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EL COMIENZO DE LA VIDA HUMANA Ante el problema del comienzo de la vida humana se plantean dos cuestiones fundamentales: Cundo empieza

za una nueva vida humana? Cundo esa vida humana que ha empezado est ya individualizada? Esta problemtica se puede analizar desde diversas perspectivas: Aspectos biol !icos Aspectos !en"ticos: # # $nicidad y unidad %ismidad o identidad !en"tica

Aspectos embriol !icos: &eferencia al t"rmino Aspectos filos ficos: 'uficiencia constitucional

En este conte(to es importante se)alar tres aspectos relacionados con todo proceso biol !ico en !eneral y con el proceso de desarrollo en particular: El primer aspecto es el de la continuidad* que imposibilita distin!uir con e(actitud el +antes+ y el +despu"s+, El se!undo aspecto hace referencia* sin embar!o* a que la continuidad de los procesos biol !icos es compatible con la emergencia instantnea de propiedades nuevas cualitativamente diferentes a las e(istentes en un momento anterior,

El tercer aspecto se refiere a que el todo biolgico no es igual a la suma de las partes* indicando con ello el ries!o de la aplicaci n del reduccionismo en -iolo!.a,

, II. CONSIDERACIONES GENTICO-BIOLGICAS SOBRE EL DESARROLLO EMBRIONARIO HUMANO 1. ASPECTOS BIOLGICOS El ciclo vital de un ser humano se inicia a partir de una c"lula /nica #el cigoto# formado por la fecundaci n de dos gametos 0vulo y espermatozoide1 que tras el proceso de desarrollo dar lu!ar a la formaci n del individuo adulto el cual* al alcanzar la madurez se(ual* producir a su vez !ametos* iniciando as. un nuevo ciclo de reproducci n se(ual, En el proceso biol !ico de la reproducci n humana se pueden diferenciar cuatro etapas que representan situaciones !en"ticas y embriol !icas muy distintas a las que pueden corresponder cuestiones "ticas y 2ur.dicas diferentes, PRIMERA ETAPA: GAMETO FECUNDACIN CIGOTO En relaci n con la primera etapa* ya se ha dicho antes que supone un cambio drstico* por cuanto se pasa de la e(istencia de dos realidades diferentes 0los dos !ametos1 a una nueva realidad /nica 0el ci!oto1, 'in embar!o* es conveniente resaltar aqu. ya el aspecto de la continuidad de los procesos biol !icos a que se hac.a referencia antes, 3ncluso en esta primera etapa* que es aparentemente la ms clara en la problemtica que nos ocupa* hay que se)alar que el propio proceso de fecundaci n es lar!o y comple2o desde que #despu"s de atravesar la zona pel/cida que envuelve al ovocito# entra el espermatozoide en el citoplasma de la c"lula femenina liberando en "l su n/cleo haploide hasta que se produce la fusi n de los dos pron/cleos, En qu" momento preciso prodr.a decirse* por tanto* que e(iste ya

el ci!oto? Este interro!ante afectar.a a las posturas que mantienen que la persona aparece en el momento de la fecundaci n, SEGUNDA ETAPA: CIGOTO MRULA BLASTOCISTO ANIDACIN 4a se!unda etapa es* desde el punto de vista !en"tico* la ms crucial en relaci n con la problemtica de la reproducci n humana por lo que respecta al denominado estatuto del embrin ya que* como se ver ms adelante* cuestiona la individualizacin del nuevo ser, Ello tiene repercusi n tanto con determinados m"todos interceptivos como con las nuevas t"cnicas de reproducci n asistida que implican la manipulaci n de embriones, En esta etapa* tras la fecundaci n del vulo por el espermatozoide* que ocurre en la parte superior de las trompas de 5allopio* el huevo fecundado inicia su camino hacia el /tero* a la vez que se va dividiendo* alcanzndolo a los tres o cuatro d.as, Es decir* a la semana de haber ocurrido la fecundaci n es cuando el embri n* ya en estadio de blastocisto* comienza a fi2arse en las paredes del /tero* tardando otra semana apro(imadamente en concluir su fi2aci n 0anidacin1, 6or consi!uiente* puede aceptarse como re!la !eneral que la anidaci n concluye unas dos semanas 0catorce d.as1 despu"s de ocurrida la fecundaci n, 4a importancia de la anidaci n en el proceso embriol !ico es tan !rande que* por e2emplo* la 'ociedad Alemana de 7inecolo!.a considera que el embarazo empieza con el final de la anidaci n* no con la fecundaci n, 8tros ar!umentan* en esta misma l.nea* que hasta que el embri n no est anidado no es posible dia!nosticar cl.nicamente el embarazo, TERCERA ETAPA: ANIDACIN FETO 9urante el principio de la tercera etapa se produce la gstrula 0del :;< al :=< d.a1* diferencindose las tres capas !erminales primitivas 0ectodermo* mesodermo y endodermo1 de las que derivarn los te2idos y r!anos del futuro or!anismo, 9urante la gastrulacin* el ectodermo da lu!ar al te2ido de la placa neural que ms tarde se replie!a para formar la cuerda espinal y el cerebro, Aunque la induccin neural se descubri hace ms de medio si!lo* sin embar!o hasta hace poco tiempo han

resultado fallidos los intentos de encontrar la se)al molecular que pone en marcha el proceso, En :>>? se demostr que una prote.na embri nica denominada noggin act/a como se)al end !ena de inducci n neural en embriones de anfibio 0Xenopus1, 6or otro lado* tambi"n se ha encontrado el !en noggin en roedores* su!iriendo la posibilidad de que pueda realizar funciones similares en mam.feros y* por tanto* en embriones humanos, 9esde el punto de vista !en"tico* no cabe duda que el momento de e(presi n del !en noggin representa un hito importante dentro del proceso cronol !ico del desarrollo embrionario humano@ de ah. la importancia que puede tener su posible descubrimiento para arro2ar nueva luz en la problemtica del estatuto del embri n humano, El embri n contin/a su desarrollo de manera que al final de la cuarta semana se puede decir que ya ha adquirido el plano !eneral del futuro ser@ es decir* representa un sistema en el que empieza a estar definido* aunque sea de forma inicial* el t"rmino: el ser nacido, Al final de la octava semana la diferenciaci n del +sistema como sistema+ ha terminado* dando lu!ar al desarrollo fetal: el embri n es reconocible como humano 0Alonso -edate* :>=>1 CUARTA ETAPA: FETO NACIMIENTO A partir del estadio anterior y durante la cuarta etapa se produce el desarrollo fetal desde el tercero al noveno mes para dar lu!ar al nacimiento del nuevo ser humano,

Cigoto

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