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CASO PRCTICO LA RENUENCIA DE UN GERENTE

Para Matt Scott, las realidades del trabajo de un gerente no han sido una experiencia muy satisfactoria. Desde noviembre del 2000, Matt ha trabajado en Fore Systems Inc., una compaa de computacin en rpido crecimiento, con sede en Pittsburg. Fore se especializa en una red de tecnologa que permite transmitir enormes cantidades de informacin, entre ellas, audio y video en tiempo real, con mucha mayor rapidez que la mayora de los sistemas existentes. Las organizaciones que requieren acceso instantneo a la informacin compartida ansan tener este tipo de capacidad de software, y Fore Systems avanza a la vanguardia de esa tecnologa. A partir del 2000, cuando Fore fue constituida como una sociedad annima con cerca de 200 empleados, ha crecido a ms de 1,400 empleados, con ingresos superiores a $400 millones. Con este rpido crecimiento ha surgido la necesidad de contratar ms gerentes y sistemas administrativos formales. Pertrechado con sus ttulos de licenciatura y postgrado en Ciencias de la Computacin por la Western Washington University de Bellingham, Washington, Matt firm un contrato con Fore para escribir largos programas de computacin para el software ATM. Matt aprovech el reto que le brindaba la emocin creativa de inventar historias tontas con el desafo mental de resolver un complicado crucigrama. Fore Systems, como muchas compaas de software para computadora, le ofreci un ambiente de libertad, con frecuencia no estructurado, donde los empleados podan emprender tareas adicionales si deseaban hacerlo. Y Matt logr hacerlo. El reorganiz el laboratorio de computacin, se hizo cargo de ordenar el equipo y organiz seminarios para que los equipos inconexos de la compaa pudieran compartir y comparar sus respectivas notas. El mejor resumen de su filosofa del trabajo apareca en una calcomana que haba comprado en un concierto de rock, en la caseta de Greenpeace: El silencio es la voz de la complicidad. La energa y el entusiasmo ilimitados de Matt impresionaron a sus superiores, particularmente al director de ingeniera de software. Al final del 2001, Matt fue colocado en la posicin de lder de un nuevo equipo de programacin que tena a su cargo un proyecto designado con la clave Maryland. Como dirigente del equipo (un puesto que no se consideraba de tipo administrativo), Matt esperaba asumir un rol de liderazgo, pero sin dejar de estar involucrado con la creacin de lneas de cdigo de programas. Sin embargo, no paso mucho tiempo antes de que se encontrara con su primer desafo administrativo. Un miembro del equipo, Sanjaya Choudhuury, discrep enrgicamente con l en cuanto a las caractersticas que deban incluirse en el diseo de la red de computadora con la cual trabajaba el equipo. Las reuniones del equipo degeneraban con frecuencia en intensas y acaloradas disputas entre los dos. Los otros dos miembros del equipo se sentan incmodos ante esas disputas. Finalmente, Matt concluy que l y la Sra. Choudhuury nunca lograran ponerse de acuerdo por completo, pero tambin reconoci que la Sra. Choudhuury era inteligente y experta en la tecnologa. Aceptando sus diferencias, Matt decidi emplear a la Sra. Choudhuury como un elemento de freno contrapeso para lo que el equipo estaba haciendo. El equipo del proyecto sufri otra complicacin a fines de la primavera del 2002, cuando Fore adquiri una compaa y fue necesario adaptar el software que estaban creando para hacerlo compatible con una tecnologa

diferente que el equipo no conoca muy bien. Sin embargo, esta frustracin inesperada unifico al equipo. Uno de sus miembros dijo: Todos compartamos el sentimiento de que aquello era un fastidio. Y eso nos convirti en un verdadero equipo. Con la llegada de un nuevo miembro en junio del 2002, el equipo se unific mas para completar la tarea asignada. Ese mes de junio fue tambin un hito para Matt, quien fue promovido a uno de los cuatro nuevos puestos gerenciales creados en la divisin de ingeniera de software. El nuevo empleo combin el liderazgo del equipo de proyecto con mayores responsabilidades administrativas. Aunque a Matt le agradaba guiar un proyecto y ayudar a dirigir el diseo, no estaba convencido de que fuera un verdadero gerente. El nuevo puesto tenia ventajas obvias (un aumento de pago de 15% ms opciones para adquirir acciones, una oficina propia en esquina y una computadora porttil para llevar a casa), pero las desventajas eran menos tiempo para escribir programas y un aumento en las responsabilidades de carcter administrativo, como tomar decisiones, planificar, organizar y controlar. Despus de largas y serias discusiones con su jefe y su esposa, Matt decidi aceptar la promocin. Pero se comprometi a permanecer fiel a su propia idea de lo que es un gerente: No iba a cambiar mi forma de ser, no importa cual fuera el puesto. Mientras tanto, el equipo del proyecto Maryland lidiaba con sus propias dificultades. El plazo original para embarcar el software del sistema, que conclua en agosto del 2002, fue retrasado hasta octubre, siendo esta la fecha limite absoluta porque el proyecto tena que ser presentado en una exposicin de ese ramo industrial en San Jos, California. El ritmo de trabajo impuesto para completar las miles de lneas de cdigo se volvi intenso y frentico. El trabajo se prolongaba por las noches y los fines de semana. Cuando sus sistemas de computacin fallaban inesperadamente, los miembros del equipo tenan que trabajar juntos para restablecer su funcionamiento. Los nimos se encendan con frecuencia y Matt descubri que sus das de trabajo estaban llenos de reuniones y otras tareas administrativas. En las semanas ms agitadas del proyecto, tenia que dedicar 60 horas a preparar y distribuir evaluaciones del desempeo de los empleados. Su frustracin fue en aumento. Ya no soy parte del equipo, me he convertido en el gerente. Lo que esta pasado en Fore System contribua tambin a su frustracin. El crecimiento de la organizacin haba trado consigo cadenas de mando ms formales. Los auditores externos husmeaban por el edificio, cerciorndose de que todos los documentos apropiados fueran debidamente elaborados y presentados. Los proyectos tenan que satisfacer ahora criterios rigurosos para seguir su curso para cada una de las etapas del desarrollo de productos, antes de ser sometidos a las pruebas de mercado. A pesar de esas circunstancias, el equipo complet su proyecto a tiempo para enviarlo a la exposicin del ramo en octubre. Al comparar all su sistema con los de sus competidores, el equipo se percat de que haban creado un sistema mas avanzado al de sus rivales. Despus de la depuracin y los ensayos finales, el software fue enviado a los primeros clientes a fines de abril del 2003. A pesar de este logro final del equipo, Matt no estaba satisfecho. Renunci a su titulo de gerente y dejo su oficina privada en esquina. En lugar de trabajar en un plano superior al equipo, ahora trabajaba en un rol de creacin de producto, dentro de un equipo en otro proyecto.

Pregunta del caso: Porque cree Usted que algunos individuos encuentran poca satisfaccin en el desempeo de un trabajo de Gerente. Cules cree Usted que sean las consecuencias de esto, tanto para las organizaciones como para los individuos?.