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PSICOLOGA DE LA EMOCIN UNED Calatayud

LA PSICOLOGA DE LA EMOCIN

TEMA 1. PSICOLOGA DE LA EMOCIN


1. INTRODUCCIN
Las emociones pueden ser consideradas como uno de los procesos psicolgicos ms complejos y difciles de explicar. Para hacer una primera aproximacin al estudio de la Psicologa de la Emocin, nos encontramos con cuatro elementos que se consideran esenciales para entenderla: 1. El primero de estos elementos es la presencia en las emociones de cambios fisiolgicos. Cada emocin parece tener su propio modo de reaccin fisiolgica, que puede incluir desde cambios en el sistema nervioso autnomo, cambios en el sistema nervioso central y en la secrecin hormonal. Hay cambios fisiolgicos que tienen una relevancia adicional y son los que tienen lugar fundamentalmente en la cara, ya que adems de formar parte de la experiencia emocional como el resto de los cambios, al ser manifiestos comunican a los dems nuestros estados emocionales. Un segundo conjunto de variables es la denominada "tendencia a la accin" o afrontamiento, que incluye acciones tales como la agresin, la evitacin, la curiosidad o la adopcin de una determinada postura corporal. El tercer elemento, se asocia a la experiencia subjetiva de la emocin o sentimiento. Una cuarta aproximacin, se refiere a la emocin como un sistema de anlisis y procesamiento de informacin. Se asume que las emociones ocurren debido a una valoracin (positiva o negativa) de las situaciones y as, una misma situacin puede provocar en distintas personas emociones diferentes.

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No obstante la aquiescencia no es general. La aparicin de cambios fisiolgicos en todas las emociones, parece plantear problemas con la identificacin de algunos cambios en las emociones (por ejemplo en la tristeza o el orgullo). Tambin hay quienes consideran innecesaria la identificacin de la tendencia de accin en todas las emociones. La tendencia de accin se puede ocultar o simplemente puede no ser particularmente evidente (por ejemplo, en el caso de la tristeza o la alegra), o puede ser limitada por reglas informales de comportamiento social. Tambin sobre la "experiencia subjetiva" parece haber algunas reservas por parte de algunos cientficos sobre la validez de los autoinformes que describen la experiencia emocional. Y por ltimo, respecto a la emocin como un sistema de anlisis se ha cuestionado tanto dnde se localiza ste (la emocin es pre o postcognitiva) y sobre el propio papel que juega la emocin. En general, durante el desarrollo de la Psicologa como ciencia, el concepto de emocin ha evolucionado paralelamente a los paradigmas tericos dominantes.

2. ANTECEDENTES FILOSFICOS
2.1. Racionalismo. El conocimiento como dominio de pasiones
En la concepcin racionalista del comportamiento los factores emocionales no ocupan apenas lugar, toda vez que segn sta es la razn humana el factor predominante en la determinacin de lo que el hombre hace. La relacin entre razn y pasin se ve reflejada en la metfora del "amo y el esclavo". Dicha metfora determina dos caractersticas: La emocin representa un papel jerrquicamente inferior con relacin a la razn. La distincin razn-emocin responde a la existencia de las distintas naturalezas que las componen, dos facetas antagnicas del alma.
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Otra importante y duradera contribucin de la psicologa de Platn fue su divisin de la mente o alma en los dominios cognitivo, apetitivo y afectivo. En la actualidad los clasificamos como cognicin, motivacin y emocin. Para Aristteles, al contrario que Platn, las dos dimensiones del alma, racional e irracional, forman una unidad, y entiende que las emociones conllevan elementos racionales como creencias y expectativas.

2.2. Los primeros mecanicistas, hedonismo y empirismo


Para Thomas Hobbes (1588-1579), las emociones estn regidas por principios hedonistas; por tanto, la conducta est motivada por la bsqueda del placer y la evitacin del dolor. El asociacionismo defendido por John Locke (1632-1704), considerado el fundador del empirismo, instituye uno de los principales axiomas de la psicologa. En la obra de Hume, ideas y creencias representan un destacado papel en la gnesis de la emocin. Especial inters despierta para nosotros el origen de las emociones en la obra de Hume, al entender que stas pueden derivarse tanto del dolor como del placer causado por acontecimientos presentes y directos; mientras que otra categora se producira de manera "indirecta" por dolor o placer con el concurso de ciertas creencias sobre el objeto que las causa.

2.3. El Renacimiento
Para Descartes, la conducta humana es el resultado del alma racional, as como de los procesos irracionales del cuerpo; por el contrario, la conducta animal es automtica y carente de alma. En el dualismo de Descartes los animales, que no tienen alma racional, son puros autmatas, dependiendo su conducta de las fuerzas externas e internas que actan sobre ellos; en el hombre, en cambio, interviene el pensamiento, determinando su conducta.

3. DARWIN Y LA EVOLUCIN
Los planteamientos evolucionistas sobre la negacin de una diferencia especfica entre el hombre y los animales influyeron en la psicologa, de tal manera que su inters sobre la mente deriv en explicar para qu sirve la mente. En su obra "La expresin de las emociones en el hombre y los animales", Darwin ofrece tres principios a manera de interpretaciones comprensivas de las expresiones emocionales, que son considerados vigentes en la actualidad. Su primer principio "hbitos tiles asociados" reconoce en la expresin emocional su funcin adaptativa, desarrollada inicialmente por aprendizaje, para convertirse finalmente en un rasgo heredado y transmitido de generacin en generacin. Su segundo principio, de "anttesis", entiende la expresin conformada por categoras expresivas morfolgicamente opuestas; por ltimo, el principio de "accin directa del sistema nervioso", se refiere a la coordinacin de los principios anteriormente expuestos, as como una asociacin a marcados cambios fisiolgicos que posibilitan la secuencia adaptativa-expresiva. La conducta emocional (principalmente la expresiva) tiene un valor y una funcin adaptativa para la supervivencia. De esta premisa se derivan numerosos postulados implcitos en esta tesis, a saber: 1) La expresin emocional (fundamentalmente facial) es universal. 2) Est determinada genticamente. 3) Responde a un mecanismo que cumple una funcin comunicativa que favorece la adaptacin del organismo ante situaciones de emergencia.

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4. MECANISMOS FISIOLGICOS
4.1 La activacin
Esta fuerza biolgica o energa que impulsa la conducta desde el interior se concret en el concepto de activacin. El concepto de activacin hace referencia a un proceso corporal general y continuo que puede ser considerado como necesario para entender la conducta. La activacin se refiere a un proceso complejo relacionado con la movilizacin general del organismo en el que estn implicados mltiples sistemas.

4.1.1. Las teoras de James-Lange y Cannon


Hace ms de un siglo, William James, argument que el sentimiento emocional era una consecuencia ms que un antecedente de los cambios fisiolgicos perifricos ocasionados por algunos estmulos. W. James nos propone que la percepcin de un estmulo o situacin biolgicamente significativa genera una serie de respuestas o cambios corporales (fisiolgicas y motoras), siendo la percepcin contingente de stos lo que genera la experiencia emocional. La emocin es desafiando el punto de vista predominante en la poca , un proceso en el que la experiencia afectiva primaria propicia el posterior proceso de toma de conciencia de la existencia de una emocin. Un ao ms tarde, el fisilogo dans, Cari Lange (1834-1900), propuso de forma independiente una teora perifrica similar a la de James La teora de James-Lange se asienta sobre cinco supuestos: 1) 2) 3) 4) Cada experiencia emocional posee un patrn fisiolgico especfico de respuestas somato-viscerales y motrico-expresivas. La activacin fisiolgica es condicin necesaria para la existencia de una respuesta emocional. La propiocepcin de la activacin fisiolgica ha de ser contingente con el episodio emocional. La elicitacin de los patrones de activacin caractersticos de una emocin podra, al menos tericamente, reproducir la experiencia emocional y, por ltimo. Existira un patrn idiosincrsico propio de respuestas somato-viscerales emocionales.

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Varios aos despus, Walter R. Cannon (1915) realiz un anlisis crtico de la teora de James-Lange en torno a cinco reas de objeciones sobre esta teora. La separacin total de las visceras y el sistema nervioso central a travs de simpatectomas o vagotomas,no hace desaparecer la conducta emocional. Los mismos cambios viscerales se producen en emociones aparentemente diversas, as como en estados noemocionales -ejercicio fsico, calor, fro, etc Las visceras son estructuras relativamente insensibles con pocas terminaciones nerviosas y, por tanto, incapaces de proporcionaruna diferenciacin precisa de los procesos fisiolgicos. Las respuestas en el sistema nervioso son lentas, mientras que las respuestas emocionales ante estmulos apropiados son rpidas, no pudiendo aquellas ser la causa de stas. La induccin de cambios viscerales de forma artificial -mediante inyecciones de
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adrenalina- no provocan reacciones emocionales, a pesar de que los cambios inducidos artificialmente son los mismos que los que acompaan a las reacciones emocionales. Cannon defiende, por tanto, que las emociones anteceden a las conductas y que los cambios corporales no son determinantes en la experiencia emocional, proponiendo la "teora emergentista de las emociones" que postula que los cambios corporales que seran idnticos en las distintas emociones, cumplen la funcin general de preparar al organismo para actuar en situaciones de emergencia. Cannon propone un modelo neurofisiolgico con la denominacin genrica de Teora de Cannon-Bard, plantea que la activacin que ocurre en la emocin depende de una cadena de eventos que se inicia con la incidencia de un estmulo ambiental sobre los receptores, los cuales transmiten esta estimulacin, a travs del tlamo, hasta la corteza. Esta por su parte, estimula de nuevo al tlamo, que por una parte mandar impulsos a la corteza cerebral que originar la experiencia cualitativa emocional, y, por otra parte, mandar impulsos al sistema nervioso perifrico, con el fin de poner en marcha la energa necesaria para la accin. Las ideas de Cannon han contribuido al desarrollo de los conceptos motivacionales relacionados con los aspectos energetizadores de la conducta: activacin, impulso; y las teoras de James-Lange y Cannon representan el marco de referencia de dos importantes lneas de investigacin psicolgica sobre la conducta emocional, aquella que postula la existencia de patrones especficos de respuesta asociados a cada emocin y la que postula cambios fisiolgicos inespecficos.

4.1.2. Activacin como proceso nico


El concepto de activacin general inespecfica surgi a raz de tres hechos: 1. Los estudios de Cannon sobre el papel del sistema nervioso autnomo en los estados emocionales. 2. La teora del impulso de Hull (1943) que considera la motivacin como impulso inespecfico no asociativo. 3. El desarrollo de las tcnicas electroencefalogrficas y los trabajos de Moruzzi y Magoun sobre la formacin reticular. Elizabeth Duffy utiliz el trmino de activacin para referirse a los cambios fisiolgicos perifricos. Su concepto de activacin perifrica o arousal, responde a una concepcin de la activacin que supone la existencia de una nica dimensin de activacin general del organismo que se manifiesta a travs de indicadores somticos, autonmicos y corticales, y sugiere, adems, un continuo de activacin que va desde el sueo a la excitacin extrema. En relacin con la activacin, la relacin establecida considera que el mejor rendimiento se consigue con niveles medios de activacin.

4.1.3. Activacin multidimensional


Los modelos especficos de activacin que cuestionan el concepto unitario de activacin. De este modo se acepta que el arousal somtico y conductual pueden estar disociados, que los indicadores comnmente aceptados de activacin pueden correlacionar pobremente entre s (fraccionamiento direccional), as como que ciertas situaciones tienden a elicitar el mismo patrn de reactividad psicofisiolgica (especificidad estimular o estereotipia situacional). Han sido varios los autores que han propuesto modelos multidimensionales: Eysenck (1967) propuso dos sistemas diferentes de activacin: uno relacionado con los aspectos energticos de la conducta y otro relacionado con los aspectos directivos de la misma. Gray (1982) sostiene que el sistema nervioso de los mamferos est compuesto
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por tres sistemas de activacin. Estos sistemas son: El sistema de aproximacin El sistema de inhibicin conductual El sistema de lucha-huida

4.2. La regulacin de la activacin


4.2.1. La homeostasis como mecanismo de regulacin esttico
El concepto de homeostasis ha sido referido a la estabilidad del medio interno como condicin necesaria para el funcionamiento de un organismo: todos los organismos luchan por mantener una constancia relativa en los estados fisiolgicos de tal manera que cada vez que el equilibrio se ve amenazado por circunstancias ambientales o por factores internos, se desencadenar inmediatamente la accin correctora necesaria para devolver al organismo su estado de equilibrio perdido. Cannon propuso una teora local que situaba el origen de las sensaciones displacenteras en la estimulacin de puntos perifricos. La evidencia experimental en contra de esta teora local dirigi la investigacin apelando a mecanismos centrales. Duffy (1934), que define la emocin como la movilizacin de la energa del organismo para llevar a cabo una actividad intensa, nos presenta a una persona que se enfrenta a un entorno constantemente cambiante y que por lo tanto, su organismo se ve envuelto en constantes cambios en su nivel de activacin, para poder adaptarse a las demandas del medio. Cuando terminan estas demandas, la activacin del organismo tiende a retornar a los valores previos mediante mecanismos de retroaccin homeostticos.

4.2.2. El estrs
El estrs es un proceso activante ntimamente relacionado con las emociones, aunque no es una de ellas. Selye seal la coordinacin existente entre tres sistemas para responder, en lo que defini como el Sndrome General de Adaptacin. Durante la primera fase se produce la reaccin de alarma, en la cual la resistencia del organismo disminuye en un primer momento (fase de choque) para despus empezar a movilizarse (fase de contra choque). La segunda fase es el estado de resistencia, al que se llega cuando las condiciones estresantes se mantienen en el tiempo y el organismo se encuentra ante la imposibilidad de mantener de forma continuada la activacin que implica una reaccin de alarma ante un estresor. Por ltimo, si la situacin estresante se prolonga demasiado o es demasiado intensa se llega a la tercera, fase de agotamiento. En la actualidad el trmino estrs se utiliza para referirse a cualquier condicin que perturba la homeostasis o, ms exactamente la alostasis (equilibrio dinmico del organismo), tanto fisiolgica, como psicolgica.

4.2.3. La alostasis como mecanismo de regulacin dinmico


La homeostasis, es decir, la estabilidad a travs de la constancia indica que el propsito de la regulacin fisiolgica es el mantener cada parmetro del organismo en un "nivel ptimo" fijo, corrigiendo las desviaciones mediante mecanismos de retroalimentacin negativa. Por contra Sterling y Eyer (1988) acuaron el concepto de alostasis, para hacer referencia a dos aspectos cruciales en la regulacin fisiolgica: los parmetros fisiolgicos varan y la
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variacin anticipa las demandas. Esto es, que los mecanismos que controlan los cambios en la actividad fisiolgica predicen qu nivel ser el necesario basndose en la retroalimentacin local y en la anticipacin de las demandas.

5. DEFINICIN DE EMOCIN
Kleinginna y Kleinginna (1981), recopilaron ms de cien definiciones de emocin. Como resultado de este anlisis, los autores han perfilado once categoras en las que se pueden agrupar las diferentes formas de conceptualizar la emocin: 1. La categora afectiva enfatiza los aspectos subjetivos o experienciales y engloba definiciones que acentan la importancia del sentimiento, la percepcin del nivel de activacin fisiolgica y su dimensin hednica (continuo placer-displacer). 2. La categora cognitiva rene aquellas definiciones basadas en los aspectos perceptivos, de valoracin situacional y de catalogacin de las emociones. 3. La categora basada en los estmulos elicitadores, comprende un conjunto de definiciones que acentan el papel de la estimulacin externa como factor desencadenante de las emociones. 4. La categora fisiolgica pone de relieve la vinculacin y dependencia de los procesos emocionales. 5. La conceptualizacin emocional/expresiva pone de relieve la dimensin expresiva, que incluye las respuestas emocionales externamente observables. 6. La categora disruptiva contiene definiciones que conceptualizan la emocin como un proceso disruptivo, remarcando los efectos desorganiza dores y disfuncionales de la emocin. 7. La categora adaptativa, por contra de la anterior, resalta la importancia del papel organizador y funcional de las emociones. 8. La categora multifactorial incluye el mayor nmero de definiciones. Subrayan la multidimensionalidad del proceso emocional y los fenmenos afectivos, cognitivos, fisiolgicos y conductuales que lo determinan. 9. La conceptualizacin restrictiva define la emocin por contrastacin y diferenciacin de este proceso frente a los restantes procesos psicolgicos con los que interacta, especialmente con la motivacin. 10. La categora motivacional, que es en algunos aspectos contraria a la anterior, plantea el solapamiento que existe entre los procesos emocionales y los motivacionales. 11. Por ltimo, la categora escptica cuestiona la importancia y utilidad del concepto de Emocin. Esta multidimensionalidad, hoy no cuestionada, nos lleva a entender las emociones como un proceso que implica una serie de condiciones desencadenantes (estmulos relevantes), la existencia de experiencias subjetivas o sentimientos (interpretacin subjetiva), diversos niveles de procesamiento cognitivo (procesos valorativos), cambios fisiolgicos (activacin), patrones expresivos y de comunicacin (expresin emocional), que tiene unos efectos motivadores (movilizacin para la accin)y una finalidad: que es la adaptacin a un entorno en continuo cambio.

6. ORIENTACIONES EN EL ESTUDIO DE LA EMOCIN


6.1. Orientacin conductual
El concepto de emocin basado en el aprendizaje entiende que la base de las emociones se encuentra en las respuestas emocionales incondicionadas, que a travs del aprendizaje
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transmiten sus propiedades afectivas. La mayor parte de los tericos del aprendizaje se han centrado en el estudio del miedo/ansiedad como emocin paradigmtica para la compresin del proceso emocional. Desde esta orientacin el inters se centra en la llamada conducta emocional, que es el conjunto de respuestas observables (motoras) y fisiolgicas que se pueden condicionar al igual que cualquier otra respuesta. La emocin que ms ha sido estudiada por los tericos del aprendizaje es el miedo, que mucha veces se operativiza como una respuesta de evitacin. El campo aplicado que ms directamente ha recibido los frutos de estos estudios es el de la eliminacin de fobias. El primer modelo que explica la emocin humana como resultado de un condicionamiento clsico apareci histricamente con el experimento de Watson y Rayner (1920). Mowrer (1939) formul un modelo sobre la ansiedad en trminos de estmulos, respuestas y refuerzos. El miedo o ansiedad sera una respuesta aprendida que podra actuar como impulso, cuya reduccin inmediata servira de recompensa. Segn el modelo de los dos factores de Mowrer la conducta fbica se aprendera en una secuencia de dos partes o estadios: 1. Por condicionamiento clsico, un estmulo neutro (EN) que no elicita respuestas emocionales se asocia a un estmulo incondicionado (El), llegando a producir una respuesta emocional condicionada negativa (RC-); es decir, se transforma en un estmulo condicionado. 2. Este estmulo condicionado (EC) se convierte en un estmulo discriminante (ED) de la respuesta de evitacin que pone fin a la respuesta emocional condicionada negativa, lo cual resulta reforzante. Es probable que en algunos casos las respuestas fbicas sean reforzadas positivamente (condicionamiento instrumental), no slo por la desaparicin de la respuesta condicionada de miedo, sino por recompensas sociales. En algunos experimentos se ha demostrado cmo se pueden aprender respuestas autonmicas por aprendizaje vicario. El problema de detectar la presencia de un estmulo incondicionado en una experiencia natural de condicionamiento fbico podra ser soslayado por la sugerencia de que una serie de estmulos interoceptivos difciles de identificar podran elicitar fuertes respuestas de ansiedad. El modelo de la incubacin de H.J. Eysenck pretende explicar la persistencia, e incluso aumento, de respuestas fbicas sin necesidad de un reaprendizaje sostenido por la presencia de estmulos incondicionados. Propone una remodelacin de la ley de la extincin en el condicionamiento clsico. Al presentarse slo el estmulo condicionado (EC) pueden ocurrir dos cosas, bien que pierda fuerza para elicitar la respuesta (formulacin tradicional de la extincin), bien que la gane. El que ocurra una cosa y no la otra depende del tipo de respuesta condicionada; esto es, de si tiene propiedades motivacionales o no. Cuando el estmulo condicionado elicita una respuesta condicionada motivacional, la sola presentacin del estmulo condicionado genera una mayor respuesta condicionada y no su extincin. Los primeros modelos cognitivos han intentado incluir variables no observables sobre los modelos ya existentes. En general, estos primeros modelos suponen que los pensamientos irracionales, las autoinstrucciones, etc. pueden aumentar el arousal o activacin fisiolgica y facilitar las respuestas de miedo. Pero cada vez ms los nuevos modelos han ido concediendo ms importancia a los
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factores centrales (pensamiento, representacin, memoria, etc.), resaltando el papel activo del sujeto en detrimento de la mera relacin asociativa. Con el tiempo ha ido ganando en importancia el papel que el modelado, la informacin, la imaginacin y el lenguaje tienen sobre la activacin fisiolgica emocional. Todo ello ha ido cambiando la concepcin del aprendizaje emocional, hasta llegar a considerar que las reacciones emocionales estn controladas centralmente, en lugar de pensar que son simplemente el resultado de un condicionamiento pavloviano. Adems la conducta emocional podra presentar otras peculiaridades aadidas, una serie de fenmenos que no pueden ser explicados por principios generales. Algunas de las peculiaridades a las que nos estamos refiriendo son: Estmulos preparados que resultan ms fcilmente condicionables. Ausencia de trauma en muchos casos clnicos. Fracasos en la adquisicin y en la extincin de miedos. Distribuciones inexplicables de las poblaciones fbicas. Pero a pesar de estas dificultades, estas teoras cuentan a su favor con el mrito de haber sometido a contrastacin emprica sus postulados y haber desarrollado tcnicas eficaces de tratamiento, desde una metodologa experimental.

6.2 Orientacin biolgica


Charles Darwin nos dej en su obra La Expresin de las emociones en los animales y en el hombre dos importantes contribuciones: sus ideas sobre la continuidad evolutiva de los patrones de expresin emocional desde las especies inferiores al hombre y la propuesta de que se pueden diferenciar un grupo de emociones bsicas, aquellas que tienen un referente expresivo propio y universal, como la ira, el miedo, la sorpresa, la alegra o la tristeza. William James, en su clebre ensayo sobre las emociones, plantea a la comunidad cientfica que la experiencia emocional subjetiva deviene de la percepcin consciente de los cambios corporales que se producen en nuestro organismo ante determinadas situaciones y estmulos. La neurociencia afectiva tiene como objetivo delimitar los fenmenos emocionales y analizar los elementos diferenciados del proceso emocional, con la pretensin, adems, de establecer los circuitos cerebrales asociados.

6.2.1. Cerebro y emocin. Primeras teoras.


James Papez propuso una teora que diferenciaba dos aspectos fundamentales en la emocin: el canal del pensamiento, va por la que se transmiten los datos sensoriales a travs del tlamo hacia zonas laterales del neocortex, donde las sensaciones se convierten en percepciones, pensamientos y recuerdos, y el canal del sentimiento, va a travs de la cual se genera la experiencia subjetiva que dota a los estmulos de propiedades afectivas.

6.2.2. La amgdala y el condicionamiento de la respuesta de miedo


La mayor parte del inters que la amgdala ha despertado en la investigacin de los sistemas cerebrales implicados en el procesamiento emocional se debe a su protagonismo en el condicionamiento del miedo y en el control de las respuestas de defensa que a l se asocian. Los hallazgos ms significativos en el contexto de estas investigaciones son: a) La informacin que llega a la amgdala directamente desde el tlamo essuficiente para que se forme la asociacin entre el tono (EC) y el shock (El). b) La informacin procedente de las dos vas llega en primer lugar al NL de la amgdala,
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para, finalmente, hacer estacin en el ncleo central de la amgdala (NC). Este ncleo contribuye a conformar las respuestas conductuales y fisiolgicas caractersticas del miedo.

6.2.3. La amgdala y la emocin humana


a) Condicionamiento de la respuesta de miedo Estudios que han registrado la actividad cerebral mediante tcnicas de neuroimagen confirman la participacin de la amgdala en la adquisicin del miedo condicionado. Pero, adems, cuando el EC se presenta subliminalmente, de tal forma que el sujeto no es consciente de su presentacin, se ha observado la activacin de la amgdala y otros ncleos subcorticales. Estos datos apoyan la existencia de una va subcortical para detectar estmulos emocionales. b) La amgdala interviene en los procesos de aprendizaje emocional implcito La amgdala desempea un papel importante en el aprendizaje y control de las reacciones de miedo y ansiedad, y concretamente en los procesos de aprendizaje emocional implcito. La amgdala parece ser responsable del establecimiento de asociaciones dotadas de contenido afectivo, activando a travs de ella las respuestas fisiolgicas dependientes del sistema nervioso autnomo (podemos reaccionar afectivamente a un estmulo sin saber explicar porqu). Por otra parte, el hipocampo parece ser necesario para la adquisicin de informacin explcita, consciente y verbalizable acerca de las relaciones entre estmulos. c) Procesamiento de la informacin emocional La amgdala tambin desempea un papel relevante en la evaluacin afectiva de estmulos relacionados con la amenaza o el peligro.

6.2.4. El crtex prefrontal y la respuesta emocional


Nuestras emociones son fruto de una accin ms deliberada que, adems del estado emocional inmediato de nuestro organismo, tiene en cuenta otros factores, como la situacin externa, el conocimiento previo adquirido, el repertorio de conductas emocionales y sobre todo nuestra habilidad para anticipar, hacer planes y tomar decisiones sobre nuestra conducta futura. El crtex prefrontal es un componente esencial del circuito neuronal responsable de la funcionalidad tanto de los afectos positivos como de los negativos. Ms que una funcin mediadora de las respuestas emocionales, el crtex prefrontal parece modular el patrn de actividad de otros componentes del circuito que supervisa la respuesta emocional primaria para que se ajuste a la situacin particular y sea una respuesta adaptativa. a) Significado emocional de las recompensas y regulacin de los programas de conducta Numerosos estudios neurofisiolgicos han demostrado que las neuronas del crtex orbitofrontal (COF) de primates no humanos se disparan en respuesta a la presencia de refuerzos primarios como el alimento cuando el animal est hambriento (estmulos con valor de recompensa), pero dejan de hacerlo cuando ste ya est saciado. Este hecho se explica porque el COF inhibe a otras reas cerebrales cuando un estmulo deja de predecir el refuerzo. Por tanto, el COF est relacionado con el control emocional inhibitorio permitiendo el cambio de conducta en funcin del significado emocional de los estmulos. b) Emocin y toma de decisiones Damasio (1994) ha presentado una teora neuroanatmica sobre el papel crucial de las emociones en el razonamiento y la toma de decisiones: la hiptesis del marcador somtico.
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Esta teora propone que los estados corporales elicitados por experiencias pasadas de recompensa y castigo guan los procesos de toma de decisiones de un modo adaptativo para el organismo. Hay que sealar, adems, que este proceso se desarrolla de forma no consciente, en tanto en cuanto la persona tiene una sensacin acerca de la conducta a realizar o a evitar, pero en forma de intuicin, ms que de certeza. 6.2.5. El crtex cingulado anterior Como centro que integra informacin visceral, atencional y emocional, la corteza cingulada anterior (CCA) est involucrada en la expresin de la emocin y parece estar relacionada con la experiencia consciente de la emocin. La seccin afectiva parece desempear una funcin importante en el control de la activacin del sistema nervioso autnomo asociada a acontecimientos emocionales, por cuanto recibe aferencias de estructuras cerebrales emocionalmente relevantes, como la amgdala, el hipotlamo, el ncleo accumbens y ncleos de control autonmico del tronco enceflico. La seccin afectiva es crucial para la evaluacin de situaciones de discrepancia o conflicto entre el estado funcional del organismo y la recepcin de informacin con consecuencias potencialmente relevantes a nivel motivacional y emocional. La seccin cognitiva se halla estrechamente conectada con el crtex prefron-tal dorsolateral, el cingulado posterior y el parietal, as como con el rea motora suplementaria y la mdula espinal. Esta regin desempea un papel relevante en la seleccin d ela respuesta.

6.3. Orientacin cognitiva


6.3.1. Interpretacin cognitiva y arousal fissiolgico
La dimensin cognitiva de la emocin se encontraba de alguna forma ya implcita en la formulacin terica de William James (1884), al entender que la emocin se produce tras la percepcin subjetiva de la activacin fisiolgica en respuesta a un estmulo. Schachter y Singer (1962) formularon "La teora bifactorial de la emocin". Los postulados de esta teora defienden que la activacin fisiolgica es necesaria para que se produzca una emocin, pero la percepcin de la activacin no es suficiente. Segn esta teora, conocida tambin como "del arousal (activacin) ms cognicin", la intensidad de la activacin fisiolgica se corresponder con la intensidad emocional, pero esta activacin fisiolgica ser inespecfica en s misma en ausencia del elemento evaluativo-cognitivo.

6.3.2. Teoras cognitivas de la valoracin (appraisal)


El concepto de valoracin constituye el ncleo de la aproximacin cognitiva en la comprensin de las emociones. Desde este planteamiento, la valoracin por parte del sujeto de diversos aspectos del ambiente sera un elemento clave del proceso emocional que permitira entender qu hace a una emocin diferente de otra y por qu se dan diferencias individuales en respuesta a idnticas situaciones. 6.3.2.1. Dimensiones de valoracin Pueden diferenciarse cuatro grupos principales de aproximaciones tericas atendiendo a cual sea la naturaleza y el tipo de las dimensiones de valoracin postulados por los tericos respectivos, a saber: criterios, atribuciones, temas y significado. Criterios: Las personas utilizamos un conjunto fijo de dimensiones o criterios para evaluar el significado de los acontecimientos que nos suceden: Las caractersticas intrnsecas de los objetos o acontecimientos, tales como la novedad o agradabilidad. El significado que el acontecimiento tiene para las necesidades o las metas
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de la persona. La habilidad que cada persona tiene para hacer frente a las consecuencias de ese acontecimiento, incluyendo la evaluacin sobre el agente causal. La compatibilidad del acontecimiento con los estndares personales y sociales o los valores. Atribuciones: Otro grupo de teoras se focaliza exclusivamente en la naturaleza de las atribuciones causales que estn involucradas en la valoracin. Temas: Caracteriza los modelos que llevan a cabo un anlisis molar de la valoracin. Significado: Incluye las teoras interesadas en identificar qu representaciones cognitivas diferencian una emocin de otra. 6.3.2.2. Teora cognitiva motivacional relacional de las emociones. . Lazarus (1966) propone un modelo cognitivo de interpretacin de la emocin en el contexto del estudio del estrs, al atribuir las diferencias individuales en la respuesta al estrs a la mediacin de diversos procesos psicolgicos que explican la continua interaccin sujetoentorno. Estos procesos son la valoracin cognitiva y el afrontamiento. Lazarus define la valoracin cognitiva como "aquel proceso que determina las consecuencias que un acontecimiento dado provoca en el individuo"; en otras palabras, ser la interpretacin subjetiva de un acontecimiento el principal determinante de la emocin. Lazarus tambin propone su "teora cognitivo-motivacional-relacional de las emociones" cuyo supuesto es que las emociones se diferencian en funcin de patrones caractersticos de procesos de valoracin cognitiva. Lazarus identifica los componentes bsicos de valoracin, y establece la diferencia de valoracin primaria, cuya funcin general es determinar la relevancia personal de los acontecimientos y los componentes de valoracin secundaria que es el proceso cognitivo que media en la respuesta emocional. 6.3.2.3. Modelo de proceso de sincronizacin de componentes. Ms all de una teora de la valoracin. El modelo propuesto por Scherer parte de un supuesto: las emociones forman parte de los mecanismos de un continuo filogentico que facilitarn la adaptacin a los cambios producidos por el ambiente y son definidas como procesos dinmicos, complejos y multicomponenciales. Para comprender la emocin se requiere, por tanto, conocer los sofisticados cambios que suceden en cada uno de sus componentes. Su "modelo de chequeos secuenciales para la diferenciacin de emociones", en trminos generales, pretende explicar cmo los distintos episodios emocionales son resultado de una secuencia de chequeos de evaluacin de estmulos especficos que implica la organizacin de distintos sistemas orgnicos. Los componentes de este procesamiento evaluativo secuencial de la informacin, de cuyo resultado depender la naturaleza e intensidad del episodio emocional, son los siguientes: 1. Subsistema de procesamiento de la informacin. Determina la probabilidad de ocurrencia de un estmulo, as como la novedad del mismo. 2. Subsistema de soporte. Su funcin principal es la de valorar si la estimulacin es placentera (induciendo tendencias de aproximacin), o displacentera (induciendo la evitacin). 3. Subsistema ejecutivo. Su finalidad es decidir, preparar y dirigir las diferentes acciones; as como la mediacin entre motivos y planes conflictivos 4. Subsistema de accin. Est al servicio de la expresin y con ello de la comunicacin de reacciones e intenciones, as como de la ejecucin de acciones voluntarias (componente expresivo-instrumental).
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5. Subsistema de monitorizacin. Determina cuando un acontecimiento, especialmente una accin, es conforme con las normas sociales, culturales o con el significado esperado por los otros.
Componente cognitivo: Comprobaciones secuenciales de los estmulos Segn Scherer los chequeos o comprobaciones secuenciales del estmulo se organizan en torno a cuatro objetivos de valoracin, en funcin de la informacin que contiene el evento o acontecimiento emocional: 1) Detectar la relevancia que tiene el evento. 2) Evaluar las implicaciones o consecuencias que dicho evento acarrea. 3) Determinar el potencial de afrontamiento del que se dispone para responder a un acontecimiento y valorar qu consecuencias pueden estar asociadas con las diferentes opciones de respuesta. 4) Evaluar su significado personal.

Todo el proceso sigue un curso temporal en el que el desarrollo de las capacidades evaluativas sigue una secuencia ontogentica: 1) Un estmulo activa el reflejo de orientacin y focaliza la atencin. En esta fase aparecen emociones poco diferenciadas tales como la sorpresa. 2) Tiene lugar un proceso evaluativo precognitivo que analiza el carcter placenterodisplacentero de la estimulacin. En este nivel aparecen las emociones que cursan con la aversin-atraccin. 3) El sujeto evala su capacidad de control sobre la situacin estimular, surgiendo emociones ms complejas como la ira o la tristeza. 4) Finalmente se produce una pugna con las normas o expectativas sociales, as como con los diversos aspectos de la autoimagen, real o ideal, surgiendo las emociones secundarias y complejas, como la culpabilidad, el orgullo, la vergenza o el desprecio.

7. INTELIGENCIA EMOCIONAL
La inteligencia emocional no es una teora ms sobre cmo funcionan las emociones, sino que es un desarrollo sobre cmo utilizar ptima y adaptativamente las emociones. La inteligencia emocional hace referencia al conocimiento tcito sobre el funcionamiento de las emociones, as como a la habilidad para usar este conocimiento en la propia vida. Se entiende por inteligencia emocional la habilidad para percibir, valorar y expresar las emociones adecuadamente y adaptativamente; la habilidad para comprender las emociones; el uso de los recursos emocionales; y la habilidad para regular las emociones en uno mismo y en los dems. El modelo terico de Mayer Salovey y Caruso compuesto por cuatro habilidades bsicas fudamentales: a) Percepcin de las emociones, es decir la habilidad para percibir las propias emociones y las de los dems, as como percibir emociones en objetos, arte, historias, msica y otros estmulos. Facilitacin emocional, es decir la habilidad para generar, usar y sentir las emociones como necesarias para comunicar sentimientos, o utilizarlas en otros procesos cognitivos. Comprensin emocional, es decir la habilidad para comprender la informacin emocional, cmo las emociones se combinan y progresan a travs del tiempo y saber apreciar los significados emocionales. la regulacin emocional, es decir la habilidad para estar abierto a los sentimientos, modular los propios y los de los dems, as como promover la comprensin y el crecimiento personal.
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