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LOS LIBROS DE CABALLERAS

Sylvia Roubaud
Libros de caballeras: los que tratan de hazaas de caballeros andantes, ficciones gustosas y artificiosas de mucho entretenimiento y poco provecho, como los libros de mads, de don !alaor, del "aballero de #ebo y de los dem$s%& s reza la breve definici'n (elogiosa y despectiva a un tiempo( que de la literatura caballeresca espaola propone Sebasti$n de "ovarrubias en su Tesoro de la lengua castellana de )*))& +ublicada entre la +rimera y la Segunda parte del Quijote, sus pocas lneas e,presan bien el ambivalente modo de sentir del p-blico de aquellos aos frente al g.nero caballeresco/ y bien concuerdan, en lo esencial, con las muchas p$ginas de la historia del ingenioso hidalgo que versan sobre los libros de caballeras: esas p$ginas en que, puestos a discutir de sus lecturas, los persona0es cervantinos se lanzan a en0uiciar a la caballeresca prodig$ndole alternadamente alabanzas y crticas, encomios y vituperios, aprobaciones benevolentes y desdeosas condenas/ y que culminan con los dos captulos 12, 34 y 356 donde cura y can'nigo discurren amplia y detalladamente de los m.ritos y las tachas del g.nero, mientras el autor va tomando nota de las observaciones de ambos con sonriente neutralidad& 7na neutralidad que, al rev.s de la simple y concisa frase del Tesoro, tiene m$s vueltas de lo que parece, pues no impide que, por detr$s de sus persona0es, "ervantes, lector atento y buen conocedor de la narrativa caballeresca, e,prese con tpica ambig8edad sus propias y comple0as opiniones con respecto a ella& 9ra le muestra innegable afici'n, ensalzando liberalmente sus libros de caballeras predilectos/ ora se burla oblicuamente de ella o la ataca frontalmente, manifest$ndole marcada hostilidad& :uen e0emplo de lo -ltimo son las flechas que le dispara tanto al principio como al final de la biografa de lonso ;ui0ano& La burla encubierta viene primero en aquellos altisonantes sonetos preliminares que, con afectada solemnidad, celebran el advenimiento del heroico manchego por boca de cuatro conocidas figuras de la caballera literaria, tres hisp$nicas ( mads de !aula, :elians de !recia y el "aballero del #ebo( y una italiana, el 9rlando furioso de riosto& La hostilidad aparece en las c.lebres advertencias que enmarcan, a modo de aviso preliminar y de proclama retrospectiva, las dos partes del Quijote: en el +r'logo de )*<=, la declaraci'n del bien entendido amigo por boca de quien "ervantes nos informa de que su obra es toda ella una invectiva contra los libros de caballeras%, pues no mira a m$s que a deshacer la autoridad y cabida que en el mundo y en el vulgo tienen% sus fabulosos disparates% 12, +r'l&, )4>)56/ y en el captulo conclusivo de )*)=, las postreras palabras del ap'crifo autor "ide ?amete :enengeli, all donde afirma que no ha sido otro su deseo que poner en aborrecimiento de los hombres las fingidas historias de los libros de caballeras, que por las de mi verdadero don ;ui0ote van ya tropezando y han de caer del todo sin duda alguna% 122, 43, )@@A6& ?ace mucho ya que se ha cumplido esta orgullosa profeca cervantina& Relegados al olvido, los representantes de la considerable producci'n caballeresca del Siglo de 9ro espaol (descontando aquellos que con el tiempo se perdieron sin de0ar m$s recuerdo que su nombre( hoy da yacen sepultados en las secciones de libros raros% de unas pocas bibliotecas europeas, donde se conservan silenciosamente en contado n-mero de e0emplares, carcomidos por las polillas y envueltos en espesa capa de polvo& Berdad es que los ataques de "ervantes no fueron la causa directa de su desvalorizaci'n, que se haba iniciado bastante antes de la publicaci'n del Quijote y solo mucho despu.s acabara por provocar el derrumbe definitivo del g.nero/ pero s influyeron decisivamente sobre el destino ulterior de este, contribuyendo a desacreditarlo de modo irremediable, sobre todo a partir del siglo C2C, cuando, 0unto con el culto a la obra cervantina, naci' y se afianz' la convicci'n de que las opiniones e,presadas en ella eran punto menos que verdades incontrovertibles& #ruto de esta actitud es el estado de abandono en que est$n todava, salvo raras e,cepciones, los libros de caballeras& Solo se acuerdan de ellos, fuera de algunos aficionados dispersos por el mundo, los manuales de historia de la literatura/ all reaparece peri'dicamente la caballeresca, no releda por cierto ni ree,aminada, sino despachada en un corto captulo que, por lo general, suele repetir sin mayores novedades los antiguos dict$menes enunciados a su respecto en el Quijote y acatados deferentemente por los eruditos decimon'nicos& Dntre ellos "lemencn, que se oblig' a escudriar con escrupuloso empeo cuantas ficciones caballerescas le salan al paso en las p$ginas del Quijote y a consultar otras muchas que "ervantes no menciona/ !ayangos, que se dedic' a inventariar y clasificar la totalidad de la producci'n caballeresca sin de0ar por ello de censurarla sarc$sticamente/ y m$s tarde, Een.ndez +elayo, a quien le bast' con leer unas pocas obras y con ho0ear condescendientemente parte de las restantes para aprobar la rigurosa sentencia pronunciada por el can'nigo cuando declara que los libros de caballeras son en el estilo duros/ en las hazaas, increbles/ en los amores, lascivos/ en las cortesas, mal mirados/ largos en las batallas, necios en las razones, disparatados en los via0es, y, finalmente, a0enos de todo discreto artificio y por esto dignos de ser desterrados de la rep-blica cristiana, como a gente in-til% 12, 34, =3F6& -n no se han apagado los ecos de tan en.rgica condena& +or comodidad, por rutina, la crtica y el p-blico la siguen haciendo suya& Go siempre le han prestado suficiente atenci'n a la simpata que el can'nigo, en otro momento de su pl$tica con el cura, muestra tener por la caballeresca, largo y espacioso campo% 12, 34, =3F6 abierto a todo aquel que sepa escribir con apacibilidad de estilo y con ingeniosa invenci'n% 12, 34, ==<6& Gi siempre han tomado verdadera conciencia del papel que desempean los libros de caballeras en el Quijote, donde no solo son tema de discusi'n literaria entre los persona0es, sino tambi.n fuente de inspiraci'n vital para el protagonista, y, sobre todo, fundamento de la refle,i'n de "ervantes sobre las dos caras del mundo en que se mueve lonso ;ui0ano: intrepidez guerrera, andanzas heroicas, amores ideales y hermosas ilusiones por un lado, y por el otro, prudencia burguesa, vida sedentaria, sentido pr$ctico y f.rrea realidad& Solo en .poca reciente (en los -ltimos veinte o treinta aos( empezaron los libros de caballeras a salir del largo confinamiento al que se los haba condenado& Salida lenta y progresiva& 7n pequeo n-cleo de investigadores volvi' inesperadamente a interesarse por ellos y se dio a estudiarlos con el fin de levantar nuevo mapa del g.nero rehabilit$ndolo hasta donde fuera posible& Lo mismo hicieron varios lectores de fama, entre ellos Eario Bargas Llosa, quien se lanz' a la defensa de la narrativa caballeresca, sealando el lugar central que ocupa en el Quijote y arguyendo que de ella, de su venerable materia y su continuada renovaci'n, procede la novela moderna& Hambi.n se fueron reeditando, adem$s de dos o tres obras mencionadas por "ervantes, unas cuantas m$s que no haban vuelto a salir a luz desde el Siglo de 9ro& +ero pese a todos estos esfuerzos no se han disipado hasta ahora los pre0uicios ni la indiferencia casi general de que suelen ser vctimas los libros de caballeras& "onsiderados como curiosidades arqueol'gicas de difcil acceso y fastidioso contenido, desestimados y desatendidos, siguen gozando de escasa difusi'n& penas sobreviven en la memoria del p-blico de hoy los ttulos de aquellos que tienen la suerte providencial de figurar, aunque sea a poca honra, en el Quijote.

ctualmente, la literatura caballeresca espaola es una terra incognita de que los lectores desertaron para emigrar a otras regiones literarias, un verdadero continente cuyas m-ltiples provincias est$n por redescubrir y e,plorar nuevamente& Han desprestigiada se halla, que nos cuesta imaginar la prodigiosa vitalidad con la que sus representantes fueron multiplic$ndose durante m$s de tres siglos: desde fines del siglo C222, cuando surgen en Dspaa, 0unto con traducciones de los romans franceses, las primeras muestras de la novelstica peninsular (el Caballero Zifar y el Amads primitivo(, hasta principios del CB22, en que se publican la -ltimas creaciones caballerescas hisp$nicas, el Policisne de Boecia castellano y el Clarisol de Bretanha portugu.s& Dl g.nero comprende, entre obras impresas y te,tos manuscritos, no menos y tal vez m$s de setenta ttulos, si incluimos en .l (como solan hacerlo los lectores del Siglo de 9ro, un Iuan de Bald.s o bien el mismo "ervantes( no solo las narraciones castellanas, sino tambi.n las forasteras que se haban traducido al castellano: las de procedencia francesa, ya art-ricas, ya carolingias/ las de nacionalidad valenciana como el Tirant lo Blanch; las de origen portugu.s como el Palmern de nglaterra, o bien italiano como el !s"ejo de caballeras, inspirado en parte por el #rlando innamorato de :oiardo& 2gualmente impresionante es la enorme difusi'n que alcanzaron muchos de estos setenta libros, reeditados algunos de ellos varias veces, no solamente a lo largo del Siglo de 9ro, sino incluso despu.s de )*=<: cerca de veinte ediciones totaliza el Amads de $aula durante el siglo CB2, y unas sesenta y seis el con0unto de sus continuaciones/ doce el Palmern de #li%a, once el Caballero de la Cru&; diez las 'ergas de !s"landi(n, siete y seis respectivamente el Amads de $recia y el Caballero de )ebo, cuya -ltima reimpresi'n data de )*)4/ y nada menos que nueve entre )=<< y )=F< y otras tantas entre )*<< y )4<= la *istoria del em"erador Carlomagno + los ,oce Pares de )rancia 1cuya longevidad, dicho sea de paso, muestra cu$n infundada es la idea de que "ervantes logr', seg-n se lo propona, acabar brusca y definitivamente con la boga de los libros de caballeras/ en )*=A !raci$n todava hostiga $speramente en el Critic-n a aquellos que leen estos trastos vie0os%6& Berdad es que el ritmo al que fueron saliendo todas estas ediciones, muy acelerado antes de )==<, se hizo bastante m$s lento despu.s de esta fecha, aminor$ndose a-n m$s a partir de )*<<, disminuci'n que indica a las claras el debilitamiento progresivo sufrido por el g.nero en los decenios posteriores al nacimiento de "ervantes& +ero ello no quita que globalmente las cifras editoriales resulten elevadsimas, viniendo a ser la caballeresca el sector m$s importante en cantidad de toda la literatura del Siglo de 9ro& J uno de los m$s importantes en cuanto a n-mero y a variedad de lectores& Hanto en Dspaa misma como en las colonias americanas de la monarqua espaola, la larga y abigarrada lista de los aficionados a libros de caballeras se nos presenta como un desfile de todos los estamentos de la sociedad& la delantera est$n los reyes y reinas: +edro 2B de rag'n, el "eremonioso, que en )A*) le reclama a su capell$n el librum militi Siffar%/2sabel la "at'lica, en cuyo inventario de bienes figuran versiones hisp$nicas de las principales narraciones art-ricas francesas, un .erln, una /storia de 0an&arote, una ,emanda del 'anto $rial; "arlos B, que gusta del Belians de $recia y, en compaa de la Dmperatriz, suele hacerse leer alguna obra caballeresca a la hora de la siesta& Dn pos de las figuras regias vienen los santos y santas: Heresa de Kvila e 2gnacio de Loyola, encandilados ambos en su 0uventud por las aventuras de la caballera libresca/ los grandes seores y los hombres de letras, un Liego ?urtado de Eendoza, un #ernando de Ro0as, que en sus bibliotecas disponen de respetable cantidad de libros de caballeras/ la gente menuda, a quien tambi.n deleita la materia de estos libros y que, de una forma u otra, consigue acceder a ella/ oscuros oficiales como aquel enfermero del hospital de Santiago de "ompostela que a su muerte, en )=3A, posee un e0emplar del Amads, o aquel pregonero valenciano que en )==5 lega a sus herederos un Caballero de la Cru& y un 1aleri(n de *ungra; artesanos y aprendices desocupados como los que alrededor de )==< se re-nen los domingos en las gradas de la catedral de Sevilla para atender a la lectura en voz alta de alg-n episodio caballeresco escogido/ estudiantes modestos, como ese hi0o de labradores de "uenca que hacia )=4F se acuerda de las 'ergas de !s"landi(n; curanderos de pueblo, como el morisco aragon.s Rom$n Ramrez, en cuyo proceso inquisitorial de los aos )=F< se declara capaz de recitar de memoria todo el Clari(n de 0andaniso y el )lorambel de 0ucea. J, por fin, surgidos de todas estas capas sociales, las altas y las ba0as, los conquistadores y los primeros colonos emigrados a m.rica, quienes se llevaron a 7ltramar las muestras m$s antiguas del g.nero caballeresco, de0ando al cuidado de sus descendientes la adquisici'n de las m$s recientes& Le esa adquisici'n son testimonio las n'minas de encargos enviadas desde E.,ico o Lima a los impresores peninsulares a lo largo de los siglos CB2 y CB22& J de la difusi'n ultramarina de los libros de caballeras quedan indiscutibles huellas en la toponimia americana del norte y del sur: la "alifornia debe su nombre al del imaginario reino de las mazonas evocado en las 'ergas de !s"landi(n, y la +atagonia el suyo al de una tribu de salva0es monstruosos descritos en el Primale-n. la luz de estos datos y noticias es difcil seguir creyendo, como hicieron algunos, que los libros de caballeras fueron ante todo lectura de la aristocracia, que en ellos hallaba representados sus refinamientos amorosos, sus acciones heroicas y sus ocupaciones cortesanas& Go cabe duda, eso s, de que en la literatura caballeresca renacentista, nacida a la sombra y al arrimo de la antigua narrativa medieval, se ofrece la e,presi'n nost$lgica y la celebraci'n casi e,clusiva de un mundo nobiliario arcaico, habitado por figuras masculinas y femeninas de encumbradsima posici'n social (emperadores, reyes, prncipes, infantas, duques, condes y alg-n que otro caballero o escudero de menor cuanta(, en cuyas vidas solo hay lugar para las hazaas guerreras y las intrigas sentimentales, y a cuyo lado apenas si se perfilan, de tarde en tarde, las siluetas borrosas de un mercader o un r-stico de plebeya e,tracci'n& +ero tambi.n es obvio que la pintura de ese mundo, lleno de ferocidad y cortesa, de peligros y prodigios, de amantes desdichados y pare0as felices, consigui' gran0earse el favor de una multitud de lectores: no solamente miembros de la nobleza y la hidalgua sino burgueses acomodados, campesinos opulentos, humildes 0ornaleros 1y venteros socarrones como el que alberga a don ;ui0ote y Sancho6& Go una minora m$s o menos selecta, sino un p-blico amplio, numeroso y variado, precisamente aquel que describe el ingenioso hidalgo cuando le declara al can'nigo que los libros de caballeras impresos con licencia de los reyes y con aprobaci'n de aquellos a quien se remitieronM con gusto general son ledos y celebrados de los grandes y de los chicos, de los pobres y de los ricos, de los letrados e ignorantes, de los plebeyos y caballerosM, finalmente, de todo g.nero de personas de cualquier estado y condici'n que sean% 12, =<, =*56& Go muy diferente del de Dspaa fue el p-blico que en el resto de Duropa se de0' cautivar por la abundante inventiva de los autores caballerescos espaoles& La mayor parte de las ficciones hisp$nicas, tanto las castellanas como las catalanas y portuguesas, pasaron unas tras otras a 2talia y a #rancia, a 2nglaterra y a lemania, donde sus traducciones tuvieron lectores y se fueron reeditando hasta bien entrado el siglo CB222& Las traducciones m$s tempranas se realizaron en #rancia, patrocinadas por #rancisco 2, quien, tal vez por haber tenido noticia del Amads mientras estuvo preso en Eadrid despu.s de la batalla de +ava, encarg' hacia )=A< que se vertiera al franc.s 0unto con los dem$s madises%& J entre los lectores m$s tardos descuellan, en 2nglaterra y en lemania, dos ingenios ilustres: el doctor Iohnson, que en sus aos mozos dio con el )eli2marte de *ircania en la biblioteca de un amigo y en )44*, ya vie0o, se compr' un Palmern de nglaterra en italiano/ y !oethe, que

en carta de )5<= a Schiller se muestra impresionado por tan hermosa y e,celente obra% como el Amads de $aula y lamenta no haberla conocido hasta entonces si no es a trav.s de la parodia que de ella se ha escrito%& hora bien: Nde qu. tipo de obras se compone esta producci'n caballeresca, tan enorme en cantidad como dilatada en el tiempoO +uede decirse, simplificando mucho, que de dos sectores novelsticos diferentes en cuanto a origen y naturaleza& Dl uno comprende las vie0as narraciones francesas (los romans( escritas en verso a fines del siglo C22 y prosificadas en el siglo siguiente, que a su vez se subdividen en tres categoras: las de tema cl$sico%, cuyo fondo enlaza con las f$bulas heredadas de la ntig8edad y en particular con los legendarios sucesos de la fundaci'n y destrucci'n de Hroya/ las de ambiente art-rico, en el que evolucionan, en torno a la mtica figura del rey rt-s de !ran :retaa, las pare0as sim.tricas formadas por Lanzarote y !inebra y por Hrist$n e 2seo/ y en tercer lugar, los relatos de asunto carolingio como el ya citado Carlomagno + los ,oce Pares o el !nri3ue fi de #li%a, a los que hay que aadir breves novelitas de amor y aventuras como son, por e0emplo, las historias de Clamades + Clarmonda o de Pierres de Pro%en&a + la linda .agalona. +arte de este material, considerado por muchos como hist'rico, haba penetrado en Dspaa en .poca muy temprana, ya a mediados del siglo C222, incorpor$ndose primero a las cr'nicas, en especial a la $rande e general estoria de lfonso el Sabio, y e,pandi.ndose m$s tarde por toda la +ennsula a trav.s de adaptaciones en catal$n, portugu.s y castellano, que, retocadas y modernizadas, se dieron a la imprenta a fines del siglo CB y en los dos primeros decenios del CB2: en )3F< sala a la luz la Cr-nica tro+ana, y algo despu.s, los libros art-ricos 1la Trag4dia de 0an5alot catalana en )3F*, el Baladro del sabio .erln en )3F5, el Trist(n de 0eons en )=<), el Tablante de 6icamonte en )=)A, y la ,emanda del 'anto $rial en )=)=6& 2gual sucedi' con los relatos m$s breves que, adem$s de publicarse por separado o 0unt$ndose varios de ellos en un solo volumen, se fueron imprimiendo en forma de pliegos sueltos de amplsima difusi'n& l lado de esta multitud de te,tos forasteros (e,'ticos% los llamaba Een.ndez +elayo( est$n las obras indgenas%, o sea las de aquellos autores peninsulares que, a partir de fines del siglo C222, se lanzaron a componer libros de caballeras por cuenta propia y siguieron elaborando ficciones nuevas hasta comienzos del CB22: el Caballero Zifar, escrito posiblemente antes de )A<< y editado en )=)@/ el Tirant lo Blanc, redactado hacia )3*< e impreso treinta aos m$s tarde/ el Amads de $aula, ob0eto de varias refundiciones sucesivas a lo largo de los siglos C2B y CB, que sali' finalmente a luz, en la versi'n de !arci Rodrguez de Eontalvo, en los albores del CB2, y el resto de los madises% entre )=)< y )=3F/ el Palmern de #li%a, impreso en )=)), cuya media docena de continuadores, los +almerines%, se distribuyen entre "astilla y +ortugal, siendo de procedencia lusitana, adem$s del Palmern de nglaterra, los dos -ltimos miembros de la serie, el ,on ,uardos de Bretanha y el Clarisol, fechado en )*<@& estas obras se suman cantidad de otras menos conocidas o, por me0or decir, m$s olvidadas, que es imposible enumerar en forma e,haustiva/ valgan como muestras y por hacer sonar el nombre de algunas, el )loriseo, el Polindo, el )7li2 .agno, la familia de los cinco "larianes%, libros publicados todos antes de )==<, y, posteriores a esa fecha, )lorando de nglaterra, 0eandro el Bel, )ebo el tro+ano, 6osi(n de Castilla y, por fin, las cuatro partes del Caballero de )ebo. Dntre los libros e,'ticos% y los indgenas% hay estrecha relaci'n, pues los escritores hisp$nicos mantuvieron con e,traordinario conservadurismo la tradici'n narrativa instaurada por sus predecesores franceses& Lesde la eclosi'n del g.nero hasta su e,tinci'n perdur' en la +ennsula la influencia de los romans medievales, que transmitieron a la primitiva novelstica espaola, en particular al Amads, su contenido y su forma, pasando estos luego del Amads a toda la novelstica posterior& Dn ese contenido predominaban, asociados el uno con el otro, dos elementos b$sicos: militia et amor, seg-n escribiera lac'nicamente, acord$ndose de un verso de 9vidio, el an'nimo autor de un tratado de ret'rica en latn compuesto alrededor de )@@<& .ilitia, o sea PcaballeraQ 1que as solan interpretar la palabra latina aquellos que en la Ddad Eedia la traducan a una lengua vern$cula6, vale decir las actividades militares propias de los caballeros: por un lado, las guerras, los retos, los combates singulares a ultranza, emprendidos por necesidad u obligaci'n/ y, por otro, las competiciones organizadas por gusto y ostentaci'n, pasos de armas, 0ustas y torneos, merced a los cuales la aristocracia feudal se ofreca a s misma, en la vida real como en los libros, la confirmaci'n de su arro0o y gallarda& Amor, el Pamor cort.sQ o Pamor finoQ 1 fin amors lo haban denominado los trovadores provenzales del sur de #rancia, imitados despu.s por los poetas catalanes, gallego>portugueses y castellanos de los siglos C222 y C2B6, aquella relaci'n amorosa en que el caballero prendado de una dama noble se le entrega por entero, someti.ndose a su voluntad, dedic$ndose a servirla y oblig$ndose a observar estrictas reglas de conducta er'tica ( discreci'n absoluta, paciencia ilimitada, rigurosa fidelidad(/ turbado cuando ve a su seora, suplicante cuando le habla, triste al ale0arse de ella, dolorido si la descontenta, pero deslumbrado si obtiene sus favores y logra hacerla suya en apasionada uni'n de cuerpo y alma& 9tro t'pico fundamental de la narrativa ultrapirenaica fue el que sus persona0es se movieran dentro de un marco geogr$fico de fantasa, una Duropa y un mundo asi$tico poblados de islas y comarcas imaginarias donde a cada paso podan aparecer castillos fant$sticos, surgir seres monstruosos y temibles gigantes, y verificarse toda suerte de prodigios funestos o ben.ficos& Dn cuanto a la forma y composici'n de sus relatos, los autores de los romans haban ido elaborando y afinando progresivamente una t.cnica narrativa comple0a, inspirada en aquella de la digressio o digresi'n ornamental, que recomendaban, aplic$ndola a la oratoria, los tratados de ret'rica medievales& Hrasladada al $mbito de las obras de ficci'n, la utilizaci'n sistem$tica de esta t.cnica digresiva haba quedado magistralmente e0emplificada en el monumental 0an&arote en prosa de los aos )@<</ consista en ir desviando la narraci'n de un episodio a otro nuevo y de este a muchos m$s, de0$ndolos todos moment$neamente inconclusos hasta darles remate uno tras otro en imbricada e ininterrumpida sucesi'n de aventuras de toda ndole, cuyos hilos entrelazados se han podido comparar con los de una inmensa tapicera al estilo medieval: un intrincado laberinto de historias varias, por el que Lante profesara una honda admiraci'n en su ,e %ulgari elo3uentia, all donde elogia los bellsimos meandros art-ricos%, y que, siglos m$s tarde, a-n haba de alabar a su manera el can'nigo del Quijote al evocar una tela de varios y hermosos lizos te0ida, que despu.s de acabada tal perfecci'n y hermosura muestre, que consiga el fin me0or que se pretende en los escritos% 12, 34, ==<6& l transmitirse a los autores peninsulares, todos estos ingredientes o, me0or dicho, componentes de los antiguos romans franceses estaban ya algo desgastados por el uso& "on el tiempo haban ido perdiendo parte de su eficacia, llegando a transformarse la t.cnica del entrelazamiento% en mero recurso formal destinado a prolongar indefinidamente, merced a la multiplicaci'n mec$nica de combates, amoros e incidentes fabulosos, la biografa del protagonista& +ero no por ello de0aron los escritores hisp$nicos de conservar e imitar el material franc.s, bas$ndose en .l para componer sus ficciones& Dn el Amads es manifiesta la impronta de dos grandes modelos, el Trist(n en prosa y el 0an&arote, cuyo prestigio se haba impuesto a toda Duropa/ como la historia de Hrist$n, los cuatro libros del valeroso y virtuoso caballero mads de !aula, fi0o del rey +eri'n y

de la reina Dlisera%, comienzan con una evocaci'n de los padres del h.roe y sus amores/ y como Lanzarote, el h.roe espaol es un prncipe que desconoce sus orgenes y se cra le0os de su familia en la corte de un rey de !ran :retaa, llegando a convertirse, gracias a sus dotes e,cepcionales, en el me0or caballero del mundo%& Hambi.n perdura en el te,to amadisiano, incluso en la versi'n modernizada por Eontalvo a fines del siglo CB, el empleo de un l.,ico arcaico que permite situar la acci'n, supuestamente desarrollada no muchos aos despu.s de la pasi'n de nuestro Salvador Iesucristo%, en una .poca venerable y atribuirles a los persona0es la indumentaria, las armas y a veces hasta el lengua0e propios de sus antecesores art-ricos del siglo C222, anacronismo obstinadamente cultivado por los autores de libros caballerescos posteriores al Amads y sabrosamente parodiado a lo largo del Quijote. Sin embargo, despu.s de )=A<, las narraciones hisp$nicas fueron suplantando poco a poco a las vie0as traducciones de los romans medievales y solo algunos novelistas siguieron inspir$ndose directamente en el antiguo material de procedencia francesa/ poco corriente es el caso del ledo autor portugu.s del .emorial das "roe&as da segunda T(%ola 6edonda, #erreira de BasconcRlos, quien, al empezar su relato, rememora con emoci'n la grandiosa muerte del rey rt-s tal como la cuentan los -ltimos captulos de la ,emanda del 'anto $rial. Lel Amads y sus primeras continuaciones, como tambi.n del Palmern de #li%a y las suyas, es, en realidad, de donde deriva en su mayor parte la caballeresca espaola& 7n g.nero que, con puntillosa fidelidad a su propio pasado literario, preserv' incansablemente, en pleno Renacimiento, el recuerdo de modos de vivir, hablar y pensar cados en desuso, de costumbres y 0erarquas sociales desaparecidas, encerrando ese recuerdo en un molde narrativo heredado de la Ddad Eedia/ pero que al mismo tiempo supo renovarse, evitando con tpico optimismo renacentista los desastres sentimentales y los tr$gicos desenlaces que solan ensombrecer a las ficciones medievales& Dl libro de caballeras peninsular e,cluye el amor ad-ltero (aquel que haba unido a Lanzarote con !inebra, esposa de rt-s, y a Hrist$n con 2seo, mu0er del rey Earco( y solo admite los amores ilcitos con tal de que los santifique, como en el caso de mads y su dama 9riana, un matrimonio secreto, confirmado despu.s de alg-n tiempo por bodas p-blicas y solemnes& Hambi.n ignora aquellos eplogos pat.ticos de las narraciones francesas, en que perecen los amantes y se derrumba, en torno a ellos, el mundo heroico que los rodeaba/ superados los peligros y sinsabores de la 0uventud, sus protagonistas viven felices sin enve0ecer y a veces sin morir siquiera, gozando de inusitada longevidad, mientras su descendencia, hi0os, nietos y dem$s allegados, perpet-a interminablemente su historia& s es como, a pesar de su apego a la tradici'n, los escritores hisp$nicos se esforzaron por adaptar sus obras a los tiempos en que vivan y, con prudencia pero con clara conciencia de lo que les e,iga su quehacer literario, fueron introduciendo en ellas elementos originales& Si cada autor reproduce la sustancia, la trama, el tono y el esquema constitutivo de los arquetipos novelsticos de los que su obra es, en cierto modo, la repetici'n, tambi.n inventa variantes o elabora motivos novedosos que dan a su relato una fisonoma y una andadura propias& Seme0antes variaciones se deben, por lo general, a que los escritores rivalizan entre s, proponiendo monstruos m$s espantosos que el Dndriago vencido por mads, combates m$s impresionantes, torneos m$s complicados, amores m$s contrariados, vestimenta m$s lu0osa, edificios de arquitectura m$s e,travagante, en continua amplificaci'n de los motivos desarrollados ya por sus predecesores& Euestra caracterstica de este fen'meno es la forma en que va evolucionando, a partir del Amads, la atribuci'n a dos autores sucesivos, un redactor antiguo y un traductor moderno, del libro que se est$ leyendo, desdoblamiento iniciado por Eontalvo y tan sutilmente aprovechado despu.s por "ervantes en su creaci'n de "ide ?amete :enengeli: en el Caballero de la Cru& 1)=@)6 los autores son un cronista moro y un cautivo cristiano capaz de verter al castellano el te,to $rabe/ en el Amads de $recia 1)=A<6 coe,isten dos responsables cuyos pr'logos se oponen y contradicen/ en el Palmern de nglaterra 1)=346 #rancisco de Eoraes finge que la biografa de su protagonista no es sino un e,tracto, vertido al portugu.s, de las vie0as cr'nicas de !ran :retaa conservadas en la biblioteca de un erudito parisino/ y en el )eli2marte de *ircania 1)==*6 aparecen nada menos que cuatro persona0es: el griego +hilosio, cuyo te,to, supuestamente traducido al latn por +lutarco y retraducido por +etrarca al idioma toscano, pasa finalmente al castellano en la versi'n del oscuro Eelchor 9rtega& l margen de estas variaciones, que a buen seguro eran perceptibles para los lectores del Siglo de 9ro m$s sensitivos y m$s familiarizados con la caballeresca, como poda serlo un "ervantes, tambi.n hay notables diferencias de fondo y estilo entre cada uno de los representantes del g.nero& "ompuestos por individuos de condici'n y cultura muy diversas (nobles palaciegos, hidalgos provincianos, profesores de universidad, 0urisconsultos, oscuros medicastros y mu0eres letradas(, los libros de caballeras refle0an la personalidad de sus autores, sus gustos literarios, sus aficiones cientficas y a veces hasta sus e,periencias personales& Dl Clarimundo del docto historiador lusitano IoSo de :arros conmemora los mticos orgenes y las gloriosas figuras de la dinasta real portuguesa/ el segundo de los "larianes%, obra de un cierto maestre Klvaro%, fsico del conde de 9rgaz, va encabezado por un pr'logo pedantesco donde, a base de citas aristot.licas, se encarecen las distancias que median entre las nueve esferas celestiales/ en el )lorindo del piadoso #ernando :asurto se describen las rias de los tah-res y se censura la pasi'n del 0uego/ el Amads de $recia y el )lorisel de 8i3uea, del prolfico regidor de "iudad Rodrigo, #eliciano de Silva, de cuyo estilo enrevesado se burl' tan sarc$sticamente "ervantes, contienen largos episodios pastoriles/ en el proemio del Cristali(n de !s"a9a, doa :eatriz :ernal contrasta la femnea debilidad% de su se,o con la bravura combativa de sus persona0es masculinos/ en el 1aleri(n de *ungra, el notario Lions "lemente multiplica las arengas y debates de corte 0urdico para compensar su escaso inter.s por las armas y la guerra/ y en el Belians de $recia, el cultsimo licenciado Ier'nimo #ern$ndez pretende ambiciosamente entroncar con los poemas hom.ricos, ofreciendo de paso una gua turstica de las cuatro partes del mundo& Refle0o de .pocas pret.ritas y representaci'n de los tiempos presentes, la caballeresca espaola sin duda debi' su asombroso .,ito precisamente a esta variedad de enfoques, a esta mezcla de rutina e invenci'n, que le permiti' conservar intactas sus estructuras a lo largo de toda su trayectoria y, al mismo tiempo, diversificar su tem$tica poni.ndola al da y a0ust$ndola en parte a la realidad contempor$nea& Dn los libros de caballeras los hombres y las mu0eres del Siglo de 9ro pudieron contemplar, como en un espe0o le0ano, la imagen de un mundo muy diferente y a la vez bastante pr',imo de aquel en que vivan: un mundo m$s primitivo, m$s heroico, m$s inc'modo, pero que, por haber perdido su vigencia, les pareca m$s atrayente que la conflictiva edad en que les haba tocado nacer& Eundo ilusorio y ficticio por cierto, pero que les daba la posibilidad de evadirse del suyo sin desprenderse totalmente de .l& Dse refugiarse en la ficci'n caballeresca para escapar de la mediocridad y las tribulaciones del vivir cotidiano accediendo a otra forma de vida m$s noble y me0or, bien lo conoce don ;ui0ote y bien se lo describe al can'nigo cuando, despu.s de largo alegato en defensa de los libros de caballeras, termina diciendo: Go quiero alargarme m$s en esto, pues dello se puede colegir que cualquiera parte que se lea de cualquiera historia de caballero andante ha de causar gusto y maravilla a cualquiera que la leyere& J vuestra merced cr.ame, yM lea estos libros, y

ver$ c'mo le destierran la melancola que tuviere y le me0oran la condici'n, si acaso la tiene mala& Le m s. decir que despu.s que soy caballero andante soy valiente, comedido, liberal, biencriado, generoso, cort.s, atrevido, blando, paciente, sufridor de traba0os, de prisiones, de encantos/ yM pienso, por el valor de mi brazoM en pocos das verme rey de alg-n reino, adonde pueda mostrar el agradecimiento y liberalidad que mi pecho encierra% 12, =<, =4)>=4@6& "ualquiera historia de caballero andante ha de causar gusto y maravilla a cualquiera que la leyera%: en la perentoria afirmaci'n de don ;ui0ote se percibe el eco tenue de lo que pudo representar quiz$ para "ervantes, en alg-n momento de su vida, la lectura de los libros de caballeras& Dn alg-n momento de su vida que nos es imposible ubicar en el tiempo, pues ignoramos cu$ndo los ley', si a lo largo de su vida o en sus aos mozos 1seg-n hicieran, arrepinti.ndose de ello en su edad madura, +ero L'pez de yala y Iuan de Bald.s6& Hampoco sabemos a ciencia cierta cu$les y cu$ntos de ellos 0unt' en su biblioteca, suponiendo que los coleccionara y su colecci'n se pareciera a la de lonso ;ui0ano& Ds evidente en todo caso que en el momento de escribir la historia del ingenioso hidalgo distaba mucho de compartir el ciego entusiasmo de este por el g.nero caballeresco, pero s lo tena muy presente en la memoria, como quien lo frecuentara desde antiguo compenetr$ndose con su materia y su estilo& Gi cuantitativa ni cualitativamente es f$cil apreciar lo que pudo ser esta compenetraci'n, que en opini'n de la mayora de los crticos denota por parte de "ervantes un conocimiento e,tenssimo a la vez que minucioso de la producci'n caballeresca& Dn realidad, si se echa la cuenta de los libros de caballeras presentes en el Quijote se comprueba que solo doce de ellos aparecen en el captulo del donoso escrutinio% llevado a cabo por el cura y el barbero en la biblioteca de lonso ;ui0ano, quedando mencionados otros nueve en el resto de su historia y tal vez aludidos de manera indirecta unos tres o cuatro m$s: en total, veinticinco ttulos, cifra limitada que equivale a una tercera parte m$s o menos de los que comprende el g.nero en su con0unto& +ero cantidad respetable, hay que reconocerlo, si se tienen en cuenta las voluminosas dimensiones de cada libro y se admite hipot.ticamente la posibilidad de que "ervantes, con parquedad muy propia de su ingenio, haya omitido intencionadamente algunos de los que haba ledo, seleccionando cuidadosamente aquellos a los que iba concediendo el honor de figurar en su obra& "abe notar, por otro lado, que seme0ante selecci'n privilegia notablemente la caballeresca peninsular, ya que "ervantes dedica casi e,clusiva atenci'n a las narraciones espaolas, si bien no las designa e,presamente como tales ni diferencia claramente de las castellanas las obras catalanas o portuguesas como Tirante el Blanco y Palmern de nglaterra, que casi seguramente conoci' a trav.s de sus traducciones& Eenos caso hace, en cambio, de la narrativa francesa: tan solo de pasada alude a uno o dos relatos carolingios, y no parece haber ledo ni el .erln ni el Trist(n ni la ,emanda del santo $rial, sino -nicamente el modesto Tablante de 6icamonte, te,to secundario pero en cuyas p$ginas iniciales pudo hallar una escueta lista de h.roes que diestramente utiliz' para suplir su ignorancia de la materia, vali.ndose tambi.n para ello del romance de Lanzarote y de la vie0a leyenda relacionada con la metamorfosis de rt-s en cuervo y con su posible resurrecci'n en alg-n siglo futuro& :ien indica este recuento que la lectura cervantina de la caballeresca no fue enciclop.dica ni ordenada, sino, como es natural en un escritor (y m$s en uno tan a0eno a toda ostentaci'n erudita como sabemos que era "ervantes(, lectura libre, e,ploraci'n caprichosa y desenvuelta, puesta al servicio de la creaci'n personal& s lo sugieren las confidencias del can'nigo, quien significativamente admite que 0am$s se ha podido acomodar a leer ning-n libro de caballeras del principio al cabo 12, 346, y en otro momento confiesa que ha tenido cierta tentaci'n de escribir uno, guardando de .l todos los puntos que le parecen convenir e imponerse en esta clase de literatura 12, 356& Le hecho, en las lecturas caballerescas de "ervantes se da una mezcla singular de atenci'n escrupulosa a ciertas obras y de desenfadada distracci'n por lo que respecta a las dem$s& D0emplos de lectura cuidadosa y memoriosa son la del Amads de $aula y la de Tirante el Blanco. Dl Amads no solamente es el libro de caballeras m$s frecuentemente aludido en el Quijote 1donde se le menciona de treinta a cuarenta veces6, sino que es evidente que "ervantes lo tena muy en la ua: por boca de don ;ui0ote seala que hay en el libro una figura (la de !asabal, el nebuloso escudero de !alaor( cuyo nombre aparece una vez sola, indicaci'n tanto m$s meritoria cuanto que la obra encierra a m$s de doscientos cincuenta persona0es diferentes, siendo, por lo dem$s, esta densidad de poblaci'n una caracterstica fundamental de las tierras caballerescas y una de las causas que hoy en da m$s desalienta al turista>lector que se anima a visitarlas& Hambi.n en el Tirante, donde los persona0es son casi trescientos, recuerda "ervantes, 0unto con varios incidentes que le han cado en gracia, a un insignificante caballero, llamado #onseca, que s'lo fugazmente y de manera marginal surge entre las p$ginas de la novela catalana& "uatro obras m$s ocupan en el Quijote un lugar preferente: el Palmern de nglaterra, puesto sobre las nubes por el cura en el captulo del escrutinio%/ el Caballero de )ebo y el Belians de $recia, cuyos protagonistas, adem$s de vitorear al ingenioso hidalgo en los sonetos preliminares, vuelven a mencionarse varias veces a lo largo de su historia, pareci.ndole admirables a maese Gicol$s el barbero las hazaas del "aballero de #ebo y problem$ticas a lonso ;ui0ano las heridas de don :elians/ y el Carlomagno, repetidamente aludido en las p$ginas cervantinas, donde ha de0ado inolvidable huella uno de sus persona0es, el gigante #ierabr$s, detentor del salutfero b$lsamo codiciado por Sancho +anza& +or lo que respecta a los dem$s representantes del g.nero, "ervantes se contenta por lo general con referirse a su ttulo, sin meterse en detalles ni pormenorizar su contenido, o bien se limita a evocar los aparatosos nombres de sus protagonistas/ es tpico a este respecto el cat$logo que de ellos hace don ;ui0ote, aplic$ndole a cada uno ad0etivos intercambiables que, seg-n advierte acertadamente "lemencn, a cualquier h.roe caballeresco pueden convenirle: Lganme qui.n m$s honesto y m$s valiente que el famoso mads de !aula& N;ui.n m$s discreto que +almern de 2nglaterraO N;ui.n m$s acomodado y manual que Hirante el :lancoO N;ui.n m$s gal$n que Lisuarte de !reciaO N;ui.n m$s acuchillado ni acuchillador que don :eliansO N;ui.n m$s intr.pido que +eri'n de !aula, o qui.n m$s acometedor de peligros que #eli,marte de ?ircania, o qui.n m$s sincero que Dsplandi$nO N;ui.n m$s arro0ado que don "irongilio de HraciaO% 122, ), *A36& Berdad es que en el captulo del escrutinio% los 0uicios emitidos por el cura a prop'sito de cada libro e,aminado son algo menos generales y, ya sean elogios, ya sean condenas, concuerdan me0or con la obra a que se aplican& Dl Palmern de nglaterra de #rancisco de Eoraes, gran seor portugu.s de finsimo ingenio y educaci'n cortesana, 0ustifica plenamente lo que dice +ero +.rez del grande artificio% y mucha propiedad y entendimiento% de su autor/ y son muchos los lectores del Tirante que han hallado en .l, como el buen sacerdote, un tesoro de contento y una mina de pasatiempos% 12, *, 5A6& Sin embargo, para quien ha ledo los dem$s libros de caballeras inspeccionados por cura y barbero, no siempre son comprensibles ni apropiados los reproches que se le hacen a cada uno& "lemencn ya le e,traaba que al #li%ante de 0aura se le calificara de tonel% a pesar de que no es particularmente voluminoso, e,cedi.ndole en mucho numerosas narraciones de mayor tamao/ tampoco en el )eli2marte de *ircania es m$s conspicua que en otros te,tos echados al fuego por el ama la dureza y

sequedad% de estilo que se le achaca, ni m$s patente en el Caballero de la Cru& la ignorancia% de la que lo acusa su implacable censor& Go de0an, por otro lado, de ser desconcertantes las confusiones en que reinciden una y otra vez los persona0es cervantinos al comentar ciertos episodios especficos de las obras que supuestamente han ledo& Gimio error de la duea Lolorida es atribuirle a +ierres de +rovenza el caballo volador en cuyas ancas, dice, se lleva por los aires a la linda Eagalona, siendo as que esta montura m$gica (prefiguraci'n del "lavileo en el que cabalgan Sancho y su amo( pertenece a la *istoria de Clamades + Clarmonda 122, 3<6& +ero de magna equivocaci'n del ventero Iuan +alomeque (No negligencia intencional de "ervantesO( es imputarles a "irolingio de Hracia y a #eli,marte de ?ircania dos aventuras que no figuran en absoluto en sus respectivas historias: la disparatada navegaci'n submarina de uno a horca0adas de una sierpe acu$tica, y el inverosmil enfrentamiento del otro con un e0.rcito de un mill'n seiscientos mil soldados a quienes desbarata como si fueran manadas de ove0as% 12, A@, A4@6& Seme0antes ine,actitudes parecen a primera vista sorprendentes en un escritor que en otras ocasiones saca a relucir los nombres de persona0es nfimos y totalmente subalternos del Amads o del Tirante, pero, bien miradas, muestran en realidad cu$n poco sistem$ticas pudieron ser, por fortuna y para bien nuestro, las lecturas caballerescas de "ervantes& Le su distante pro,imidad, por llamarla as, a los libros de caballeras surgi' la inimitable postura, mezcla de inter.s, irritaci'n y descuido, que adopt' con relaci'n a ellos, esa postura en que se a-nan la dedicada atenci'n a mnimos detalles que hoy nos parecen sin importancia/ una panor$mica pero aguda visi'n de los m$s ilustres representantes del g.nero/ y un recuerdo a veces ine,acto de su contenido, que no se dign' verificar mientras escriba el Quijote o tal vez prefiri' modificar inventando deliberadamente episodios de su propia cosecha& J no solo episodios ap'crifos como aquellos que insert' en el )eli2marte y el Cirongilio, sino tambi.n mini> narraciones caballerescas como las dos que el ingenioso hidalgo se lanza a improvisar compendiando con talento las farragosas ficciones reunidas en su librera: la novelita del caballero del lago ferviente, que en arquetpico via0e al mundo subterr$neo penetra en un castillo fant$stico habitado por doncellas silenciosas y m-sicos invisibles 12, =<6/ y la biografa abreviada del andante que se enreda en los amores de una infanta desconocida hasta casarse con ella, coleccionando de paso gloriosas victorias, encuentros con enanos y gigantes, y llorosas entrevistas sentimentales con su dama 12, @)6& Dl que "ervantes haya capacitado a lonso ;ui0ano para mane0ar con soltura los lugares comunes de la literatura caballeresca y recomponerlos a su anto0o en cualquier momento influye de modo determinante, seg-n todos sabemos, en la historia de don ;ui0ote& Dn estos lugares comunes se inspira el de la Hriste #igura para te0er la trama de su vida amold$ndose al esquema de las biografas heroicas que se le presentan en sus libros& +ero por lo mismo que son t'picos el ritual de la investidura de armas, la elecci'n de un escudero fiel, el amor a una dama de belleza sin par, los combates contra enemigos desconocidos, las maquinaciones urdidas por encantadores malintencionados, no se les puede asignar a casi ninguno de ellos, cuando aparecen en la obra cervantina, una fuente precisa o un precedente seguro en las narraciones ledas por el hidalgo manchego& Los motivos de la literatura caballeresca reutilizados a cada paso en el Quijote 0am$s proceden directa y sencillamente de uno de los te,tos que quiso imitar su c$ndido protagonista y parodi' su escurridizo e ir'nico autor: siempre son fruto de reminiscencias m-ltiples que "ervantes combina a su manera, elaborando su propia variante del tema y d$ndole ese sesgo humorstico que es propio de su ingenio& :ien nos lo indica .l mismo al sealar socarronamente, a prop'sito de la penitencia amorosa de don ;ui0ote en Sierra Eorena 12, @= y @*6, que el episodio se remonta a dos modelos 0untamente: el retiro melanc'lico de mads en las soledades de la +ea +obre y el furioso vagar del 9rlando de riosto por los bosques donde ng.lica y Eedoro lo han traicionado& La indicaci'n, por cierto, es valiosa en la medida en que de0a entrever algo del comple0o proceso creativo que, a partir de los libros de caballeras, dio origen a buena parte del Quijote. J conviene no olvidarla cuando, para determinadas aventuras del ingenioso hidalgo, se buscan antecedentes en la literatura caballeresca& +ero, a decir verdad, en la mayora de los casos la identificaci'n de seme0antes antecedentes resulta sumamente insegura e insatisfactoria& la c.lebre carta que don ;ui0ote le enva a Lulcinea del Hoboso por mediaci'n de Sancho (la me0or carta de amores de la literatura espaola%, en opini'n de +edro Salinas( se la puede relacionar con pr$cticamente cualquiera de las innumerables epstolas amatorias incluidas en los libros caballerescos/ al mandato conminatorio que el hidalgo dirige a los mercaderes toledanos para que confiesen, sin haberla visto, la inigualada hermosura de su dama, se le han encontrado equivalentes en varias obras que "ervantes conoca, entre ellas el Caballero de la Cru& y el Belians de $recia; en la grande aventura de la cueva de Eontesinos se ha detectado la posible influencia no solo de diversas cuevas caballerescas (la de 7rganda en las 'ergas de !s"landi(n, la de ?.rcules en el Clari(n de 0andans o la de rtid'n en el Caballero de )ebo(, sino tambi.n de una multitud de cavernas e infiernos subterr$neos situados en otras regiones de la literatura, como la 6e":blica de +lat'n, la !neida de Birgilio, la ,i%ina Comedia de Lante y el #rlando de riosto& Si algo muestran estos e0emplos es que el Quijote es, ante todo, un libro de y sobre libros& Dn .l, los de caballeras han servido, 0unto con otros muchos, de material de construcci'n para que "ervantes levantara un edificio nuevo inventando arquitecturas narrativas que la novelstica anterior no haba descubierto& Dsta novelstica antigua no dispona a-n, despu.s de tan larga carrera, de un t.rmino especfico para designarse a s misma ni hallaba cabida en los tratados de preceptiva literaria 1historias fingidas% son para Eontalvo a fines del siglo CB las narraciones caballerescas, y f$bulas milesias o cuentos disparatados% las llama L'pez +inciano a fines del CB26/ pero, a pesar de ello, segua triunfando de las continuas censuras de eclesi$sticos y moralistas, y era todava lo bastante vigorosa como para estampar profundamente su sello en la obra cervantina, de0ando inscritos en ella sus temas y sus formas& "ervantes, sin embargo, la transfigur' y la hizo otra, ridiculizando con devastadora irona lo peor que haba en ella y aprovechando lo me0or con magistral eficacia& La historia del ingenioso hidalgo es un ataque feroz a la tradici'n narrativa que representan los libros de caballeras& +ero, por una parado0a tpicamente cervantina, tambi.n es la victoria p'stuma de aquellos escritores medievales que, en palabras de Iuan de Bald.s, escribieron cosas de sus cabezas% y fueron, sin tener quiz$ clara conciencia de ello, los iniciadores de la novela&

NOTA BIBLIOGRFICA
Le la especial afici'n de "ervantes por toda clase de libros, incluidos los de caballeras, y del papel preeminente que desempean en su obra se han ocupado m.rico "astro 1La palabra escrita y el Quijote%, en *acia Cer%antes, Haurus, Eadrid, )F*4A, pp& A=F>3)F6, Eia !erhardt 1 ,on Quichotte, la %ie et les li%res, Goord>?ollandsche 7itgevers Eaatschapi0, msterdam, )F==6, Eartn de Riquer 1Dl Quijote y los libros%, Pa"eles de 'on Armadans, C2B, )F*F, pp& F>@36 y "arlos

!arca !ual 1"ervantes y el lector de novelas del siglo CB2%, en .7langes de la Biblioth43ue !s"agnole. Paris, ;<=>?;<==, Einisterio de suntos D,teriores, Lirecci'n !eneral de Relaciones "ulturales, Eadrid, )F45, pp& )A>A56& La cuesti'n de la fecha del declive del g.nero caballeresco en Dspaa ha suscitado notable controversia& Ea,ime "hevalier insiste en que los libros de caballeras gozaron de popularidad hasta bien entrado el siglo CB22 1Dl p-blico de las novelas de caballeras%, en 0ectura + lectores en la !s"a9a del siglo @1 + @1 , Hurner, Eadrid, )F4*, pp& *=>)<A6, mientras Laniel Disenberg opina que el auge de la literatura caballeresca corresponde a la .poca imperial de "arlos B, y su decadencia se inicia ya en las primeras d.cadas del reinado de #elipe 22, hacia )=*< 1Tho Read the Romances of "hivalryO%, en 6omances of Chi%alr+ in the '"anish $olden Age, Iuan de la "uesta, GeUarV, )F5@, pp& 5F>))5/ y A 'tud+ of A,on Qui2oteB, Iuan de la "uesta, GeUarV, )F54, pp& A>33, traducido al espaol como 0a inter"retaci-n cer%antina del AQuijoteB, "ompaa Literaria, Eadrid, )FF=6/ sobre la perduraci'n paralela de libros de caballeras y poesa de cancionero hasta la edad barroca, son importantes las consideraciones de #rancisco Rico, W7n penacho de penasX& Le algunas invenciones y letras de caballeros%, en su libro Te2to + conte2tos, "rtica, :arcelona, )FF<, pp& )5F>@A<& 2ncesantes a partir de fines del siglo CB, las crticas a la caballeresca, a la que moralistas, predicadores y preceptistas literarios de los siglos CB2 y CB22 seguiran reprochando $speramente su inmoralidad e inverosimilitud, han sido reproducidas y comentadas por Earcelino Een.ndez +elayo 1 #rgenes de la no%ela, "S2", Eadrid, )F*@, vol& 2, pp& 33<>3346, ?enry Hhomas 1'"anish and Portuguese 6omances of Chi%alr+, "ambridge 7niversity +ress, )F@</ reimpresi'n por Yraus, Gueva JorV, )F*F/ trad& espaola, 0as no%elas de caballeras es"a9olas + "ortuguesas, "S2", Eadrid, )F=@, pp& ))=>)A36, Earcel :ataillon 1!rasmo + !s"a9a, #ondo de "ultura Dcon'mica, E.,ico>Eadrid>:uenos ires, )FF) *, pp& *)=>*@@6, DdUard !laser 1Guevos datos sobre la crtica de los libros de caballeras en los siglos CB2 y CB22%, Anuario de !studios .edie%ales, A, )F**, pp& AFA>3)<6, Eartn de Riquer 1 Tirante el Blanco, ,on Quijote y los libros de caballeras%, separata del pr'logo a la edici'n de Tirante el Blanco de la sociaci'n de :ibli'filos de :arcelona, )F34>)F3F, pp& CCB>LC/ y "ervantes y la caballeresca%, en 'uma cer%antina, ed& I&:& valle rce y D&"& Riley, Hamesis, Londres, )F4A, pp& @4A>@F@6 y, m$s recientemente, Dlisabetta Sarmati 10e critiche ai libri di ca%alleria nel Cin3uecento s"agnolo Ccon uno sguardo sul 'eicentoD. EnF analisi testuale, !iardini, +isa, )FF*6& l margen de estos vituperios, que quiz$ contribuyeran en parte al desdoro del g.nero, y cuyos t'picos, en todo caso, reelabora "ervantes en el Quijote, son varias las causas que se han venido invocando para e,plicar el descr.dito de la novelstica caballeresca a fines del siglo CB2: m.rico "astro consideraba que este se deba ante todo a la condena pronunciada por el "oncilio de Hrento en contra de la literatura profana en general 1 !l "ensamiento de Cer%antes, Goguer, :arcelona>Eadrid, )F4@@, p& @*6, hip'tesis apoyada por Yarl Yohut 1 0as teoras literarias en !s"a9a + Portugal durante los siglos @1 + @1 ,"S2", Eadrid, )F4A, pp& AF>3)6 y complementada por Disenberg, quien aduce e0emplos de la hostilidad a la caballeresca manifestada por algunos de los censores consultados por el Santo 9ficio 1 n Darly "ensor: le0o Benegas%,en .edie%al, 6enaissance and )olGlore 'tudies in *onor of H.!. Ieller, Iuan de la "uesta, GeUarV, )F5<, pp& @@F>@3)6& Dn cambio, +eter Russell insiste en que no figura ning-n libro de caballeras entre los prohibidos por los ndices tridentinos de )==5 y )=*3, como tampoco en los sucesivos ndices publicados por la 2nquisici'n espaola entre )==F y )*3<, sino que recaa en los censores contratados por el "onse0o de "astilla la responsabilidad del im"rimatur concedido o denegado a las obras de ficci'n 1Dl "oncilio de Hrento y la literatura profana: reconsideraci'n de una teora%, en Temas de A0a CelestinaB, riel, :arcelona, )F45, pp& 33)>3456& +or otra parte, en las colonias americanas fueron ineficaces, seg-n 2rving Leonard, las ordenanzas reales en virtud de las cuales peri'dicamente se prohibi' la importaci'n o la lectura de obras caballerescas 1 0os libros del Con3uistador, #ondo de "ultura Dcon'mica, E.,ico, )F4F @, pp& F@>)<< y )*<>)*A6& ?arry Sieber relaciona el declive del g.nero con cambios sociales de mayor alcance, como la aparici'n de un p-blico lector nuevo o las transformaciones e,perimentadas por las pr$cticas militares de los e0.rcitos 1Hhe Romance of "hivalry in Spain& #rom Rodrguez de Eontalvo to "ervantes%, en 6omance: $eneric Transformation from Chr7tien de Tro+es to Cer%antes, ed& Yevin :roUnlee y Earina Scordilis :roUnlee, +ublished for Lartmouth "ollege by 7niversity +ress of GeU Dngland, ?anover y Londres, )F5=, pp& @<A>@)F6& Go hace mucho, Laniel Disenberg recordaba que los libros de caballeras son en su mayora pr$cticamente inaccesibles al lector de hoy, al no haberse reeditado desde el Siglo de 9ro 1Dl problema del acceso a los libros de caballeras%, Jnsula, n-m& =53>=5=, agosto>septiembre de )FF=, pp& =>46& Le la poca estimaci'n que sintieron por la caballeresca los crticos de fines del siglo C2C y principios del CC son buen e0emplo las p$ginas de +ascual de !ayangos 1Liscurso preliminar%, en 0ibros de caballeras, Rivadeneyra, Eadrid, )5=4, : D 3<, pp& 222>LC226, Een.ndez +elayo 1#rgenes de la no%ela, vol& 2, pp& @FA>3**6 y Hhomas C'"anish and Portuguese 6omances of Chi%alr+, "assimD , aunque hay que reconocer que estos estudios no de0aron de ser un primer paso hacia la recuperaci'n del g.nero y un punto de referencia para an$lisis posteriores& La nueva valoraci'n tuvo su inicio a partir de la d.cada de los cincuenta, gracias a los estudios de Iustina Ruiz de "onde 1 !l amor + el matrimonio secreto en los libros de caballeras, guilar, Eadrid, )F356 y +ierre Le !entil 1+our lQinterpr.tation de lQAmads%, en .7langes K la m7moire de H. 'arrailh, "entre de Recherches de lQ2nstitut dQZtudes ?ispaniques, +ars, )F**, vol& 22, pp& 34> =36& Dn fechas m$s pr',imas destacan el repertorio bibliogr$fico de Disenberg 1 Castilian 6omances of Chi%alr+ in the 'i2teenth Centur+. A Bibliogra"h+, !rant [ "utler, Londres, )F4F6, el mod.lico estudio del Amads realizado por Iuan Eanuel "acho :lecua 1Amads: herosmo mtico cortesano, "upsa, Eadrid, )F4F6 y el valioso inventario de referencias bibliogr$ficas y crticas que ofrecen Eara "armen Earn +ina y Gieves :aranda 1La literatura caballeresca& Dstado de la cuesti'n%, 6omanistisches Hahrbuch, 3=, )FF3, pp& @4)>@F3, y 3*, )FF=, pp& A)3>AA56& Dl ingente n-mero de ediciones y reediciones de obras caballerescas que sali' a luz en Dspaa durante el Siglo de 9ro puede apreciarse merced a las estadsticas propuestas por "hevalier 1Dl p-blico de las novelas de caballeras%, pp& *=>**6, al cat$logo bibliogr$fico de Disenberg, del que quedan e,cluidas las novelas catalanas y portuguesas CCastilian 6omances of Chi%alr+ in the 'i2teenth Centur+. A Bibliogra"h+D , y a la lista publicada por :aranda 1"ompendio bibliogr$fico sobre la narrativa caballeresca breve%, en !%oluci-n narrati%a e ideol-gica de la literatura caballeresca, ed& E&D& Lacarra, 7niversidad del +as Basco, :ilbao, )FF), pp& )5A>)F)6& +ara un c'mputo del n-mero total de e0emplares de los libros de caballeras que circularon en Dspaa, cons-ltese a Riquer 1"ervantes y la caballeresca%, pp& @5=>@5*6& unque "hevalier 1Dl p-blico de las novelas de caballeras%6, seguido por Disenberg 1Tho Read the Romances of "hivalryO%, pp& F<>)<<6, sostiene que las ficciones caballerescas fueron degustadas principalmente, si no de forma e,clusiva, por los miembros de la nobleza y la hidalgua, a quienes ofrecan lecciones de herosmo y cortesana propias de su estado, se han descubierto documentos, escasos pero fehacientes (entre ellos, los aducidos por Sara H& Galle 1Literacy and "ulture in Darly Eodern "astile%, Past and Present, n-m& )@=, )F5F, pp& *=>F*6(, que confirman la certera intuici'n de Riquer seg-n la

cual la popularidad de los libros de caballeras se e,tendi' a las capas m$s modestas de la sociedad espaola aurisecular 1"ervantes y la caballeresca%, p& @5*6& Los distintos aspectos del originalsimo entrelazamiento narrativo propio de las ficciones caballerescas francesas fueron e,puestos por #erdinand Lot 1 Ltudes sur le A0ancelot en "roseB, "hampion, +ars, )F=3, pp& )4>@56 y Dug\ne Binaver 1La cr.ation romanesque%, en M la recherche dFune "o7ti3ue m7di7%ale, Gizet, +ars, )F4<, pp& )@5>)3F6/ la puesta en pr$ctica de estas t.cnicas en los primeros cinco libros de la serie de los Amadises ha sido estudiada por Iuan Eanuel "acho :lecua 1Dl entrelazamiento en el Amads de $aula y en las 'ergas de !s"landi(n%, en 'tudia in honoremProf. .artn de 6i3uer, ;uaderns "rema, :arcelona, )F5*, vol& 2, pp& @A=>@4)6& Las huellas de los romans franceses de tema art-rico o troyano en el Amads han sido detectadas por los estudios fundamentales de !race Tilliams 1Hhe Amads ;uestion%, 6e%ue *is"ani3ue, CC2, )F<F, pp& )>)*46 y Eara Rosa Lida 1Dl desenlace del Amads primitivo%, 6omance Philolog+, B2, )F=@>)F=A, pp& @5A>@5F/ reimpreso en !studios de 0iteratura es"a9ola + com"arada, Dudeba, :uenos ires, )F**, pp& )3F>)=*6& Riquer ha sealado el arcasmo l.,ico del Amads 1Las armas en el Amads de $aula%, Boletn de la 6eal Academia !s"a9ola, LC, )F5<, pp& AA)>3@4/ reimpreso en !studios sobre el AAmads de $aulaB, Sirmio, :arcelona, )F54, pp& ==>)5F6, que imitan los libros de caballeras posteriores/ su aprovechamiento y parodia en el Quijote quedan ampliamente e0emplificados por ?oUard Eancing 1 The Chi%alric Norld of A,on QuijoteB, 7niversity of Eissouri +ublications, "olumbia, )F5@, pp& )A>@) y @)4>@)F6& Go sabemos si "ervantes, hombre de e,tensas lecturas, seg-n asegura rmando "otarelo Balledor 1 Cer%antes lector, +ublicaciones del 2nstituto de Dspaa, Eadrid, )F3A6, posey' una biblioteca propia/ la cuesti'n ha sido analizada por Disenberg 1Lid "ervantes ?ave a LibraryO%, en 'tudies in *onor of A. ,e+ermond, ?ispanic Seminary of Eedieval Studies, Eadison, )F5*, pp& FA>)<*6, quien intenta reconstituir el contenido de la misma a partir de los ttulos mencionados o aludidos por "ervantes en sus obras 1La biblioteca de "ervantes%, en 'tudia in honorem Prof. .artn de 6i3uer, ;uaderns "rema, :arcelona, )F54, vol& 22, pp& @4)>A@56& 7no de los primeros en rastrear las posibles lecturas y fuentes caballerescas cervantinas fue Iohn :oUle, editor del Quijote a fines del siglo CB222, seguido de Liego "lemencn, en su "omentario% de los aos )5AA>)5AF al ngenioso hidalgo; en .poca m$s reciente, y a la zaga de Eara Rosa Lida 1Los huellas del !s"landi(n en el Quijote y en el Persiles%, 6omance Philolog+, 2C, )F==>)F=*, pp& )=*>)*@6, la crtica se ha esforzado por hallar antecedentes de algunos episodios del Quijote en los libros de caballeras mencionados por "ervantes: Disenberg, en el !s"ejo de "rnci"es + caballeros, por otro nombre Caballero del )ebo, de Liego 9rt-ez de "alahorra 1introducci'n a su edici'n del !s"ejo, Dspasa>"alpe, Eadrid, )F4=, vol& 2, pp& LC2> LC2226/ Sylvia Roubaud, en el Caballero de la Cru& o 0e"olemo, as como en el Belians de $recia 1"ervantes y el Caballero de la Cru&%, 8ue%a 6e%ista de )ilologa *is"(nica, CCCB222, )FF<, pp& =@=>=**6& Seme0antes antecedentes, m$s que fuentes% propiamente dichas, son muestras de la entera libertad con que "ervantes hizo suyo el material libresco que tena a mano o conservaba en la memoria, conforme e,pone agudamente #rancisco yala 1D,periencia viva y creaci'n po.tica& 7n problema del Quijote%, en !2"eriencia e in%enci-n. !nsa+os sobre el escritor + su mundo, Haurus, Eadrid, )F*<, pp& 4F>)<A/ y Gota sobre la novelstica cervantina%, 6e%ista *is"(nica .oderna, CCC2, )F*=, pp& A*>3=6& +or -ltimo, que el Quijote constituye a un tiempo un en.rgico ataque y un sentido homena0e a los autores caballerescos que precedieron a "ervantes en la invenci'n de la novela es firme convicci'n de Eario Bargas Llosa 1+resentaci'n% de la traducci'n espaola del libro de DdUin Tilliamson The *alfOa+ *ouse of )iction. ,on Qui2oteB and Arthurian 6omance, "larendon +ress, 9,ford, )F53, traducido como !l AQuijoteB + los libros de caballeras, Haurus, Eadrid, )FF), pp& ))>)46&