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LEGITIMIDAD PARA OBRAR

El doctor Fausto Viale, especialista en Derecho Procesal Civil y catedrtico universitario de la materia, nos entrega en el presente trabajo los alcances doctrinarios del instituto procesal de la LE !"!#!D$D P$%$ &'%$%(, as) como la manera en *ue se ha incorporado en el nuevo C+digo Procesal Civil y sus di,erencias con la instituci+n procesal del !-"E%E. P$%$ &'%$%(/ LE !"!#!D$D P$%$ &'%$% Fausto Viale .ala0ar/ 1/-ociones previas/23/ Denominaci+n/24/Concepto/2 5La Legitimidad para &brar no debe ser con,undida con e derecho material/2 6/ Legitimidad para obrar de los terceros/2 7/Legitimidad &rdinaria y E8traordinaria/2 9/ Legitimatio ad Causam y Legitimatio ad Procesum/2 : La legitimidad para obrar como presupuesto de la pretensi+n y de la Contradicci+n/2 ; &portunidad procesal para determinar la e8istencia de la Legitimidad para &brar/2 1</ Di,erencia con el !nter=s para obrar/2 1/2 -&C!&-E. P%EV!$. mucho se ha escrito y diversas posiciones han surgido en la doctrina acerca del concepto de acci+n/ -o es de e8tra>ar, incluso entre autores de corriente cercana de pensamiento, *ue puntualicen sus propios matices al concebir la acci+n, lo *ue los coloca ,rente a un enmara>ado panorama/ Lo *ue si resulta incuestionable e irreversible, es el salta cualitativo *ue signi,ic+ la ,amosa pol=mica ?indscheid2#@ther A1:6721:69B *ue condujo a la autonom)a del derecho de aci+n, ,rente al derecho subjetivo material/ Estos acontecimiento levarn al deslinde cient),ico entre Derecho Procesal y Derecho Civil ADerecho materialB, y su tratamiento como disciplinas jur)dicas aut+nomas aun*ue interconectadas/ $ partir de entonces no ser ms concebible tratar el aspecto procesal como mero ap=ndice o accesorio del derecho material, como lo harn las viejas doctrinas de .avigny, Planiol, y, escas)simas posiciones modernas como la de .atta, entre otros/ Los primeros deslindes de ?indscheid se e,ectuarn a partir de la distinci+n entre los conceptos de acci+n y pretensi+n AanspruchB, concibiendo a la acci+n como el poder de hacer valer en juicio una pretensi+n / .e deber a #@ther el despla0amiento del tratamiento de la acci+n hacia el derecho pCblico al considerar no ya como un derecho subjetivo privado, sino como un derecho subjetivo pCblico, en tanto *ue la actividad del accionante se dirige hacia el Estado, *uien a trav=s de los +rganos jurisdiccionales *ue tiene el deber de prestar la tutela jurisdiccional *ue pretenden os ciudadanos, mediante la garant)a del adecuado proceso/ Desde la aparici+n de la tesis de ?indcheid y #@ther surgirn eminentes autores *ue irn elaborando y reelaborando cient),icamente los principales conceptos procesales/ ?ach y Chiovenda, sern connotados e8ponentes de una direcci+n *ue se ha dado en llamar corriente concreta, para la cual la acci+n se concibe como un derecho del individuo ,rente al estado a ,in de obtener la tutela jur)dica de sus derechos/ De acuerdo a esta corriente no

habr derecho de aci+n si el derecho cuya tutela se pretende no e8iste/ & sea, s+lo *uien tiene ra0+n, tendr derecho de acci+n/ La corriente concreta va a evolucionar hacia la denominada corriente abstracta, a partir de la teor)a e8puesta por DegenDolb/ Esta corriente es hoy en d)a ms aceptada y reconoce como objeto del derecho de acci+n simplemente a la actividad jurisdiccional, cual*uiera sea el resultado, ,avorable o adverso a *uien ha desencadenado la actividad jurisdiccional/ Llegamos a s), ,inalmente, a una verdadera concepci+n aut+noma dl derecho de acci+n como el derecho a la tutela jurisdiccional e,ectiva/ -o se *uiere e8presar con el t=rmino abstracto *ue la aci+n sea en si misma abstracta, sino *ue la e8istencia de la acci+n no atiende a *ue el titular del poder de acci+n tenga o no tenga ra0+n/ $hora bien, esto no signi,ica *ue la tutela *ue se pretenda deba ser a,irmada en la demanda sobre un marco de hechos son relevancia jur)dica/ Como bien lo se>ala Clari &lmedo, al ,ormular la pretensi+n debe e8istir un ,undamento consistente en a,irmaciones de hecho jur)dicamente relevante lo *ue le da el carcter de jur)dica a la pretensi+n/ La e8presi+n relevancia jur)dica( debe ser entendida como el encuadramiento de los hechos a,irmados A y por ello s+lo posibles para el ju0gadorB en cual*uier es*uema normativo del ordenamiento jur)dico constituido/ Los hechos suelen consistir en acontecimientos, conductas, estados, relaciones y situaciones, tanto positivas como negativas, *ue el demandante alega al presentar la pretensi+n, y en virtud de los cuales postula, sosteniendo su concordancia con el es*uema ,ctico hipoti0ado en la norma jur)dica *ue invoca como tuteladora de su inter=s/ La corriente abstracta la encontramos recogida por el art)culo ! del "itulo Preliminar del C+digo Procesal Civil cuando se>ala *ue toda persona tiene derecho a la tutela jurisdiccional e,ectiva para el ejercicio o de,ensa de sus derechos o intereses, con sujeci+n a un debiendo proceso(/ Es necesario tener en cuenta estas nociones previas para plantear en sus t=rminos correctos la ,igura de la legitimidad para obrar/ 3/2 C&-CEP"& nuestro C+digo Procesal Civil no de,ine la legitimidad para obrar, pero continuamente hace re,erencia a ella/ La legitimidad para obrar est re,erida a los sujetos *ue, ya sea en la posici+n de demandantes o de demandados, la ley autori0a a ,ormular una pretensi+n determinada o a contradecirla, o a ser llamados al proceso para hacer posible una declaraci+n de certe0a e,ica0 o a intervenir en el proceso por asistentes un inter=s en su resultado/ La legitimidad para obrar no tiene dos aspectosE la legitimidad activa y la legitimidad pasiva, *ue corresponde, la una, a la parte *ue sostiene la pretensi+n y, la otra, a la parte contradictoria/ #enci+n especial merece la legitimidad para la intervenci+n de terceros por sus particulares caracter)sticas, aun*ue en la mayor)a de los casos terceros terminen integrndose en la legitimidad activa o pasiva/ La legitimidad para obrar tiene una de,initiva vinculaci+n con la relaci+n jur)dica de derecho material o estado jur)dico cuya declaraci+n de certe0a, ejecuci+n, u otro tipo de providencia judicial se pretende/ Como la anota Vescovi, la legitimidad para obrar se re,iere a la posici+n de un sujeto respecto al objeto litigioso *ue le permite obtener una providencia e,ica0/ $un*ue es un concepto procesal, la legitimidad est re,erida a la pretensi+n objeto del proceso, esto es, al derecho sustancial reclamado/ %occo precisa *ue las normas sobre legitimidad para obrar constituye un concepto

sistemtico de reglas procesales concernientes a la posibilidad o licitud jur)dica de accionar AsicB, para lo *ue es necesario recurrir a criterios ,ijos y constantes en virtud de los cuales deban ser determinados los sujetos titulares del derecho de accionar AsicB y de contradecir/ $grega *ue tales criterios tienen *ue constituir un conjunto orgnico de reglas *ue sirvan para establecer *u= sujetos pueden hacerse actores en juicio, ,ormulando la demanda judicial, esto es, a *u= sujetos les es jur)dicamente l)cito pretender la pretensi+n de la actividad jurisdiccional, y por consiguientes/ Les es jur)dicamente posible ,ormular la demanda judicial, con la cual piden una determinada providencia jurisdiccional, ,rente a otro u otros determinados sujetos///a*u) hablamos de la licitud y de una responsabilidad jur)dica, no de una mera posibilidad o licitud de hecho(/ Dada la re,erencia *ue tiene la legitimidad para obrar a *uienes la ley autori0a a solicitar la actividad jurisdiccional en resguardo de determinados derechos de tipo material, y a *uien debe dirigirse la pretensi+n, un sector de la doctrina ha con,undido la legitimidad bajo estudios con la titularidad misma del derecho material de *uien se presenta ante los estrados judiciales para reclama la tutela de sus derechos y, la posici+n del demandado con *uien igualmente es parte de la relaci+n jur)dicamente material/ $s), para esta posici+n, s+lo el comprador y el vendedor se encontrarn legitimados para obrar en un con,licto derivado de un contrato de compra venta/ .i pretendemos ser consecuentes con una posici+n estrictamente procesal de la legitimidad para obrar no podemos admitir esta postura/ En e,ecto, dentro de una posici+n *ue resulte coherente con la corriente abstracta de la acci+n o de la tutela e,ectiva, tendremos *ue concluir *ue para *ue se cumpla con la legitimidad para obrar, bastar la a,irmaci+n de la e8istencia de la posici+n autori0ada por la ley/ De otra manera, estaremos invadiendo el mbito de la determinaci+n de la e8istencia o ine8istencia del derecho material Aver punto 5FB/ 4/2 DE-&#!-$C!& En la doctrina la denominaci+n ms e8tendida es la de Legitimatio ad Causam o de legitimaci+n en la causa/ Chiovenda mostraba su pre,erencia por la e8presi+n Legitimatio ad Causam y criticaba la de cualidad para obrar/ .osten)a *ue esta Cltima sol)a designar adems otras cosas completamente distintas como el inter=s en obrar y aveces, tambi=n la capacidad de representar a otros en juicio AsicB/ Devis Echand)a, al igual *ue Chiovenda, se>ala *ue es ms conveniente mantener la denominaci+n conocida y antigua de Legitimatio ad Causam o legitimaci+n a la causa/ Para =l, la denominaci+n de legitimaci+n para obrar se presta a con,usiones con el inter=s procesal para accionar y con el inter=s sustancial/ Carnelutti, por su parte, habla de legitimaci+n para los actos procesales, ya sea para los actos de parte, del de,ensor, de los actos del tercero, es decir, elimina la re,erencia de la causa/ $llorio utili0a Cnicamente el t=rmino de legitimaci+n/ -uestro C+digo Procesal Civil utili0a la denominaci+n de legitimaci+n para obrar ALegitima0ione ad $giireB, siguiendo a un importante sector de la doctrina procesalista italiana y al C+digo Procesal Civil y Comercial de la -aci+n de la %epCblica $rgentina/ 5/2 L$ LE !"!#!D$D $P$%$ &'%$% -& DE'E DE .E% C&-FG-D!D$ C&- EL

DE%ECH& #$"E%!$L Consecuentemente con la posici+n *ue se adopte ,rente al concepto de acci+n, tenderemos la legitimidad para obrar/ Encontramos as) dos posiciones muy marcadas en la doctrinaE a / Para una corriente, la legitimidad para obrar consiste en una condici+n de la sentencia ,avorable y con ella se e8presa *ue los derechos subjetivos privados s+lo pueden hacerse valer por os titulares de >a relaci+n jur)dica material contra *uienes son pare de ella/ Por ejemplo, en una pretensi+n de reivindicaci+n de propiedad s+lo el propietario estar legitimado para plantear la pretensi+n, Aparte activaB y el poseedor no propietario del bien, para contradecir Aparte pasivaB/ Esta corriente es consecuencia de ver la aci+n como un derecho a la tutela de un derecho realmente e8istente, *ue anteriormente hemos denominado corriente concreta A ver punto 1FB/ Chiovenda, dentro de esta posici+n, considera *ue para *ue el jue0 estime la demanda, no basta *ue considere e8istente el derecho, sino *ue es necesario *ue considere *ue este corresponda, precisamente a a*uel *ue lo hace valer, y contra a*uel contra *uien es hecho valer, o sea, considere al identidad del actor con la persona en cuyo ,avor est la ley Alegitimaci+n activaB, y la identidad de la persona del demandado con la persona contra *uien se dirige la voluntad de la ley Alegitimaci+n pasivaB/ En la mayor)a de los casos, la cuesti+n de la pertenencia del derecho y de una acci+n se con,unde con la cuesti+n de la e8istencia del derecho y de la acci+n/ b/ Para otra corriente para *ue e8ista legitimidad para obrar activa o pasiva, no se re*uiere *ue las aportes procesales sean titulares de la relaci+n jur)dica materialI es decir, *ue en una pretensi+n relativa a una relaci+n obligacional, las partes procesales deban ser realmente al acreedor y el deudor, sino *ue a,irmen serlo, por *ue de otra manera signi,icar)a volver a las teor)as concretas/ E8plica $llorio, *ue(/// para resolver a,irmativamente el problema procesal re,erente a la legitimaci+n para accionar, basta AsegCn reglaB constatar *ue el actor ha deducido en juicio una relaci+n jur)dica, a,irmando *ue =l y el demandado son sujetos de ella/ Pero, para *ue evidentemente la demanda judicial sea reconocida en el m=rito, es necesario, entre otras cosas, *ue, de acuerdo a los resultados del proceso la a,irmaci+n del actor acerca de al subjetividad activa y pasiva de la relaci+n controvertida, se mani,ieste ,avorablemente/ Hay *ue repetir hasta la saciedad *ue esta Cltima indagaci+n no es modo alguno una indagaci+n re,erente a la legitimaci+n para accionar, sino una de las indagaciones necesarias para llegar a la decisi+n de la e8istencia de una relaci+n sustancial A de ordinarioE relaci+n de derecho privadoB controvertida( Hoy d)a, la mayor parte de la doctrina, entre ellos %occo, Devis Echand)a, #ontero $roca, %edenti, Carnelutti y otros, mantienen esta posici+n/ Coincidimos con esta Cltima corriente, la legitimidad para obrar no debe identi,icarse con le derecho material, por*ue de otra manera volver)amos a tesis ya superadas segCn las *ue s+lo tiene derecho de acci+n *uien es titular del derecho material controvertido y s+lo puede tener la posici+n de demandado a*uel otro sujeto titular de la relaci+n jur)dica materialI lo *ue es necesariamente vlido/ Este es un asunto *ue concierne ms bien a la e8istencia del derecho material, *ue el jue0 debe decidir con el ,ondo del litigioI no es un asunto de legitimidad para obrar/

Como bien o se>ala %occo, la titularidad e,ectiva o solamente a,irmada de la relaci+n o del estado jur)dico Aobjeto de la providencia judicial pedidaB, constituye el criterio bsico para la determinaci+n de los sujetos legitimados para el ejercicio de una acci+n determinada/// -o cabe con,undirla con el concepto de pertenencia o de e8istencia del derecho(/ Entendemos *ue esta doctrina in,orma al C+digo Procesal Civil peruano, cuando en el art)culo !V del "itulo Preliminar establece *ue, el proceso se promueve s+lo por iniciativa de parte, la *ue invocar inter=s y legitimidad para obrar(/ .olo se e8ige al plantear la pretensi+n *ue se invo*ue legitimidad para obrar, no *ue se demuestre, denotando el carcter estrictamente procesal *ue se le est otorgando/ En resumen, para encontrase una persona legitimada para actuar en el proceso, s+lo re*uerir a,irmar ser el sujeto autori0ado por la ley para pretender la tutela judicial de un determinado derecho material as) como la a,irmaci+n de *ue la persona a *uien se est demandando es a*uel *ue de acuerdo a la ley deban recaer los e,ectos de la cosa ju0gada/ 6/ LE !"!#!D$D P$%$ &'%$% DE L&. "E%CE%&. $l lado de la legitimidad activa A del demandante y pasiva A del demandadoB, se encuentra la legitimidad para intervenir, *ue es a*uella *ue la ley establece para *uienes participan en u proceso ya iniciado entre otras personas, sin haber tenido condici+n inicial de demandante ni demandado/ Estamos ,rente al instituto procesal de la intervenci+n de terceros, legislada por nuestro C+digo Procesal Civil en el art)culo ;9 y siguientes/ E8isten diversas ,ormas reconocidas de intervenci+n de terceros/ $veces el tercero se apersona al proceso por propia voluntad, mientras *ue otras es llamado para intervenir, a pedido de una de las partes o de o,icio por e jue0/ En algunos casos el tercero interviniente en orden a un inter=s en el resultado del proceso, sin ser titular de la relaci+n jur)dica materialI en otros interviene invocando la titularidad de la relaci+n jur)dica material sobre la *ue van a recaer los e,ectos de la cosa ju0gada, en otros, invoca derechos e8cluyentes u opuestos al de las partes, etc/ De acuerdo a las caracter)sticas de cada una de las ,ormas de intervenci+n de terceros, la ley procesal determina as personas *ue se encuentran legitimadas para intervenir e el proceso/ En algunos casos, como en al intervenci+n litisconsorcial Aarticulo ;:B, el tercero pasar a sumarse al grupo de sujetos con legitimaci+n activa o pasiva/ En otros, como en la intervenci+n coadyuvante Aart)culo ;9B, el tercero asumir una posici+n de tipo secundario o menos plena, aun*ue, en nuestra opini+n, ello no obste para *ue pase tambi=n a integrar la posici+n activa o pasiva en el proceso, segCn colabore con la parte demandante o demandada/ 7/ LE !"!#!D$D &%D!-$%!$ J EK"%$&%D!-$%!$ .uele distinguirse entre la legitimidad para obrar ordinaria y e8traordinaria/ La legitimidad ordinaria es la ms comCn/ .e presenta cuando el demandante a,irma ser titular del derecho subjetivo cuya tutela pretende Alegitimidad activaB y dirige la pretensi+n contra *uien el propio demandante a,irma ser la parte pasiva de la relaci+n jur)dica de derecho material Alegitimidad pasivaB/ $s), por ejemplo, $ demanda a ' pretendiendo a =ste el pago de una deuda derivada de un contrato de mutuo/ E8istir legitimidad activa si $ a,irma se mutuante y la dirige contra ' a,irmando ser el mutuatario/

-+tese en el ejemplo, *ue para *ue e8ista legitimidad activa, el demandante puede o no ser ralamente el mutuante, basta su a,irmaci+n para serlo/ !gualmente para la parte pasiva, basta imputar al demandado la calidad de mutuatario/ La e8istencia o ine8istencia del derecho material, tal como lo hemos se>alado anteriormente, es una cuesti+n de ,ondo, distinta de la legitimidad para obrar, *ue es una ,igura t)picamente procesal/ La legitimidad para obrar e8traordinaria, no est ya re,erida al ejercicio de los derechos materiales por *uien a,irma ser su titular, sino por *uien la ley autori0a a ejercitarlos a pesar de tratarse de derechos ajenos/ El caso ms conocido de legitimidad e8traordinaria lo constituye lo contemplado por el inciso 5 del art)culo 131; del C+digo Civil/ Esta norma otorga al acreedor el derecho de ejercer los derechos de su deudor, sea en v)a de acci+n o para asumir su de,ensa/ La doctrina civilista denomina acci+n subrogatoria u oblicua a la pretensi+n *ue ,ormula en estos casos el acreedor/ Es as) *ue le acreedor ,rente a un deudor negligente e insolvente, tiene el derecho de cobrar judicialmente el cr=dito de su deudor, a ,in de conservar e incrementar el patrimonio de su deudorI de no hacerlo, se ver perjudicado puesto *ue no se encontrar en aptitud de cobrar su propio cr=dito/ "ambi=n el acreedor podr actuar colaborando en la de,ensa de su deudor, en caso *ue =ste recurra a los estrados judiciales para cobrar su cr=dito/ Por ejemplo, $( es acreedor de ' y '( es a su ve0 acreedor de C(/ Encontrndose e8igible el cr=dito entre '( y C(, si '( no despliega actividad alguna en orden a cobrar su cr=dito, el derecho autori0a a $( a ejercitar el cobro del cr=dito directamente a C( o, a colaborar en la de,ensa de '( si =ste ultimo hubiera iniciado el proceso judicial contra C(/ "odo ello en orden a incrementar el patrimonio de '( y as) $( poder cobrar su cr=dito/ El legislador procesal civil denomina estos casos en los art)culos 7< del c+digo de sustituci+n Procesal(/ $l e,ecto, se>ala *ue en el caso previsto en el inciso 5F del art)culo 131; del C+digo Civil y en los dems *ue la ley permita, una persona puede iniciar un proceso o coadyuvar a la de,ensa del ya iniciado cuando tenga inter=s en su resultado, sin necesidad de acreditar derecho propio o inter=s directo en la sentencia discutida/( %occo, %edenti y Devis Echand)a, entre otros autores, han cuestionado el concepto de sustituci+n procesal sosteniendo *ue es pre,erible hablar de legitimidad e8traordinaria, con lo *ue coincidimos/ .e>ala %occo, *ue la legitimaci+n activa o pasiva de los sujetos no titulares de relaciones jur)dicas objeto de la acci+n se ha tratado de e8plicar por algunos, mediante el concepto de sustituci+n procesal, instituto anlogo al del derecho privado, en *ue se admite a alguien a ejercitar derechos ajenos en nombre propio/// si por ejercicio del derecho ajeno en nombre propio2 *ueremos re,erirnos al derecho sustancial, entonces ese ejercicio por parte del sustituto procesal no se veri,ica, ya *ue =l, a lo ms, ejercitar)a la acci+n ajena *ue se admita con la doctrina unnime, *ue el derecho de acci+n no es un poder o un aspecto del derecho sustancial, o una ,acultad comprendida en el derecho material, sino un derecho separado, distinto y aut+nomo del derecho sustancial/// es mucho ms simple y mucho ms consecuente reconocer *ue n tales casos se tiene, no el ejercicio de un derecho de acci+n ajena en nombre propio, sino el ejercicio de un derecho de acci+n propio, y por tanto, en nombre propio, *ue tiene por objeto una relaci+n jur)dica ajena(/ En e,ecto, desde el momento en *ue la ley autori0a a un tercero, *ue no es titular del derecho o de la relaci+n jur)dica material, a ejercitar los derechos de otro, si bien desde el unto de vista del derecho material se rata de un derecho ajeno, desde el punto de vista del

derecho procesal est legitimado para obrar y se trata de un derecho procesal propio/ De all), *ue si bien podr)a resultar correcto el concepto de sustituci+n dentro del derecho privado, no lo es desde el punto de vista del derecho procesal/ $dems del caso previsto en el inciso 5F del art)culo 131; del C+digo civil, e8isten otros supuestos en el *ue tambi=n se presenta la legitimidad e8traordinaria/ Ente otros, podemos se>alar los siguientesE a/2 Cuando el acreedor prendario pretende cobrar judicialmente los intereses del cr=dito u otras prestaciones peri+dicas del cr=dito prendado A art)culo 1<:7 del C+digo CivilB o el capital o intereses del cr=dito de suma de dinero prendado A art)culo 1<:: del C+digo CivilB/ b/2 Cuando el trans,erente de un bien es llamado al proceso de evicci+n a solicitud del ad*uirente Aart)culos 15;: y 15;; del C+digo CivilB/ c/2 En la intervenci+n coadyuvante de tercero prevista en el art)culo 9; del C+digo Procesal Civil/ En estos casos la ley autori0a a intervenir en un proceso en trmite *ue se sigue entre otros sujetos, a un tercero *ue tiene con alguna de las partes una relaci+n jur)dica sustancial a la *ue no se deben e8tender los e,ectos de la sentencia, pero *ue podr ser a,ectada des,avorablemente si dicha parte es vencida/ .i bien en la intervenci+n coadyuvante, el tercero simplemente es un colaborador de una de las partes, y su intervenci+n en el proceso es de tipo secundario, la ley, sin embargo, otorga a dicho tercero legitimidad para obrar, *ue ser activa o pasiva, segCn *ue la colaboraci+n sea a la parte demandante o a la parte demandada/ d/2 Cuando la ley autori0a el ejercicio de los derechos procesales al simple interesado, *ue no es titular de la relaci+n jur)dica material o a *uien no corresponde el estado jur)dico sobre el *ue recaer la decisi+n judicial/ .e trata de un inter=s *ue se presenta como algo menor al derecho subjetivo/ En nuestra legislaci+n encontramos muchos casos en los *ue el simple interesado es autori0ado para plantear pretensiones o ejercer derechos dentro del proceso/ $s), en el C+digo Civil, el art)culo 59 permite a *uien invoca legitimo inter=s en los negocios o asuntos del desaparecido, a solicitar el nombramiento de curador interinoI el art)culo 5; autori0a a *uien tiene legitimo inter=s, a solicitar la declaraci+n judicial de ausenciaI el art)culo 74 hace lo propio respecto de cual*uier interesado en orden a solicitar judicialmente al declaraci+n de muerte presuntaI el art)culo 13; con,iere el derecho a solicitar judicialmente la a,ectaci+n de los bienes de una ,undaci+n no inscrita a otra ,undaci+n, a *uien tiene legitimo inter=sI el art)culo 3< autori0a a alegar la nulidad de un acto jur)dico a *uienes tienen inter=s en dicha nulidadI el art)culo 396 atribuye a *uienes tienen inter=s legitimo y actual, el derecho a demandar la nulidad del matrimonioI el art)culo 1;;; permite a *uien tiene un legitimo inter=s a alegar la suspensi+n y la interrupci+n de la prescripci+n e8tintivaI etc/ !gualmente, el C+digo Procesal Civil hace lo propio en el art)culo 9;< autori0ando al interesado a solicitar la declaraci+n de desaparici+n, ausencia o muerte presuntaI en el art)culo :4<, para solicitar el inicio del proceso sucesorioI etc/ e/2 Cuando la ley autori0a al #inisterio Publico a actuar como parte o como tercero con inter=s/ El #inisterio PCblico actCa en estos casos en de,ensa de los intereses de la comunidad, de la legalidad o de la recta administraci+n de justicia/ El #inisterio PCblico se encuentra e8onerado de invocar legitimidad para obrar, tal como lo se>ala el art)culo !V del titulo Preliminar del C+digo Procesal Civil, lo *ue no signi,ica *ue sea ajeno a al categor)a procesal de la legitimidad/ Ello se debe a *ue al concesi+n de legitimidad para obrar al #inisterio PCblico no supone atribuci+n de derechos subjetivos

materiales, sino simplemente la posibilidad de reali0ar el proceso sin pedir permiso para =l mismo/ E8isten innumerables casos en nuestra legislaci+n *ue otorga legitimaci+n para obrar al #inisterio PCblico/ Como simples ejemplo citaremos los siguientesE en el C+digo Civil, el art)culo 59 A designaci+n de curador interino del desaparecidoB, art)culo 5; Adeclaraci+n judicial de ausenciaB, art)culo 74 A declaraci+n de muerte presuntaB, art)culo ;7 Asolicitud de disoluci+n de asociaci+nB, art)culo 1<: Aampliaci+n o modi,icaci+n de los ,ines de la ,undaci+nB, art)culo 13< Asolicitud de disoluci+n de comit=B, art)culo 396 Anulidad de matrimonioB, art)culo 57< A nombramiento de curador especial para los hijosB, art)culo613 Adiscernimiento de cargo de tutorB, art)culo615 Aprovidencias para el cuidado del menor y de sus bienesB, art)culo 617 Aimpugnaci+n de nombramiento de tutorB, art)culos 6:4, 6:9 y 6:: A interdicci+n del incapa0 mayor de edadB, art)culo 6;; Aadministraci+n de bienes y nombramiento de curador de bienesB, art)culo 733 A,ormaci+n del consejo de ,amiliaBI etc/ En el C+digo Procesal Civil, el art)culo 5:1 Aseparaci+n de cuerpos o divorcio por causalB, art)culo 695 A separaci+n convencional y divorcio ulteriorB, art)culo 96; Aprocesos no contenciososB, 9:1 Aadopci+nB, art)culo :4< Aproceso sucesorioB, etc/ En cuanto a legitimidad se re,iere, el #inisterio PCblico puede actuar en le proceso civil ya sea como parte Ademandante o demandadoB o como tercero con inter=s, segCn o precisan los incisos 1F y 3F del articulo 114 del C+digo Procesal Civil/ ,/2 Cuando actCa el procurador o,icioso/ El art)culo :1 del C+digo Procesal Civil regula esta ,igura, *ue consiste en *ue una persona puede comparecer judicialmente en nombre de otra de *uien no tiene representaci+n judicial, debido a *ue la persona por *uien se comparece se encuentra impedida de hacerlo por s) misma, est ausente del pa)s, tiene ra0+n de ,undado temor o amena0a, se trata de una situaci+n de emergencia o de eminente peligro, o por otra causa anloga/ El art)culo !V del C+digo Procesal Civil e8onera al procurador o,icioso, e la misma ,orma *ue en el caso anterior, de la obligaci+n de invocar legitimidad para obrar/ Ello se debe a *ue el procurador o,icioso actCa en una suerte de gestor de negocios procesal, en orden a la tutela de los derechos ajenos ,rente a una situaci+n e8cepcional y animado por una motivaci+n altruista/ g/2 Cuando se actCa en de,ensa de intereses di,usos/ El articulo :3 del C+digo Procesal Civil de,ine el inter=s di,uso como a*uel cuya titularidad corresponde a un conjunto indeterminado de personas, respecto de bienes de inestimable valor patrimonial, tales como la de,ensa del medio ambiente, de bienes o valores culturales o hist+ricos , o del consumidor/ Esta norma autori0a a promover el proceso o intervenir en =l, a #inisterio PCblico y a las asociaciones o instituciones sin ,ines de lucro *ue segCn la ley o el criterio del Lue0, estn legitimados para ello/ El art)culo !V del "itulo Preliminar del C+digo Procesal Civil, nuevamente e8onera, esta ve0 a *uien promueve el proceso en de,ensa de intereses di,usos, a invocar la legitimidad para obrar/ La ra0+n es la misma *ue hemos e8puesto respecto del #inisterio PCblico, en tanto *ue la ley otorga legitimidad en de,ensa de intereses di,usos, no est atribuyendo derechos subjetivos materiales a las personas o entidades respectivas, sino la posibilidad de actuar procesalmente sin pedir nada para ellas/ 9/ LE !"!#$"!& $D C$G.$# & LE !"!#$"!& $D P%&CE..G#

La doctrina clsico opuso el concepto de Legitimatio ad Causam al de Legitimatio ad Procesum, para re,erirse a esta Cltima como el presupuesto procesal de la capacidad jur)dica de las partes/ La capacidad procesal de las partes constituye un verdadero presupuesto procesal, de manera *ue si ,alta, el proceso es invlido/ La legitimidad ad Causam o legitimidad para obrar no constituye un presupuesto procesal, sino un re*uisito pare *ue el Lue0 se encuentre en aptitud de resolver el ,ondo de la litis/ .u ausencia no invalida el proceso, sino *ue da lugar a una sentencia inhibitoria del jue0 respecto de la cuesti+n de ,ondo/ E8iste una marcada tendencia en la doctrina para dejar de lado el t=rmino Legitimatio ad processum y re,erirse Cnicamente a la capacidad de las partes , utili0ando su propia terminolog)a/ De esta manera se evita la con,usi+n con la Legitimatio ad Causam o legitimidad para obrar/ :/2 L$ LE !"!#!D$D P$%$ &'%$% C&#& P%E.G.PGE."& DE L$ P%E"E-C!MJ DE L$ C&-"%$D!CC!&La legitimidad para obrar constituye un presupuesto de la pretensi+n y de la contradicci+n, no as) no as) una condici+n ni elemento de la acci+n/ %esulta conveniente abandonar la antigua atribuci+n de condici+n de la acci+n para la legitimidad para obrar, y considerar, ms bien, *ue esta constituye un presupuesto de la pretensi+n y de la contradicci+n para *ue el jue0 se encuentre en la posibilidad de pronunciar sentencia de ,ondo o de m=rito, independientemente *ue al e8aminar el derecho, pronuncie o no una sentencia ,avorable o des,avorable al demandante/ Como bien lo ha e8presado Devis Echand)a, la legitimaci+n no condiciona ni limita en ningCn sentido la acci+n, ni su ,alta impide su vlido y e,ica0 ejercicio/ .i lo ,uera, no podr)a ejercitar la acci+n *uien no estuviera legitimado y como esto por regla general s+lo se conoce cuando se dicta sentencia, se tendr)a el absurdo y contradictorio resultado *ue parecer)a *ue el demandante no tiene acci+n sino despu=s *ue ella ha producido todos sus e,ectos jur)dicos/ $grega el re,erido autor, *ue es un presupuesto de la pretensi+n contenida en a demanda y de la oposici+n *ue a a*uella ,ormula el demandado, para *ue se posible la sentencia de ,ondo , *ue resuelva sobre ellas///Estar legitimado en la causa signi,ica tener derecho a e8igir *ue resuelva sobre ellas/// Estar legitimado en la causa signi,ica tener derecho a *ue se resuelva sobre las pretensiones ,ormulabas en la demanda, es decir, sobre la e8istencia o ine8istencia del derecho material pretendido, ya por medios de sentencia ,avorable o des,avorable(/ El jue0 s+lo podr pronunciarse sobre el ,ondo, si previamente ha establecido la e8istencia de la legitimidad para obrar, tanto activa como pasiva/ En caso de no advertir *ue e8iste la legitimidad, el jue0 se limitar a un pronunciamiento inhibitorio sobre el ,ondo, es decir, no se encontrar en aptitud de e8aminar no decidir sobre la e8istencia o ine8istencia del derecho material cuya tutela se ha pretendido/ ;/ &P&%"G-!D$D P%&CE.$L P$%$ DE"E%#!-$% L$ EK!."E-C!$ DE L$ LE !"!#!D$D P$%$ &'%$% En el proceso de cognici+n la oportunidad en la *ue el jue0 establece ordinariamente la e8istencia o la ine8istencia de la legitimidad para obrar, es el momento en el *ue pronuncia la sentencia de,initiva y como aspecto previo a *ue la determinaci+n de la e8istencia del derecho sustantivo cuya tutela es objeto de la prestaci+n/

Cabe recordar *ue en el proceso de cognici+n, la declaraci+n judicial de certe0a se produce en la sentencia de,initiva/ La pretensi+n, al ser e8hibida en la demanda, s+lo implica la a,irmaci+n de un derecho cuya tutela se persigue y, reci=n ser en al sentencia *ue el jue0 se encuentre en aptitud de determinar la real e8istencia de tal derecho/ Lo propio sucede con la legitimidad para obrar/ -uestro C+digo Procesal Civil, con t=cnica y acierto, e el art)culo !V del "itulo Preliminar e8ige *ue el demandante al plantear la demanda invo*ue( legitimidad para obrar, sin reclamar en ese momento mayores comprobaciones/ .in embargo, los c+digos ms modernos autori0an al jue0, en aras de una e,ectiva econom)a procesal, a recha0ar liminarmente el trmite de una demanda cuando resulta mani,iesta la ,alta de legitimidad para obrar/ Ello evita una inCtil actividad procesal/ De otra manera habr)a *ue esperar el despliegue de todo un proceso para llegar ,inalmente a la sentencia de,initiva y en ese momento el jue0 poder advertir la imposibilidad de entrar al anlisis de m=rito por la carencia de la legitimidad, a pesar *ue desde el inicio era clara esta situaci+n/ -uestro c+digo sigue esta tendencia, permitiendo al jue0 *ue declare improcedente la demanda o cuando el demandante carece evidentemente de legitimidad para obrar/ $s) lo establece el inciso 1F del art)culo 539 y la parte ,inal del mismo/ En caso *ue el jue0 no advierta inicialmente, el demandado podr denunciar tal carencia en v)a de e8cepci+n, segCn lo prev= el inciso 7 del art)culo 577 del c+digo acotado/ La ,alta de legitimidad para obrar a proponerse a trav=s de una e8cepci+n, podr basarse en la ,alta de legitimidad para obrar del demandante o del demandado/ .i el Lue0 accede a dicha e8cepci+n, el e,ecto ser el de anular todo lo actuado y dar por concluido el proceso, si se trata de ,alta de legitimidad para obrar del demandante Ainciso 6 del art)culo 561BI y el de suspender el proceso hasta *ue el demandante estable0ca la relaci+n jur)dica procesal entre las personas *ue el auto resolutorio ordene y dentro del pla0o *ue este ,ije, si se trata de ,alta de legitimidad para obrar del demandado/ En este Cltimo caso, de no subsanarse el de,ecto por el demandante dentro del pla0o ,ijado, concluir el proceso Ainciso 5 del art)culo 561B/ $hora bien nuestro c+digo no e8ige como re*uisito para plantear una e8cepci+n de esta naturale0a, el *ue la ,alta de legitimidad sea evidente( o mani,iesta(, como s) lo hace cuando el jue0 autori0a la improcedencia de plano de la demanda por la carencia de legitimidad para obrar/ C+digos como el de Procedimientos en #ateria Civil y Comercial de la -aci+n e la repCblica de $rgentina y el uruguayo, s+lo permiten *ue de debata la ,alta de legitimidad en v)a de e8cepci+n previa, si a*uella resulta mani,iestaI en caso contrario, el jue0 deber considerarla reci=n en la sentencia de,initiva/ $severa De .anto, comentando el derecho procesal argentino, *ue no se justi,ica la apertura de esta e8cepci+n a prueba, puesto *ue si se hace es por *ue la ,alta de legitimidad no aparece mani,iesta/ Considera *ue la ,alta de legitimidad debe reputarse como mani,iesta cuando puede declarase sin otro trmite *ue el traslado de la e8cepci+n a la actora y sobre la base de los elementos de juicio inicialmente incorporados a la causa como son las mani,estaciones de las partes, documentos, etc/ $Cn cuando repetimos, nuestro c+digo no ha establecido como re*uisito para la procedencia de la e8cepci+n de ,alta de legitimidad para obrar el *ue sea evidente( o mani,iesta(, y, por lo tanto, no podemos e,ectuar distingos donde la propia ley no lo haceI empero, consideramos *ue el jue0 debe actuar con especial cuidado ,rente a esta e8cepci+n, de manera de no perder de vista el carcter procesal *ue tiene la legitimidad para obrar y evitar *ue so prete8to de resolver sobre la carencia de la misma, est= decidiendo sobre la

e8istencia o ine8istencia del derecho sustancial cuya tutela es objeto de la pretensi+n A ver punto 5B/ Ello s+lo corresponder hacerlo en la sentencias de,initiva de m=rito/ Lo regular es *ue la carencia de legitimidad surja del propio planteamiento de la pretensi+n o la documentaci+n aportada inicialmente al proceso, y *ue el jue0 para amparar la e8cepci+n no re*uerir e,ectuar mayores indagaciones probatorias, pero no siempre es as)/ En e,ecto, ra0ones de econom)a procesal hacen conveniente *ue se permita, en algunos casos, por la v)as de la e8cepci+n, al subsanaci+n de de,ectos en la legitimidad para obrar o determinar su carencia, de manera *ue el proceso no avance innecesariamente hasta la decisi+n ,inal para obtener un resultado inhibitorio del jue0 respecto al m=rito o la anulaci+n de lo actuado o el mandato de subsanaci+n tard)a de los de,ectos en la legitimidad para obrar/ Dentro de la actual estructura procedimental del proceso civil nacional, la oportunidad previa para determinar la e8istencia de una relaci+n jur)dica procesal vlida o el otorgamiento de pla0os *ue permitan la subsanaci+n de de,ectos subsanables o la anulaci+n del proceso por de,ectos insubsanables, se reali0a por el jue0 en un acto e8preso de saneamiento del proceso, oportunidad en *ue decide sobre las e8cepciones y de,ensas previas planteadas Aart)culos 576 y 55;B/ %esulta importante destacar ciertos supuestos en los *ue la determinaci+n de la legitimidad para obrar es preciso establecerla con prontitud/ "enemos el caso de la litis consorcio necesaria Aart)culo ;4B, en *ue deben participar en el proceso todas las personas a *uienes a,ectar d manera uni,orme la sentencia, puesto *ue de lo contrario no e8istir decisi+n ,inal de m=rito vlida/ $s), si la pretensi+n pedida es la nulidad de un contrato, la relaci+n jur)dica procesal deber entablarse necesariamente con todos los sujetos *ue son parte en el contratoI de lo contrario, la cosa ju0gada no los alcan0ar y cual*uier decisi+n ,inal ser ine,ica0/ El art)culo ;6 del C+digo Procesal Civil autori0a al jue0 a integrar de o,icio la relaci+n procesal si no ha *uedado correctamente establecida en base al planteamiento e,ectuado por las partes/ "ambi=n proceder en estos casos *ue a ra)0 del planteamiento de una e8cepci+n de ,alta de legitimidad para obrar, se d= lugar a la subsanaci+n de los de,ectos se>alados/ .e hace igualmente necesaria una pronta determinaci+n sobre la legitimidad en a*uellos casos en *ue debe incorporarse a nuevos sujetos al proceso, ya sea por su sucesi+n procesal en los supuestos del art)culo 1<: del C+digo Procesal Civil A,allecimiento de una de las partes durante el proceso, e8tinci+n o ,usi+n de una persona jur)dica, etc/B y en ciertas intervenciones de terceros Aart)culo 1<1B/ $simismo, en todos a*uellos casos en *ue el jue0 deba e,ectuar la determinaci+n de certe0a de derechos materiales en momento distinto a la sentencia/ Por otra parte y e orden a la providencia pedida, e8isten procesos en los *ue el jue0 debe e,ectuar una aparici+n liminar de la legitimidad para obrar/ Es el caso de los procesos ejecutivos y en general, de todos los procesos de ejecuci+n/ En estos casos el jue0 accede de inmediato a la providencia pedida en la demanda mediante un pronunciamiento sobre el ,ondo, ante la presencia de una declaraci+n cierta del derecho material contenida en un titulo( Aart)culo 7:: del C+digo Procesal CivilB/ $l e,ecto, el art)culo 7:; precisa *ue procede la ejecuci+n cuando la obligaci+n contenida en el titulo es cierta, e8presa y e8igible/ Dado *ue el jue0 e,ectCa un pronunciamiento en ,orma liminar sobre le ,ondo de lo pedido, en ese mismo momento determina e cumplimiento del presupuesto de la legitimidad para obrar activa y pasiva *ue ha sido a,irmada en la demanda en base a un titulo *ue contiene una relaci+n jur)dica cierta/

1</ D!FE%E-C!$ C&- EL !-"E%E. P$%$ &'%$% Es conveniente e,ectuar el deslinde de los conceptos de legitimidad para obrar con el inter=s para obrar, para evitar ,uertes con,usiones prcticas/ $mbas son re*uisitos previos para *ue el jue0 pueda pronunciar una sentencia de m=rito/ La legitimidad para obrar est re,erida a la presencia en el proceso de a*uellas personas autori0adas por la ley den orden a la e,icacia del objeto perseguido por el mismo/ El inter=s para obrar alude, ms bien a la necesidad del objeto perseguido por el mismo/ El inter=s para obrar alude, ms bien, a la necesidad de obtener la tutela jurisdiccional respecto de un inter=s sustancial determinado/ El inter=s para obrar es inter=s de tipo procesal *ue se distingue del inter=s sustancial, estando vinculado este Cltimo con el derecho discutido en el proceso, o el derecho cuya declaraci+n se pretende/ El inter=s procesal denominado inter=s para obrar, e8istir en la medida en *ue la providencia jurisdiccional re*uerida est= dirigida a producir una utilidad sobre el actor o el demandado, ante la necesidad de recurrir ante los +rganos de la jurisdicci+n para *ue se tutele un derecho/ %ecojamos las palabras del maestro Carnelutti sobre la distinci+n de marras, el inter=s para obra supone, por tanto, la legitimaci+n, mientras =sta no implica el inter=sI l+gicamente, el problema de la legitimaci+n procede al problema del inter=s para obrar/ El inter=s/// se re,iere, no a la pertenencia, sino al ejercicio de la acci+nI as), se distingue el uno de la otra, declarando *ue la legitimaci+n, el mismo *ue la capacidad, se re,iere al modo subjetivo, mientras *ue el inter=s concierne al modo de ser objetivo AcausalB al acto(/ La legitimidad para obrar y el inter=s para obrar han sido con,undido en muchas ocasiones, especialmente en el tratamiento prctico de ellas por parte de jueces abogados a partir de la de,ectuosa ,ormulaci+n legal del art)culo V! del titulo Preliminar del C+digo Civil A y su antecedente el art)culo !V del "itulo Preliminar del C+digo Civil del 1;47B, *ue hace re,erencia a un legitimo inter=s econ+mico o moral como re*uisito para ejercitar o contestar una acci+n/ $lgunos comentaristas del C+digo Civil han interpretado, inclusive, *ue dicha norma est re,erida a la legitimidad para obrar o al inter=s sustancial/ Esperamos *ue la aplicaci+n del nuevo C+digo Procesal Civil lleve consigo un tratamiento cabal de ambas ,iguras/