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Cambio climtico global: causas y consecuencias

Manuel Estrada Porra*

Cada vez resulta ms evidente que las emisiones de gases de invernadero generadas por el hombre estn afectando el clima del planeta. Durante el ltimo siglo se registraron incrementos en la temperatura global que no son explicables en su totalidad por causas naturales, trayendo consigo cambios que van desde el aumento del nivel del mar hasta alteraciones en el comportamiento de los animales, y se espera un mayor calentamiento y modificaciones an ms importantes en el futuro. La solucin al problema y sus consecuencias deben involucrar a todos los pases, tomando en cuenta sus diferentes condiciones y capacidades.

Gases de invernadero La temperatura de un planeta est definida por su masa, la distancia con respecto al Sol y la composicin de su atmsfera, que en el caso de la Tierra est compuesta por 78.0% de

nitrgeno, 21.0% de oxgeno y 1.0% de otros gases, entre ellos los de invernadero: vapor de agua, bixido de carbono (CO 2), metano (CH4) y xido nitroso (N2O), principalmente. stos tienen la capacidad de retener parte de la radiacin infrarroja

emitida por la superficie terrestre, mantenindola as an ms caliente de lo que estara en su ausencia, lo que ocasionara que la temperatura media fuera de alrededor de -20 grados centgrados.1

* 1

Consultor en cambio climtico. Tel. 01 (55) 52 64 60 94. Correo electrnico: manuele@prodigy.net.mx. UNEP-GRID ARENDAL. Vital climate graphics, en: Introduction to climate change: planets and atmospheres. UNEP-GRID ARENDAL. www.climateark.org/vital/02.htm.

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Cambio climtico global Durante los ltimos 400 mil aos, el clima de la Tierra ha sido inestable, con temperaturas oscilantes de un clima clido a una edad de hielo en tan slo unas dcadas. Sin embargo, estas variaciones

han sido menos frecuentes de 10 mil aos a la fecha. De acuerdo con la evidencia disponible, es poco probable que la temperatura media global haya variado ms de 1 C en un siglo en el transcurso de este periodo.2 Gracias a estudios realizados en ncleos de hielo,

se ha establecido una slida correlacin entre el contenido de CO2 en la atmsfera y la temperatura terrestre; como se puede ver en la grfica 1, altas concentraciones atmosfricas de este gas han coincidido con incrementos en la temperatura media global.

Grfica 1 Temperatura y concentracin del CO2 en la atmosfera durante los ltimos 400 000 aos (Del ncleo de hielo de Vostok)
Cambios de temperatura en C 4 2 0 -2 -4 -6 -8 -10 400 000 350 000 300 000 250 000 200 000 150 000 100 000 50 000 0

Aos (presente = 1950)

Concentracin de CO 2partes por milln por volumen 300 280 260 240 220 200 180 160 400 000 350 000 300 000 250 000 200 000 150 000 100 000 50 000 0

Aos (presente = 1950) Fuentes: J.R. Petit, Jouzel, et al. Climate and atmospheric history of the past 420 000 years from the Vostok ice core in Antarctica, Nature 399 (3 June), pp 429-436, 1999 y www.climateark.org/vital/graphics/large/2.jpg.

UNEP-GRID ARENDAL. Vital climate graphics, en: Introduction to climate change: temperature and CO2 concentration in the atmosphere over the past 400 000 years. UNEP-GRID ARENDAL. www.climateark.org/vital/02.htm.

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Segn la informacin cientfica disponible3, de 1750 a la fecha la concentracin de gases de invernadero en la atmsfera ha aumentado en su mayor parte como resultado de la actividad humana (quema de combustibles fsiles, como: carbn, petrleo y gas; deforestacin y actividades agrcolas, etc.). La concentracin atmosfrica del bixido de carbono se ha incrementado desde entonces en 31.0% (una tasa de incremento sin precedente en 20 mil aos), siendo la ms alta en los ltimos 420 mil aos, e incluso, probablemente de los ltimos 2 millones de aos. En el caso del metano, la concentracin atmosfrica ha crecido 151.0% en el mismo lapso, mientras

que la del xido nitroso se ha incrementado en 17 por ciento.4 Asimismo, el promedio de la temperatura superficial global ha aumentado desde 1861. En el siglo XX, el incremento ha sido de entre 4 y 8 C, siendo las ltimas dos dcadas las ms calientes. Asimismo, los 12 aos con mayores temperaturas de esos 100 aos han ocurrido desde 1983, siendo 1998 el ms clido desde que se tiene registro instrumental (1861) (grfica 2). La temperatura superficial de la Tierra fue ms alta durante el siglo XX que en cualquier otro de los ltimos mil aos.5 Existe, adems, evidencia observacional de

que6 el nivel medio del mar est subiendo (de 1900 a 1999 aument entre 10 y 20 cm); los glaciares no polares se estn reduciendo en todo el mundo; los hielos del rtico estn adelgazando en verano; en eventos de fuerte precipitacin est cayendo una mayor proporcin de la misma; la incidencia de sucesos climticos extremos est aumentando en algunas partes del mundo; los episodios de El Nio han sido ms frecuentes, persistentes e intensos desde mediados de la dcada de los aos 70, comparados con los observados durante el siglo pasado; en algunas regiones, como en partes de Asia y frica, se ha observado un incremento

Grfica 2 Tendencias de la temperatura superficial global promedio


C 0.6 0.4 0.2 0.0 -0.2 -0.4 -0.6 1860 1870 1880 1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 C 15.68 15.48 15.28 15.08 14.88 14.68 14.48 2000

Desviacin positiva (En C)

Desviacin negativa (En C)

Fuentes:

School of environmental sciences, climatic research unit, university of East Angla, Norwich, United Kingdom, 1999 y www.climateark.org/vital/17.htm.

El Tercer informe de evaluacin del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (2001), que presenta las conclusiones del anlisis ms objetivo, completo y cuidadoso de la informacin cientfica, tcnica y econmica ms relevante, realizado por miles de expertos de todo el mundo. Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Third assessment report-climate change, 2001. The scientific basis: summary for policymakers. A report of working group I of the Intergovernmental Panel on Climate Change. UNEP-WMO, p. 7. www.ipcc.ch. Watson Chair, Robert T. Climate change 2001, en: Intergovernmental Panel on Climate Change. Bonn, Alemania. At the resumed Sixth Conference of Parties to the United Nations Framework Convention on Climate Change, 19 de julio de 2001. Ibid .

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en la frecuencia e intensidad de las sequas durante las ltimas dcadas; algunos aspectos importantes del clima parecen no haber sufrido cambios, tal es el caso de la frecuencia e intensidad de las tormentas tropicales y el nmero de das con tormentas elctricas o granizo. De la misma forma, algunos cambios en los sistemas biolgicos, como la aparicin temprana de flores en rboles, la puesta de huevos de aves antes de lo usual, el alargamiento de la temporada de cultivo en el hemisferio norte, el cambio de rangos de distribucin de insectos, plantas y animales hacia los polos y hacia mayores altitudes y la incidencia creciente de corales decolorados se han asociado a cambios regionales en el clima. Si bien dichos sistemas biolgicos estn sujetos a numerosas presiones que pueden alterar su comportamiento, debe notarse que los cambios observados son consistentes con respuestas biolgicas al clima bien conocidas.7 La informacin disponible sugiere que la actividad humana est implicada en las modificaciones del clima y, en particular, en el calentamiento observado en los pasados 50 aos8; de hecho, el aumento de temperatura

observado desde alrededor de 1970 no se puede explicar considerando slo fenmenos naturales (por ejemplo, las alteraciones en la actividad solar y las exhalaciones volcnicas)9 . Las emisiones anuales promedio de CO2 por quema de combustibles fsiles y cambios de uso de suelo en la dcada de los aos 90 fueron de alrededor de 7 500 millones de toneladas de carbono (MtC), y se espera que para el 2100 sean de entre 5 mil y 35 mil MtC. Durante los ltimos 20 aos, la incorporacin de CO 2 a la atmsfera se ha debido en 75.0% a la quema de combustibles fsiles, y el resto, prcticamente, a cambios de uso de suelo, en particular a la deforestacin.10 Este rango de emisiones significara que la concentracin atmosfrica de CO2 actual, de 368 partes por milln por volumen (ppmv), pasara a estar entre 540 y 970 ppmv para el 2100. Si se consideran ciertas incertidumbres, este rango de concentracin podra oscilar entre 490 y 1 260 ppmv.11 Al aumentar la cantidad de CO2 en el aire, los ocanos y los suelos absorberan cada vez menos emisiones antropognicas de este gas, lo que incrementara an ms la acumulacin de las mismas en la atmsfera.12

Lo que se espera Como consecuencia del incremento de los niveles de concentracin atmosfrica de CO 2 y otros gases de invernadero, se espera que la temperatura media superficial a nivel global aumente entre 1.4 y 5.8 C de 1990 al 2100. Dicho incremento en la temperatura no slo es entre dos y 10 veces superior al observado en los ltimos 100 aos (0.6 C), sino que, adems, no tiene precedente en los mil aos anteriores y se pronostica que ocurrir a un ritmo significativamente ms rpido que los cambios observados en los ltimos 10 mil aos.13 Se espera que las modificaciones previstas en la temperatura varen de manera regional, y que las latitudes mayores se calienten mucho ms que el promedio global. Es probable, tambin, que en el futuro aumente la frecuencia del fenmeno de El Nio, ocasionando una mayor incidencia de inundaciones y sequas en gran cantidad de lugares de los trpicos y subtrpicos. Por otra parte, la expansin trmica de los ocanos y el decrecimiento de los glaciares podra hacer que el nivel del mar aumentara entre 8 y 88 cm en el

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Ibid . IPCC. Op. cit., p. 10. Watson Chair, Robert T. Intergovernmental Panel on Climate Change. Presentation at the Sixth Conference of Parties to the United Nations Framework Convention on Climate Change, 13 de noviembre de 2000. IPCC. Op. cit., p. 7. Watson Chair, Robert T. Climate Change 2001..., op. cit. IPCC. Op. cit., p. 12. Watson Chair, Robert T. Climate Change 2001..., op. cit.

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periodo de 1990 al 2100, trayendo consecuencias graves para pases como Bangladesh y las pequeas naciones insulares (figura 1). Al calentarse el clima, la evaporacin podra incrementarse, y se podra ver un aumento en la precipitacin media global y en la frecuencia de lluvias intensas. Sin embargo, mientras que algunas reas podran experimentar mayores precipitaciones, otras tendran una reduccin de las mismas. En general, se espera que las lluvias aumenten en altas latitudes tanto en verano como en invierno, que las latitudes medias (frica tropical y la Antrtica) tengan incrementos en invierno y que el sur y este de Asia los experimente en verano. Por su parte, Australia, Amrica Central y el sur de frica tendran reducciones en la precipitacin durante el invierno.14 De la misma forma, es de esperarse una mayor incidencia de algunos fenmenos climticos extremos como episodios de temperaturas extremadamente altas, eventos de fuerte precipitacin, dficits de humedad en los suelos, incrementos en la intensidad mxima de vientos y precipitacin de ciclones tropicales, inundaciones, sequas e incendios, as como brotes de pestes en algunas regiones del mundo, aunque an es incierto si la intensidad de las tormentas en latitudes medias aumentara.15 Los sistemas de tipo socioeconmico (recursos
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Figura 1 Impacto potencial del nivel del mar en Bangladesh 1990-2100

1990 Poblacin total: 112 millones rea total: 134 000 km 2

2100 Poblacin total afectada: 17 millones (15.0%) rea total afectada: 22 000 km 2 (16.0%) Fuentes: UNEP/GRID Geneve; University of Dacca; JRO Munich; The World Bank, World Resources Institute, Washington, D.C. y www.climateark.org/vital/33.htm.

hdricos, agricultura, silvicultura, pesca, asentamientos humanos, etc.), los ecosistemas terrestres y acuticos y la salud humana son sensibles a la magnitud y el ritmo del cambio climtico, as como a

las modificaciones en climas extremos y a la variabilidad climtica. Los pases en desarrollo seran los ms afectados, debido a una serie de factores, entre los que destacan su reducido acceso

Ibid. Ibid.

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a tecnologas para adaptarse, recursos financieros e informacin, e incluso, su localizacin geogrfica, pues muchos de ellos se encuentran en zonas ridas y semiridas, susceptibles a experimentar aumentos en la frecuencia y magnitud de las sequas. Se espera que la productividad agrcola se reduzca hasta en 30.0% en frica y Amrica Latina durante este siglo, por lo que aumentara el riesgo de hambruna en algunos lugares de los trpicos y subtrpicos donde vive gran parte de la gente ms pobre del mundo.16 Los cambios previstos podran producir, adems, un incremento en el nmero de personas en peligro de contraer malaria del orden de decenas de millones por ao, principalmente en las zonas pobladas menos protegidas, en reas templadas y en los trpicos y subtrpicos. Podran, tambin, presentarse
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incrementos en enfermedades infecciosas como la salmonelosis, el clera y otras relacionadas con el agua y los alimentos, en especial en regiones tropicales y subtropicales, debido a los efectos del clima en la distribucin y temperatura del agua y sobre la proliferacin de microorganismos. El aumento del nivel del mar podra, de igual manera, producir impactos negativos sobre los asentamientos humanos, el turismo, los suministros de agua dulce, la pesca, las infraestructuras expuestas, los suelos agrcolas y secos, as como los pantanos, causando prdidas de tierras y econmicas y el desplazamiento de millones de personas. 17

Por su parte, los ecosistemas naturales podran verse afectados de diversas formas: cambios en la composicin y productividad de los sistemas ecolgicos, prdida de biodiversidad, alteraciones en la distribucin de especies de bosques, decoloracin y desaparicin de arrecifes de coral, etctera. La vulnerabilidad de Mxico El riesgo de nuestro pas a los efectos del cambio climtico fue analizada en el marco del Estudio de pas18, en el cual se menciona que la temperatura podra aumentar de 3 a 4o C en el noroeste, reducindose ligeramente hacia el sur-sureste, donde el incremento sera de poco ms de 2 grados centgrados. La precipitacin podra ser ms intensa, o por el contrario, reducirse en toda la Repblica dependiendo del modelo de simulacin usado; pero en todo caso, las implicaciones de estas diferencias, en trminos de la vulnerabilidad, seran negativas.19 Los estudios se hicieron suponiendo una concentracin atmosfrica de CO del doble 2 de la que exista antes de la Revolucin Industrial (de unas 280 ppmv); como hemos visto, esta situacin podra alcanzarse, e incluso, superarse en los

Las emanaciones de gases de invernadero generadas por la actividad humana son responsables, al menos en parte, del cambio climtico. Sin embargo, dentro de esta responsabilidad, compartida por toda la humanidad, cabe hacer una diferenciacin de acuerdo con la contribucin histrica en trminos del volumen de emisin de estos gases.

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Ibid . Ibid . El Estudio de pas se refiere a una serie de investigaciones, bsicamente inventarios de emisiones, estudios de vulnerabilidad, escenarios de emisiones futuras de gases de invernadero y tecnologas de mitigacin de emisiones de estos gases. En s, no se public como un todo, aunque gran parte de sus resultados aparecen en la primera comunicacin de Mxico ante la convencin marco de las Naciones Unidas sobre cambio climtico (1997). Por lo mismo, no hay una referencia nica para todo el estudio como publicacin. Magaa,Vctor, et. al. Evaluacin de escenarios regionales de clima actual y de cambio climtico futuro para Mxico, en: Mxico: una visin hacia el siglo XXI. El cambio climtico en Mxico. Distrito Federal, Mxico, SEMARNAP, UNAM, U.S. Country Studies Program, 1999, pp. 11-17.

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prximos 100 aos, por lo cual las predicciones del Estudio de pas pudieran resultar optimistas para lo que se podra observar a finales del siglo. Con base en las proyecciones sobre temperatura y precipitacin, la investigacin analiz los efectos de estos cambios sobre diferentes reas de inters para el pas. Los resultados mostraron que la produccin de maz de temporal en Mxico se vera afectada de manera negativa, pues la proporcin del territorio

nacional no apto para este cultivo con base en los requerimientos ptimos de temperatura y precipitacin pasara de 59.6% actual a 75.0 por ciento. Entre 8.4 y 22.0% sera moderadamente apta y slo entre 2.5 y 15.9% sera apta.20 El incremento en las reas no aptas se debera en gran medida a la prdida de superficie de aptitud media, mientras que la ganancia en superficies aptas en el centro del pas sera causada por el aumento

de la temperatura mnima en tierras altas como Atlacomulco. Los estudios enfocados a determinar las posibles alteraciones en los tipos de vegetacin debido al cambio climtico mostraron que 50.0% de la vegetacin del pas tendra modificaciones, siendo los ecosistemas forestales pertenecientes a los climas templados los ms afectados. El cuadro 1 muestra los posibles cambios de cobertura vegetal obtenidos con tres modelos diferentes. 21

Cuadro 1 Superficie (%) del pas cubierta por cada tipo de clima y vegetacin actualmente y en condiciones de cambio climtico de acuerdo con los modelos de circulacin general CCCM y GFDL
Tipo de clima (Koppen, modificado por Garca) Tipo de vegetacin (Rzedowski) Actual Modelo de sensibilidad a/ 6.40 1.33 20.12 0.26 0.91 4.62 0.28 1.32 2.31 0.00 19.67 11.03 3.97 16.88 10.26 0.03 Modelo CCCM Modelo GFDL

Clido hmedo Clido subhmedo 2 Clido subhmedo 1 Semiclido hmedo Semiclido subhmedo 2 Semiclido subhmedo 1 Templado hmedo Templado subhmedo 2 Templado subhmedo 1 Semifro Seco clido Seco semiclido Seco templado rido clido rido semiclido rido templado a/ b/

Bosque tropical perennifolio Bosque tropical subperennifolio Bosque tropical caducifolio y bosque tropical subperennifolio Bosque mesfilo Bosque tropical subperennifolio y bosque mesfilo Bosque tropical caducifolio Bosque de conferas y quercus Bosque de conferas y quercus Bosque de conferas y quercus Bosque de conferas Bosque espinoso y matorral xerfilo Matorral xerfilo y bosque espinoso Pastizal y matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Pastizal

5.86 3.67 17.70 2.10 0.38 6.58 0.56 2.67 3.13 2.31 11.00 10.50 11.60 6.07 11.37 4.72

6.67 1.71 20.20 0.54 0.13 5.02 0.28 1.31 2.06 0.00 18.10 21.96 12.49 7.96 1.58 0.00

7.85 6.35 22.80 1.30 2.02 5.97 0.28 2.12 1.52 0.00 18.38 15.68 10.86 4.33 0.51 0.00

Fuente:

Este modelo considera un aumento en la temperatura de 2 C y un decremento en la precipitacin de 10.0 por ciento. El Modelo Canadian Climate Center (CCCM) y el Geophysical Fluids Dynamics Laboratory (GFDL) son modelos de circulacin general que se han usado para estudiar el impacto del incremento en la concentracin de gases de invernadero en la atmsfera. stos son los instrumentos ms tiles de que se dispone en la actualidad para modelar el clima y el cambio climtico. Villers Ruiz, Lourdes e Irma Trejo Vzquez. El cambio climtico y la vegetacin en Mxico, en: Mxico: una visin hacia el siglo XXI. El cambio climtico en Mxico . SEMARNAP, UNAM, U.S. Country Studies Program, 1999. p. 69.

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Flores, Margarita, et. al.. Vulnerabilidad de las zonas potencialmente aptas para maz de temporal en Mxico ante el cambio climtico, en: Mxico: una..., op. cit. pp. 109-111. Villers Ruiz, Lourdes e Irma Trejo Vzquez. El cambio climtico y la vegetacin en Mxico, en: Mxico: una..., op. cit. p. 69.

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Asimismo, el anlisis constat que el pas resultara muy vulnerable a la modificacin climtica considerando los procesos de desertificacin y sequa meteorolgica, en especial al norte y en las zonas ms densamente pobladas.22 Los recursos hidrolgicos ms inermes seran los de la regin central del pas, as como los ubicados en la cuenca del Lerma-Chapala-Santiago.23 El aumento del nivel del mar afectara, principalmente, la regin del Golfo de Mxico, que integra ocho de los 10 puertos pesqueros y tres de los cinco puertos industriales ms importantes del pas. El Estudio identific las zonas costeras con mayor vulnerabilidad en Tamaulipas (laguna deltaica del Ro Bravo), Veracruz (Laguna de Alvarado, ro Papaloapan), Tabasco (complejo deltaico Grijalva-Mezcapala-Usumacinta), Yucatn (Los Petenes) y Quintana Roo (baha de Sian Kan y Chetumal).24 Las actividades productivas que dependen del agua como insumo se veran afectadas por el cambio al modificarse tambin la distribucin y abundancia de sta; adems, las plataformas petroleras de la costa del Golfo podran ser vulnerables al aumento del nivel del mar. El sector energtico de
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Grfica 3 Contribuciones al cambio climtico. Porcentaje de las emisiones globales de CO2 acumuladas entre 1990 y 1999 por fuentes industriales y cambios de uso de suelo
EE.UU. y Canad 25.0% Europa 21.0%

Europa 21.0%

Asia en desarrollo 19.0% Amrica Central ydelSur 11.0% Medio Oriente y frica del Norte 3.0% frica el subSahara 4.0%

Antigua URSS 12.0%

Fuente:

Baumert, Kevin A. y Nancy Kete. The U.S., developing countries, and climate protection: leadership or stalemate?, en: Climate issue brief. Washington, D.C., EE.UU., World Resources Institute, 2001, p. 1.

la regin centro del pas destaca por su alta vulnerabilidad.25 Los asentamientos humanos estaran muy expuestos en los estados con rpido crecimiento poblacional, gran consumo de agua y en los que se registran altos niveles de incidencia de enfermedades infecciosas, en particular en la regin del norte (Tamaulipas y Chihuahua), en la zona del centro (Jalisco y Mxico) y en el Golfo de Mxico (Tabasco).26 En resumen, de acuerdo con los anlisis de vulnerabilidad

del Estudio de pas, el cambio climtico tendra serias consecuencias para Mxico, exponindolo a cuantiosas prdidas de toda ndole. Responsabilidad histrica y futura Como hemos visto, las emanaciones de gases de invernadero generadas por la actividad humana son responsables, al menos en parte, del cambio climtico. Sin embargo, dentro de esta responsabilidad, compartida por toda la humanidad, cabe hacer

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Hernndez Cerda, Mara Engracia, et. al. Sequa meteorolgica, en: Mxico: una..., op. cit., p. 37. Maderey R, Laura Elena y Arturo Jimnez R. Los recursos hidrolgicos del centro de Mxico ante un cambio climtico global, en: Mxico: una..., op. cit., pp. 58-60. Ortiz Prez, Mario Arturo y Ana Patricia Mndez Linares. Repercusiones por ascenso del nivel del mar en el litoral del Golfo de Mxico, en: Mxico: una..., op. cit., p. 93. Snchez Salazar, Mara Teresa y Maribel Martnez Galicia. La vulnerabilidad de la industria y los sistemas energticos ante el cambio climtico global, en: Mxico: una..., op. cit., pp. 159 y 164. Guillermo Aguilar, Adrin. Los asentamientos humanos y el cambio climtico en Mxico. Un escenario futuro de vulnerabilidad regional, Mxico, en: Mxico: una..., op. cit., p. 171.

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una diferenciacin de acuerdo con la contribucin histrica en trminos del volumen de emisin de estos gases. Durante los ltimos 100 aos, los pases industrializados (que albergan a 20.0% de la poblacin mundial) han sido responsables de alrededor de 63.0% de las emisiones netas de carbono por quema de combustibles fsiles y Cuadro 2

modificaciones de uso de suelo. Estados Unidos de Amrica y Canad han contribuido con cerca de 25.0% del total, mientras que Europa ha producido, aproximadamente, 21.0% (grfica 3). En contraste, unos 140 pases en desarrollo han generado en conjunto apenas 37.0% de dichas emisiones.27 De las 20 naciones con mayor produccin de carbono por

quema de combustibles fsiles de 1900 a 1999, slo cuatro son pases en desarrollo, destacando China y la India, que aportan 7.0 y 2.0% de las emisiones totales del periodo, respectivamente, pero que a la vez representan 40.0% de la poblacin mundial. En comparacin, Estados Unidos de Amrica, con una poblacin ocho veces menor a la de estos dos pases en conjunto, ocupa el primer lugar de la lista con 30.3%

Mayores emisores de carbono por quema de combustibles fsiles Millones de toneladas de carbono (estimaciones)
Pas/Regin 1900-1999 Emisiones totales Porcentaje del total Emisiones totales 1999 Emisiones per cpita (tons.) 5.6 2.4 2.7 2.8 0.5 2.6 2.4 1.8 2.1 4.9 2.2 0.2 2.1 2.2 5.0 2.8 1.0 3.7 4.1 2.1 1.3 0.6 1.0

1. Estados Unidos 2. Unin Europea a/ 3. Rusia 4. Alemania 5. China 6. Reino Unido 7. Japn 8. Francia 9. Ucrania 10. Canad 11. Polonia 12. India 13. Italia 14. Sudfrica 15. Australia 16. Repblica Checa 17. Mxico 18. Blgica 19. Holanda 20. Espaa Mayores 20 emisores Resto del mundo Totales mundiales a/ Fuente:

77 320 56 280 22 721 18 644 17 786 14 336 9 360 7 241 5 981 5 831 5 198 5 098 4 189 3 153 2 736 2 565 2 529 2 426 2 331 2 288 211 733 43 109 254 842

30.3% 22.1% 8.9% 7.3% 7.0% 5.6% 3.7% 2.8% 2.3% 2.3% 2.0% 2.0% 1.6% 1.2% 1.1% 1.0% 1.0% 1.0% 0.9% 0.9% 83.1% 16.9%

1 520 915 400 230 669 152 307 109 104 151 85 243 121 99 94 29 101 38 64 82 4 598 1 544 6 142

La Unin Europea debe descontarse del total por aparecer independientemente algunos de los pases que la componen. Se muestra como conjunto y por separado cuando resulta apropiado. Baumert, Kevin A. y Nancy Kete. Op. cit., p. 2.

27

Baumert, Kevin A. y Nancy Kete. Op. cit. p. 1.

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de dichas emisiones. Si bien Mxico se encuentra en esta lista, su contribucin lo pone en el lugar 17, con apenas 1.0% del total (cuadro 2).28 Como se puede observar, los pases del cuadro 2 son ricos (desarrollados), con muchos habitantes (en desarrollo) o ambos. Sin embargo, aunque las emisiones totales de estos grupos pueden ser comparables, las condiciones en las que se generan suelen no serlo: mientras que en una nacin en desarrollo stas son de supervivencia, al cubrir las necesidades bsicas de una gran poblacin, una desarrollada con mucho menos habitantes puede generar una cantidad mayor al elaborar bienes y servicios para mantener altos niveles de confort. Para ilustrar esto, basta comparar las emanaciones de CO 2 e ingreso per cpita de un chino (0.5 toneladas de carbono al ao por habitante tonC/ao/hab y

3 105 dlares de ingreso per cpita) o un hind (0.2 tonC/ao/ hab y 2 077 dlares) con las de un estadounidense (5.6 tonC/ao/ hab y 29 605 dlares).29 Otro factor de desequilibrio es la disponibilidad de combustibles, tecnologas eficientes y conocimientos, pues producir el mismo bien o servicio puede significar volmenes de emisin muy diferentes al variar estos aspectos. Con base en los pronsticos de crecimiento econmico regional y la demanda de energa, se espera que las emisiones de carbono de las dos primeras dcadas de este siglo aumenten a una tasa promedio anual de 2.1%, ms del doble de la que se registr de 1990 a 1997. Del incremento de las emisiones globales de carbono, se prev que 70.0% se deba a pases en desarrollo: tan slo las

proyectadas para China podran constituir 33.0 por ciento. Por su parte, las del mundo industrializado representaran 23.0% y los pases de Europa del este y de la antigua Unin Sovitica contribuiran con el restante 7.0 por ciento.30 Se espera que para el 2020 las naciones en desarrollo sobrepasen a las desarrolladas tanto en demanda de energa como en emisiones de carbono, dados los pronsticos de rpido crecimiento demogrfico, aumento del ingreso per cpita, mejores estndares de vida y mayor industrializacin. Se prev que para el 2015 las emisiones de carbono de los pases en desarrollo estn por el orden de 46.0% del total global y cerca de 49.0% en el 2020, comparadas con 42.0 y 39.0% que podran representar las de los pases desarrollados, respectivamente. Sin embargo, en trminos de emisiones por persona, se espera que las de las naciones industrializadas se mantengan muy superiores a las de la mayora de los pases en desarrollo. Slo las emisiones per cpita de Corea del Sur, previstas en 3.6 tC/persona para el 2020, podran competir con las de los desarrollados.31 La estabilizacin de las concentraciones atmosfricas de gases de efecto invernadero requerir reducciones de emisiones en todas las regiones; las naciones desarrolladas no

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Ibid., p. 2. Las emisiones son para 1999 y el ingreso est expresado en paridad de poder de compra (purchasing power parity, PPP) para 1998. Ibid., p. 3. Environmental issues and world energy use. www.eia.doe.gov/oiaf/archive/ieo00/environmental.html. Ibid.

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Cabe mencionar que, aunque el nivel de reduccin de emisiones requerido por el Protocolo de Kioto est muy lejos de resolver el problema del cambio climtico, representa un primer paso imprescindible para lograrlo. Adems, en la prctica, cumplir con esta meta implica un esfuerzo mucho mayor al que se puede pensar inicialmente, pues la mayora de los pases desarrollados ha aumentado de manera considerable la generacin de gases de invernadero desde 1990.33 podrn lograrla por s mismas. Cuanto menor sea el nivel de estabilizacin que se quiera alcanzar o cuanto mayores sean las concentraciones en el escenario base, ms tempranas y pronunciadas debern ser las reducciones. Un punto esencial para combatir el cambio climtico de forma efectiva y equitativa ser reconocer que la mayor parte de las emanaciones de gases de invernadero ha sido producida por las naciones desarrolladas, y que a pesar de que en algunas dcadas las emisiones anuales de los pases en desarrollo podran superar a las de los desarrollados, a lo largo del siglo las emisiones per cpita de la gran mayora de los primeros probablemente seguirn siendo inferiores; adems, se debe considerar que la contribucin prevista de stos al calentamiento global, difcilmente igualar a los desarrollados hasta finales del siglo XXl, dado que el sistema climtico responde a los
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gases de invernadero acumulados y no a la produccin anual.32 De acuerdo con estimaciones del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico, el costo para las naciones desarrolladas de cumplir 5.2% de reduccin de emisiones de gases de invernadero para el 2012 con respecto a 1990 sealado por el Protocolo de Kioto de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico, podra oscilar entre 0.2 y 2.0% de su producto interno bruto (PIB) y 0.1 y 1.0% del mismo si se estableciera un mercado de emisiones entre estos pases. Este costo podra disminuirse an ms si se tomaran en consideracin otros medios para bajar emanaciones de manera costo-efectiva (utilizar bosques y otros sumideros para absorber carbono, instrumentar proyectos de reduccin conjuntos entre pases desarrollados, con economas en transicin y en desarrollo).

Conclusin El cambio climtico puede implicar una seria amenaza para el ser humano y para los ecosistemas. Combatirlo y remediar sus efectos podra representar costos muy altos desde el punto de vista econmico, e invaluables desde el punto de vista de salud, prdida de especies, culturas, territorios, etctera. La solucin debe conformarse con base en un esfuerzo global, pero considerando las capacidades y responsabilidad histrica de cada pas. Idealmente, las naciones desarrolladas deberan asumir el liderazgo en la mitigacin de emisiones y apoyar a las menos desarrolladas que son ms vulnerables para proteger a sus generaciones futuras y cuidarse de los efectos del cambio climtico, si no obligados por un compromiso legal, movidos, al menos, por consideraciones ticas.

Watson, Robert T..., op. cit. Ibid .

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