estabilidad econmica. Keynes, economista especialmente activo e influyente durante la Gran Depresin, con razn consideraba que el problema del desempleo general, ya fuera a corto plazo o no, era la cuestin econmica ms acuciante de su poca. Por qu comenzamos, pues, a estudiar la macroeconoma por el largo plazo? A pesar del comentario de Keynes, los resultados econmicos a largo plazo son extraordinariamente importantes, ya que explican la mayora de las considerables diferencias internacionales de nivel de vida y de bienestar econmico. Por otra parte, el estudio de la conducta econmica a largo plazo constituye una importante base para comprender las fluctuaciones a corto plazo de la economa. En la Sptima Parte pasamos a analizar esas fluctuaciones a corto plazo. En el Captulo 25 presentamos una introduccin a lo que ocurre durante las recesiones y las

PREGUNTAS DE REPASO

489

expansiones y ofrecemos una perspectiva histrica. En el 26 analizamos una importante causa de las fluctuaciones econmicas a corto plazo, a saber, las variaciones del gasto agregado. En este captulo tambin mostramos que la poltica fiscal puede reducir esas fluctuaciones influyendo en el gasto agregado. El segundo instrumento importante de la poltica econmica para estabilizar la economa, la poltica monetaria, es el tema del que se ocupa el Captulo 27. En el 28 analizamos la inflacin y las circunstancias en las que las autoridades macroeconmicas pueden enfrentarse a una disyuntiva entre la inflacin y el desempleo. En el 29 ampliamos el anlisis y examinamos ms detalladamente las prcticas y las dificultades de la formulacin de la poltica macroeconmica. En la Octava Parte nos ocupamos de la dimensin internacional de la macroeconoma (en el Captulo 9 centramos la atencin en la cuestin del comercio internacional y en los costes y los beneficios del libre comercio). En el Captulo 30 introducimos los tipos de cambio entre las monedas nacionales. Vemos cmo son determinados y cmo afectan al funcionamiento de la economa y de la poltica macroeconmica.

RESUMEN
La macroeconoma es el estudio de los resultados de las economas nacionales y de las medidas que utilizan los gobiernos para tratar de mejorarlos. He aqu algunas de las cuestiones generales que estudian los macroeconomistas. Las causas del crecimiento econmico y de la mejora del nivel de vida. Las tendencias de la productividad media del trabajo, es decir, de la produccin por trabajador ocupado. Las fluctuaciones a corto plazo del ritmo de crecimiento econmico (las recesiones y las expansiones). Las causas y las soluciones del desempleo y de la inflacin La interdependencia econmica internacional. Para ayudar a explicar las diferencias internacionales entre los resultados econmicos o las diferencias entre los resultados econmicos de un mismo pas en diferentes momentos, los macroeconomistas estudian la aplicacin y los efectos de la poltica macroeconmica. La poltica macroeconmica son las medidas del gobierno destinadas a influir en los resultados de la economa en su conjunto. Comprende la poltica monetaria (la determinacin de la oferta monetaria de un pas), la poltica fiscal (que se refiere a las decisiones sobre el presupuesto del Estado) y la poltica estructural (destinada a influir en la estructura y las instituciones bsicas de la economa). Para estudiar la poltica econmica, los economistas utilizan tanto el anlisis positivo (que es el intento objetivo de averiguar las consecuencias de una medida propuesta) como el anlisis normativo (que se refiere a la conveniencia o no de adoptar una determinada medida). En el anlisis normativo intervienen los valores de la persona que lo realiza. La macroeconoma es distinta de la microeconoma, que centra la atencin en la conducta de entidades econmicas individuales y de mercados especficos. Los macroeconomistas utilizan a menudo la agregacin , que es la suma de las variables econmicas individuales para hallar los totales de la economa en su conjunto. La agregacin permite a los macroeconomistas estudiar la situacin general de la economa y prescindir de los detalles sobre los hogares, las empresas y los mercados individuales.

TRMINOS CLAVE
agregacin (486) anlisis normativo (484) anlisis positivo (484) poltica estructural (484) poltica fiscal (483) poltica macroeconmica (475) poltica monetaria (483) productividad media del trabajo (478)

PREGUNTAS DE REPASO
1. De qu manera provoc la experiencia de la Gran Depresin el desarrollo del campo de la macroeconoma? 2. Qu diferencia existe generalmente entre el nivel de vida actual de Estados Unidos y el de otros pases? Y entre su nivel de vida actual y el de hace cien aos? 3. Por qu es la productividad media del trabajo una variable econmica especialmente importante? 4. Verdadero o falso: la tasa de crecimiento econmico de un pas generalmente es constante. Explique su respuesta. 5. Verdadero o falso: las diferencias de opinin sobre las recomendaciones econmicas siempre pueden resolverse por medio de un anlisis objetivo de las cuestiones. Explique su respuesta. 6. En el bisbol, se calculan y se registran diversas estadsticas, como la media de bateo, correspondientes a cada jugador, a cada equipo y a la liga en su conjunto. Para qu se hace eso? Relacinelo con la idea de la agregacin en macroeconoma. 7. Qu tipo de poltica macroeconmica (monetaria, fiscal, estructural) podra incluir cada una de las siguientes medidas: a. Una iniciativa general del gobierno para reducir la dependencia del pas de la agricultura y fomentar las industrias de alta tecnologa.

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CAPTULO 17 MACROECONOMA: VISIN PANORMICA DE LA ECONOMA

b. Una reduccin de los tipos del impuesto sobre la renta. c. La inyeccin de ms dinero en el sistema bancario d. El intento de reducir el dficit presupuestario pblico recortando el gasto.

e. La decisin de un pas en vas de desarrollo de reducir el control pblico de la economa y orientarla ms hacia el mercado.

PROBLEMAS
1. Se espera que en los prximos 50 aos la poblacin japonesa disminuya y que la proporcin que se jubila aumente bruscamente. Qu consecuencias tienen estos cambios demogrficos para la produccin total y para el nivel medio de vida de Japn, suponiendo que la productividad media del trabajo contina creciendo? Y si se estanca? 2. Es osible que el nivel medio de vida aumente durante un periodo en el que la productividad media del trabajo est disminuyendo? Analcelo utilizando un ejemplo numrico. 3. El Bureau of Economic Analysis o BEA es un organismo pblico de Estados Unidos que recoge una amplia variedad de datos estadsticos sobre la economa de Estados Unidos. Busque en su pgina web (http://www.bea.doc.gov) datos del ao ms reciente sobre las exportaciones y las importaciones de bienes y servicios de Estados Unidos. Tiene Estados Unidos un supervit comercial o un dficit comercial? Calcule el cociente entre el supervit o el dficit y las exportaciones de Estados Unidos. 4. Cules de las afirmaciones siguientes son positivas y cules normativas? a. Si el banco central sube los tipos de inters, es probable que la demanda de viviendas disminuya. b. El banco central debe subir los tipos de inters para mantener la inflacin en un bajo nivel aceptable. c. Es probable que los precios de las acciones bajen el prximo ao cuando la economa se desacelere. d. Una reduccin del impuesto sobre las ganancias de capital (el impuesto sobre los beneficios obtenidos en el mercado de valores) provocara una subida de los precios de las acciones de entre un 10 y un 20 por ciento. e. El Parlamento no debe bajar los impuestos sobre las ganancias de capital sin conceder tambin ventajas fiscales a las personas de renta ms baja. 5. Cules de las cuestiones siguientes estudiara un macroeconomista? Y un microeconomista? a. Las operaciones mundiales de General Motors. b. Los efectos de las subvenciones del Estado a los precios del azcar. c. Los factores que afectan a los salarios medios de la economa de nuestro pas. d. La inflacin en los pases en vas de desarrollo. e. La influencia de una reduccin de los impuestos en el gasto de consumo.

RESPUESTA DE LOS EJERCICIOS


17.1 Su respuesta depende de la tasa de desempleo publicada en la pgina web de la OCDE. 17.2 Su respuesta depende de los datos presupuestarios de la CBO. 17.3 a. Positiva. Es una prediccin del efecto de una medida econmica, no un juicio de valor sobre la conveniencia o no de utilizar esa medida. b. Normativa. Las palabras como deber e injustificadamente expresan juicios de valor sobre la medida econmica. c. Normativa. La afirmacin se refiere a la conveniencia o no de adoptar ciertos tipos de medidas, no a sus efectos probables. d. Normativa. La afirmacin se refiere a la conveniencia o no de adoptar una medida econmica. e. Positiva. La afirmacin es una prediccin de los efectos probables de una medida econmica, no una recomendacin de que se utilice. 17.4 a. Macroeconomistas. El gasto pblico y la tasa de desempleo son conceptos agregados que se refieren a la economa nacional. b. Microeconomistas. Microsoft, aunque es grande, es una empresa individual. c. Microeconomitas. La cuestin se refiere a la oferta y la demanda de un servicio especfico, que es la educacin. d. Macroeconomistas. La inflacin es un concepto agregado que se refiere al conjunto de la economa. e. Macroeconomistas. El ahorro medio es un concepto agregado. f. Microeconomistas. El centro de atencin es un conjunto de mercados y de productos relativamente reducido ms que la economa en su conjunto.