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Alejandro Boada Ortiz

Oksana Mont

DESMATERIALIZACIN Sistemas Producto-Servicio una estrategia diferente de negocios

UNIVERSIDAD EXTERNADO DE COLOMBIA FACULTAD DE ADMINISTRACIN DE EMPRESAS Centro de Tecnologa y Produccin 2005

Los autores desean manifestar su profundo agradecimiento a:

La doctora Diana Cabrera de Pealosa, decana de la Facultad de Administracin de Empresas de la Universidad Externado de Colombia. El doctor Fernando Herrera director del centro de Centro de Produccin y Tecnologa de la Facultad de Administracin de Empresas. A todos aquellos empresarios y docentes que contribuyeron con sus comentarios y el generoso acceso a la informacin para la documentacin de los casos que hacen parte de este texto. A nuestras familias por su apoyo incondicional, paciencia, crtica y sobre todo amor.

Oksana Mont De nacionalidad ucraniana, se gradu en 1992 en biologa y qumica de la Universidad Estatal de Kharkiv de Ucrania. En su pas alcanz reconocimiento como investigadora en temas de salud pblica para jvenes. Posteriormente fue invitada por la Universidad de Lund en Suecia como investigadora. En 1997 obtuvo su maestra en Gestin Ambiental y Poltica en el International Institute of Industrial Environmental Economics IIIEE. Instituto al cual se vincul como investigadora asociada y profesora titular de cursos en eco- innovacin y sistemas producto-servicio, desarrollando numerosos proyectos en el mbito europeo. De 1997 a 1999 se desempeo como consultor internacional del programa de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Industria UNIDO, en temas de Desarrollo Sostenible e Innovacin. En 2004 la Universidad de Lund le otorg el ttulo de doctorado (Ph.D) en Ingeniera. Actualmente es profesora titular e investigadora en el IIIEE y de la Universidad de Lund. En el ao 2002 fue invitada por la Facultad de Administracin de Empresas de la Universidad Externado de Colombia, para formar parte del grupo de profesores internacionales del programa de Especializacin en Sistemas de Gestin Ambiental, del cual forma parte actualmente. As mismo se desempea como investigadora asociada del Centro de Tecnologa y Produccin de la Facultad de Administracin en la lnea de investigacin Gerencia de Materia y Energia a cargo del Profesor Alejandro Boada Ortiz.

Alejandro Boada Ortiz Doctorado en Administracin de Empresas en la Universidad de Newcastle Upon Tyne, en Inglaterra, y en la Escuela Superior de Commercio de Grenoble, en Francia.De nacionalidad colombiana, se gradu en 1991 de Ingeniero Agronomo de la Universidad Nacional de Colombia, obteniendo la distincin de mejor alumno graduado ese ao y una beca de estudios de postgrado. Becado por Panamerican Institute viaj a Estados Unidos donde realiz cursos de Literatura y Ciencias Polticas en la Universidad de Notre Dame. Posteriomente se desplaz a Francia donde curs estudios de Cultura y Civilizacin Francesa en la Universidad de la Sorbona, y en obtuvo su ttulo de maestra en Administracin de Empresas de Ecole Superieure de Gestion de Paris. En 1994 se vincul al Ministerio del Medio Ambiente donde hizo parte del equipo asesor del despacho del Viceministro. Por invitacin del gobierno Sueco de desplaz a la Universidad de Lund en 1996 donde obtuvo el ttulo de maestra en Gestin Ambiental y Poltica en el International Institute of Industrial Environmental Economics IIIEE. En 1998 regres a Colombia para desempearse como consultor en temas de gestin y poltica ambiental. Simultneamente fue docente de varias universidades del pas en temas de desarrollo sostenible y medio ambiente. En 2002 se vincul como profesor investigador a la Facultad de Administracin de Empresas de la Universidad Externado de Colombia, de la cual ya era catedrtico desde el ao 2000. Desde entonces se ha desempeado como docente de los programas de pregrado y postgrado en las reas de gestin ambiental, eco-eficiencia y desarrollo sostenible; y es investigador titular y director de la lnea de investigacin en Gerencia de Materia y Energa del Centro de Tecnologa y

Produccin. En 2008 obtuvo su doctorado.

Boada Ortiz Alejandro y Mont Oksana. DESMATERIALIZACIN: Sistemas ProductoServicio una estrategia diferente de negocios. Universidad Externado de Colombia. Facultad de Administracin de Empresas. Centro de Tecnologa y Produccin. Mayo 2005.

TABLA DE CONTENIDO

1 2. 2.1. 2.2.
2.3. 2.4.

INTRODUCCIN LA DESMATERIALIZACIN EL DESARROLLO SOSTENIBLE Y EL FLUJO DE MATERIALES APROXIMACIN TERICA A LA DESMATERIALIZACIN


LA CURVA AMBIENTAL DE KUZNETS SOSTENIBILIDAD Y DESMATERIALIZACIN

2.6. 3.

2.5. EL CARCTER ESTRATGICO DE LA DESMATERIALIZACIN DE FLUJOS DE MATERIALES. CONCLUSIN

LA DESMATERIALIZACIN DE LA PRODUCCIN, EL PRODUCTO Y EL CONSUMO 3.1. LA ECO-EFICIENCIA: LA DESMATERIALIZACIN DE LA PRODUCCIN 3.2. MIDIENDO LA ECO-EFICIENCIA 3.2.1. La contabilidad del flujo de materiales. 3.2.2. Contabilidad de flujos en la empresa 3.2.3. La contabilidad de flujos en la cadena de valor 3. 3. LA SOSTENIBILIDAD VISTA DESDE EL PRODUCTO Y SU DISEO 3.3.1. Los rasgos del actual sistema producto 3.3.2. Estrategias para alcanzar la sostenibilidad mediante el mejoramiento de productos 3.3.3. Evaluacin de estrategias existentes 3.3.4. El Sistema Producto Inteligente 3.4. LA DESMATERIALIZACIN VISTA DESDE EL CONSUMO 3.4.1. Los aspectos de sistema del consumo actual 3.4.2. Estrategias para alcanzar la sostenibilidad mediante la minimizacin del consumo. 3.4.3. La evaluacin de estrategias existentes en consumo 3.5. ENFOQUES DE DISEO PARA SISTEMAS SOSTENIBLES 3.6. CONCLUSIN 4. 4.1. 4.2. 4.3. 4.4. SISTEMAS PRODUCTO SERVICIO: DEFINICIN, CLASIFICACIN Y ELEMENTOS ECONOMA FUNCIONAL QU ES UN SISTEMA PRODUCTO SERVICIO? PRINCIPIOS BSICOS DE LOS SPS LOS ELEMENTOS DE UN SISTEMA PRODUCTO SERVICIO

4.4.1. Productos 4.4.2. Servicios 4.4.3. Infraestructura 4.4.4. Redes de trabajo

5. SISTEMAS PRODUCTO SERVICIO EN B2B Y B2C 5.1. PSS EN B2B 5.1.1. Gestin de la Demanda y Planeacin de Costo Mnimo: El caso la Energa. 5.1.2. Servicios de productos qumicos (SPQ) 5.1.3. Programas de renta de tapetes y alfombras 5.1.4. Recogida y remanufactura de fotocopiadoras e impresoras 5.1.5. Diseos funcionales y venta de electrodomsticos 5.1.6. Servicios de muebles 5.2. ESTMULOS Y BARRERAS PARA LAS SOLUCIONES ORIENTADAS A SERVICIOS 5.2.1. Estmulos Externos 5.2.2. Estmulos Internos 5.2.3. Barreras Externas 5.2.4. Barreras Internas 5.3. EXPERIENCIAS DE LAS EMPRESAS SUECAS EN B2B 5.3.1. Estmulos confirmados por compaas suecas. 5.3.2. Barreras identificadas por compaas suecas 5.4. SPS EN B2C 5.4.1. Esquemas de Car sharing 5.4.2. Lavanderas 5.4.3. Uso colectivo de herramientas 5.4.4. Conectividad al alcance de todos. 5.5. CONCLUSIN: FACTORES CRTICOS PARA DAR EL SALTO A SOLUCIONES DE SERVICIOS EN LOS NEGOCIOS 6. 6.1. 6.2. 6.2.1. 6.2.2. 6.2.3. 6.3. 6.3.1. 6.3.2. 6.3.3. 6.4. 6.4.1. ANLISIS DE VIABILIDAD DE LOS SISTEMAS PRODUCTO SERVICIO ESTRUCTURA PARA ANALIZAR LOS CASOS DE B2C CAR SHARING mbitos institucionales Estructura del SPS Factibilidad del SPS SERVICIOS DE LAVADO mbitos Institucionales Estructura del SPS Factibilidad del SPS USO COLECTIVO DE HERRAMIENTAS mbitos institucionales

6.4.2. Estructura del SPS 6.4.3. Factibilidad del SPS

6.5. FACTORES CRTICOS Y CONCLUSIONES 6.5.1. Aspectos regulatorios 6.5.2. Aspectos normativos y cognitivos
6.5.3. Caractersticas del producto

6.5.4. 6.5.5. 6.5.6. 6.5.7. 6.5.8. 6.5.9. 7. 7.1. 7.2. 7.3. 7.4. 7.4.1. 7.4.2. 7.4.3. 7.4.4. 7.5. 7.5.1. 7.5.2. 7.5.3. 7.6 7.6.1.

Diseo y provisin del servicio Infraestructura Redes de trabajo Viabilidad como negocio Satisfaccin del cliente Conveniencia ambiental LOS SISTEMAS PRODUCTO SERVICIO: SU IMPLEMENTACIN INSTRUMENTOS POLTICOS Y DE REGULACIN EN LOS SPS. LOS ACTORES ARGUMENTOS PARA ESCOGER UNA SOLUCIN DE SERVICIOS PRINCIPALES PRINCIPIOS EN FAVOR DE LOS SPS El principio de la desmaterializacin La responsabilidad ampliada del productor (RAP) El principio de los ciclos cerrados Principio de el que contamina paga PRINCIPALES POLTICAS EN FAVOR DE LOS SPS Poltica Integrada de Producto (PIP) Polticas para compras del estado Polticas sobre informacin al consumidor PRINCIPALES INSTRUMENTOS EN FAVOR DE LOS SPS Instrumentos econmicos

7.6.2. Los Estndares 7.6.3. Los indicadores 7.6.4. Los paneles de producto

8. EPILOGO REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

1. INTRODUCCIN La idea de un desarrollo sostenible tiene su origen en el aparente conflicto que existe entre el crecimiento econmico, tradicionalmente basado en el consumo de recursos, su impacto ambiental asociado y la idea de carcter finito de los recursos naturales (renovables o no). El ideal econmico de un crecimiento ilimitado y la capacidad limitada del planeta de proveer materias primas y asimilar los desechos de la sociedad industrial pone en contraposicin abierta los principios de la economa con los postulados de las ciencias naturales y el funcionamiento de los sistemas biofsicos. La anterior contradiccin hara que dicho crecimiento o desarrollo econmico esperado no se pudiese sostener de manera indefinida en el tiempo, ni mucho menos el estilo de vida relacionado a la idea de bienestar actual (WCED 1987). El concepto de sostenibilidad basado en los principios de una equidad y un equilibrio duradero entre las variables sociales, ambientales y econmicas debe ser visto como el objetivo ltimo del modelo de desarrollo capitalista (Stiglitz 2003), sin embargo, la situacin actual del planeta y las tendencias en el desarrollo econmico son consideradas por muchos insostenibles (Sachs 1999). Bajo el paradigma econmico actual de la teora neoclsica, la prosperidad debe ser alcanzada bajo las bases del uso y distribucin eficiente de los recursos (Simon 1998). Sin embargo, el concepto de desarrollo sostenible restringe el ansia de prosperidad a la capacidad de los ecosistemas naturales de proveer estos recursos, necesarios para lograrla. Algunos inclusive hacen extensivo el clculo de esta capacidad no solamente a las necesidades de los habitantes actuales del planeta sino a generaciones venideras que requerirn una base natural mnima que garantice su bienestar cualquiera que sea el ideal de ste en tiempos futuros (Schtz and Welfens 2000). De manera tajante los ambientalistas advierten que exceder los lmites de los ecosistemas naturales no solo los degrada sino que los hara colapsar haciendo ms difciles y costosas las condiciones para mantener el sistema econmico en lo que sera la crisis de nuestra sociedad capitalista. No obstante la idea de la insostenibilidad de un crecimiento econmico ilimitado no es nueva; sus orgenes cercanos pueden ser trazados en la historia hasta pensadores como Malthus en 1798, Ricardo 1817 y Marx 1867 (Pearce 1994). Malthus estaba preocupado por los lmites absolutos de la escasez debidos a la sobrepoblacin y la disponibilidad de recursos. Ricardo resolvi el inevitable final de la teora maltusiana mediante el principio de sustitucin basado en el aumento de los precios debido a escasez o extincin de stos. Mas adelante Marx puso en evidencia las posibilidades de lmites al crecimiento del modelo capitalista en constricciones debidas la inestabilidad social. En trminos ms cercanos al paradigma econmico dominante, la sostenibilidad debe reflejar el estado de la interaccin entre la sociedad y la biosfera, en la cual la creacin de valor ocurre por el uso de los intereses derivados del uso del capital natural, pero nunca del capital mismo (Radermacher 2001). El trmino capital natural hace referencia a los recursos naturales renovables y no renovables vistos como medios para la produccin. La idea final es la de ser eficientes en su uso para preservar y, de ser posible, incrementar dicho capital natural bajo la restriccin de mantener un nivel

mnimo para necesidades de generaciones futuras (Withagen et al. 1998). La anterior premisa sugiere no permitir ningn crecimiento econmico basado en la erosin de este capital con el nico objetivo de lograr metas a corto plazo no duraderas. El neoinstitucionalismo advierte que cualquiera que sea la aproximacin econmica a la naturaleza y sus recursos, ningn objetivo de sostenibilidad se logra nicamente por la mano invisible del mercado, se necesitan las polticas apropiadas, instituciones y acuerdos sociales que sigan y promuevan patrones sostenibles ms all de un simple bienestar inmediato. En el marco de estos acuerdos sociales el trmino desarrollo sostenible fue promovido y acogido como uno de los paradigmas del mundo contemporneo por la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo de la Organizacin Naciones Unidas (ONU) (Brundtland 1987) y difundido a nivel mundial en la llamada Cumbre de la Tierra o Conferencia de la ONU sobre Medio Ambiente y Desarrollo de Ro de Janeiro en 1992. Ms recientemente, en el siglo XXI el desarrollo sostenible fue reafirmado como una necesidad inaplazable para la economa de mercado en la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible organizada por ONU en Johannesburgo en 2002. Bajo el concepto de desarrollo sostenible existen tres dimensiones generales que deben ser consideradas: la dimensin econmica, la dimensin social y la dimensin ambiental (Hinterberger et al. 1998). La dimensin econmica est relacionada con la competencia y la competitividad percibida como las estrategias a largo plazo de los pases, sus sectores econmicos y sus empresas; para la gestin de sus costos relativos, la productividad y el mantenimiento de la oferta ambiental. Desde una perspectiva dinmica y evolutiva esta dimensin econmica es la capacidad de innovacin de una empresa la que determina su desempeo y competitividad 1 en relacin con otras. Por otro lado, el desarrollo sostenible propende tambin por el desarrollo social la dimensin social que incluye un elemento clave: la generacin de empleo. Sin embargo es arriesgado prever ex ante los efectos sociales de las innovaciones y polticas orientadas por variables ambientales y de sostenibilidad (Mallick et al. 2000). Ahora bien, el fracaso de la proteccin de la dimensin ambiental contraer en el futuro peores entornos econmicos por el incremento de los costos sociales y efectos externos debidos a problemas ambientales (Coase 1962) y, en ltimas, menos empleos (Hinterberger et al. 1998). Los denominados problemas ambientales se relacionan a menudo directamente con las actividades econmicas y su generacin de contaminacin, sobreconsumo de recursos y degradacin del entorno natural (Spach 1995). Poner en marcha los objetivos de un desarrollo sostenible implica no solamente cambios en los modos de produccin y los patrones de consumo, sino tambin la concepcin de cmo se hacen los negocios en el mundo empresarial de hoy. Una de las herramientas que busca promover la idea de un menor uso de recursos naturales y un consumo ms sostenible a la vez que se mantiene el objetivo empresarial de la rentabilidad, es la desmaterializacin. La desmaterializacin no es solamente la vieja idea de la productividad hacer
1

Competitividad definida como un proceso dinmico que comprende el aprendizaje, la adaptacin y la innovacin (Faucheux et al. 1997).

ms con menos reformulada con un nuevo nombre. La desmaterializacin va ms all de mejoras productivas o rediseo de productos; abogando por una innovacin funcional y del sistema mismo de produccin consumo (Figura No. 1) mediante cambios en la forma como concebimos las actividades econmicas y el cmo aproximamos el consumidor hoy en da.
Mejoramiento en Ecoeficiencia %

100

75
Tipo 3 Innovacin Funcional Tipo 2 Tipo 1 Rediseo Tipo 4 Innovacin de Sistema

50

25

Mejora de Producto

0 1990 2000 2010 2020

Tiempo (Ao)

Figura No. 1 Tipos de cambios necesarios para alcanzar la sostenibilidad en el sistema productivo. Fuente: Brezet et al. 2001. Desde un punto de vista empresarial, la desmaterializacin est basada en una produccin de bienes y servicios orientada por los resultados, con concepciones de competitividad muy cercanas al concepto mismo de la sostenibilidad. Las estrategias de desmaterializacin estn enfocadas a la reduccin en cifras absolutas del uso de materia y energa mientras se satisface la necesidad del consumidor; en lo que se constituye en un reto de innovacin para los empresarios de hoy. En consecuencia, el sistema de produccin y consumo en el que se desarrollan las actividades econmicas de hoy debe medirse a si mismo bajo dos criterios muy importantes: los lmites de los ecosistemas que soportan la vida humana y la bsqueda continua de nuevos modelos de sostenibilidad. Hasta ahora el empresario ha tenido en su mente la relacin directa y positiva entre el crecimiento econmico y el incremento de la produccin, asumiendo el bienestar social como consecuencia directa de dicha relacin. Sin embargo, el verdadero reto para alcanzar una sociedad ms sostenible requiere un rompimiento radical con este paradigma, y el establecimiento de una nueva visin mas enfocada en los servicios que en los bienes mismos y su propiedad. Idea que tampoco constituye un revolucionario salto al futuro, sino un retorno a principios de la filosofa clsica. Finalmente, este libro est dirigido a todos aquellos emprendedores,

empresarios y acadmicos que deseen contribuir al ideal de un mundo ms sostenible, pero a la vez con grandes posibilidades de innovacin y creacin de empresas rentables con nuevos modelos de negocios basados en los principios de la desmaterializacin y en la aplicacin de los conceptos de los Sistemas Producto Servicio (SPS).

2. LA DESMATERIALIZACIN 2.1. EL DESARROLLO SOSTENIBLE Y EL FLUJO DE MATERIALES En la dcada de los setentas Nicholas Georgescu-Roegen acu el trmino Bioeconoma, para designar un nuevo enfoque de la economa. El trmino pretenda poner en evidencia el origen biofsico de los procesos econmicos, y de esta forma resaltar el conflicto de la existencia humana con un limitado conocimiento de la naturaleza y un inventario limitado de recursos accesibles (Growdy et al. 1998). Argumentaba Georgescu-Roegen que el objeto de estudio de la economa era ms amplio que la simple descripcin del mercado y sus fuerzas, as mismo que las recomendaciones sobre poltica econmica estaban destinadas a fallar a menos que en su formulacin estuviese implcito el entendimiento del contexto biofsico y social en que se dan las relaciones de produccin y consumo. Desde una perspectiva bioeconmica, la segunda ley de la termodinmica2 es una metfora de la actividad econmica; la ley de la entropa puede ser vista como la ley ms econmica de todas las leyes de la naturaleza y como la ltima fuente de escasez. Muchos aspectos de la termodinmica como los cambios cualitativos, irreversibilidad, indeterminacin o verdadera escasez; estn en verdadera oposicin el modelo mecnico de la economa neoclsica en el cual no hay impacto a los sistemas externos o sobre los recursos. Un modelo basado en la segunda ley de la termodinmica, Figura 2, representa la economa como un sistema de procesamiento y transformacin de materiales. Los materiales primarios tiles (recursos naturales) son introducidos en el sistema econmico (produccin y consumo) y sufren una serie de cambios en su energa y estado de entropa (menor calidad). Eventualmente, despus de sucesivos intervalos las salidas productivas y no productivas del sistema pueden ser parcialmente recicladas (Craig 2001) y el material residual e intil regresa al medio ambiente en varios puntos del proceso econmico. Los materiales entran al sistema en estado de baja entropa y lo dejan en estado de alta entropa (emisiones de calor residual, gases, residuos slidos industriales y municipales, aguas servidas, etc.) (Pearce et al. 1994). Esta entropa es una cierta propiedad de los sistemas la cual se incrementa en cada paso y de manera irreversible. El reciclaje no es cien por ciento efectivo y, de hecho, requiere materias primas y energa adicional generando materiales de calidad inferior y desechos (McDonuogh et al. 2002).

La primera ley de la termodinmica hace referencia a la conservacin de la energa y la materia. La segunda ley o ley de la entropa establece que la energa fluye de formas disponibles a formas no disponibles, as un sistema cerrado y organizado se convierte en uno menos organizado y la energa se disipa a formas no accesibles. (Spash 1995).

I Extraccin Procesamiento Bsico Fabricacin

Q
Consumo

Is
Salidas no Productivas

Is
Reciclaje

Actividades de Modificacin

I R/T

WP

WP
Medio ambiente como receptor de desechos y productor de materias primas

Dao Ambiental (Externalidades) una vez sobrepasada la Capacidad de Asimilacin del Ecosistemas

I R/T WP

I = Entrada primaria de material y energa Is = Entrada de reciclaje secundaria

W P = Residuos para disposicin final Q = Salida productiva final

I R/T = Entradas primarias para reciclaje y/o procesos de modificacin.

Figura 2. Modelo econmico simplificado de balance de materiales. (Basado en el modelo de balace de materiales de Pearce et al. (1994)). Una vez se toma la perspectiva del balance de materiales, es ms fcil entender la eficiencia como la sociedad postmoderna y consumista maneja sus recursos y los impactos ambientales asociados. Tambin nos permite ver cmo la calidad del medio ambiente afecta la economa y sus unidades productivas: las empresas. (Pearce et al. 1994). La sostenibilidad de un modelo econmico termodinmico se fundamenta en el equilibrio entre la disponibilidad de materiales, la eficiencia en su uso y mantener el dao ambiental a niveles tolerables que no desequilibren el ecosistema de manera irreversible amenazado los sistemas que soportan la vida humana. En este modelo se pone en evidencia el problema de la insostenibilidad a largo plazo de la economa con base en combustibles fsiles como petrleo, gas natural, carbn y uranio, debido a su agotamiento y sus efectos contaminantes como lo son cambio climtico y la radiacin en el caso de los desechos nucleares. Este equilibrio debe ser alcanzado despus de siglo y medio de progreso industrial debido a que se ha asumido en la economa del mercado, la generosidad interminable de la naturaleza la cual ya da muestras de colapsar (Sachs 1999). Las crisis sociales y ambientales con que se empieza el siglo 21 son una herencia de este modelo de desarrollo sin lmites que revela la escasez en la naturaleza (principalmente en la capacidad de procesar nuestros desechos) y la insostenibilidad de la taza de extraccin con que el ser humano asume la gestin de los recursos naturales (Weaver et al. 2000).

El principal problema de la aproximacin del modelo termodinmico es la dificultad de calcular todas las externalidades. Sin embargo, hay posibilidades de progreso tecnolgico, cambios en los mtodos de produccin y los patrones de consumo que podran aliviar la presin sobe los recursos y reducir la externalidades sobre el medio ambiente. Consecuentemente, un pas (o la humanidad misma) estara en posibilidades de asumir trayectorias de sostenibilidad an si parte de modelos insostenibles de desarrollo (Faucheux et al. 1995). No obstante hay que tener en cuenta que el progreso tecnolgico y las mejoras en general no son suficientes, y traen implcitos otros problemas no vistos hoy, que pueden resultar en la acumulacin insostenible de efectos menores de estos inofensivos progresos, o al la percepcin pblica de la presencia de nuevas fuentes de insostenibilidad (Matthews et al. 1999). En general y en trminos cualitativos, y desde una perspectiva totalmente neoclsica, los objetivos de un desarrollo sostenible pueden ser descritos como el aseguramiento de las condiciones esenciales para el mantenimiento del crecimiento econmico, el bienestar del sistema social y la estabilidad de los ecosistemas (Hinterberger et al. 1998). Alcanzar estos objetivos implica atacar variables crticas y generar los indicadores para medir los avances en las trayectorias de sostenibilidad. Rocchi (2002) sugiere tres requerimientos a nivel macroeconmico para empezar desde la base del sistema productivo dichas trayectorias: Nuevos negocios desmaterializados y basados en los sistemas producto-servicio (SPS), nuevos valores en los patrones de consumo y nuevas tecnologas basadas en recursos renovables y bajo impacto ambiental y socialmente hablando (Figura 3). La discusin sobre el desarrollo sostenible con base en el volumen fsico de materiales y la energa que fluyen a travs de la economa como causa primaria de los problemas ambientales, establece que la estructura y la intensidad de entrada de materias primas y la salida de productos determina el nivel de los problemas ambientales pasados, presentes y futuros (Meadows et al. 1972). Casi cualquier desplazamiento mecnico de materiales causa cambios ambientales directos, sin que necesariamente sus resultados deriven en toxinas, desechos o emisiones (Schtz et al. 2000). En este orden de ideas, otro elemento importante a tener en cuenta es la calidad de los flujos de materiales, la cual juega un rol determinante en la estabilidad de los ecosistemas. La valoracin cuantitativa de estos flujos debe ser vista como un indicador amplio y comprensivo de las intervenciones sociales en la naturaleza (Hinterberger et al. 1998). Lo anterior se evidencia en el caso del mercurio (Hg) y su alta eco-toxicidad en los cuerpos de agua, donde no es lo mismo comparar un gramo de esta sustancia con un gramo de slice que es generalmente inerte. Sin embargo, sin importar la cantidad o la calidad de los flujos la reduccin en trminos absolutos de los mismos conlleva la reduccin de sus impactos asociados. Ahora bien, la tendencia del sistema actual de produccin y consumo no es la de disminuir estos flujos, la demanda agregada de materias primas y energa crece cada da, sin tener en cuenta su disponibilidad futura disponibilidad y tasa de renovacin. Esta aproximacin a los recursos nos pone a usar el capital natural mismo (Barbier 2003); siendo este creciente movimiento de materiales a travs de la economa o throughput, en lenguaje de gestin empresarial, la principal causa de los problemas y costos ambientales (Baccini et al. 1991).

Consecuencias directas de estos movimientos son, entre otras, el hueco en la capa de ozono el cambio climtico, a contaminacin de las aguas y las enormes toneladas de desechos slidos que llegan a los vertederos diariamente. No obstante esas consecuencias no deben ser confundidas con las causa de los costos ambientales, son slo los sntomas del fracaso del sistema econmico en entender las variables biofsicas que lo sostienen (Bartelmus 1999).

DIMENSIN ECONMICA Cambios estructurales, eficiencia de recursos y aumento en la productividad Indicador amplio: PIB per capita New Business

DESARROLLO SOSTENIBLE

Desmaterializacin y Eficiencia de recursos

DIMENSIN SOCIAL Equidad Inter. e intra generacional Indicador amplio: empleo New Values

DIMENSIN AMBIENTAL Preservacin de los ecosistemas Indicador amplio: Flujo de Materiales New Technologies

Figura 3. El papel de la desmaterializacin y la eficiencia de recursos como una herramienta para asegurar trayectorias de sostenibilidad en el modelo de desarrollo actual. De otra parte, la reduccin y/o el cambio, para reducir sus costos ambientales, de los volmenes fsicos de materia y energa que fluyen a travs de la economa no estn exentos de crear nuevos problemas econmicos y sociales, creando conflictos de sostenibilidad (Simon 1998). Algunos economistas no han sido ajenos a la teora de los flujos, Daly (1974) plante un modelo conocido como el de la economa de estado estable o de sostenibilidad permanente en el cual se logra con un nivel de crecimiento cero, pero en que el bienestar est garantizado por la estabilizacin en la demanda y el consumo. Este modelo fue inicialmente formulado por J.S. Mill in 1857 (Pearce et al. 1994), bajo las premisas de un inventario constante e invariable en el capital humano (tasas de natalidad controladas y mantenidas a nivel de reposicin), inventarios constantes de capital fsico (maquinas, edificios, etc.) y una estricto control sobre el consumo (entendido como la relacin entre poblacin y el consumo de recursos per cpita). Este modelo es an parte de las discusiones entre la

economa ambiental y la economa ecolgica. Pero el modelo de estabilidad de Daly implica una gran intervencin del estado en el control de todas las variables. Este modelo aunque terico, se aleja de la realidad actual donde las tasas de crecimiento poblacional estn aun distantes de su nivel de simple reposicin y el ideal de felicidad de la sociedad capitalista, que se globaliza, es el consumo ilimitado y opulento. Entonces, para separar la relacin directa entre el crecimiento econmico y el uso de materiales es necesario, entre otras condiciones, el incremento de la eficiencia con que se usan esos recursos (reduccin de desechos) y la reduccin en trminos absolutos de las demanda de los mismos para la economa. Estas dos condiciones se constituyen en los principios fundamentales de la desmaterializacin. Cuando la desmaterializacin de la economa de hace teniendo en cuenta las restricciones y condiciones impuestas por los sistemas biofsicos del planetas, se convierte en una herramienta til para alcanzar los objetivos de sostenibilidad (Heiskanen et al. 2000). 2.2. APROXIMACIN TERICA A LA DESMATERIALIZACIN En 1988 Robert Herman, Siamak Ardekani, y Jesse Ausubel (1989) comenzaron a describir de manera preliminar el concepto de desmaterializacin, considerndola en su forma ms simple como el decrecimiento en el tiempo de la cantidad usada de materiales en la industria y productos terminados. Una de las primeras definiciones de desmaterializacin, vista como una tendencia importantes para las economas y sus empresas, fue dada por Bernardini y Galli (1993): la desmaterializacin es la reduccin en la intensidad de uso de materias primas (energa y materiales) en las actividades econmicas, medida en trminos de la razn del consumo en trminos fsicos de materia (o energa) por unidad de Producto Interno Bruto (PIB) en trminos constante y con ajustes por inflacin. Ms recientemente, Schtz y Welfens (2000) definieron la desmaterializacin como la reduccin absoluta y relativa el en el uso de la naturaleza por unidad producida. Sin embargo, el concepto en la literatura relevante es definido ampliamente como la reduccin en el volumen de desechos por unidad de producto, en un relanzamiento del concepto de productividad pero con matices ecolgicos (Herman et al. 1990). De acuerdo con Carrelli (1996), la desmaterializacin tiene lugar siempre y cuando una unidad de un bien o servicio puede ser producida o consumida con menos materia que antes. No obstante, Sun (2000) extiende el concepto a su verdadera dimensin de largo plazo definiendo la desmaterializacin como la reduccin en trminos absolutos de la intensidad de materia usada en las actividades econmicas. Es as como la desmaterializacin debe entenderse como un concepto de largo plazo, unido estrechamente a cambios profundos y duraderos en la naturaleza misma de la economa, la tecnologa y la sociedad. Una especial atencin de ser puesta en el discernimiento entre los verdaderos cambios a largo plazo y las mejoras coyunturales y transitorias de productividad3 debidas a ciclos comunes en el mundo empresarial.
3

La productividad se entiende en su forma ms simple como la razn entre la cantidad producida y los insumos utilizados. Hoy en da se considera, que el mejoramiento de la

Entonces, una vez esclarecido que la desmaterializacin no es un sinnimo de productividad, la discusin sobre desmaterializacin tambin debe incluir una profunda preocupacin por sus efectos sociales. Por una parte, la tendencia actual sobre eficiencia empresarial encierra una clase, por as decirlo, de desmaterializacin social; donde se busca reducir la mano de obra (energa humana) empleada para la produccin en trminos eficiencia y de unidades producidas. Este efecto socialmente negativo se compensa con el esperado crecimiento econmico donde se tiene la expectativa de generar ms empleos. De otra parte, la reduccin de los flujos contraera una contraccin en los empleos principalmente en las naciones y las empresas extractoras y generadoras de materias primas (Sachs 1999), efecto que se espera compensar con una sociedad ms orientada a los servicios, donde stos absorberan la mano de obra desplazada del sector primario y generaran nuevos empleos. Para entender mejor las diferencias entre desmaterializacin e intensidad, J.W. Sun (2000) propone una estructura conceptual con el propsito de evitar malos entendidos, y establece la correcta relacin entre desintensificacin y desmaterializacin. Definicin 1: Desintensificacin / Intensificacin se define como el decrecimiento o incremento del uso de materia por unidad producida en un periodo de tiempo dado. Este concepto tambin es conocido como desmaterializacin dbil. Definicin 2: Desmaterializacin / Inmaterializacin se define como el cambio real en el uso de materia y energa en un periodo de observacin, siempre y cuando se observe una tendencia de disminucin / aumento con base en periodos anteriores de observacin. Este concepto tambin es conocido como desmaterializacin fuerte. De acuerdo con las anteriores definiciones, una desintensificacin es causada por el decrecimiento en el uso de materia en un periodo dado debido a un desarrollo tecnolgico. La desmaterializacin es principalmente causada por la desintensificacin, reflejando no solamente la tecnologa, sino tambin la escala econmica y la estructura social de un determinado modelo econmico y su sociedad (Sun 2000). An s la desintensificacin es condicin necesaria para asumir trayectorias de sostenibilidad, no necesariamente lleva a la desmaterializacin. En muchos casos, la desintensificacin fomenta el crecimiento econmico teniendo un efecto rebote sobre la desmaterializacin, debido a que las reducciones en intensidad se ven superadas por el crecimiento en trminos totales. En otras palabras, puede ocurrir que mientras se demanda menor materia por unidad producida, se producen ms unidades, todo esto a una escala tal que la demanda por materia (teniendo todas las unidades producidas) crece con respecto al periodo anterior a la
productividad es el motor que esta detrs del progreso econmico y de las utilidades de la empresa. A nivel macroeconmico, un pas que no mejora su productividad pronto reducir su estndar de vida y su competitividad. La productividad implica la mejora del proceso productivo y aumenta cuando se da alguno de los tres casos siguientes: Existe una reduccin de los insumos mientras las salidas permanecen constantes. Existe un incremento de las salidas, mientras los insumos permanecen constantes. Existe una reduccin en los insumos mientras incrementan las salidas.

desintensificacin (Manzini 2001).


Entonces, medir la desmaterializacin en trminos macroeconmicos se hace con referencia al producto interno bruto (PIB). La relacin entre la intensidad y el crecimiento econmico es expresada por la ecuacin:

T = I * PIB (Sun 2000)

En la ecuacin la intensidad (I) est definida como la razn T/PIB, donde T es el total de materia usado por una nacin. Si la intensidad (I) fuese las emisiones de CO2 por unidad de PIB, entonces T sera el total de las emisiones de dixido de carbono del pas. Esta ecuacin revela que no necesariamente si I decrece, T decrece o cambia, puede incluso crecer dependiendo del comportamiento del PIB (Figura 4).

Se han realizado avanzados estudios acerca de la produccin y del consumo para determinar y evaluar avances en desmaterializacin a nivel de las empresas. Actualmente existen ms de 56.000 empresas en el mundo certificadas bajo la norma voluntaria de sistemas de gestin ambiental (SGA) ISO 14001 (ISO 2003), este hecho sugerira una creciente preocupacin de los empresarios por los temas ambientales y la existencia de una tendencia de sostenibilidad debido a la reduccin de flujos de estas organizaciones. Sin embargo, la realidad es parece ser otra, los aumentos en eficiencia en las organizaciones y la reduccin en sus costos ambientales no se han visto reflejados en las tendencias y patrones de consumo que tienen un directriz creciente de inmaterializacin (Masera 2002) que no ha sido reconocida abiertamente o aceptada por los que proclaman los avances de eco-eficiencia (tambin llamada desmaterializacin de la produccin) en el mundo los negocios (Simmons 2002). Los avances en desintensificacin de las empresas ciertamente han reducido costos ambientales y han aumentado la productividad, pero han olvidado la variable consumo y, en trminos de sostenibilidad, las cifras no parecen coincidir con los grandes esfuerzos que las organizaciones presentan en sus reportes ambientales. Lo anterior se debe a que la gestin ambiental se dedic ms a la productividad y a la prevencin de los costos por contaminacin (generando eficiencias locales) que a ver el problema ambiental desde una perspectiva holstica y compleja ms acorde con los principios de las ciencias naturales; este un ejemplo claro de insostenibilidad. (Valeva et al. 2003).

Desarrollo Sostenible: Asumir las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de asumir las futuras. Tt < T. Siendo T la cantidad controlada total.

SI
Si TT < T

NO

Desmaterializacin (Fuerte):
T

(I 0
t 0

I t ) PIB t

en tanto que las emisiones del uso total de material (energa) corresponden a: Tt =It PIBt en el tiempo t.

Desintensificacin (Desmaterializacin Dbil): La disminucin de la intensidad (I) en un perodo observado. It < I0, 0 < t <= T

FIGURA 4. Relacin entre la desintensificacin, la desmaterializacin y el desarrollo sostenible. Fuente: Sun (2002).
Como consecuencia, la desmaterializacin implica cambios de largo plazo en la naturaleza del sistema de produccin y consumo. Como resultado, la medida de la desmaterializacin tampoco es la medida de la sostenibilidad. Todos los aspectos cualitativos y cuantitativos de las variables sociales, econmicas y ambientales deben ser incluidos. La medida de la desmaterializacin es simplemente una herramienta de un anlisis mucho ms complejo conocido como Anlisis Avanzado de Sostenibilidad (ASA) propuesto por Kaivo-oja et al.

(2002)4. As mismo la desintensificacin o eficiencia de recursos no dice nada por si sola, debe relacionarse con las necesidades humanas como justicia y equidad en una perspectiva ms amplia (Karl-Henrik 2000).
2.3. LA CURVA AMBIENTAL DE KUZNETS

Un ASA incluye: El anlisis macroeconmico desde diferentes puntos de vista de la sostenibilidad (explorativo ex -post); el anlisis macroeconmico de escenarios desde diferentes puntos de vista de sostenibilidad (anlisis de escenarios ex-ante); el anlisis de la desmaterializacin de la produccin y la inmaterializacin del consumo; el anlisis de los efectos rebote del crecimiento econmico; el anlisis de los cambios estructurales necesarios; el anlisis de la productividad en trminos de bienestar del PIB; el anlisis de los avances tecnolgicos y sus efectos para la sostenibilidad, el anlisis del crecimiento econmico; el anlisis de la separacin del creciemiento econmico y el bienestar del uso de la naturaleza y posibles tendencia de unin (Kaivo-oja et al. 2002)..

La Curva Ambiental de Kuznets (CAK) fue uno de los primeros acercamientos de la economa del siglo 20 para modelar la relacin sistemtica que existe entre el crecimiento econmico y la calidad ambiental. La CAK se ha convertido en un punto de referencia corriente en las conversaciones tcnicas sobre poltica ambiental y desmaterializacin (<biblio>). Los anlisis sobre la CAK son un elemento fundamental el entendimiento de la desmaterializacin debido a que posee un sorprendente resultado: indicadores importantes de calidad ambiental como el contenido de dixido de azufre (S02) en la atmsfera, mejoran de manera significativa cuando el nivel de ingreso y el consumo aumentan (Figura 5); es decir, entre ms rica sea una sociedad, ms limpia (Cairncross 1996). La curva es una propuesta con base en mediciones empricas que establece que para un pas cualquiera, existe una relacin de Uinvertida entre los niveles de contaminacin y el crecimiento econmico. Bsicamente la esta relacin expresa que el medio ambiente se contamina y de degrada de manera creciente mientras el pas alcanza su nivel de mxima industrializacin y consumo; luego, despus de pasar un punto crtico, la contaminacin y la presin sobre los recursos naturales decrece en la medida que la economa de esa nacin se enfoca mas en los servicios, menos intensidad en el uso de materiales y mayor desarrollo de la prevencin de los impactos ambientales de las industrias base. En este caso, la desmaterializacin y la alta calidad ambiental es una consecuencia directa del desarrollo econmico (Lomborg 2001). Muchos estudios se han enfocado en la cuantificacin de la entrada de materia a la economa y sus impactos ambientales asociados. Sin embargo, los resultados de esos estudios han sido limitados y contradictorios. Las discusiones sobre desmaterializacin consideran la Entrada Directa de Materia (EDM) per cpita como la variable dependiente en la CAK y como variable independiente se mantiene el Producto Interno Bruto (PIB) per cpita. Canas et
al. (2003) evaluaron de manera economtrica las versiones cuadrticas y cbicas de la CAK usando un rango de datos entre 1960 y 1998 para 16 pases industrializados. Sus resultados indicaron una fuerte y robusta relacin, cuadrtica y cbica, entre la EDM y el PIB de los pases involucrados en el estudio. El estudio sugiere que en la medida que las economas industrializadas crecen, la intensidad en el consumo de materia primero crece, pero eventualmente comienza a tener una tendencia decreciente despus de que cierto nivel de ingreso es alcanzado. Como consecuencia la U-invertida propuesta por Kuznets se confirma aun si los rangos de PIB considerados por Canas et al., se encuentran en su mayora en la parte creciente de la curva.

Figura 5. Curva Ambiental de Kuznets. Relacin entre el crecimiento econmico (PIB) y el las

Curva Ambiental de Kuznets CAK SO2 PIB

Emisiones de SO2

Punto Crtico

PIB

emisiones de CO2. Otros autores no encuentran razn para ser tan optimistas acerca de una automtica desmaterializacin una vez alcanzado el llamado punto crtico. Cole (2004) argumenta que la relacin de U-invertida de la CAK puede ser explicada de muchas formas no necesariamente sostenibles. Especficamente Cole plantea la Hiptesis de los Refugios Ambientales (HRA) donde la limpieza de ciertas naciones puede estar dada por la migracin de las industri as sucias de zonas desarrolladas a zonas en pases en desarrollo. Cole evalu la evidencia de la HRA usando detallados datos de los flujos originados en el comercio Norte -Sur para productos y procesos altamente contaminantes. En su estudio encontr evidencia de la existencia de estos refugios, aunque tambin el peso de la variable de migracin industrial es muy reducido con respecto a otras variables tenidas en cuenta. Paradjicamente el desplazamiento de la industria manufacturera de sus antiguos sitios en el Norte a sitios seleccionados en el sur, especialmente Asia y Latinoamrica en busca de mano de obra barata y regulaciones ambientales ms flexibles, es precisamente como ms se ha desarrollado la industrializacin en estas regiones (Desai 2001). Esta migracin industrial ha sido

sealas como uno de los beneficios para los pases menos desarrollados de los procesos de globalizacin, migracin que necesariamente conlleva a la desmaterializacin (reduccin de la contaminacin y presin sobre los recursos) en las economas industrializadas. De hecho, la HRA puede ser vista como el proceso e reproduccin del capitalismo a una escala global con especializacin industrial y en extraccin de materias primas para los el Sur, mientras el Norte trata reestablecer la rentabilidad del capital y se orienta a una economa de servicios y conocimiento (Desai 2001). As mismo, en los estudios de defensores de CAK, sta es estimada de manera que se convierte en una prueba que justifica la liberalizacin del comercio como elemento importante y deseable de una sana poltica ambiental global. Cole (2003) tambin seala, en su estudio sobre comercio y medio ambiente, que la relacin de U-invertida de la CAK entre ingreso y emisiones es razonablemente robusta, pero que hay poca evidencia que sugiera que los patrones del comercio internacional tengan que ver con la forma de la curva, de otra parte un factor que parece ser ms determinante para el autor es la regulacin ambiental. En conclusin, los resultados de los estudios sobre la CAK arrojan que la desmaterializacin automtica es un concepto muy discutible an para las emisiones de dixido de azufre (Perman et al. 2003), y problemtico en trminos

ideolgicos (Jordi 2003). La anterior aseveracin se fundamenta en las numerosas crticas en trminos tericos y empricos acerca de los estudios de la CAK, cuyos resultados dependen de los supuestos hechos para el modelo y los mtodos usados para el procesamiento de los datos (Millimet et al. 2003). Como resultado, la desmaterializacin no puede asumirse como consecuencia directa y probada del crecimiento econmico (Borghesi et al. 2003), ms an, si se acepta la CAK como un hecho confirmado, la desmaterializacin automtica y la reduccin en la presin sobre los recursos naturales puede llegar muy tarde si la capacidad de asimilacin del planeta y de los ecosistemas locales ha sido excedida en espera del desarrollo econmico de las todas las naciones del planeta. En este caso, se hace necesario inducir la desmaterializacin para que el desarrollo y la globalizacin no dependan los lmites ambientales o, incluso, lmites sociales cuando la sociedad se revele contra el experimento de los mercados libres (Gray 1998).

2.4. SOSTENIBILIDAD Y DESMATERIALIZACIN

Como ya se ha explicado, para alcanzar la sostenibilidad es necesario saber los lmites biofsicos de los ecosistemas locales como globales y la disponibilidad de recursos (renovables y no renovables) que se necesitan para alcanzar el bienestar esperado. De acuerdo con

Weaver y Schmidt-Bleek (2000), las actuales tendencias en el uso de los recursos naturales requieren una reduccin en trminos absolutos de al menos el 50% en el uso de recursos, para sostener nuestro modelo de desarrollo. Adems, para lograr el deseado bienestar y la equidad social de los llamados pases en desarrollo; que son la mayora en poblacin, recursos y territorio; se necesita que los pases industrializados, mientras asumen trayectorias de sostenibilidad, dejen recursos y medio ambiente disponible para aquellos que los van a necesitar. (Lopes 2002). Hoy en da los pases industrializados constituye el 20% de la poblacin del planeta y consumen el 80% de sus recursos (Masera 2002). Clculos ms especficos hechos por el Wuppertal Institute de Alemania (2002) sugieren que los pases ricos deben desmaterializarse e incrementar su eficiencia de recursos por un factor de 10 (90% menos uso de recursos) en promedio. Este concepto es conocido como el Factor X, el cual no debe ser asumido como la respuesta matemtica a la crisis ambiental y/o a la insostenibilidad del modelo econmico: Un Factor 10, por ejemplo, es nicamente un objetivo de desmaterializacin. Ahora bien, como objetivo es flexible el cual debe ser revisado y redefinido con la experiencia y con los cambio en los patrones de consumo (Weaver et al. 2000). Sin embargo es necesario aclarar un punto crucial de la desmaterializacin como concepto que contribuye a sostenibilidad: la desmaterializacin funciona como estrategia de sostenibilidad nicamente opera en un alto nivel de innovacin cuyo objetivo sea una sociedad basada en el conocimiento y la satisfaccin ms que en el consumo y la propiedad (Lehner et al. 1999). Por esto es importante si se buscan objetivos de Factor 4 (75% menos uso de recursos) de Factor 10. El factor 4 puede ser fcilmente alcanzable usando la tecnologa y el conocimiento actuales, sin mayores cambios estructurales. El factor 10, en contraposicin, constituye un fuerte reto al intelecto humano para la generacin de nuevos conocimientos y nuevas tecnologas, que a la vez se constituyen como promotores de profundos cambios estructurales (Weizscker et al. 1997).

Los ms importantes y determinantes agentes de la desmaterializacin estn basados en supuestos macro y macroeconmicos (Bernardini y Galli 1993), pero la necesidad de una desmaterializacin inducida con objetivos de sostenibilidad requiere el involucramiento de factores biolgicos como la capacidad de carga y asimilacin de los ecosistemas y los efectos antrpicos sobre estas capacidades a largo plazo. Los cuatro principales agentes de la desmaterializacin para la sostenibilidad son: Cambios en la estructura de la demanda final. Incrementos en la eficiencia en el uso de materia. Substitucin de materiales y fuentes energticas Estimacin de las capacidades de asimilacin y carga. No obstante, el proceso de desmaterializacin no puede ser dejado nicamente a las fuerzas del mercado, es evidente que se necesita un enfoque regulatorio muy especial (Pearce et al. 1994). Este enfoque est soportado por el establecimiento de de normas y lmites por una agencia gubernamental, con base en informaciones a nivel global, regional y local, que versaran directamente sobre los siguientes asuntos, entre otros: Los lmites en trminos de mxima descarga de contaminantes por fuente, los lmites en trminos de tasas de extraccin de recursos, las especificaciones de entradas y salidas deseadas para procesos productivos y la existencia de e squemas comprensivos de
instrumentos para reduccin de la contaminacin (Brady 2002).

En consecuencia, una poltica de desmaterializacin busca en trminos generales los siguientes objetivos: 1. Reduccin del flujo de masa: Muchos de los problemas (costos) con el medio ambiente, (pasados, presentes y futuros) son causados por la forma como el ser humano usa la naturaleza y no tanto por los contaminantes y disrupciones causadas por nuestras actividades. La gestin ambiental tradicional se busca controlar las fuentes puntuales (empresas y actividades urbanas) de estos impactos ambientales, pero nuestro estilo de vida y nuestra concepcin postmoderna de la naturaleza crecen como una fuente difusa e indetenible que en el mediano y largo plazo terminan por hacer vanos los esfuerzos de la ecoeficiencia. De hecho la contaminacin y los impactos negativos al medio no tienen otro origen que nuestra necesidad de obtener energa y materias primas que por leyes termodinmicas, de alguna u otra manera siempre van a terminar en emisiones al medio ambiente, es decir todo lo que usamos tarde o temprano ser un desecho sin importar que tan limpio haya sido su proceso productivo. Bajo esta perspectiva la reduccin en los flujos, tanto de materiales (materia y energa) es un imperativo si queremos mantener y hacer sostenibles los sistemas que soportan nuestra vida y nuestro bienestar. An ms, gran parte de estos flujos, independientemente de los impactos que causan, provienen de recursos no renovables (minerales en su totalidad) que, al nivel de consumo actual y tendencias futuras, se agotarn; y los renovables escasearn violando el principio de equidad con generaciones futuras. Como ejemplo, a mayor consumo de cobre, hay una reduccin en las reservas del mineral. As mismo ms cobre es extrado mayores sern el uso energtico para su procesamiento y los

impactos generados en su cadena de valor. El los ltimos cien aos el contenido o tenor neto de cobre en el mineral bruto extrado ha bajado por un factor de 10 (de 5% a 0,5%) (ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY OF GERMANY 1997). Tambin el cobre, como los materiales de construccin, est cada vez ms lejos de sus sitios de consumo, aumentado la demanda energtica para su transporte. No importa si reciclamos gran parte de estos minerales, ya que en cada ciclado pierden calidad y la demanda posee un nivel creciente y constante. 2. Informacin sobre el estrs ambiental causado por productos: La contabilizacin de los flujos econmicos es un esfuerzo metodolgico de suma importancia para alcanzar la sostenibilidad en la elaboracin de productos complejos como los textiles, computadores y automviles tpicos y necesarios en nuestro estilo de vida actual. El comprador y el vendedor de una camisa de algodn, por lo general, no saben si la oveja, como el principio del ciclo de vida de la materia prima, contribuy de manera sustancial a la degradacin del suelo por altos niveles de sobre pastoreo en un ecosistema especialmente sensible; adems desconocen los tipos y efectos de los productos qumicos con que la materia prima fue tratada y la camisa misma fabricada. Mucho menos se conoce un balance de consumo energtico total para la obtencin de materias primas, fabricacin, uso y disposicin final de esta prenda de vestir. Solamente un adecuado conocimiento del ciclo de vida 5 completo del producto y sus materias primas, desde la cuna hasta la tumba (SETAC 1993), puede proveer la informacin suficiente de cmo un producto afecta el medio ambiente y la sociedad. Generalmente las sustancias contenidas en cualquier producto representan una mnima parte del total de flujos de materia y energa que se usaron en su produccin y suministro, sin tener en cuenta que este mismo producto generar ms flujos (costos) en su fase de uso y desecho. 3. Polticas para administrar flujos: El conocer el ciclo de vida de los productos y los flujos de materiales no es suficiente para tomar decisiones de sostenibilidad y establecer alternativas que alcancen las funciones deseadas y satisfagan las necesidades de consumo. En la mayora de los casos, la construccin de alternativas se hace a travs de la mejoras de los procesos teniendo en cuenta las varias etapas de la produccin y el uso. La poltica para administrar flujos hace referencia
5

El anlisis o evaluacin del Ciclo de Vida de un producto. Es un procedimiento objetivo de evaluacin de cargas energticas y ambientales correspondientes a un proceso o a una actividad, que se efecta identificando los materiales y la energa utilizada y los descartes liberados en el ambiente natural. La evaluacin se realiza en el ciclo de vida completo del proceso o actividad, incluyendo la extraccin y tratamiento de la materia prima, la fabricacin, el transporte, la distribucin, el uso, el reciclado, la reutilizacin y el despacho final. El termino "carga ambiental" de un producto o proceso de produccin se entiende como la cantidad de productos renovables o no, radiaciones, ruidos, energa, etc., que se extraen o emiten al medio, causando un efecto negativo sobre este, en forma real o potencial. (Guidelines for Life-Cycle Assessment: A 'Code of Practice', SETAC, Brussels, 1993)

especfica a aquella poltica que cubre todas las medidas de tipo poltico que se toman para influenciar la manera y el alcance de cmo los materiales son usados y consumidos, as como la manera en que estos son almacenados y desechados o dispuestos. El objetivo es el de asegurar la base de materias primas para el aparato productivo, bajo una visin de largo plazo, teniendo en cuenta el carcter limitado y finito de los recursos y la restringida capacidad de asimilacin del medio ambiente (ENQUETE COMISSION 1994). Si se piensa en la en alcanzar estos objetivos, los flujos deben ser reformados de una manera orientada por la responsabilidad, la integralidad y la eficiencia. Este tipo de enfoque es conocido como la Gestin de Flujos cuya herramienta principal est en la contabilidad de los mismos que cubre aspectos ambientales econmicos y sociales.

2.5. EL CARCTER ESTRATGICO DE LA DESMATERIALIZACIN DE FLUJOS DE MATERIALES. Hay dos suposiciones bsicas y poco precisas del modelo econmico capitalista actual que toman especial relevancia hoy en da. Se asume, primero que el capital tiene una base inagotable de recursos y segundo que su capacidad de asimilacin, oferta ambiental, es ilimitada. Esto fue cierto en la medida en que el mundo consumi y desech a unos niveles en los cuales las reservas crecan a medida que se descubran nuevos mundos y la contaminacin era un problema local y los recursos afectados por ella eran de fcil sustitucin. Hoy en da vemos que muchos de los lmites han sido excedidos como lo evidencia el calentamiento global, la extincin masiva de especies, la creciente miseria o el hueco en la capa de ozono. Efectos debidos ms a nuestro nivel de consumo y expectativas materiales de nuestro estilo de vida que a la poblacin, hecho este que se refleja en que el 20% de la poblacin de los pases desarrollados consume el 80% del capital natural del planeta. El carcter estratgico de la desmaterializacin de flujos de materiales consiste en traducir los cambios necesarios en acciones reales para que nuestra sociedad mantenga un sistema de produccin y consumo capaz de asegurar una mejor equidad, calidad de vida y bienestar ambiental para las generaciones de hoy y del futuro o como bien lo plantea el ideal de la Eco-eficiencia que se analiza en el captulo 3. Una estrategia de desmaterializacin de flujos se desarrolla en cinco reas principales: 1. Anlisis integral del flujo de materia y su relacin con los actores: El consumidor deduce muy poco de la magnitud del flujo de materia detrs de los bienes y servicios que adquiere ya que entra en contacto

con ellos nicamente en la fase de uso. Los Eco-balances y los anlisis de la lnea de producto son los ms deseables para determinar los flujos de materia y energa. Estas herramientas permiten a empresarios, autoridades y consumidores comparar opciones e identificar puntos dbiles en la produccin que generalmente se traducen en costos econmicos. Los anlisis empresariales individuales y por producto deben ser integrados a anlisis del sistema de consumo, de los sectores y cadenas productivas. El anlisis de la lnea del producto supone un flujo linear y secuencial de procesos que culminan con el producto, esto parece correcto en primera instancia, pero en realidad la complejidad del aparato productivo sugiere una intrincada red de relaciones y procesos que no son ni simultneos ni secunciales para la mayora del universo que rodea un producto. Es as como se establecen cadenas de tipo secundario como aquellas que proveen los fertilizantes de los cultivos de algodn en la industria textil, o sus empaques. Esta informacin compleja es de vital importancia en la gestin de flujos, que incluye informacin comercial y as mismo flujo de capitales. 2. Determinacin y evaluacin de estndares para la desmaterializacin de flujos de materiales: Para evaluar la sostenibilidad de los mtodos de produccin o de los estilos de vida de los flujos de materia es necesario definir los parmetros en los cuales dicha gestin est basada. Estos parmetros se establecen a partir de las metas que se tengan como poltica, por ejemplo la reduccin en el uso de materiales txicos y peligrosos de manera actual o potencial. El uso de metas en valores de mg/m3 pueden no ser los mas convenientes si no se traduce en el factor especfico a ser cambiado y con el mximo detalle de los actores involucrados en su generacin y uso. En este caso las acciones para reducir la concentracin del contaminante deben enfocarse tan cerca como sea posible al origen del mismo. Por ejemplo, el cadmio es un subproducto en la cadena de produccin del Zinc y Fosfato; y mientras el nivel de consumo y uso del Zinc permanezca intacto o se incremente, la cantidad de cadmio desechada permanecer constante o se incrementar proporcionalmente; o inevitablemente los esfuerzos en reducirlo (Produccin ms Limpia) en los procesos productivos se vern afectados negativamente por un aumento en la demanda del Zinc. 3. Alianzas para la innovacin: La iniciativas de sostenibilidad pueden ser alcanzadas cuando se integran las variables ambientales con la econmicas y sociales, pero ms que todo por un profundo re-pensar el rol de cada uno de los actores involucrados, sea empresas, estado y consumidores. Estas alianzas se manifiestan en iniciativas a nivel empresarial como lo son los anlisis de ciclo de vida, los sistemas de gestin ambiental, las prcticas de eco-eficiencia, las auditorias ambientales. Pero aun as esto no es suficiente, la cooperacin entre empresas no solo de manera vertical (proveedores y distribuidores), sino horizontal incluso con competidores es fundamental. Es all donde las agremiaciones y asociaciones de industriales cobran un protagonismo

esencial. El objetivo general de estas nuevas formas de cooperacin basadas en la desmaterializacin de flujos es el de traspasar los obstculos generados por el mercado, las barreras de informacin, por intermedio de la accin organizada de los actores. Como requisitos y estructura de condiciones para lograr esta cooperacin se necesita: a. Definir concertadamente las metas de sostenibilidad b. Sobrepasar las barreras de informacin, como mnimo se deben conocer la relacin entre las sustancias y los mercados. c. Adquirir el conocimiento sobre los puntos dbiles en el ciclo de vida de todas las actividades econmicas, a nivel social, econmico y ambiental. d. Estar conciente de los obstculos y tener las herramientas para superarlos. e. Definir los criterios legales, polticos, sociales, ambientales, tecnolgicos y econmicos mnimos con los cuales se ha de emprender la gestin de flujos, las iniciativas voluntarias no suelen llegar lejos sin soportes legales e incentivos econmicos. 4. Relaciones Internacionales: El flujo de materia y energa es un flujo que traspone fronteras a travs del mercado. Cada pas tiene un contexto y una capital natural diferente, es as como reducciones en el flujo de cierto material puede afectar gravemente la economa de pases en desarrollo que dependen altamente de la explotacin de los recursos naturales. Esto implica la no imposicin de estndares de pases industrializados a pases pobres, adems de un adecuado y efectivo programa de transferencia tecnolgica de tecnologas sostenibles. 5. Los consumidores: El papel del consumidor es fundamental. El marketing y los medios de comunicacin tienen una gran responsabilidad en los patrones de consumo y las futuras iniciativas que se desarrollen para influenciarlos a unos niveles de suficiencia sostenibles para todos y con equidad. Este concepto se conoce como Demanda Sostenible sobre Productos Sostenibles. 2.6. CONCLUSIN Los esfuerzos por alcanzar la sostenibilidad de nuestra civilizacin estn estrechamente ligados a la gestin de la materia y la energa que la sustentan. S como en la economa fluyen capitales, estos representan a su vez flujos de materia y energa del aparato productivo. Es as como nuestro sistema econmico actual olvida las leyes de la termodinmica asumiendo que es posible un ciento por ciento de eficiencia (sin desechos ni externalidades) y que el capital natural es infinito. El Desarrollo Sostenible necesita no slo de iniciativas individuales, sino tambin de herramientas como la desmaterializacin de flujos que permitan dar un enfoque holstico a la forma como aproximamos la relacin bienestar economa - uso de la naturaleza; en busca de un modelo productivo acorde con la oferta ambiental del pas y del planeta.