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Immanuel Wallerstein Dilemas del capitalismo contemporáneo, las ciencias sociales y la geopolítica del siglo XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, vol. V, núm. 10, diciembre, 2000, pp. 39-60, Universidad de Colima México
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Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, ISSN (Printed Version): 1405-2210 januar@ucol.mx Universidad de Colima México

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DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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el costo y el precio. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. mas bajo es x. Tales acciones. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. en un momento determinado. entonces. o una moneda unica. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. Sin embargo.^ es la ganancia. Obviamente. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. sus precios de venta. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. no cualquier Estado tiene esta categoda. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. Antes que nada. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. pero no del todo.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. sin embargo. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. se ve afectado el precio. sino tambien porque. y la ganancia es mucho mayor. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. banda que. como sostiene la teoria capitalista. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. De manera concreta. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. o sea. eso eleva la tasa de la misma ganancia. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. a veces. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. y . es bastante ancha. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). por medio de patentes). debido a la fuerza de la competencia. no es ni invisible ni totalmente visible. sino aquellos Estados fuertes. mas elevado sera el precio del vendedor. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. Lo que ocurre despues es que. o como la mano invisible del mundo del mercado. hasta cierto punto. Y de forma igualmente obvia. Por lo tanto.

. la segunda a las empresas individuales. diciembre 1999. A mayores ahorros y/o inversiones. A mayor consumo. por ultimo. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. Lo que ocurre es que. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. del Estado indonesio y del norteainedcano. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. La demanda efectiva es. a una diferencia de tiempo en el objetivo. lo cual aumenta el consumo mundial. V. en la practica.. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. 39-60 41 . debe de haber consumidores individuales. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. Num. Vol. por ejempio. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. y a menor monto de salado total. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. y los salarios que no pagan. se trata de un problema de hace tiempo. aunque casi siempre en menor grado. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. Los precios de venta. es decir.smo contemporiineo. mayor demanda efectiva cordente. La intencion es doble. pero no solamente de el. mayor acumulacion de capital. en parte. Regresemos a x. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. y la adquisicion de maquinada e inversiones. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo.s del capitali. mayores seran las ganancias potenciales. que es. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. Sin duda. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. los teoricos capitalistas.Dilema. Esto se debe. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. a dicha teoda. Colima. sin embargo. Tambien pueden depender. del Estado japones. simultanea y paradojicamente verdadero. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. imitando a Adam Smith. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. en pdmer lugar. 10. No obstante. De forma tradicional. el importe por impuestos. mientras mas alto sea el monto del salado total. mayores seran las ganancias ininediatas. en parte. capitalistas japoneses dependen. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. pp. a los costos de produccion.

una vez mas. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. pero el impacto a medio camino entre ambos. reduce el margen de ganancia. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. A menory de otros. por razones estnicturales. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. demanda efectiva y precios de venta. por via de la competencia del mercado. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. Los impuestos son pagos por servicios. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Los productores capitalistas. incluyendo el mas importante. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. Asi que. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. resultada un desastre. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. unicamente se podran reducir los precios de venta. servicios que los productores necesitan.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. En realidad. ya que. por lo tanto. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. Sin embargo. Lo que resulta interesante para nosotros. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. continuando de manera global con su aumento liistodco. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. En los ultimos 20 o 30 afios. es el resultado de la clase que lucha. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. el margen inmediato de la ganacia se elevada. Por otro lado. esto. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego.

El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. Historicamente. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. 39-60 43 . Es la razon por la que dichas reubicaciones. Esto significa que. objetivamente. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles.. De fonna esquematica. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. diciembre 1999. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. Colima. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. Num. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. pp.. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. al menos a eorto plazo. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. si quieren Epoca II. obreros mas debiles. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. debe ser significativamente mas reducido.Dilcmas del capitalismo contemponineo. o al menos que eran politicamente disponibles. Por supuesto. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. politicamente hablando. sean mayores que el costo de aceptarlos. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. Vol. podrian buscar una solucion tajante. esta el heeho de que. Del lado economico. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. V. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. 10. lo que significa que por alguna razon hay. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. hoy tal vez en menos. desde el punto de vista de los productores reubicados. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. sin embargo. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles.

sin embargo. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. De liecho. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. Entonces. El planeta se esta quedando sin estas zonas. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. En este punto. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. resuelto por el poder de la negociacion. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. Pero. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. como doctrina. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. pero no lo estan . podria ser motivo de preocupacion. ^. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. se convierte en politico. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. una mejor tecnologia. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. La eficiencia. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. en pane. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. la cual continiia a ritmo vertiginoso. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . aparece un conflicto de valores: por ejemplo. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. en ese sentido. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. haciendo asi. por lo tanto. esta alcanzando una asintota.que es eficiencia? Es. resulta visible en el gasto por impuestos. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. El asunto. Pero. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. Al grado en que lo hace. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta.

La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. deben gravar con mas impuestos. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". naturalmente. como proveedores de la renta del Estado. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. y han aumentado la cantidad. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. todos lian querido que los Estados gasten mas. no economico. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. sino social. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. Los productores lo han hecho durante 500 afios. mas seguras. la que se traduce. los contribuyentes. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. y la punta del agotamiento absoluto. desapareceria para siempre. Num.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Colima. 10. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. que es. 39-60 45 . entre otras cosas. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. diciembre 1999. pp. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. los contdbuyentes demandan mas. este modo Epoca II. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. V. y si los Estados van a gastar mas. como una reduccion de costos. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. de mercancias. casi al contrario. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. en algunos casos de daflo irreparable. un bien social. En pocas palabras. desean pagar menos.. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. Vol. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. Si todos los arboles del mundo se cortaran. Por ejemplo. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina.. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. como sistema. La principal razon de que el capitalismo. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. pero mas caras.

Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. o probablemente a las dos. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. es monumental. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. y cotidianamente crece. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. una reduccion de sus gastos por impuestos. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. Pero el monto no es pequeiio. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. o de forma indirecta. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. de hecho y a pesar de todo. impuesto a los productores capitalistas. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. ya sea de manera directa. y limites severos en la absorcion de los costos. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono.

La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. 39-60 47 . lo cual es falso. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. y su efecto. la ideologia y las corporaciones. una mejora. El programa del neoliberalismo sufre. solamente se comenta a mayor escala. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. de hecho. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. su alma. diciembre 1999. Sin embargo esto no es nada nuevo. Vol.. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. Sin Estados fuertes. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. Esto ha perdido su magia. Pero ^. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales.Dilemas del capitalismo contemporaneo.. pp. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. pospuesto. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. Num. no puede liaber monopolios relativos. 10. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. y de hecho ya lo esta haciendo. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. Sin Estados sohdos.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. Los Estados fuertes son su garantia. En segundo lugar. por primera vez en 500 afios. y debe Uevar.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. Colima. particularmente en las zonas del centro. de dos limitaciones esenciales. sin embargo. V. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. sino por la creciente debilidad de ambos. y de mucho mayor importancia.

ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. en parte. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Como sabemos. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. pdncipalmente a la de la vida personal. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. esta diluyendose. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. Aclaremos este punto.Immanuel Wallerstein res capitalistas. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. y autofrustrantes. son integrantes de un sistema historico particular. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. hipocritas. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. pero ambas.

Se trato de un juego de manos porque. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. de hecho. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". pp. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. La redefinicion de la situacion. Num. diciembre 1999.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Vol. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. durante todo el tiempo. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia.. 10. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos.. De esta manera. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. fiie. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. Este proceso tomo varios siglos para completarse. la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. En este campo. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. Colima. ya que en el punto de vista cientifico mundial. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. linicamente el primer paso en el proceso. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. Dichas nonnas eran naturales y no morales. consistia en afinnaciones de una construccion humana. V. Epoca II. un campo que los cientificos despreciaron. 39-60 49 .

pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. la materia era la heredera del alma teologica. La verdad existia. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. quienes se convirtieron en sus patrones. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. Sin embargo.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares.ssen. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. de no ser por el surgimiento. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . ignorandose mutuamente. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. una virtud estetica si iistedes quieren. en este mismo siglo XIX. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. nunca por la experimentacion mecanica. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo.schafteri). podrian liaber permanecido en su esquina. dificil de averiguar e incierta de acceder. y en otras ocasiones Kulturwi. fue una postura defensiva. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. De alguiia manera. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. En cierto sentido tambien. En un sentido real. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. la cual era de por si ura virtud.

. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. Las phmeras fueron la economia. 10. estudios etnicos de todos tipos. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. Las ultimas historia. basados. Asi. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. Vol. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. sin embargo.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Las mismas dos realidades. la division era algo rigida. E inmediatamente. El ataque fundamental a las dos culturas. Esto seda considerado.. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. pp. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. diciembre 1999. Colima. surgieron tres disciplinas. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). De manera concreta. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. sino al interior de las Epoca II.^ En la epoca en que C. ecologia. sin embargo. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. V. estudios sociales sobre la ciencia). Sabemos. 39-60 51 .P. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. Num. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. los resultados. antropologia y los estudios orientales. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. de manera general. las ciencias politicas y la sociologia. como lo liabian estado. como un problema. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental.

consecuentemente. que no se resalta de manera muy frecuente. en el sistema interestatal. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. en tal aventura. Los estudios complejos niegan el determinismo. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . Concretamente. se vehficara en el mundo de la geopolitica. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. como sabemos. Finalmente. y lo irreductible de la diferencia. Solamente deseo senalar su impacto. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. por lo tanto.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. Este ultimo. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. Pero sobre todo. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. asi. Sobre todo. la naturaleza es auto organizada y creativa.

Vol. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. 10. Es cierto que la igualdad teorica. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos.s del capitalismo contemporaneo.. 39-60 53 . El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio.Dilema. como norma. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". transformar a la economia mundial en un imperio global. diciembre 1999. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. Al final. En el otro extremo. Los Estados son estmcturas politicas. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. esta en la presencia de otros Estados poderosos. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. Niim. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . A nadie se engafia. por lo tanto. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. pp. pero por el momento esta alii. sobreviva el fallecimiento de este sistema. V.' Revisemos. no obstante. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. pero esto me parece incoiporeo.. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. tiene una eficacia limitada. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. en donde nos encontramos por el momento. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. y por lo tanto. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. Colima. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. El principal obstaculo para los Estados solidos. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. y como sabemos. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. pero todos insisten en ello piiblicamente. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik.

sino que parece haber. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. la cual agota la fortaleza economica. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. Requiere inversion miUtar. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. por ejemplo. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. Hitler). financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. ahora convertidos en poder hegemonico. Y hasta el momento. Tal fue el caso. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. al estar en competencia directa el uno con el otro. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. La tercera situacion se halla. un patron de secuencias entre ellos. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). de muchas maneras. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. en medio de estos dos extremos. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. la hegemonia se autoelimina. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. El fondo de la competencia reside. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. y tambien. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. si se desea. Hasta la fecha. en el oceano y en el aire. militar. Sin embargo. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. de hecho. politica. al menos hasta ahora. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. imponiendolas a otros Estados fuertes. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos.

la Union Europea esta basada en la tierra. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. Vol. de manera colectiva. se diluye. o mas bien. han debilitado. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. La pregunta es que sucedera como consecuencia. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. el papel hegemonico de los Estados Unidos. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. la respuesta es sencilla. Japon esta basado en el oceano y en el aire. En los ultimos afios de la decada de 1990. el dominio politico tambien disminuye. hegemonia tambien autodestraye. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. no fortalecido. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. y no hay inflacion. Espero que esto ultimo no suceda. pero no debemos culminarlo. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. es lo que ya hemos discutido. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. Tarde o temprano. 39-60 55 .Dilemas del capitalismo contemporaneo. Si revisamos el pasado reciente. liay menos desempleo. pp. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. V. transitar por este camino. el desempleo mas Epoca II. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. Por supuesto. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. 10. diciembre 1999. los Estados Unidos. Lo que es diferente esta vez. La Guerra Fria era un elemento integrador. pero eventualmente. creo que debemos.. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad.. habra otros treinta afios de guerra. Num. y en cincuenta afios o algo asi. Coiima. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991.

hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. sin embargo en esta epoca. Pero es necesario hacer notar tres cosas. Finalmente. por la reestructuracion. ilegales. es que esta es una ventaja unica. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. especialmente desde la reestructuracion . Esto sucede porque. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. Por supuesto. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. por lo general. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. y la inflacion mayor. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. en gran parte. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. Y la tercera. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Las altas tasas de ganancia se lian logrado. La primera. y que no se percaten de ello. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. La segunda. de tipo inferior. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. Ahora los productores son mas "eficientes". y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo.Immanuel Wallerstein alto. la mayor parte de ellos. Primero que nada. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas.

Tales reubicaciones son normales. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. V. Vol. por supuesto. y es el Estado mas rico en la region. pero ahora parece mas probable. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. Pero conforme este poder retrocede. es el lider en esta transferencia. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. para la mayor parte de su poblacion. chos trabajos. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. Japon. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. diciembre 1999. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. son esenciales dos deEpoca II. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. y esto a su vez. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. Ha estado esforzandose. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. Coiima. hace que el poder descienda aiin mas. Asia del Este. la voluntad para pelear disminuye. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros.. 39-60 57 . ^. por supuesto. haya mantenido la "economia social". 10. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. Num. por lo tanto. para hacerlo. Una vez que esto suceda.Dilemas del capitalismo contemporaneo. necesita consolidar la Union Europea. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. no sufrira. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. Finalmente. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas..Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. pp.

establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. pero sera muy dificil. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. El primero. por lo que puede posponer. Cluna es importante. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. por razones econoinicas y politicas. derivado del trastomo al cual conduciria. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Por supuesto. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. produce incredulidad. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. Si se unifica. lo cual. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. todavia se mantiene como una interrogante abierta. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. Aiin asi. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. ciialquier desarroUo militar. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. Y si se desintegra. Asi que. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. de cualquier manera. lnas que competencia.

Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad.xterior. Puede que lo logremos. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. por definicion. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e.. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. en las tensiones del sistema interestatal. y por la interminable acumulacion del capital. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. pp. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. Colima. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. puede que no. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. diciembre 1999. La causa es circular. particulannente el de los Estados Unidos. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. Y. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. 10. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. no estara sentado en silencio. no sera contenida. incierta en resultados. Num. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. Mientras tanto. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. 39-60 59 . Epoca II. Se puede esperar que. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. ya bastante avanzada. Vol. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares.Dilemas del capitalismo contemponineo. sobre los limites en la acumulacion del capital. e incluso en direccion. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. Tal transicion es.. que se desmoronan. observando todo esto. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. el resto del mundo. En cambio. el antiguo Tercer Mundo. V.

1996). 24 de septiembre de 1997) 1. revisada por Genaro Zenteno. coords. 19452025 ( London: Zed Press. Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. 3. Esta historia se relata en I. Esto se discute en detalle en Terence K.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. 1996]. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. and the Geopolitics of the Twenty-first Century". Open the Social Science.. de Karel Ochoa. Programa Cultura. Wallerstein et al. Fujiwara Shoten). Universidad de Colima.s (Stanford: Stanford University Press. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. Hopkins & Immanuel Wallerstein. Tokyo. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . 1995). the Social Sciences. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press.. 2. The Age of Tran.iition: Trajectory of the World-System.

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