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GOMECISMO, LATIFUNDISTAS Y LA RENTA PETROLERA

Humberto Trmpiz Valles Universidad Nacional Abierta

RESUMEN Esta ponencia constituye un avance del proyecto de investigacin: Gomecismo, Latifundistas y la Renta Petrolera, cuyo objetivo general es historiar las pretensiones de los latifundistas criollos de apropiarse, de una parte sustancial, de la renta de los hidrocarburos que el Pas comenz a percibir en tiempos de la dictadura gomecista, hecho de escasa referencia en la historiografa contempornea de Venezuela y que, sin duda, plantea una nueva lectura del gomecismo, pues el problema en cuestin enfrent a tres de los grandes actores sociales de aquel tiempo: los latifundistas, el gobierno gomecista y el imperialismo petrolero. Este enfrentamiento pone en discusin la visin tradicional que historiogrficamente se tiene del rgimen del Hombre de La Mulera y el carcter socialmente dominante de la clase de los latifundistas, ya que stos fueron derrotados en su empeo. Los argumentos de un Gumersindo Torres defendiendo los intereses petroleros de la clase latifundista y la rplica de Vicente Lecuna, quien abog por los intereses rentstico-petroleros del estado gomecista, fueron acontecimientos histricos de singular importancia que los venezolanos no deben desconocer. DESCRIPTORES: renta petrolera, gomecismo, latifundismo, imperialismo petrolero, libre propiedad estatal del subsuelo. ABSTRACT This paper constitutes an advance of the investigation proyect Gomecism, latifundist, and petroleum Revenue whose general obtjetive is to document the plans of the creole latifundist to take a substancial part of the petroleum revenue which began to flow into the country during the era of the Gmez dictatorship, a fact which has hardly been referred to in the contemporary history of Venezuela, and which whithout doubt teachs a new lesson about Gomecism, because the problem then insolves three of the grand social players of those times, viz, the latifundist, the Gmez gouverment and Petrolum Imperialism. This confrontation contradicts the tradicionally historical view that is held of the regime of The man from La Mulera, and the socially dominant character of the latifundium because they were overthrown in their efforts. The arguments of one Gumersindo Torres in his defense of the petroleum interests of the latinfundium, and the reply of Vicente Lecuna who fought for the petroleum revenue insterest of the State were who historical ocurrences of such singular importance, that venezuelan must know. Key word: petroleum or oil revenue, Gomezism, latinfundium, petroleum or oil imperialism, free state property of the sub-soil.

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INTRODUCCIN En los aos que corren entre 1.908 y 1.935, Venezuela estuvo sometida al frreo puo de la dictadura comandada por el General Juan Vicente Gmez . Fue en este perodo cuando la sociedad venezolana dio inicio a una de sus ms grandes transformaciones que abarcaron desde el plano econmico-social hasta el jurdico y poltico. La dictadura gomecista fue el crisol donde se gest a grandes rasgos la contemporaneidad venezolana. La ancestral sociedad agropecuaria encontr aqu solucin de continuidad, dando origen a la gestacin de un nuevo pas, organizado bajo los designios del capital, anidado en la produccin petrolera. De este acervo de transformaciones cuali-cuantitativas que se produjeron en esta poca, nos interesa destacar, el papel histrico que jugaron los latifundistas pues eran ellos la clase social dominante de aquella formacin social que recibi a los primeros adelantados del imperialismo petrolero. Segn la literatura ms reciente (Baptista y Mommer 1.992), los seores de la tierra fueron puestos de lado a la hora de captar los proventos que gener el petrleo, en beneficio directo del Estado gomecista. Sin embargo, los latifundistas siempre dieron la pelea dentro de aquel Estado por participar en el negocio petrolero, hecho que trascendi a la poca gomecista y se proyect en el postgomecismo. Es realmente esculida la literatura que ha abordado esta temtica; los autores antes citados han sido de los primeros en plantear dicha problemtica, aunque sin profundizarla histricamente. Posiblemente, el sesgo nacionalista y poltico de la historiografa venezolana contempornea explique en parte el poco inters de nuestros historiadores por este tema, amen de que el gomecismo ha sido estigmatizado histricamente. Por consiguiente, en lo que sigue, intentaremos plantear esta temtica sobre el conflicto entre los seores de la tierra y la administracin gomecista por la apropiacin de la renta petrolera del subsuelo. En consecuencia, tal intento nos llevar a revisar las relaciones de propiedad de las riquezas mineras con la propiedad territorial superficial y el Estado, durante el perodo gomecista y sus antecedentes. Este es el objetivo general de la presente ponencia y que a su vez corresponde al planteamiento del problema de un proyecto de investigacin actualmente en proceso de evaluacin. I.- La propiedad del subsuelo en la tradicin jurdico-minera venezolana hasta el siglo XIX. La primera legislacin sobre las riquezas contenidas en el subsuelo que se aplic en Venezuela fueron las Ordenanzas de Minera para la Nueva Espaa, dictadas en Aranjuez, en 1.783, y en las cuales se decretaron las minas propiedad de la Corona y sta poda entregarlas en concesiones a particulares. (Vallenilla 1.978, p.25). Estas ordenanzas fueron puestas en vigencia durante la Gran Colombia por el Decreto dictado por El Libertador el 24 de octubre de 1.829 y ratificado por el Congreso de la Repblica de Venezuela de 1.832, hasta su derogatoria contenida en el Cdigo de Minas de 1.854 (Martnez. 1.970 p.28). Lo que interesa destacar de esta legislacin es el principio segn el cual los recursos del subsuelo pertenecieron primeramente a la Corona espaola y luego, al Estado venezolano. En el Cdigo de Minas de 1.854, aparecieron de manera explcita dos disposiciones que posteriormente tendrn gran repercusin econmica y jurdica, a saber:

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1.- Se estableci una regala del 10 % como tributo para las minas de oro; 2.- El fisco se comprometi a conceder una prima de seis a ocho reales por tonelada producida de carbn de piedra, azufre, alumbre, nitrato de potaza y sulfatos de base metlica; (Marquez, 1.977, p.19). El Cdigo de Minas de 1.885 se estableci a favor de los propietarios del suelo ... el derecho a obtener cuantas minas hubiera en sus terrenos, presentado el ttulo que acreditara su propiedad y los planos respectivos. El Ejecutivo deba forzosamente otorgarle la concesin y preferirlo aun ante el descubridor... Conforme al Reglamento de Minas de 1.887...si se descubran minas en la superficie del suelo, en tierra de propiedad particular, el derecho del descubridor era epectaticio, sujeto a que el dueo del terreno decidiera explotar la mina dentro del plazo de un ao que a tal efecto la conceda la autoridad competente (Vallenilla, 1.970. p.101). Tal como se puede apreciar en la legislacin citada, las riquezas del subsuelo ubicadas en terrenos particulares pertenecan al dueo del suelo y su derecho prevaleca por encima del inters estatal y el de los explotadores de las minas. Ms an el Cdigo de 1.891 explicit en beneficio de los latifundistas las siguientes disposiciones: 1.- Se obligaba al concesionario a adquirir el terreno cubierto por la concesin entendindose con el propietario del suelo. 2.- Se le conceda el dueo de la tierra el 25 % del producto producido por las minas ubicadas en los terrenos particulares. 3.- El propietario de la mina poda vender o asociarse con el concesionario minero.(Vallenilla, 1.970, p.101) El Cdigo de Minas de 1.893 estableci que: 1.- La explotacin minera se utilidad pblica. 2.- Las concesiones se declararon perpetuas. 3.- En terrenos baldos o ejidos la concesin minera abarcaba tanto la superficie como la propiedad minera. 4.- En terrenos particulares, el concesionario se entendera con el dueo de la tierra, y de no lograrlo, se procedera a la expropiacin. 5.- Las minas de asfalto, petrleo, cobre, carbn, no pagaran regala alguna al Estado (Marquez, 1.977, p.20)

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En resumen la tradicin juridico-minera hasta el siglo XIX, dej asentados los siguientes principios. a.- La propiedad de los recursos mineros perteneca a la nacin. b.- La nacin a travs de los rganos competentes poda ceder en concesin la explotacin de las minas. c.- Los terratenientes an siendo la clase rectora de aquella sociedad no lograron de manera definitiva la privatizacin del subsuelo. d.- Los latifundistas lograron establecer para si una renta minera equivalente a un cuarto de la produccin del subsuelo para su beneficio. e.- En tierras nacionales, el Estado no solo evit imponer una renta en el suelo, sino que incluso lleg a proponer un subsidio a favor del concesionario. Esto evidentemente tipifica la conducta liberal de aquel Estado que a todas luces buscaba favorecer al inversionista minero. f.- El vnculo entre la propiedad superficial privada y subsuelo siempre fue dbil y mediatizada por el inters estatal.

II.- Los Terratenientes y el Cdigo de Minas de 1.910. En 1.904 y 1.905, en el pas se dio una legislacin minera que si bien dej firmemente asentada la propiedad estatal del subsuelo y regul las relaciones entre el Estado y los concesionarios mineros dice muy poco sobre la situacin en que quedaron los terratenientes en relacin con la propiedad de los recursos naturales del subsuelo, dentro de sus limites territoriales. Sin embargo, en el Cdigo de Minas de 1.910 (similar al de 1.909 que fue abolido por la Suprema Corte por presentar fallas formales), encontramos esta expresa disposicin sobre la propiedad territorial y su relacin con el subsuelo: Cuando la mina denunciada se halle en terrenos baldos o ejidos arrendados u ocupados, o de propiedad particular o dentro de una concesin ajena, tendr el propietario o poseedor derecho: 1.- a la tercera parte de las utilidades liquidas que produzca la explotacin por el denunciante; 2.- o a resarcir al denunciante los gastos hechos por el descubrimiento y denuncio y reconocerle la tercera parte de las utilidades liquidas, sobrogandose en todos los deberes que el denunciante estuviera dispuesto a contraer para llevar a efecto la publicacin (citado por Marquez, 1.977.pp.48-49).

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Tal como se puede apreciar en la cita precedente, los terratenientes se reservan para si el 33 1/3 por ciento de las ganancias mineras que se extrajeran en sus propiedades. Esta disposicin a todas luces contravena los intereses del capital imperial que haba salido de sus marcos nacionales, precisamente huyndole a los elevados montos de la renta minera del suelo. Otras disposiciones que sancion el Cdigo de Minas de 1.910 fueron las siguientes: 1.- Las minas de nafta, petrleo y brea se explotarn bajo los contratos especiales celebrados con el Ejecutivo Nacional. 2.- Se revalidaron todas las concesiones que se haban otorgado con anterioridad (especialmente las otorgadas en 1.907 al capital anglo-holands). 3.- No se exigi ninguna renta del suelo a los concesionarios petroleros. 4.- Se estableci un impuesto de 2 bolvares por tonelada contractualmente para toda la duracin de la concesin. 5.- Se exoner al concesionario de los aranceles de importacin de los artculos necesarios para la produccin durante todo el periodo de la concesin. 6.- Se elev el perodo de las concesiones de 30 a 50 aos. 7.- Qued establecida por vez primera la clusula de la reversin o sea, que todas las instalaciones construidas por los concesionarios pasaran a ser prioridad del gobierno sin indemnizacin alguna, al final de la concesin (Mommer 1.983, p.27 Marquez 1.977, p.43). Para 1.910, nos encontramos con que la dictadura gomecista en su segundo ao de gobierno, comenz a aplicar una primera versin de su poltica petrolera, muy inclinada tanto a favorecer tanto los intereses de los terratenientes como a los del inversionista extranjero. Sin embargo, el imperialismo petrolero no qued satisfecho pues, an cuando en trminos generales, dicha legislacin lo favoreca sobre todo la ausencia de la renta del suelo la referida legislacin contena unos artculos que el capital petrolero no estaba dispuesto a tolerar; nos referimos a las disposiciones que amparaban a los latifundistas criollos. Tal situacin jurdica resultaba intolerable para el imperialismo petrolero por cuanto la misma conlleva a: a.- Incrementar la competencia entre los capitalistas concesionarios. b.- Elevar la renta del suelo por encima de los niveles mexicanos o norteamericanos. c.- Incitar a los latifundistas a plantear por la calle del medio la privatizacin del subsuelo, una vez materializada la potencialidad econmica que contena la renta petrolera, para sustituir una agricultura que venia sufriendo de

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mengua. La privatizacin del subsuelo fue precisamente, otra de las causas que empuj al capital imperialista petrolero a rebasar sus fronteras nacionales. Teniendo presente los peligros que para el capital representaban las disposiciones legales a favor de los latifundistas, contenidos en el Cdigo de Minas de 1.910, el imperialismo petrolero presiono al gobierno gomecista a fin de que dicha legislacin fuera reformada en beneficio de los concesionarios, aboliendo los artculos que beneficiaban a los seores de la tierra. Tal pretensin encontr eco en el gobierno gomecista y a tal efecto en 1.912, el Procurador General de la Nacin elev ante la Corte Federal y de Casacin, una demanda de nulidad por inconstitucional de todos aquellos artculos del Cdigo de Minas de 1.910 que favorecan a los terratenientes en el negocio petrolero. A los ocho das de haber admitido la demanda, la Corte fall a favor del gobierno, y por supuesto para beneplcito de los inversionistas petroleros extranjeros. Qued as abortada la intencin inicial del gomecismo de favorecer simultneamente a los latifundistas y al imperialismo en la explotacin petrolera. Sold de esta manera Juan Vicente Gmez su alianza con las compaas petroleras. (Betancourt. 1.979. p.44; Marquez 1.977, p.49). La administracin gomecista justific la medida de exclusin de los terratenientes del negocio petrolero dictada por la Corte, con la siguiente argumentacin ofrecida por el Ministro de Fomento de aquel entonces:

Semejante precepto [participacin de los terratenientes en el negocio petrolero. HT] constituye una restriccin manifiesta, puesto que nadie habr de incurrir en aportar el dinero, el crdito, la inteligencia, la actividad la perseverancia, en fin todo el caudal material, intelectual y moral requerido para poder alcanzar xito en las empresas de esta naturaleza, para luego hacer participe, nada menos que en la tercer parte de las utilidades, a un socio obligado que no trabajaba y con nada contribuye y que nada aporta. (Mommer, 1.988, p.63) Esta justificacin de la separacin de los terratenientes del negocio petrolero, ofrecida por el Ministro de Fomento, estaba en total sintona con la exposicin de motivos de la Ley de Minas de 1.909, donde se sostena que: ... la bondad de una ley de minera ha de apreciarse por la mayor seguridad que se de a los explotadores en su concesin; por la extensin de la libertad que se le conceda para obrar, pues, cuanto menos trabas, mejor; y finalmente por el cmulo de facilidades que se les brinde para la obtencin de las minas. (Egaa, M citado por Mommer, 1.988, p.61). Con el fallo emitido por la Corte Suprema en 1.912 en contra de los latifundistas, quedaron firmemente establecidas las lneas directrices de la primera versin de la poltica petrolera del gomecismo a saber:

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1.- La clase terrateniente, siendo la clase rectora de la sociedad de aquel tiempo qued excluida del negocio petrolero, aunque inicialmente se intent favorecerla. 2.- El Estado emergi como el gran beneficiario de los petrodlares que estaban por venir. 3.- El capital arrendatario petrolero se quit de encima un socio que amenazaba con cercenarle parte de sus ganancias. 4.- El gobierno gomecista dio claras intenciones de arreglar satisfactoriamente las cuentas pendientes con el capital aceitero internacional que haba legado la administracin castrista. (Caso New York and Bermdez Co.). 5.- Qued clara la aspiracin de aquel gobierno de insertar al pas en la divisin internacional del trabajo, a travs de un producto nuevo y de creciente inters para el mercado mundial. 6.- Tal poltica introdujo una clara diferenciacin con la llevada a efecto por Cipriano Castro, lo que indudablemente le permiti al gomecismo ganarse la buena voluntad de los imperialismos de aquella poca, y por consiguiente, estabilizar internamente el rgimen del Hombre de La Mulera. 7.- La concepcin liberal, objetivada en el concepto de la libre propiedad estatal est puesta al servicio del productor minero, fue el cemento ideolgico de esta primera versin de la poltica hidrocarburera del gomecismo. Para 1.918 podemos afirmar que concluy la primera versin de la poltica hidrocarburera del gomecismo. Sobre dicha poltica debemos hacer el siguiente comentario: la historiografa venezolana contempornea ha criticado cidamente al gobierno gomecista por su poltica entreguista y antinacional referida a los hidrocarburos. Consideramos que tales apreciaciones historiogrficas se basan fundamentalmente en esta primera versin de la poltica petrolera del rgimen. No obstante, y en descargo de dicha poltica, vamos a sostener los siguiente: entre 1.908 y 1.918, el gobierno gomecista aplic una poltica petrolera signada ideolgicamente por la concepcin liberal de la economa (la ms adelantada de su tiempo) que defenda la libre propiedad estatal de los recursos mineros, y que condenaba cualquier intento de cercenar las ganancias de los productores mineros. Tal concepcin fue una influencia directa de la legislacin minera producida por la Revolucin Francesa que en el ao 1.791, estableci el principio de que la tierra es para quien la trabaja; y aunque en tal legislacin a los terratenientes se les reconocan algunos privilegios, sin embargo, por encima de la propiedad territorial, siempre predomin el inters estatal, a fin de garantizar el libre acceso del capital en la explotacin del subsuelo (Mommer, p.532, en Baptista 2.000). Esta primera poltica petrolera del gomecismo estuvo barnizada por el liberalismo econmico muy en boga para la poca. III.- El Marco Histrico que incub la conciencia nacionalista petrolera Entre 1.910 y 1.918 se produjeron una serie de eventos histricos, nacionales e internacionales, que perfilaron definitivamente a Venezuela como un pas rentista petrolero, entre esos podemos citar los siguientes: 1.- La consolidacin del rgimen de Juan Vicente Gmez, a travs de una serie de medidas polticas, en las que se destacaron: la creacin del ejercito nacional, la reforma hascendstica, la creacin de una infraestructura

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bsica de comunicaciones, la represin y espionaje como elementos de control poltico, el pacto con la oligarqua mercantil y financiera, el control polticos de los caudillos, los arreglos con el capital imperialista petrolero, la ruptura ideolgica adelantada por los positivistas afectos al rgimen etc (Segnini, 1.982/ UNA, 1.990). 2.- En 1.914 fue perforado en Mene Grande el primer pozo petrolero comercialmente explotable, siguiendo a continuacin la perforacin de otros pozos y el tendido del primer oleoducto entre el Lago de Maracaibo y San Lorenzo; este fue un indicador fehaciente de la riqueza hidrocarburera que se anidaba en el subsuelo nacional (Arcila Faras. En Fundacin Eugenio Mendoza 1.962). En ese mismo ao El Ministerio de Fomento Inform que: ... dadas las recientes informaciones suministradas al despacho a mi cargo, que no vacilo en anticiparos la posible noticia de que en breves das podremos contar con una nueva fuente de produccin rentstica que no tardar en ser la de mayor importancia entre las que debemos al ramo de minas. (Citado por Marquez. 1.977. p.47)

3.- En 1.915 se dict el nuevo Cdigo de Minas, que en su articulo 85 estableci inalienabilidad de los yacimientos de petrleos, betn y brea, con esta normativa jurdica quedaron canceladas las pretensiones de los particulares de apropiarse de los yacimientos petroleros, entronizando de paso la propiedad nacional sobre los mismos (Dvila. 1.996, p.p. 80-81). 4.- En 1.911, el gobierno dictatorial de Porfirio Daz fue derrocado, inicindose en Mxico el periodo revolucionario. Las compaas petroleras que operaban en aquel pas, comenzaron a buscar nuevas regiones, estables polticamente donde explotar petrleo. Sus miradas se volvieron hacia Venezuela, donde el rgimen frreo del General Gmez, daba claros indicios de tener controlada la situacin poltica y de querer entrar en tratos con el capital imperialista petrolero (Arcila Faras en Fundacin Eugenio Mendoza, 1.962. p.379) 5.- Entre 1.914 y 1.918 se desarrollo la Primera Guerra Mundial, hecho histrico que afect a la sociedad venezolana por cuanto: i)facilit la estabilidad del gobierno gomecista, la obstaculizar la compra de armas por los enemigos de la causa rehabilitadora; ii) permiti un leve repunte de la produccin agraria del pas; iii) dej claramente establecida la importancia que en el futuro inmediato, iba a tener el petrleo, como recurso energtico para dinamifar tanto las economas como el aparato blico de los pases mas adelantados del capitalismo (Mommer, 1.983, p.27). 6.- Las concesiones entregadas por Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez a sus familiares y aclitos, fueron inmediatamente traspasadas al capital imperialista, beneficindose en primera instancia, el capital petrolero angloholnads. Surgi as la figura del intermediario de concesiones petroleras que aqu en Venezuela jug el papel de los propietarios del suelo mexicano y estadounidense, pues, comenz a cobrar una participacin en las ganancias de los concesionarios petroleros, como contravalor por haberle traspasado los contratos hidrocarbureros, obtenidos como favores de la administracin Castro-gomecista. De esta manera, durante el gomecismo, la renta del suelo petrolero se materializ de hecho, antes de alcanzar su perfil jurdico en las legislaciones petroleras que en el pas se dio a partir de 1.920 ( Mommer, p. 535, en Baptista. 2.000)

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IV.- El paso de la libre propiedad estatal a la propiedad nacional petrolera y la situacin de los latifundistas. Hacia 1.918, cuando la Primera guerra Mundial se acercaba a su final, emergi lo que a nuestro juicio fue la segunda versin de la poltica petrolera del gomecismo, acicateada por el preeminencia que haba alcanzado el petrleo en el mercado mundial y las apetencias rentstica de las clases dominantes criollas. Esta segunda versin de la poltica petrolera del rgimen, tuvo como protagonista al mdico coriano Gumersindo Torres, quien haba sido nombrado Ministro de Fomento en 1.917. La poltica petrolera diseada por Torres instaur las siguientes lneas directrices. 1.- Reconoci que las concesiones petroleras otorgadas por el Estado hasta ese momento, pocas ventajas econmicas haban reportado para la nacin. 2.- Propuso abrir un comps de espera en el otorgamiento de las concesiones, hasta que el Estado conociera en profundidad la materia, tal como se haba desarrollado en otras latitudes. 3.- Estableci que el capital arrendatario petrolero, para tener acceso a los yacimientos deba pagar un canon de arrendamiento o sea una renta del suelo a la nacin en tierras nacionales y a los particulares en tierras privadas. 4.- Diferenci el impuesto minero como una participacin en los beneficios obtenidos por el concesionario, de los impuestos generales que deban pagar los empresarios de cualquier actividad econmica. 5.- En cuanto a los latifundistas y su relacin con los yacimientos petroleros propuso lo siguiente: El reconocimiento del derecho de los propietarios del suelo siquiera a la preferencia para obtener de la Nacin la facultad de explotar el subsuelo, mediante el pago de los impuestos legales valorizara enormemente la propiedad territorial porque los agentes de las compaas tendran que entenderse previamente con ellos para obtener esa facultad en lugar de entenderse con un contratista nico como hasta ahora. La valorizacin de la propiedad territorial se traducira naturalmente en las prosperidad general de las respectiva regin y en el aumento consiguiente de las rentas fiscales, como sucede cada vez que sube el precio de los bienes inmuebles o de los frutos del pas. (Marquez, 1.977, p.58). En la Ley de Hidrocarburos de 1.920 firmada por Torres encontramos la siguiente disposicin a favor de los dueos de la tierra: El que aspire a un permiso de exploracin lo declarar mediante documento ante la Oficina Subalterna de Registro de Distrito donde est ubicado el inmueble pero en los terrenos de propiedad particular, la declaracin no podr ser hecha sino por sus dueos durante el primer ao siguiente a la publicacin de la Ley. El derecho de exploracin apareja el de obtener el de explotacin. (Marquez 1.977, p.58).

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Por consiguiente, en la legislacin de 1.920 firmada por Torres como Ministro de Fomento, los terratenientes volvieron a ser incluidos como beneficiarios directos de la renta del subsuelo en aquellos yacimientos ubicados dentro de sus propiedades. A pesar de que la Ley de 1.920no estuvo vigente sino 9 meses, alrededor de 2.300 terratenientes se sirvieron de esta magnifica oportunidad para enriquecerse parasitariamente (Marquez, 1.977, p.58). Haban pasado ocho aos de exclusin de los terratenientes del negocio petrolero, por el fallo de la Corte Suprema de 1.912. La reinclusin de los latifundistas en el negocio petrolero como logro fundamental de la poltica de Gumersindo Torres, no poda ser bien vista por el capital petrolero imperialista, por las razones anotadas anteriormente. En tal sentido, el capital concesionario nuevamente presion al gobierno gomecista y logr la promulgacin de una nueva Ley de Hidrocarburos en 1.922, que an cuando signific el canto del cisne para las pretenciones petroleras de los terratenientes durante el gomecismo, dej en pie el concepto de la propiedad nacional del subsuelo y por derivacin, la idea de que los concesionarios petroleros estaban obligados a pagar una renta del suelo al Estado, aunque su monto fue rebajado a la mitad de lo estipulado por la legislacin de 1.920. Este fue el origen de la conciencia nacionalista en la historia petrolera de Venezuela. (Mrquez, 1.977 pp.6061). Al mismo tiempo que Gumersindo Torres defenda desde el Ministerio de Fomento la idea de imponerle una renta del suelo a los concesionarios petroleros que beneficiara tanto al Estado como a los terratenientes, otro pensador venezolano abogaba por la idea de imponerle al capital petrolero una renta del suelo en beneficio exclusivo del Estado; este personaje afect y al gomecismo y conspicuo representante de la oligarqua financiera venezolana de la poca fue Don Vicente Lecuna. La argumentacin central sobre esta temtica ofrecida por Lecuna la encontramos en el siguiente texto de una exposicin dirigida al General Gmez a comienzos de 1.920: Idea fundamental. Los Estados Unidos consumen en su propio pas todo lo que producen sus minas. Al gobierno no le interesa encarecer un articulo que consume su escuadra, ni seria poltica inteligente encarecer el combustible de sus industrias; sin embargo, el impuesto medio (es decir la regala; N.A) es de 15 %. Venezuela se haya en un caso muy distinto: ella no aprovecha nada del petrleo que se llevan. Slo le queda la participacin que exija la ley de la repblica (citado por Mommer, 1.988. p.69). Segn Valentina Lecuna, los principios defendidos por Vicente Lecuna en relacin a la produccin petrolera venezolana se concretaba en lo siguiente: A.- Mayor participacin del Estado en las rentas de las zonas en produccin; B.- Reserva para la nacin de las regiones ricas en petrleo; C.- Oposicin a las concesiones de nuevas explotaciones que seguramente sern traspasadas a extranjeros; D.- Invocacin el inters vital del asunto petrolero, para cuya defensa se promova la sancin de una ley que fuese salva guardia de la Repblica (Lecuna, 1.981, p.230). En consecuencia podemos afirmar que hacia 1.920se anid en el seno del Estado gomecista los primeros vestigios de conciencia nacionalista petrolera, apuntalada por los intereses econmicos de las clases dominantes de

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aquel tiempo: los terratenientes y la burguesa comercial y financiera. Los representantes de ambas clases pujaron por establecerle al capital arrendatario petrleo una regala ( o renta del suelo) por el derecho a la explotacin de los yacimientos. En estos coincidieron tanto Torres como Vicente Lecuna, enterrando de paso, la concepcin del subsuelo como libre propiedad estatal, al servicio del inversionista minero. En su lugar, estos pensadores defendieron el concepto de la propiedad nacional del subsuelo, no para ponerla generosamente en manos del productor minero, sino esta vez para cobrar una renta del suelo en beneficio de las clases dominantes nacionales. Torres y Lecuna le dieron solucin de continuidad en la jurisprudencia petrolera venezolana, a la concepcin liberal francesa con respecto al subsuelo y gestaron la idea del estado rentista. Fue su adis al liberalismo econmico en materia petrolera. La coincidencia de enfoque entre Torres y Lecuna en el origen de la renta petrolera, se trastoc en controversia cuando se trat el destino de esta renta: Torres defenda la idea de beneficiar tanto al Estado como a los terratenientes y Lecuna se opuso, defendiendo el concepto de que el Estado deba ser el nico beneficiario de la regala petrolera; fue esta la primera gran controversia sobre la materia petrolera que se dio en el pas y que por razones obvias no trascendi al pblico de la poca. En tal sentido, Torres se enfrent al clan gomecista, a la burguesa financiera nacional y al capital concesionario imperialista. Esta controversia se derimi a favor de los intereses que representaba Lecuna y an cuando el pas se dio tres leyes hidrocarbureras ms durante el gomecismo: la de 1.925, la de 1.928 y la de 1.935, los intereses de los terratenientes quedaron definitivamente bloqueados en materia petrolera. Tal resultado ha sido juzgado por Baptista y Mommer en los trminos siguientes: Los terratenientes venezolanos posibles beneficiarios de la renta petrolera, no eran agricultores modernos y dinmicos, farmers norteamericanos, sino gente de mentalidad precapitalista, valga decir de escaso espritu empresarial. La renta petrolera en sus manos, bien pudiera tener un uso no adecuado para el desarrollo del pas. En cambio al centralizarla en manos del Estado se abra al menos la posibilidad de que se canalizara hacia fines productivos y hacia la modernizacin de la sociedad. En retrospectiva, no cabe duda de que la razn histrica estaba con Lecuna y no con Torres (1.992, p.6). V.- Las interrogantes que plantea la derrota de los latifundistas en la pugna rentstico-petrolera durante el gomecismo. Tal como lo hemos podido apreciar, en la legislacin minero-petrolera que en el pas se dio durante el rgimen del General Gmez, los latifundistas no vieron luz durante la ejecucin de la primera versin de la poltica petrolera de aquel gobierno y en la segunda versin que se plasm en la Ley Hidrocarburera de 1.920, si bien fueron favorecidos los intereses de los seores de la tierra, su felicidad dur muy poco, pues, en la Ley de 1.922 quedaron definitivamente excluidos los terratenientes del negocio petrolero. Esta situacin de los latifundistas en relacin al petrleo durante el rgimen gomecista, nos plantea una serie de interrogantes que la investigacin histrica debe abocarse a responder, ya que, en la actualidad, nuevamente se est cuestionando la relacin del Estado venezolano con la riqueza petrolera (Quiros Corradi.2.001: E-4). Del conjunto de interrogantes que dicha problemtica gener vamos a intentar formular las siguientes:

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1.- Cules fueron los factores histricos que se combinaron para que la clase latifundista (dominante en aquella sociedad) fuera puesta de lado por el aparato de Estado que supuestamente representaba sus intereses coyunturales y estratgicos? hoy existe consenso entre los estudiosos del perodo, sobre la naturaleza latifundista de la dictadura gomecista (cfr. Brito figueroa, 1.966 / Malav Mata 1.974 / Sosa 1.974 Brewer Caras 1.975 / Losada Aldana 1.976 / Irazabal 1.974 / Fuenmayor 1.976 / Rodrguez 1.983 / Esteves 1.995 / Rangel 1.979 / Maza Zavala 1.977). 2.-Cmo fue posible que la clase latifundista, cuya base econmica fundamental (la produccin agraria), haba entrado en un pronunciado declive, sobre todo hacia la tercera y cuarta dcada del siglo XX, no haya intentado oxigenarse econmicamente, imponindole a su sociedad, una agresiva poltica de apropiacin de los yacimientos petroleros que rendan para los concesionarios fabulosas ganancias? Tal conducta de clase resulta an menos comprensible, si tenemos en cuenta el proceso de ruina econmica que la actividad petrolera produjo sobre la agricultura: conjuntamente con ese proceso de ruina de reas de cultivo y concentracin de una parte de la riqueza territorial agraria en manos de un propietario colectivo, es decir, las compaas petroleras se constata el fenmeno de expropiacin y ruina de muchos hacendados y ganaderos, cuyas tierras fueron consideradas aptas para la exploracin y explotacin del petrleo... En el oriente venezolano, centenares de familias tradicionalmente dedicadas a la agricultura y a la cra quedan arruinados de la noche a la maana, con la misma fuerza que a expensas de sus tierras se enriquecan los favoritos del rgimen y las petroleras establecan su dominio en ellas. En las diversas instancias de los tribunales nacionales reposan voluminosos expedientes de los litigios promovidos por los agricultores y criadores contra las empresas aceiteras que entraron a saco en esta porcin de nuestro territorio. (Brito Figueroa. 1.996, p.380 t.2). 3.- Qu razones llevaron al gobierno gomecista a separarse de los intereses de la clase social que lo sustentaba y a entrar en maridaje con los inversionistas petroleros internos? 4.- S fue innegable el maridaje entre el gobierno gomecista y el imperialismo petrolero, como fue que en el seno de esa administracin se incubaron las primeras manifestaciones del nacionalismo petrolero? 5.- Frente a esta derrota del latifundio venezolano Cmo queda la teora marxista de las clases sociales y del Estado?. Pues, como sabemos, tal teora postula que en una sociedad dividida en clases, la poltica econmica adelantada por el Estado siempre estar al servicio de las clases dominantes de esa sociedad. 6.- Se puede sostener la apreciacin historiogrfica de que el rgimen gomecista favoreci a la gran propiedad territorial? 7.- Fue realmente el General Juan Vicente Gmez un Tirano Liberal?

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CONCLUSIONES En la presente ponencia hemos planteado la situacin jurdico-poltica de la clase latifundista venezolana, en su lucha por apropiarse de una parte de la renta petrolera que comenz a fluir hacia nuestro pas al final de la segunda dcada del pasado siglo. En tal intento, los intereses latifundistas fueron puesto de lado por el gobierno Gomecista, an cuando existi el nimo de favorecerlos por esa administracin, tanto en la primera como en la segunda versin de su poltica petrolera. Esta derrota de los terratenientes en su inters por beneficiarse directamente de la renta petrolera, nos plantea una serie de interrogantes que la historiografa contempornea de Venezuela no ha respondido; y por consiguiente, se impone una exhaustiva investigacin sobre esta temtica, hoy de renovada actualidad, cuando los intereses particulares presionan de nuevo por participar directamente en la explotacin petrolera. BIBLIOGRAFA BAPTISTA. A (2.000). Venezuela Siglo XX: Versiones y testimonios. Caracas Venezuela. Fundacin Polar. T-2 ______________ (1.977). Teora Econmica del capitalismo rentstico. Caracas IESA. BAPTISTA A. Y MOMMER. B (1.992) El petroleo en el pensamiento econmico venezolano. Caracas IESA. BETANCOURT. R (1.979). Venezuela, poltica y petrleo. Mxico. Seix Barral BREWER CARAS. A ( (1.975) Cambio poltico y Reforma del Estado en Venezuela. Madrid. Tecnos. BRITO FIGUEROA. F (1.966). Historia Econmica y social de Venezuela. Caracas, UCV. T.1 DVILA. L. (1.998) El estado y las instituciones de Venezuela. Caracas Academia Nacional de Historia. ____________ (1.996) Venezuela: la formacin de las identidades polticas. Mrida. U.L.A. ESTEVES. J.T. (1.995) Temas de historia econmica mundial y venezolana. Caracas. PANAPRO. FUENMAYOR. J.B. (1.976) Historia de la Venezpolitica Contemporanea.1.899-1.969. Caracas. Talleres Grficos M A. Garca. T.1. FUNDACIN EUGENIO MENDOZA (1.962) Venezuela Independiente. 1.810-Caracas. Editorial Sucre.

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