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Immanuel Wallerstein Dilemas del capitalismo contemporáneo, las ciencias sociales y la geopolítica del siglo XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, vol. V, núm. 10, diciembre, 2000, pp. 39-60, Universidad de Colima México
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Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, ISSN (Printed Version): 1405-2210 januar@ucol.mx Universidad de Colima México

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DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. De manera concreta. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. sus precios de venta. o como la mano invisible del mundo del mercado. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. son concebidas por los especialistas como efectos culturales.^ es la ganancia. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. como sostiene la teoria capitalista. a veces. no es ni invisible ni totalmente visible. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. mas bajo es x. no cualquier Estado tiene esta categoda. Lo que ocurre despues es que. pero no del todo. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. y la ganancia es mucho mayor. Obviamente. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. debido a la fuerza de la competencia. hasta cierto punto. sino aquellos Estados fuertes. Tales acciones. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. entonces. en un momento determinado. banda que. Y de forma igualmente obvia. Sin embargo. o sea. o una moneda unica. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). se ve afectado el precio. sin embargo. eso eleva la tasa de la misma ganancia. por medio de patentes). mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. es bastante ancha. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. Por lo tanto. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. sino tambien porque. y . lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. Antes que nada. el costo y el precio. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. mas elevado sera el precio del vendedor.

que es. Los precios de venta. pp. No obstante. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. del Estado indonesio y del norteainedcano. De forma tradicional. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. y los salarios que no pagan. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. y la adquisicion de maquinada e inversiones. es decir. Num. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. La intencion es doble. imitando a Adam Smith. Sin duda. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados.smo contemporiineo. diciembre 1999. en parte. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. simultanea y paradojicamente verdadero. a dicha teoda. La demanda efectiva es. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. mientras mas alto sea el monto del salado total. mayor demanda efectiva cordente.s del capitali. Tambien pueden depender. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. en parte. Lo que ocurre es que. 39-60 41 . Colima.. a una diferencia de tiempo en el objetivo. por ultimo. debe de haber consumidores individuales. del Estado japones. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo.. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. sin embargo. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. 10. por ejempio. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. en la practica. en pdmer lugar. mayores seran las ganancias potenciales. mayores seran las ganancias ininediatas. aunque casi siempre en menor grado. lo cual aumenta el consumo mundial.Dilema. el importe por impuestos. a los costos de produccion. pero no solamente de el. V. mayor acumulacion de capital. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. los teoricos capitalistas. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. A mayores ahorros y/o inversiones. Regresemos a x. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. la segunda a las empresas individuales. y a menor monto de salado total. A mayor consumo. se trata de un problema de hace tiempo. Vol. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. Esto se debe. capitalistas japoneses dependen.

Si el gasto en salados se reduce a casi cero. En realidad. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. continuando de manera global con su aumento liistodco. por razones estnicturales. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. una vez mas. ya que. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. demanda efectiva y precios de venta. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. es el resultado de la clase que lucha. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. pero el impacto a medio camino entre ambos. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. Sin embargo. Por otro lado. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. Asi que. incluyendo el mas importante. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. el margen inmediato de la ganacia se elevada. por via de la competencia del mercado. Los impuestos son pagos por servicios. Lo que resulta interesante para nosotros. En los ultimos 20 o 30 afios. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. reduce el margen de ganancia. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. Los productores capitalistas. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. unicamente se podran reducir los precios de venta. resultada un desastre.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. por lo tanto. servicios que los productores necesitan. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. esto. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. A menory de otros.

pp. Historicamente. Del lado economico. objetivamente. Vol. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. 39-60 43 . Colima. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. si quieren Epoca II. o al menos que eran politicamente disponibles. Es la razon por la que dichas reubicaciones. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. Esto significa que. Num.Dilcmas del capitalismo contemponineo. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. politicamente hablando. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. podrian buscar una solucion tajante. V. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. obreros mas debiles. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. al menos a eorto plazo. desde el punto de vista de los productores reubicados.. lo que significa que por alguna razon hay. debe ser significativamente mas reducido. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. sean mayores que el costo de aceptarlos. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. 10. De fonna esquematica. esta el heeho de que. sin embargo. Por supuesto. hoy tal vez en menos. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. diciembre 1999. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores..xtremadamente bajos por los estandares mundiales.

por lo tanto. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. El planeta se esta quedando sin estas zonas. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. pero no lo estan . Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. una mejor tecnologia. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo.que es eficiencia? Es. sin embargo. en ese sentido. Al grado en que lo hace. Pero. esta alcanzando una asintota. En este punto. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. Entonces. resuelto por el poder de la negociacion.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. en pane. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. como doctrina. Pero. El asunto. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. ^. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. De liecho. La eficiencia. se convierte en politico. haciendo asi. podria ser motivo de preocupacion. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. resulta visible en el gasto por impuestos. la cual continiia a ritmo vertiginoso.

no economico. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. la que se traduce. Los productores lo han hecho durante 500 afios. los contdbuyentes demandan mas. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. 39-60 45 . desapareceria para siempre. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. Colima. naturalmente. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. un bien social. este modo Epoca II. Num. entre otras cosas. deben gravar con mas impuestos. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. pero mas caras. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. En pocas palabras. de mercancias. casi al contrario. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. sino social. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. pp. como sistema. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino.. y si los Estados van a gastar mas. los contribuyentes. Si todos los arboles del mundo se cortaran. como proveedores de la renta del Estado. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. mas seguras. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. todos lian querido que los Estados gasten mas. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. que es. La principal razon de que el capitalismo. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. y la punta del agotamiento absoluto. 10. en algunos casos de daflo irreparable. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. V. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema.Dilemas del capitalismo contemporaneo. desean pagar menos. Vol.. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. como una reduccion de costos. Por ejemplo. y han aumentado la cantidad. diciembre 1999. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion".

sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. y limites severos en la absorcion de los costos. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. o probablemente a las dos. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. ya sea de manera directa. podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. Pero el monto no es pequeiio. es monumental. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo).Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. y cotidianamente crece. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. de hecho y a pesar de todo. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. o de forma indirecta. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. impuesto a los productores capitalistas. una reduccion de sus gastos por impuestos.

no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. de hecho.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. por primera vez en 500 afios. no puede liaber monopolios relativos. una mejora. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. Los Estados fuertes son su garantia. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. Pero ^. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. y de mucho mayor importancia. Colima. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. de dos limitaciones esenciales. Sin Estados sohdos. En segundo lugar. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. lo cual es falso. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. El programa del neoliberalismo sufre.. la ideologia y las corporaciones. Vol. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. solamente se comenta a mayor escala. Sin embargo esto no es nada nuevo. diciembre 1999. su alma. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. 39-60 47 . pp. V. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados..Dilemas del capitalismo contemporaneo. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. sin embargo. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. y de hecho ya lo esta haciendo. sino por la creciente debilidad de ambos. Esto ha perdido su magia. Sin Estados fuertes. particularmente en las zonas del centro. pospuesto. 10. Num. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. y debe Uevar. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. y su efecto.

pero ambas. en parte. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . pdncipalmente a la de la vida personal. son integrantes de un sistema historico particular. Aclaremos este punto. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. hipocritas. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. y autofrustrantes. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). esta diluyendose. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. Como sabemos. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado.Immanuel Wallerstein res capitalistas. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas.

El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. ya que en el punto de vista cientifico mundial. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas.Dilemas del capitalismo contemporaneo. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. linicamente el primer paso en el proceso. pp. 39-60 49 . pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. Se trato de un juego de manos porque. durante todo el tiempo. diciembre 1999. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. un campo que los cientificos despreciaron. consistia en afinnaciones de una construccion humana. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. En este campo. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. Vol. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. Dichas nonnas eran naturales y no morales. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). Este proceso tomo varios siglos para completarse. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso.. fiie. La redefinicion de la situacion. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito.. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. De esta manera. de hecho. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. 10. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". Colima. Num. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. V. Epoca II.

inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. y en otras ocasiones Kulturwi. la materia era la heredera del alma teologica. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. fue una postura defensiva. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. en este mismo siglo XIX. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX.ssen.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. De alguiia manera. En cierto sentido tambien. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. la cual era de por si ura virtud. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). quienes se convirtieron en sus patrones. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas .schafteri). los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). En un sentido real. ignorandose mutuamente. nunca por la experimentacion mecanica. La verdad existia. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. una virtud estetica si iistedes quieren. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. podrian liaber permanecido en su esquina. de no ser por el surgimiento. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. Sin embargo. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. dificil de averiguar e incierta de acceder.

ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. de manera general. Esto seda considerado. la division era algo rigida. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. 39-60 51 . Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. El ataque fundamental a las dos culturas. como lo liabian estado. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. antropologia y los estudios orientales. 10. ecologia.P. Las phmeras fueron la economia. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. E inmediatamente.. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Num.. V. sin embargo. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. las ciencias politicas y la sociologia. Colima. Asi. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. sin embargo. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. diciembre 1999. los resultados. surgieron tres disciplinas. Las ultimas historia. Sabemos. estudios etnicos de todos tipos. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. sino al interior de las Epoca II. como un problema. Las mismas dos realidades. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. basados. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. De manera concreta.^ En la epoca en que C. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). Vol. estudios sociales sobre la ciencia). pp. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX.

Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. en el sistema interestatal. se vehficara en el mundo de la geopolitica. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. Concretamente. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. en tal aventura. Este ultimo. consecuentemente. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. asi. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. Los estudios complejos niegan el determinismo. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. como sabemos. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. Finalmente. Sobre todo. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. Solamente deseo senalar su impacto. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. por lo tanto. y lo irreductible de la diferencia. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. Pero sobre todo. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. la naturaleza es auto organizada y creativa. Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. que no se resalta de manera muy frecuente. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador.

El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. A nadie se engafia.s del capitalismo contemporaneo.Dilema. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas.. tiene una eficacia limitada. 39-60 53 . pero por el momento esta alii. Los Estados son estmcturas politicas.. 10. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. El principal obstaculo para los Estados solidos. pero esto me parece incoiporeo. pero todos insisten en ello piiblicamente. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. V. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. Al final. Colima. Es cierto que la igualdad teorica. como norma. y por lo tanto. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. por lo tanto. transformar a la economia mundial en un imperio global. no obstante. Vol. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. En el otro extremo. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. pp. diciembre 1999. esta en la presencia de otros Estados poderosos. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . en donde nos encontramos por el momento. sobreviva el fallecimiento de este sistema. y como sabemos. Niim.' Revisemos.

y tambien. Tal fue el caso. Hitler). si se desea. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. politica. la hegemonia se autoelimina. la cual agota la fortaleza economica. por ejemplo. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . militar. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. ahora convertidos en poder hegemonico. en medio de estos dos extremos. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. sino que parece haber. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. imponiendolas a otros Estados fuertes. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. en el oceano y en el aire. Y hasta el momento. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. al menos hasta ahora. Requiere inversion miUtar. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). La tercera situacion se halla. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. de muchas maneras. El fondo de la competencia reside. de hecho. al estar en competencia directa el uno con el otro. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. Sin embargo. un patron de secuencias entre ellos. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). Dada una situacion de gran rivalidad de poder. Hasta la fecha. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa.

cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. y en cincuenta afios o algo asi. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. el papel hegemonico de los Estados Unidos. 10. hegemonia tambien autodestraye. Espero que esto ultimo no suceda. el desempleo mas Epoca II. es lo que ya hemos discutido. la Union Europea esta basada en la tierra. de manera colectiva. Vol. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. Coiima. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. La pregunta es que sucedera como consecuencia. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. V. no fortalecido. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. o mas bien. pero no debemos culminarlo. Lo que es diferente esta vez. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. Tarde o temprano. Num. el dominio politico tambien disminuye. transitar por este camino. pp. creo que debemos. En los ultimos afios de la decada de 1990. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. Japon esta basado en el oceano y en el aire. La Guerra Fria era un elemento integrador. han debilitado. Por supuesto. la respuesta es sencilla. los Estados Unidos. 39-60 55 . asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. habra otros treinta afios de guerra.Dilemas del capitalismo contemporaneo.. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. diciembre 1999. pero eventualmente. liay menos desempleo. y no hay inflacion. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. se diluye. Si revisamos el pasado reciente..

y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. La segunda. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. y que no se percaten de ello. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. por lo general. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. de tipo inferior. es que esta es una ventaja unica. sin embargo en esta epoca. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. Esto sucede porque. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. la mayor parte de ellos. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. por la reestructuracion. Pero es necesario hacer notar tres cosas.Immanuel Wallerstein alto. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. en gran parte. Ahora los productores son mas "eficientes". es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. Y la tercera. Finalmente. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. Por supuesto. ilegales. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. Primero que nada. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. La primera. especialmente desde la reestructuracion . y la inflacion mayor.

10. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. por lo tanto. ^. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. Pero conforme este poder retrocede. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. pero ahora parece mas probable. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. son esenciales dos deEpoca II. para la mayor parte de su poblacion. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. V. pp. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. necesita consolidar la Union Europea.. diciembre 1999. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. Japon. Tales reubicaciones son normales. hace que el poder descienda aiin mas. Vol. y es el Estado mas rico en la region. Ha estado esforzandose.Dilemas del capitalismo contemporaneo.. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. es el lider en esta transferencia. por supuesto. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. Coiima. la voluntad para pelear disminuye. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. chos trabajos. por supuesto. Asia del Este. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. haya mantenido la "economia social". para hacerlo.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. Finalmente. Una vez que esto suceda. Num. 39-60 57 . Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. y esto a su vez. no sufrira.

es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. Cluna es importante. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Aiin asi. Asi que. derivado del trastomo al cual conduciria. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. ciialquier desarroUo militar.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. lnas que competencia. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. por lo que puede posponer. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. El primero. Y si se desintegra. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . produce incredulidad. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. Por supuesto. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. lo cual. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. todavia se mantiene como una interrogante abierta. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. pero sera muy dificil. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. por razones econoinicas y politicas. Si se unifica. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. de cualquier manera. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica.

ya bastante avanzada. puede que no. que se desmoronan. particulannente el de los Estados Unidos. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. el resto del mundo. incierta en resultados. Epoca II. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. pp. Tal transicion es. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ.. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. La causa es circular. V. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e. Colima. en las tensiones del sistema interestatal. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. el antiguo Tercer Mundo. Y. observando todo esto. Se puede esperar que. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. por definicion. 10.Dilemas del capitalismo contemponineo.. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. y por la interminable acumulacion del capital. 39-60 59 . Num. Vol. diciembre 1999. En cambio. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. no sera contenida. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. Puede que lo logremos. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. e incluso en direccion. Mientras tanto. sobre los limites en la acumulacion del capital. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. no estara sentado en silencio.xterior.

Open the Social Science. Hopkins & Immanuel Wallerstein. Fujiwara Shoten). Programa Cultura. revisada por Genaro Zenteno. coords. 24 de septiembre de 1997) 1. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press. 1996]. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. de Karel Ochoa.s (Stanford: Stanford University Press. Tokyo.iition: Trajectory of the World-System..* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Wallerstein et al. 1996). Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. 3.. and the Geopolitics of the Twenty-first Century". 2. The Age of Tran. 19452025 ( London: Zed Press. 1995). Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. Esta historia se relata en I. Esto se discute en detalle en Terence K. Universidad de Colima. the Social Sciences.

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