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Immanuel Wallerstein Dilemas del capitalismo contemporáneo, las ciencias sociales y la geopolítica del siglo XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, vol. V, núm. 10, diciembre, 2000, pp. 39-60, Universidad de Colima México
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Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, ISSN (Printed Version): 1405-2210 januar@ucol.mx Universidad de Colima México

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DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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o sea. sino aquellos Estados fuertes. o una moneda unica. debido a la fuerza de la competencia. Por lo tanto. mas bajo es x. el costo y el precio. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. o como la mano invisible del mundo del mercado. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. y . mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. sin embargo. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. y la ganancia es mucho mayor. sino tambien porque. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . De manera concreta. Tales acciones. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. entonces. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. Lo que ocurre despues es que. sus precios de venta. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. no es ni invisible ni totalmente visible. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. banda que. mas elevado sera el precio del vendedor. Obviamente. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. no cualquier Estado tiene esta categoda. en un momento determinado.^ es la ganancia. como sostiene la teoria capitalista. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). Antes que nada. por medio de patentes). depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. pero no del todo. eso eleva la tasa de la misma ganancia. a veces. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. hasta cierto punto. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. Y de forma igualmente obvia. Sin embargo. es bastante ancha. se ve afectado el precio.

sin embargo.smo contemporiineo. Los precios de venta. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. Regresemos a x. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. en parte. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. en pdmer lugar. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. V.s del capitali. Tambien pueden depender. mayores seran las ganancias potenciales. Esto se debe. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. Num. mayores seran las ganancias ininediatas. simultanea y paradojicamente verdadero. en la practica. los teoricos capitalistas.. 39-60 41 . los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. La intencion es doble. mayor acumulacion de capital. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. pp. 10. mayor demanda efectiva cordente. Sin duda. Vol. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. es decir. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. del Estado indonesio y del norteainedcano. del Estado japones. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. capitalistas japoneses dependen. De forma tradicional. el importe por impuestos. A mayores ahorros y/o inversiones. que es. imitando a Adam Smith. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. Lo que ocurre es que. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. No obstante. Colima. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. pero no solamente de el.. por ultimo. y los salarios que no pagan. diciembre 1999. la segunda a las empresas individuales. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. se trata de un problema de hace tiempo. aunque casi siempre en menor grado. en parte. por ejempio. lo cual aumenta el consumo mundial. a una diferencia de tiempo en el objetivo. y la adquisicion de maquinada e inversiones. a los costos de produccion. La demanda efectiva es. a dicha teoda. y a menor monto de salado total. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. debe de haber consumidores individuales. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. A mayor consumo.Dilema. mientras mas alto sea el monto del salado total.

gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. servicios que los productores necesitan. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. incluyendo el mas importante. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. continuando de manera global con su aumento liistodco. por lo tanto. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. por via de la competencia del mercado. Asi que. pero el impacto a medio camino entre ambos. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. demanda efectiva y precios de venta. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. por razones estnicturales. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. Lo que resulta interesante para nosotros. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. resultada un desastre. unicamente se podran reducir los precios de venta. una vez mas. ya que. reduce el margen de ganancia. Sin embargo. En realidad.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. es el resultado de la clase que lucha. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. En los ultimos 20 o 30 afios. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. A menory de otros. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. el margen inmediato de la ganacia se elevada. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. esto. Los impuestos son pagos por servicios. Por otro lado. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. Los productores capitalistas. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores.

los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. 10. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. objetivamente. podrian buscar una solucion tajante. Es la razon por la que dichas reubicaciones. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. Num.. esta el heeho de que. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. Vol. Por supuesto. sean mayores que el costo de aceptarlos. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. Historicamente. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores.Dilcmas del capitalismo contemponineo. politicamente hablando. si quieren Epoca II. o al menos que eran politicamente disponibles. al menos a eorto plazo. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). desde el punto de vista de los productores reubicados. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. De fonna esquematica. Esto significa que. Colima. hoy tal vez en menos. diciembre 1999. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. V. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. lo que significa que por alguna razon hay. 39-60 43 . debe ser significativamente mas reducido.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. sin embargo. Del lado economico. obreros mas debiles. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial.. pp. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos.

Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. resulta visible en el gasto por impuestos. De liecho. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. El planeta se esta quedando sin estas zonas. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. haciendo asi. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . En este punto. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. sin embargo. la cual continiia a ritmo vertiginoso. en pane. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. se convierte en politico. una mejor tecnologia. como doctrina. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. podria ser motivo de preocupacion. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. La eficiencia. en ese sentido. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. Al grado en que lo hace. esta alcanzando una asintota. por lo tanto. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. pero no lo estan . Pero. ^. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios.que es eficiencia? Es. El asunto. Pero. Entonces. resuelto por el poder de la negociacion.

La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. entre otras cosas. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. en algunos casos de daflo irreparable. de mercancias. V. En pocas palabras. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. desapareceria para siempre. como una reduccion de costos. deben gravar con mas impuestos. que es. naturalmente. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. Los productores lo han hecho durante 500 afios. pp. Num. los contribuyentes. los contdbuyentes demandan mas. pero mas caras. y han aumentado la cantidad. desean pagar menos. sino social. casi al contrario. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. como sistema. y la punta del agotamiento absoluto.Dilemas del capitalismo contemporaneo. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. la que se traduce. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. diciembre 1999. este modo Epoca II. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. Colima. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. La principal razon de que el capitalismo. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". como proveedores de la renta del Estado. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. Por ejemplo. Si todos los arboles del mundo se cortaran. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. 10. y si los Estados van a gastar mas. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos.. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. no economico. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. un bien social. todos lian querido que los Estados gasten mas. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. mas seguras. 39-60 45 .. Vol.

podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. o probablemente a las dos. una reduccion de sus gastos por impuestos. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. y limites severos en la absorcion de los costos. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. y cotidianamente crece. de hecho y a pesar de todo.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. es monumental. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . ya sea de manera directa. impuesto a los productores capitalistas. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. o de forma indirecta. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. Pero el monto no es pequeiio. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo.

Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. y de hecho ya lo esta haciendo. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. El programa del neoliberalismo sufre. Vol. una mejora. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. y de mucho mayor importancia. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. y su efecto. particularmente en las zonas del centro. Pero ^. sino por la creciente debilidad de ambos. Esto ha perdido su magia. de hecho. En segundo lugar. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. 10. no puede liaber monopolios relativos. por primera vez en 500 afios. lo cual es falso. pospuesto. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. Num. pp.. Sin embargo esto no es nada nuevo. V. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. solamente se comenta a mayor escala.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. y debe Uevar. de dos limitaciones esenciales. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II.. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—.Dilemas del capitalismo contemporaneo. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. Sin Estados fuertes. diciembre 1999. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. Colima. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. la ideologia y las corporaciones. Los Estados fuertes son su garantia. Sin Estados sohdos. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. sin embargo. 39-60 47 . ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. su alma.

en parte. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. hipocritas. y autofrustrantes. Aclaremos este punto. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . pero ambas. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. esta diluyendose.Immanuel Wallerstein res capitalistas. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. Como sabemos. pdncipalmente a la de la vida personal. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. son integrantes de un sistema historico particular. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema.

un campo que los cientificos despreciaron. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. Este proceso tomo varios siglos para completarse. Se trato de un juego de manos porque. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas.Dilemas del capitalismo contemporaneo. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. Epoca II. fiie. linicamente el primer paso en el proceso. Vol. De esta manera. Num. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. diciembre 1999. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. durante todo el tiempo. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". Dichas nonnas eran naturales y no morales. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. de hecho. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. En este campo. 10. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". consistia en afinnaciones de una construccion humana. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. Colima. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. 39-60 49 . El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia.. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). V. pp. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. La redefinicion de la situacion.. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. ya que en el punto de vista cientifico mundial. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia.

ssen. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . y en otras ocasiones Kulturwi. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. La verdad existia. De alguiia manera. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. En un sentido real.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. una virtud estetica si iistedes quieren. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. ignorandose mutuamente. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. la materia era la heredera del alma teologica. dificil de averiguar e incierta de acceder. la cual era de por si ura virtud. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. Sin embargo.schafteri). En cierto sentido tambien. nunca por la experimentacion mecanica. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. quienes se convirtieron en sus patrones. de no ser por el surgimiento. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. podrian liaber permanecido en su esquina. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. en este mismo siglo XIX. fue una postura defensiva. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir.

resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. De manera concreta. V.Dilemas del capitalismo contemporaneo. 39-60 51 .^ En la epoca en que C. surgieron tres disciplinas. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. la division era algo rigida. los resultados. Colima.. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. sin embargo. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. diciembre 1999. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. Vol. Las phmeras fueron la economia. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. como un problema. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. Sabemos. Las mismas dos realidades. sino al interior de las Epoca II. Esto seda considerado. las ciencias politicas y la sociologia. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. Asi. de manera general. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. antropologia y los estudios orientales. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. Num. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. basados. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). Las ultimas historia. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. estudios sociales sobre la ciencia). ecologia. como lo liabian estado. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX.P. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. 10. pp. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. estudios etnicos de todos tipos.. sin embargo. El ataque fundamental a las dos culturas. E inmediatamente.

Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. la naturaleza es auto organizada y creativa. Los estudios complejos niegan el determinismo. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. en el sistema interestatal. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. consecuentemente. Concretamente. asi. Solamente deseo senalar su impacto. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). que no se resalta de manera muy frecuente. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. Sobre todo. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. Este ultimo. Pero sobre todo. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. Finalmente. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. y lo irreductible de la diferencia. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. se vehficara en el mundo de la geopolitica. en tal aventura. por lo tanto. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. como sabemos.

y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. V. A nadie se engafia. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. 39-60 53 . El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio.' Revisemos. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas.. pero esto me parece incoiporeo. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. esta en la presencia de otros Estados poderosos.Dilema. Niim. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. Vol. sobreviva el fallecimiento de este sistema. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. como norma. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. pero todos insisten en ello piiblicamente. y como sabemos. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. Al final. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. pero por el momento esta alii. pp. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. Es cierto que la igualdad teorica. diciembre 1999. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. tiene una eficacia limitada. Los Estados son estmcturas politicas. 10..s del capitalismo contemporaneo. y por lo tanto. En el otro extremo. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. no obstante. transformar a la economia mundial en un imperio global. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. El principal obstaculo para los Estados solidos. por lo tanto. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . Colima. en donde nos encontramos por el momento.

La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. por ejemplo. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). No solo hay linicamente tres situaciones posibles. Requiere inversion miUtar. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. en el oceano y en el aire. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. en medio de estos dos extremos. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. y tambien. Hasta la fecha. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. politica. Sin embargo. Tal fue el caso. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . la hegemonia se autoelimina. al estar en competencia directa el uno con el otro. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. la cual agota la fortaleza economica. de hecho. un patron de secuencias entre ellos. al menos hasta ahora. ahora convertidos en poder hegemonico. El fondo de la competencia reside. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. militar. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. Y hasta el momento. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. Hitler). Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. si se desea. La tercera situacion se halla. imponiendolas a otros Estados fuertes. sino que parece haber. de muchas maneras.

y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. la respuesta es sencilla. Num. En los ultimos afios de la decada de 1990. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia.. o mas bien. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. la Union Europea esta basada en la tierra. Espero que esto ultimo no suceda. los Estados Unidos. La pregunta es que sucedera como consecuencia. pero no debemos culminarlo. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. han debilitado. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. se diluye. Si revisamos el pasado reciente. pero eventualmente. hegemonia tambien autodestraye. pp.. Vol. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. creo que debemos. 10. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. Coiima. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. liay menos desempleo. y en cincuenta afios o algo asi. Tarde o temprano. habra otros treinta afios de guerra. el desempleo mas Epoca II. Japon esta basado en el oceano y en el aire. transitar por este camino. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. de manera colectiva. el papel hegemonico de los Estados Unidos. Lo que es diferente esta vez. es lo que ya hemos discutido. no fortalecido. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Por supuesto. y no hay inflacion. V. diciembre 1999. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. el dominio politico tambien disminuye. La Guerra Fria era un elemento integrador. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. 39-60 55 .

Las altas tasas de ganancia se lian logrado. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. y la inflacion mayor. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. de tipo inferior. Por supuesto. especialmente desde la reestructuracion . Primero que nada.Immanuel Wallerstein alto. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. Finalmente. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Esto sucede porque. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. en gran parte. Ahora los productores son mas "eficientes". es que esta es una ventaja unica. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. la mayor parte de ellos. Pero es necesario hacer notar tres cosas. por lo general. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. y que no se percaten de ello. ilegales. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. por la reestructuracion. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. La primera. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. sin embargo en esta epoca. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. La segunda. Y la tercera. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que.

son esenciales dos deEpoca II. no sufrira. ^. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. Coiima. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. Pero conforme este poder retrocede.. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. Finalmente. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. por supuesto. Ha estado esforzandose. Japon.. la voluntad para pelear disminuye. para la mayor parte de su poblacion. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. V. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. Num. 10. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. Tales reubicaciones son normales. hace que el poder descienda aiin mas.Dilemas del capitalismo contemporaneo. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. y esto a su vez. pp.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. pero ahora parece mas probable. por lo tanto. Asia del Este. diciembre 1999. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. Una vez que esto suceda. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. chos trabajos. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. y es el Estado mas rico en la region. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. por supuesto. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. es el lider en esta transferencia. Vol. 39-60 57 . para hacerlo. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. necesita consolidar la Union Europea. haya mantenido la "economia social".

El primero. lnas que competencia. de cualquier manera. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. lo cual. Y si se desintegra. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. pero sera muy dificil. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. produce incredulidad.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. Asi que. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. ciialquier desarroUo militar. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. Si se unifica. Por supuesto. por lo que puede posponer. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. derivado del trastomo al cual conduciria. por razones econoinicas y politicas. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. Cluna es importante. Aiin asi. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. todavia se mantiene como una interrogante abierta. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas.

Puede que lo logremos. V. Colima. En cambio. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. Mientras tanto. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales.Dilemas del capitalismo contemponineo. por definicion. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. no sera contenida. sobre los limites en la acumulacion del capital. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. puede que no. Se puede esperar que. el antiguo Tercer Mundo. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. en las tensiones del sistema interestatal. Num. diciembre 1999. Vol. 10. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. el resto del mundo. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. particulannente el de los Estados Unidos. La causa es circular. Tal transicion es. observando todo esto. ya bastante avanzada. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. pp. Epoca II.xterior. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. no estara sentado en silencio. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. incierta en resultados.. que se desmoronan. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. y por la interminable acumulacion del capital. 39-60 59 . Y.. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. e incluso en direccion.

the Social Sciences. Esto se discute en detalle en Terence K. 1995).. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. revisada por Genaro Zenteno. Programa Cultura. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. The Age of Tran. Universidad de Colima. Open the Social Science. Fujiwara Shoten). El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press. Wallerstein et al. de Karel Ochoa. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. Hopkins & Immanuel Wallerstein. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. 24 de septiembre de 1997) 1. 1996). Esta historia se relata en I.iition: Trajectory of the World-System.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. coords. 1996]. and the Geopolitics of the Twenty-first Century". 2. Tokyo. 3.. 19452025 ( London: Zed Press.s (Stanford: Stanford University Press.

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