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3.

-PRIONES, VIROIDES Y VIRUS -Existen organismos en la 'frontera de la vida', que se les podra considerar como formas regresivas por dos razones: a)porque se cree proceden de formas ms complejas, y b)porque necesitan de otros seres vivos, con organizacin celular, para poder reproducirse. Nos referimos a los priones (formados por protenas), a los viroides (constituidos por ARN) y a los virus (integrados por un cido nucleico y protenas).

PRIONES -Caracteres generales: a)Son pequeas partculas infecciosas (patgenos capaces de resistir a los tratamientos que inactivan a los cidos nucleicos). b)Estn compuestos por protenas. c)Tienen un gran poder de asociacin. d)Poseen afinidad por las protenas hidrfilas de las membranas celulares. e)Tienen capacidad para producir nuevos priones (especialmente en clulas nerviosas). -Hay una cierta controversia en cuanto a la presencia o ausencia de c. nucleico en los priones: 1)Los que defienden su inexistencia (opinin ms generalizada) ... -aceptan que algn gen del ADN-husped codifica las protenas del prin, o que ste tiene capacidad codificadora y formadora de nuevas protenas prinicas.

-creen que estas protenas prinicas adquiriran una configuracin espacial distinta, induciendo a las protenas 'normales' a que tambin tengan la conformacin prinica. -piensan, en resumen, que los priones son capaces tambin de autorreplicarsedentro dentro de las clulas husped. -de cualquier modo, actualmente se sabe que en el cromosoma 20 humano se encuentra un gen que codifica las protenas de un prin causante de una enfermedad nerviosa, el conocido sndrome de Creutzfeld-Jakob. 2)Los que defienden que existe ... -creen que ha de ser de un peso molecular muy pequeo y, por tanto, aparece como oculto y protegido por las protenas. -piensan que al ser tan reducido, no poseera la informacin necesaria para codificar sus propias protenas; esto implicara que el gen que codifica a las protenas prinicas se encuentra en el cromosoma de la clula husped.

VIROIDES -Son partculas infectivas de ARN monocatenario (circular o lineal) no protegidas por ningn tipo de cubierta. El ARN puede presentar fragmentos bicatenarios por pliegues de la misma y nica hebra. -Se sabe que el viroide no acta como ARNm que se deja traducir en protenas por los ribosomas de la clula husped. -El viroide, en su replicacin, aprovecha los sietmas enzimticos de la clula husped (como los virus). Suelen estar asociados a enfermedades de las plantas.

VIRUS Caracteres generales -Descubiertos a finales del siglo XIX, enseguida se puso de manifiesto su carcter infectivo (Pasteur, 1884). (La primera imagen de un virus se obtuvo en 1942 mediante microscopa electrnica). -Tienen un tamao que oscila entre 30 y 300 milimicras. -Pueden autorreplicarse y estn constituidos por una o varias molculas de cido nucleico (ADN o ARN) infectivo rodeado por una cpsula proteica llamadacpsida. -No poseen citoplasma ni metabolismo propio. No son capaces de llevar a cabo reacciones qumicas (carecen de sistemas enzimticos), por lo que necesitan un husped para reproducirse, utilizando su maquinaria sinttica para realizar mltiples copias de s mismos que infectan a nuevas clulas; es decir, son parsitos obligados.

Estructura de los virus -Las partculas vricas se llaman viriones, y pueden estar constituidos por cidos nucleicos, la cpsida y la envoltura. 1) c. nucleicos: -Son de cadena corta y pueden ser de ADN o de ARN. -Los de cadena lineal o circular pueden ser sencillos o dobles. -Los virus que contienen ARN (retrovirus) tienen la capacidad de copiar, a partir de una hebra simple de ARN, una doble hlice de ADN (gracias a la retrotranscriptasa).

2) Cpsida: -Estructura constituida por elementos llamados capsmeros, agregados en torno al c.nucleico. -Hay distintos tipos de cpsidas con diferentes geomtricas: helicoidal, icosadrica y compleja. proteicos formas

-Los que poseen cpsida compleja infectan a las bacterias y se llaman bacterifagos. Poseen cabeza, cola y sistema de anclaje. 3) Envoltura: -Est constituida por una bicapa lipdica en la que puede haber alguna protena integral, encargada de la unin del virus a la clula que va a parasitar (infectar). -Segn la presencia o ausencia de envoltura, los virus se clasifican en: a)virus animales: con envoltura. b)virus vegetales y bacterifagos: sin envoltura o desnudos.

Ciclo vital de un fago -Los virus realizan las siguientes fases en su ciclo de multiplicacin: 1)Entrada en el citoplasma de la clula husped. 2)Reproduccin de las partculas vricas (viriones). 3)Salida de los virus al exterior de la clula infectada. -Presentan una caracterstica muy peculiar en su reproduccin: la sntesis de cada uno de sus componentes se da por separado y, posteriormente, se produce el ensamblaje entre ellos. -Para estudiar el ciclo vital tomaremos el caso de un bacterifago (virus complejo):

1) Fase de fijacin o adsorcin: El ciclo se inicia con esta fase, en la que el virus se une a un receptor especfico situado sobre la cubierta de la cpsula de la bacteria. 2) Fase de penetracin: En esta fase, nicamente es inyectado el cido nucleico del virus (ADN) en el interior de la bacteria. A partir de este momento, el virus puede seguir dos ciclos diferentes: a) Ciclo ltico: El ADN del virus sirve de molde para formar los ARNm, que sern los encargados de sintetizar las protenas de la cpsida y de obtener muchas copias del c.nucleico del virus. Cuando se han sintetizado cantidades suficientes, comienza el ensamblaje de las partculas vricas, de tal forma que el c.nucleico se rodea de las protenas de la cpsida y la bacteria se lisa, liberando gran cantidad de bacterifagos. b) Ciclo lisognico: El genoma del virus queda integrado en el genforo bacteriano, de tal forma que no expresa sus genes y se replica junto al de la bacteria. En este estado se habla de virus atenuado o profago. Si la bacteria que contiene el profago sufre alguna alteracin (exposicin a radiacin ultravioleta, por ejemplo), el virus integrado en el genoma bacteriano sale de ste y comienza el ciclo ltico.

-Aunque los virus vegetales (desnudos) son los ms desconocidos, se sabe que el ciclo vital de cada virus animal (con envoltura) es distinto y especfico.