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El espacio geogrfico

El espacio geogrfico es el objeto de estudio de la geografa y comprende tanto el espacio Fsico como todos aquellos paisajes que han sido creados o modificados por el hombre; el concepto de espacio geogrfico es utilizado por la ciencia geogrfica para definir el espacio organizado por la sociedad. Desde un punto de vista hist rico! el espacio geogrfico es acumulativo en tanto posee las huellas de las diferentes sociedades que lo organizaron a lo largo del proceso hist rico. "uando se hace referencia al espacio geogrfico de una #aci n! $ste espacio se encuentra predeterminado legalmente y establecido dentro de un permetro fijado por leyes o convenciones; dentro de los lmites de su espacio geogrfico! cada naci n desarrolla todas las distintas actividades necesarias para su supervivencia. E%iste una marcada relaci n entre las caractersticas fsicas de un pas y las de su poblaci n. Esta relaci n implica que se den de manera paulatina! cambios y diferenciaciones en los elementos integrantes del espacio geogrfico de cualquier pas! produci$ndose dichos cambios en la medida en que los grupos humanos van desarrollando distintas actividades que van modificando el hbitat en que esos grupos se desenvuelven.

El espacio geogrfico en Venezuela


Luego de iniciado el proceso de conquista y colonizacin del territorio que hoy da conforma Venezuela y hasta inicios del siglo XX, la diferenciacin y organizacin del espacio geogrfico nacional estuvo condicionada por las exigencias de la agricultura y la ganadera, pues ambas representaron por ms de tres siglos las principales actividades econmicas desarrolladas en Venezuela el impacto de esas actividades signific la diferenciacin del espacio venezolano en tres importantes y extensos dominios tales como! "onta#a$litoral %l desarrollo de la actividad agrcola influy notablemente en la tendencia a la concentracin de la poblacin venezolana alrededor de los ms importantes centros de produccin de cacao y caf&, as como en los principales puertos la importancia de este hecho se observa todava hoy, pues en pleno siglo XX', la poblacin venezolana sigue concentrada principalmente en torno al denominado e(e monta#a$litoral) *epresin centro$llanera %n este dominio, la actividad ganadera, pese a su escaso desarrollo, era la fuerza de diferenciacin dominante el centro de la actividad ganadera eran los hatos diseminados por todos los llanos venezolanos es importante destacar que en este dominio no se generaron grandes concentraciones de poblacin, debido en parte al poco peso econmico que la actividad ganadera para ese momento posea) +uayana venezolana ,radicionalmente habitada por poblacin indgena, esta regin permaneci casi totalmente aislada del resto del territorio, debido en parte a lo inhspito de su paisa(e pese a ello se desarrollaron peque#os centros poblados dedicados principalmente a la actividad minera y a la labor misionera de los religiosos espa#oles)

inicio de la actividad petrolera


%n el siglo XX, el inicio de la actividad petrolera cambia de manera definitiva la estructura econmica venezolana, y con ello el proceso de diferenciacin del espacio geogrfico, al transformar de manera considerable el paisa(e y la geografa del poblamiento venezolano) %L %L
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2./'32V%2%=0L.2.) 6n elemento clave en el proceso de diferenciacin del espacio durante el siglo XX est representado por el aumento de los ingresos fiscales del %stado venezolano, hecho asociado tambi&n con la explotacin petrolera) *esde inicios del siglo XX, el %stado venezolano cont con una cada vez mayor afluencia de recursos provenientes de los pagos hechos al fisco por las compa#as extran(eras encargadas del negocio petrolero estos recursos permitieron la

planificacin de importantes proyectos de infraestructura que transformaron en pocos a#os varias regiones del pas, entre las que se destacan! C La cuenca del lago de "aracaibo y los estados .nzotegui, "onagas y 9arinas estos territorios sufrieron una profunda transformacin de su paisa(e geogrfico) C %n las costas venezolanas se establecieron nuevos puertos destinados a la exportacin de petrleo as surgen los puertos de +uanta, .muay, las -iedras) C 5reas tradicionalmente dedicadas a la actividad pesquera, como por e(emplo -uerto la /ruz y distintas poblaciones del estado 8alcn, pasaron a depender de la actividad petrolera, con los cambios que dicha actividad implic para el espacio geogrfico) C %n muchas regiones de Venezuela se fundaron nuevos poblados, asociados a la explotacin de petrleo fue as como se crearon poblados como /aripito, el ,igre, @udibana, .naco, etc) %ste hecho es de especial importancia, pues en Venezuela no ocurran nuevas fundaciones desde finales del siglo XV''')

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4i bien todas las actividades econmicas han incidido en mayor o menor grado en el proceso de diferenciacin del espacio geogrfico venezolano, merece mencin aparte el papel (ugado por la industria petrolera en &ste proceso, pues dicha industria impuls la penetracin de la sociedad venezolana hacia reas histricamente despobladas adems de ello, la enorme infraestructura requerida para la produccin y comercializacin del crudo venezolano, dot por primera vez al paisa(e venezolano, de rasgos propios de un paisa(e industrial, lo cual constituy una gran novedad para una sociedad que por casi cinco siglos se dedic a la agricultura