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Immanuel Wallerstein Dilemas del capitalismo contemporáneo, las ciencias sociales y la geopolítica del siglo XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, vol. V, núm. 10, diciembre, 2000, pp. 39-60, Universidad de Colima México
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Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, ISSN (Printed Version): 1405-2210 januar@ucol.mx Universidad de Colima México

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DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. el costo y el precio. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. no es ni invisible ni totalmente visible. por medio de patentes). y la ganancia es mucho mayor. pero no del todo. o como la mano invisible del mundo del mercado. De manera concreta. como sostiene la teoria capitalista. Y de forma igualmente obvia. mas bajo es x. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado.^ es la ganancia. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. sino tambien porque. Antes que nada. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. o sea. Tales acciones. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. en un momento determinado. Por lo tanto. no cualquier Estado tiene esta categoda. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). Lo que ocurre despues es que. y . debido a la fuerza de la competencia. es bastante ancha. mas elevado sera el precio del vendedor. Sin embargo. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. sino aquellos Estados fuertes. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. hasta cierto punto. a veces. Obviamente. sin embargo. eso eleva la tasa de la misma ganancia. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. se ve afectado el precio. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. sus precios de venta. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. banda que. o una moneda unica. entonces.

equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. que es. del Estado japones. A mayor consumo. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. por ultimo. a dicha teoda. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. No obstante. Los precios de venta. A mayores ahorros y/o inversiones. imitando a Adam Smith. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. y los salarios que no pagan. en pdmer lugar. De forma tradicional. sin embargo. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. mientras mas alto sea el monto del salado total. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. y la adquisicion de maquinada e inversiones. y a menor monto de salado total. a los costos de produccion. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. mayores seran las ganancias ininediatas.. Vol. a una diferencia de tiempo en el objetivo. los teoricos capitalistas. mayores seran las ganancias potenciales.. capitalistas japoneses dependen. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. por ejempio. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado.Dilema. Lo que ocurre es que. Regresemos a x. Colima. 10. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. Tambien pueden depender. lo cual aumenta el consumo mundial. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. pp. debe de haber consumidores individuales. V. es decir. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. se trata de un problema de hace tiempo. Sin duda. mayor demanda efectiva cordente. en la practica. La intencion es doble. la segunda a las empresas individuales. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. del Estado indonesio y del norteainedcano. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. 39-60 41 . el importe por impuestos. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. simultanea y paradojicamente verdadero. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. pero no solamente de el. diciembre 1999. mayor acumulacion de capital. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. aunque casi siempre en menor grado. en parte.s del capitali. Esto se debe. en parte.smo contemporiineo. Num. La demanda efectiva es.

no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. Los impuestos son pagos por servicios. En los ultimos 20 o 30 afios. es el resultado de la clase que lucha. Sin embargo. incluyendo el mas importante. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. servicios que los productores necesitan. unicamente se podran reducir los precios de venta. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. Los productores capitalistas. pero el impacto a medio camino entre ambos. resultada un desastre. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. Lo que resulta interesante para nosotros. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. una vez mas. por lo tanto. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. el margen inmediato de la ganacia se elevada. por via de la competencia del mercado. En realidad. continuando de manera global con su aumento liistodco. esto. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. A menory de otros. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. Por otro lado. reduce el margen de ganancia. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. Asi que. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. ya que. por razones estnicturales. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. demanda efectiva y precios de venta. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores.

De fonna esquematica. o al menos que eran politicamente disponibles.Dilcmas del capitalismo contemponineo. Historicamente. si quieren Epoca II. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. V.. Num. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. debe ser significativamente mas reducido. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. hoy tal vez en menos. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. lo que significa que por alguna razon hay. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. desde el punto de vista de los productores reubicados. Es la razon por la que dichas reubicaciones. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. pp. Vol. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. Colima.. obreros mas debiles. Por supuesto. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. diciembre 1999. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. al menos a eorto plazo. 10. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. 39-60 43 . podrian buscar una solucion tajante. Del lado economico. politicamente hablando. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. esta el heeho de que. sin embargo. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. objetivamente. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). Esto significa que. sean mayores que el costo de aceptarlos.

Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. en ese sentido. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. haciendo asi. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. se convierte en politico. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. la cual continiia a ritmo vertiginoso. El asunto. De liecho. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. sin embargo. La eficiencia. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. podria ser motivo de preocupacion. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. en pane. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. Pero. En este punto. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. Entonces. ^. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. El planeta se esta quedando sin estas zonas. esta alcanzando una asintota. resulta visible en el gasto por impuestos. Al grado en que lo hace. por lo tanto. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . como doctrina. resuelto por el poder de la negociacion. Pero. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. pero no lo estan . aparece un conflicto de valores: por ejemplo. una mejor tecnologia.que es eficiencia? Es. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada.

diciembre 1999. en algunos casos de daflo irreparable. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. entre otras cosas. Los productores lo han hecho durante 500 afios. desapareceria para siempre. sino social. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. como sistema. En pocas palabras. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". Colima. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. 39-60 45 . un bien social. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. deben gravar con mas impuestos. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. 10. todos lian querido que los Estados gasten mas. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. que es. este modo Epoca II. V. los contribuyentes. como una reduccion de costos. y han aumentado la cantidad. pero mas caras. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. La principal razon de que el capitalismo. como proveedores de la renta del Estado. Si todos los arboles del mundo se cortaran. los contdbuyentes demandan mas. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. Vol. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. no economico. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. Num. casi al contrario. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. Por ejemplo. desean pagar menos. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente.. pp. de mercancias. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. y la punta del agotamiento absoluto. naturalmente. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. y si los Estados van a gastar mas.. la que se traduce. mas seguras.

impuesto a los productores capitalistas. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). o de forma indirecta. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. una reduccion de sus gastos por impuestos. y cotidianamente crece. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. de hecho y a pesar de todo. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. Pero el monto no es pequeiio. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. y limites severos en la absorcion de los costos. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. ya sea de manera directa. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. es monumental. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. o probablemente a las dos. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo.

Vol. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. Los Estados fuertes son su garantia. particularmente en las zonas del centro. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. Num. Sin Estados fuertes. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. su alma. pp. solamente se comenta a mayor escala. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. la ideologia y las corporaciones. y de hecho ya lo esta haciendo. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. En segundo lugar. sin embargo. una mejora. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. 39-60 47 . y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias.Dilemas del capitalismo contemporaneo. y su efecto. El programa del neoliberalismo sufre.. no puede liaber monopolios relativos. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. de hecho. por primera vez en 500 afios. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. Esto ha perdido su magia. pospuesto.. Pero ^. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. sino por la creciente debilidad de ambos.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. de dos limitaciones esenciales. Sin Estados sohdos. V. diciembre 1999. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. Colima. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. lo cual es falso.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. y debe Uevar. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. 10. Sin embargo esto no es nada nuevo. y de mucho mayor importancia. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada.

o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. pero ambas. Como sabemos. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. Aclaremos este punto. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. son integrantes de un sistema historico particular. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. esta diluyendose. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. y autofrustrantes. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). hipocritas.Immanuel Wallerstein res capitalistas. en parte. pdncipalmente a la de la vida personal. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo.

De esta manera. Vol. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. Epoca II. V. de hecho. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. diciembre 1999. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. Este proceso tomo varios siglos para completarse. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. linicamente el primer paso en el proceso. En este campo. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. 39-60 49 . durante todo el tiempo. La redefinicion de la situacion. consistia en afinnaciones de una construccion humana. Colima. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. pp. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. Se trato de un juego de manos porque. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos.. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. fiie. Dichas nonnas eran naturales y no morales. 10. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. Num. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. ya que en el punto de vista cientifico mundial. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico.. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal.Dilemas del capitalismo contemporaneo. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". un campo que los cientificos despreciaron.

fue una postura defensiva. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas .schafteri). en este mismo siglo XIX. de no ser por el surgimiento.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. la materia era la heredera del alma teologica. podrian liaber permanecido en su esquina. En un sentido real. quienes se convirtieron en sus patrones. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones.ssen. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). ignorandose mutuamente. y en otras ocasiones Kulturwi. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. Sin embargo. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. En cierto sentido tambien. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. nunca por la experimentacion mecanica. la cual era de por si ura virtud. La verdad existia. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. una virtud estetica si iistedes quieren. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. dificil de averiguar e incierta de acceder. De alguiia manera. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo.

La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. como un problema. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). ecologia. diciembre 1999. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. sin embargo. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. antropologia y los estudios orientales. estudios etnicos de todos tipos. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. sino al interior de las Epoca II. Sabemos. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental...^ En la epoca en que C. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. estudios sociales sobre la ciencia). las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. la transfonnacion geocultural del sistema mundial.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Las ultimas historia. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. V. pp. Las mismas dos realidades. Las phmeras fueron la economia. la division era algo rigida. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. basados. Vol. como lo liabian estado. 39-60 51 . 10. sin embargo. De manera concreta. Asi. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. El ataque fundamental a las dos culturas. surgieron tres disciplinas. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. E inmediatamente. Colima. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. Num. de manera general. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales.P. los resultados. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. Esto seda considerado. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. las ciencias politicas y la sociologia. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental.

Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. Este ultimo. se vehficara en el mundo de la geopolitica. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. Los estudios complejos niegan el determinismo. y lo irreductible de la diferencia. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. Pero sobre todo. consecuentemente. Solamente deseo senalar su impacto. en tal aventura. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . Concretamente. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. la naturaleza es auto organizada y creativa. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. Sobre todo. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. Finalmente. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. asi. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. en el sistema interestatal. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. como sabemos. por lo tanto.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. que no se resalta de manera muy frecuente. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion.

se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. sobreviva el fallecimiento de este sistema.' Revisemos. En el otro extremo. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. tiene una eficacia limitada. Los Estados son estmcturas politicas. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. esta en la presencia de otros Estados poderosos. y como sabemos. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan.Dilema. V. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. y por lo tanto. pero esto me parece incoiporeo. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. Al final. Niim. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. El principal obstaculo para los Estados solidos. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . pp.s del capitalismo contemporaneo. 39-60 53 . El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. no obstante. en donde nos encontramos por el momento. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. Vol. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. 10. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". diciembre 1999. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. pero todos insisten en ello piiblicamente. como norma. transformar a la economia mundial en un imperio global.. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. por lo tanto. Colima. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. Es cierto que la igualdad teorica. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". pero por el momento esta alii.. A nadie se engafia.

la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. Hitler). Sin embargo. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. La tercera situacion se halla. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. sino que parece haber. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. en el oceano y en el aire. Requiere inversion miUtar. de muchas maneras. militar. al menos hasta ahora. imponiendolas a otros Estados fuertes. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. Hasta la fecha. y tambien. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). un patron de secuencias entre ellos. al estar en competencia directa el uno con el otro. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . si se desea. politica. la cual agota la fortaleza economica. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. de hecho. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. por ejemplo. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. ahora convertidos en poder hegemonico. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. en medio de estos dos extremos. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. Y hasta el momento. la hegemonia se autoelimina. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. El fondo de la competencia reside. Tal fue el caso.

Si revisamos el pasado reciente. 39-60 55 . el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. transitar por este camino. Lo que es diferente esta vez. o mas bien. se diluye. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. En los ultimos afios de la decada de 1990. Espero que esto ultimo no suceda. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. Japon esta basado en el oceano y en el aire. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. creo que debemos. habra otros treinta afios de guerra. pero eventualmente. pp. Num. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. y no hay inflacion. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. no fortalecido. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. hegemonia tambien autodestraye. liay menos desempleo. diciembre 1999. Coiima. el papel hegemonico de los Estados Unidos. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias.Dilemas del capitalismo contemporaneo. V. Tarde o temprano. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. han debilitado. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. y en cincuenta afios o algo asi. Vol. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. la Union Europea esta basada en la tierra. los Estados Unidos. el dominio politico tambien disminuye. Por supuesto.. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. La Guerra Fria era un elemento integrador.. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. es lo que ya hemos discutido. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. de manera colectiva. la respuesta es sencilla. pero no debemos culminarlo. La pregunta es que sucedera como consecuencia. el desempleo mas Epoca II. 10.

Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. en gran parte. Pero es necesario hacer notar tres cosas. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. por la reestructuracion. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). Ahora los productores son mas "eficientes". lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. la mayor parte de ellos. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo.Immanuel Wallerstein alto. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. Esto sucede porque. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. Y la tercera. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. Finalmente. de tipo inferior. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. Por supuesto. especialmente desde la reestructuracion . Primero que nada. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. sin embargo en esta epoca. por lo general. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. y la inflacion mayor. La segunda. es que esta es una ventaja unica. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . La primera. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. ilegales. y que no se percaten de ello. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas.

ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. haya mantenido la "economia social". no sufrira. por lo tanto. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. pp. Una vez que esto suceda. ^. para la mayor parte de su poblacion. Num. son esenciales dos deEpoca II. V. es el lider en esta transferencia. para hacerlo. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. y esto a su vez. la voluntad para pelear disminuye. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. diciembre 1999. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. Asia del Este. Vol. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil.. pero ahora parece mas probable. por supuesto. Ha estado esforzandose. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. Coiima.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica.. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. Japon. y es el Estado mas rico en la region. por supuesto. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. 39-60 57 . A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. hace que el poder descienda aiin mas. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. Finalmente. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. chos trabajos. Tales reubicaciones son normales. Pero conforme este poder retrocede. necesita consolidar la Union Europea. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana.Dilemas del capitalismo contemporaneo. 10.

es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. Y si se desintegra. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. Aiin asi. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. Por supuesto. lo cual. por lo que puede posponer. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. por razones econoinicas y politicas. pero sera muy dificil. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. lnas que competencia. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. de cualquier manera. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. todavia se mantiene como una interrogante abierta. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . El primero. derivado del trastomo al cual conduciria. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. Asi que. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. ciialquier desarroUo militar. produce incredulidad. Si se unifica. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. Cluna es importante. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva.

e incluso en direccion. ya bastante avanzada. Y. incierta en resultados. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. el resto del mundo. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. 39-60 59 . en las tensiones del sistema interestatal.. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. diciembre 1999. no estara sentado en silencio. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. puede que no. 10. Num. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. Vol. y por la interminable acumulacion del capital. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. Se puede esperar que. Tal transicion es. que se desmoronan. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e. Colima. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad.Dilemas del capitalismo contemponineo. observando todo esto. V. por definicion. el antiguo Tercer Mundo. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. Epoca II. Puede que lo logremos.xterior. pp. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. La causa es circular. sobre los limites en la acumulacion del capital.. particulannente el de los Estados Unidos. Mientras tanto. no sera contenida. En cambio. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales.

19452025 ( London: Zed Press. The Age of Tran. Universidad de Colima. and the Geopolitics of the Twenty-first Century". revisada por Genaro Zenteno. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. Tokyo. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Wallerstein et al.. 1995). Esto se discute en detalle en Terence K. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. Open the Social Science. 3.s (Stanford: Stanford University Press.iition: Trajectory of the World-System. 24 de septiembre de 1997) 1. Fujiwara Shoten). Programa Cultura. coords. the Social Sciences. Hopkins & Immanuel Wallerstein. Esta historia se relata en I. de Karel Ochoa.. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press. 1996). Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. 1996].* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. 2.