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Distincin entre materia y forma


Autor: Antonio Orozco A qu llama Aristteles materia? Aristteles llama materia a algo que no tiene nada que ver con lo que en fsica llamamos hoy materia. Materia, para l, es simplemente aquello con lo que est hecho algo. 'Aquello con que est hecho algo' puede ser eso que nuestros fsicos hoy llaman materia; pero puede ser tambin otra cosa que no sea eso que los fsicos hoy llaman materia. As, una tragedia es una cosa que ha hecho Esquilo o que ha hecho Eurpides, y esa cosa est hecha con palabras, con 'logoi', con razones, con dichos de los hombres, con sentimientos humanos; y no est hecha con materia en el sentido que dan a la palabra materia los fsicos de hoy. Materia, es, para Aristteles aquello sea lo que fuere con que algo est hecho. Y forma? Qu significa forma para Aristteles? Esta es una de las palabras que ms ha dado que hacer a los filsofos e historiadores de la filosofa. No hay una sola de las interpretaciones que se han dada de la 'forma' en Aristteles que no est expuesta a toda suerte de crticas. Lo cierto es que la palabra 'forma' la toma Aristteles de la geometra. Scrates y sobre Platn fueron grandes admiradores de la geometra; al extremo de que Platn inscribi en la puerta de su escuela, que se llamaba la 'Academia', un letrero que deca 'Nadie entre aqu si no es gemetra'. Consideraba que el estudio de la geometra era la propedutica fundamental y necesaria del estudio de la filosofa. Pues bien, Aristteles entendi por forma, primero y principalmente, la figura de los cuerpos, es decir, lo que significa forma en el sentido ms vulgar de la palabra: la forma que tiene un cuerpo, la forma como terminacin o lmite de la realidad corprea vista desde todas las perspectivas. Pero sobre esa acepcin y sentido de la palabra forma, Aristteles entendi tambin y sin contradiccin alguna aquello que hace que la cosa sea lo que es, aquello que rene los elementos materiales, en el sentido amplio que se ha dicho, que no excluye lo inmaterial. Aquello que hace entrar a los elementos materiales en un conjunto, lo que les confiere unidad y sentido, eso es lo que llama Aristteles forma. El principio o causa que hace que la cosa sea lo que es. La forma, pues, se identifica con la esencia. Ahora bien: esas formas de las cosas no son para Aristteles casuales o azarosas; no aparecen como resultado de una serie de causas puramente fsicas, eficientes, mecnicas, que sucedindose unas a otras han venido a producir lo que una cosa en este momento es. Nada hay ms lejos del pensamiento aristotlico que eso; para Aristteles cada cosa tiene la forma que debe tener, es decir la forma define la cosa. La forma de algo es lo que confiere un sentido a ese algo; y ese sentido es la finalidad, es el telos, palabra griega que significa fin: de ah viene una palabra que se usa mucho en filosofa: teleologa; teora de los fines, el punto de vista desde el cual apreciamos y definimos las cosas, no en cuanto que son causadas mecnicamente, sino en cuanto que estn dispuestas para la realizacin de un fin. Pues bien: para Aristteles la definicin de una cosa contiene su finalidad, y la forma o conjunto de las notas esenciales imprime en esa cosa un sentido que es aquello para lo que sirve. De esta manera est ya armado Aristteles para contestar a la pregunta acerca de la gnesis o produccin de las cosas. Si la materia y la forma son los ingredientes necesarios para el advenimiento de la cosa, entonces ese advenimiento, en qu consiste? Consiste en que a la materia informe sin forma, se aade, se agrega, se sintetiza con ella, la forma. Y la forma, qu es? la forma es el principio causal esencial, que hace ser a la cosa lo que es y le da sentido, 'telos', finalidad. La forma logra el advenimiento de la cosa. La cosa llega a ser lo que es porque su materia es informada, plasmada, recibe forma. Pues bien, si la forma confiere sentido y fin a la cosa, es igualmente cierto que es aquello por lo cual la cosa es inteligible. Y si es inteligible es porque ha sido hecha inteligentemente. Cada cosa ha sido hecha del mismo modo como el escultor hace la estatua, como el carpintero hace la mesa, como el herrero hace la herradura. Todas las cosas en el universo, todo lo que existe, ha tenido que ser hecho por una causa inteligente que ha pensado el 'telos', la forma, y la ha impreso en la materia. Est claro, pues, que la metafsica de Aristteles desemboca inevitablemente en una teologa, en una teora sobre Dios.

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