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Immanuel Wallerstein Dilemas del capitalismo contemporáneo, las ciencias sociales y la geopolítica del siglo XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, vol. V, núm. 10, diciembre, 2000, pp. 39-60, Universidad de Colima México
Available in: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=31601003

Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, ISSN (Printed Version): 1405-2210 januar@ucol.mx Universidad de Colima México

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DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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o una moneda unica. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). banda que. o como la mano invisible del mundo del mercado. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. eso eleva la tasa de la misma ganancia. Por lo tanto. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. Antes que nada. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. o sea. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. sino tambien porque. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. Sin embargo. entonces. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. sin embargo. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. sino aquellos Estados fuertes. Obviamente. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. y la ganancia es mucho mayor. por medio de patentes). Lo que ocurre despues es que. De manera concreta. no cualquier Estado tiene esta categoda. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. Y de forma igualmente obvia. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. mas bajo es x.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. mas elevado sera el precio del vendedor. el costo y el precio. es bastante ancha. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . en un momento determinado. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. no es ni invisible ni totalmente visible. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. como sostiene la teoria capitalista. pero no del todo. se ve afectado el precio. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. y . hasta cierto punto.^ es la ganancia. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. sus precios de venta. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. Tales acciones. debido a la fuerza de la competencia. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. a veces.

por ejempio. a dicha teoda.. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. Sin duda. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. Los precios de venta. que es. Vol. La demanda efectiva es. en pdmer lugar. sin embargo. a una diferencia de tiempo en el objetivo.smo contemporiineo. y a menor monto de salado total. los teoricos capitalistas. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. por ultimo. la segunda a las empresas individuales. De forma tradicional. Colima. mayor demanda efectiva cordente. Num. 39-60 41 . debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. en la practica. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. y la adquisicion de maquinada e inversiones. 10.. Esto se debe. mientras mas alto sea el monto del salado total. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. del Estado indonesio y del norteainedcano. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. mayor acumulacion de capital. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. mayores seran las ganancias ininediatas. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. mayores seran las ganancias potenciales. imitando a Adam Smith. Tambien pueden depender. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. pero no solamente de el. a los costos de produccion. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. pp. en parte. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. A mayor consumo. y los salarios que no pagan. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. simultanea y paradojicamente verdadero. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. capitalistas japoneses dependen. A mayores ahorros y/o inversiones. debe de haber consumidores individuales. Lo que ocurre es que.s del capitali. el importe por impuestos. lo cual aumenta el consumo mundial. aunque casi siempre en menor grado. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. No obstante. en parte. se trata de un problema de hace tiempo.Dilema. diciembre 1999. del Estado japones. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. es decir. Regresemos a x. La intencion es doble. V.

cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. una vez mas. Los productores capitalistas. por lo tanto. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. pero el impacto a medio camino entre ambos. Por otro lado. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. es el resultado de la clase que lucha. ya que. Sin embargo. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. esto. resultada un desastre. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. Los impuestos son pagos por servicios. por via de la competencia del mercado. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. A menory de otros. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. Asi que. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. En realidad. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. reduce el margen de ganancia. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. demanda efectiva y precios de venta. incluyendo el mas importante. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. Lo que resulta interesante para nosotros. En los ultimos 20 o 30 afios. servicios que los productores necesitan. el margen inmediato de la ganacia se elevada. continuando de manera global con su aumento liistodco. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. por razones estnicturales. unicamente se podran reducir los precios de venta.

y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. hoy tal vez en menos. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. Es la razon por la que dichas reubicaciones. 39-60 43 . V. pp.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. 10. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. De fonna esquematica. Del lado economico. obreros mas debiles.. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. al menos a eorto plazo.. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. podrian buscar una solucion tajante. sin embargo. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. si quieren Epoca II. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. sean mayores que el costo de aceptarlos. debe ser significativamente mas reducido. diciembre 1999. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. esta el heeho de que. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. Historicamente. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. Esto significa que.Dilcmas del capitalismo contemponineo. Num. objetivamente. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. o al menos que eran politicamente disponibles. lo que significa que por alguna razon hay. politicamente hablando. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. Por supuesto. Vol. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. Colima. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. desde el punto de vista de los productores reubicados.

Pero. sin embargo. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. la cual continiia a ritmo vertiginoso. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. El asunto. Al grado en que lo hace. pero no lo estan . por lo tanto. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. se convierte en politico. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. podria ser motivo de preocupacion. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado.que es eficiencia? Es. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. Entonces. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. El planeta se esta quedando sin estas zonas. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. una mejor tecnologia. ^. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. resulta visible en el gasto por impuestos.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. en pane. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . en ese sentido. como doctrina. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. resuelto por el poder de la negociacion. De liecho. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. En este punto. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. haciendo asi. Pero. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. La eficiencia. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. esta alcanzando una asintota.

procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. mas seguras. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. un bien social. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. entre otras cosas. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. deben gravar con mas impuestos. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. no economico. en algunos casos de daflo irreparable. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. desapareceria para siempre. En pocas palabras. 39-60 45 . Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. y han aumentado la cantidad. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". Si todos los arboles del mundo se cortaran.. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. naturalmente. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. como sistema.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Colima. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. y si los Estados van a gastar mas. La principal razon de que el capitalismo. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. desean pagar menos. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. casi al contrario. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos.. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. diciembre 1999. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. Vol. V. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. los contribuyentes. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. Por ejemplo. 10. la que se traduce. los contdbuyentes demandan mas. este modo Epoca II. que es. de mercancias. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. como una reduccion de costos. sino social. pero mas caras. todos lian querido que los Estados gasten mas. y la punta del agotamiento absoluto. pp. como proveedores de la renta del Estado. Los productores lo han hecho durante 500 afios. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. Num.

podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . y cotidianamente crece. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). es monumental. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. Pero el monto no es pequeiio. impuesto a los productores capitalistas. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. ya sea de manera directa. o de forma indirecta. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. y limites severos en la absorcion de los costos. de hecho y a pesar de todo. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. o probablemente a las dos. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. una reduccion de sus gastos por impuestos. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados.

ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. sin embargo. Sin Estados fuertes. pospuesto. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. su alma.Dilemas del capitalismo contemporaneo.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. la ideologia y las corporaciones. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. y debe Uevar. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. por primera vez en 500 afios. lo cual es falso. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. Colima. y de mucho mayor importancia. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. Vol. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. Sin Estados sohdos. Num.. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. V. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. pp.. 39-60 47 . particularmente en las zonas del centro. Sin embargo esto no es nada nuevo. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. En segundo lugar. de dos limitaciones esenciales. 10. una mejora. y de hecho ya lo esta haciendo. no puede liaber monopolios relativos. Los Estados fuertes son su garantia. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. diciembre 1999.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. de hecho. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. Esto ha perdido su magia. y su efecto. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. sino por la creciente debilidad de ambos. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. Pero ^. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. solamente se comenta a mayor escala. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. El programa del neoliberalismo sufre.

las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. y autofrustrantes.Immanuel Wallerstein res capitalistas. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. en parte. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. Como sabemos. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. hipocritas. pdncipalmente a la de la vida personal. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. son integrantes de un sistema historico particular. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. pero ambas. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. esta diluyendose. Aclaremos este punto.

El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. un campo que los cientificos despreciaron. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. Epoca II. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. Este proceso tomo varios siglos para completarse. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. En este campo. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia.. de hecho. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. durante todo el tiempo. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. La redefinicion de la situacion. pp. ya que en el punto de vista cientifico mundial. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. 10. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". De esta manera. Vol. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. linicamente el primer paso en el proceso. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. Dichas nonnas eran naturales y no morales. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. consistia en afinnaciones de una construccion humana.. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". fiie. 39-60 49 . diciembre 1999. Colima.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Num. Se trato de un juego de manos porque. V. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero).

fue una postura defensiva. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. una virtud estetica si iistedes quieren. de no ser por el surgimiento. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. En cierto sentido tambien. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. De alguiia manera. Sin embargo.schafteri). la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. La verdad existia. nunca por la experimentacion mecanica. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. y en otras ocasiones Kulturwi. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . ignorandose mutuamente. podrian liaber permanecido en su esquina. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. En un sentido real. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos).ssen. dificil de averiguar e incierta de acceder. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. quienes se convirtieron en sus patrones. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. la cual era de por si ura virtud. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. en este mismo siglo XIX. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. la materia era la heredera del alma teologica.

estudios etnicos de todos tipos. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. Las ultimas historia. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. de manera general. Num. basados. los resultados. sin embargo. Vol. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. ecologia. como un problema. 39-60 51 . la transfonnacion geocultural del sistema mundial. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. Asi. De manera concreta. diciembre 1999. surgieron tres disciplinas. las ciencias politicas y la sociologia. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. Esto seda considerado. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945.. pp. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX.Dilemas del capitalismo contemporaneo. la division era algo rigida. Las mismas dos realidades. Sabemos. El ataque fundamental a las dos culturas. sin embargo. Las phmeras fueron la economia. V. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas".P. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio.^ En la epoca en que C. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta.. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. E inmediatamente. estudios sociales sobre la ciencia). ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. como lo liabian estado. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. 10. Colima. sino al interior de las Epoca II. antropologia y los estudios orientales. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas).

Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. que no se resalta de manera muy frecuente. Los estudios complejos niegan el determinismo. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. Finalmente. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. por lo tanto. en tal aventura. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. en el sistema interestatal. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. la naturaleza es auto organizada y creativa. asi. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. se vehficara en el mundo de la geopolitica. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. consecuentemente. Este ultimo. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. como sabemos. Sobre todo. Pero sobre todo. Solamente deseo senalar su impacto. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. y lo irreductible de la diferencia. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. Concretamente. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales.

situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. no obstante. Niim. y como sabemos. 39-60 53 . lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. 10. Al final. y por lo tanto. pp. en donde nos encontramos por el momento. pero por el momento esta alii. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. V. transformar a la economia mundial en un imperio global. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. esta en la presencia de otros Estados poderosos. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . pero esto me parece incoiporeo. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". Los Estados son estmcturas politicas. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. pero todos insisten en ello piiblicamente. como norma. Vol. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado.s del capitalismo contemporaneo. A nadie se engafia.Dilema. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados.' Revisemos. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. Colima.. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial.. sobreviva el fallecimiento de este sistema. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. por lo tanto. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. En el otro extremo. Es cierto que la igualdad teorica. tiene una eficacia limitada. El principal obstaculo para los Estados solidos. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. diciembre 1999.

Requiere inversion miUtar. por ejemplo. y tambien. politica. al estar en competencia directa el uno con el otro. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. El fondo de la competencia reside. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. de hecho. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. la cual agota la fortaleza economica. Hitler). Y hasta el momento. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. si se desea.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). la hegemonia se autoelimina. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. sino que parece haber. en medio de estos dos extremos. Hasta la fecha. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. ahora convertidos en poder hegemonico. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. Sin embargo. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). imponiendolas a otros Estados fuertes. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. Tal fue el caso. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. un patron de secuencias entre ellos. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. La tercera situacion se halla. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . No solo hay linicamente tres situaciones posibles. al menos hasta ahora. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. en el oceano y en el aire. militar. de muchas maneras.

Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Vol. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. transitar por este camino. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. la Union Europea esta basada en la tierra. liay menos desempleo. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. Lo que es diferente esta vez. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. diciembre 1999. La pregunta es que sucedera como consecuencia. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. Si revisamos el pasado reciente. no fortalecido. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. el dominio politico tambien disminuye. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. 10. En los ultimos afios de la decada de 1990.. La Guerra Fria era un elemento integrador. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. pp. Num. y no hay inflacion. Tarde o temprano. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. 39-60 55 . El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. pero no debemos culminarlo. de manera colectiva. creo que debemos. el desempleo mas Epoca II. hegemonia tambien autodestraye. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. han debilitado. Espero que esto ultimo no suceda. es lo que ya hemos discutido. Coiima. Por supuesto. la respuesta es sencilla. pero eventualmente. habra otros treinta afios de guerra.. V. los Estados Unidos. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. o mas bien. se diluye. y en cincuenta afios o algo asi. Japon esta basado en el oceano y en el aire. el papel hegemonico de los Estados Unidos. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias.

la mayor parte de ellos. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. Y la tercera. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Por supuesto. Primero que nada. La primera. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos.Immanuel Wallerstein alto. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. es que esta es una ventaja unica. La segunda. por lo general. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. ilegales. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. sin embargo en esta epoca. en gran parte. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. y la inflacion mayor. y que no se percaten de ello. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. Pero es necesario hacer notar tres cosas. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Esto sucede porque. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. por la reestructuracion. Ahora los productores son mas "eficientes". Finalmente. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. especialmente desde la reestructuracion . parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. de tipo inferior. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion.

el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. diciembre 1999. ^. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. Una vez que esto suceda. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. Num. hace que el poder descienda aiin mas. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. Asia del Este. 39-60 57 .Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. haya mantenido la "economia social". y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. la voluntad para pelear disminuye. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. 10. Japon. necesita consolidar la Union Europea. Vol. Tales reubicaciones son normales. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. no sufrira. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. para hacerlo. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. y es el Estado mas rico en la region. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. Coiima. y esto a su vez. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. Finalmente. por lo tanto. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. para la mayor parte de su poblacion. es el lider en esta transferencia. V. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. chos trabajos. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. Pero conforme este poder retrocede. por supuesto. son esenciales dos deEpoca II. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. pp. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella.. Ha estado esforzandose. por supuesto.Dilemas del capitalismo contemporaneo. pero ahora parece mas probable..

Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. Por supuesto. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. ciialquier desarroUo militar. lo cual. de cualquier manera. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. Cluna es importante. por lo que puede posponer. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. Aiin asi. Y si se desintegra. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. Asi que. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. produce incredulidad. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. derivado del trastomo al cual conduciria. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. pero sera muy dificil. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. todavia se mantiene como una interrogante abierta. lnas que competencia. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Si se unifica. El primero. por razones econoinicas y politicas.

no sera contenida. e incluso en direccion. Num. 39-60 59 . por definicion. observando todo esto. el resto del mundo. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres.. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion.xterior.. Y. particulannente el de los Estados Unidos. Epoca II. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. Vol. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion.Dilemas del capitalismo contemponineo. 10. diciembre 1999. Mientras tanto. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. y por la interminable acumulacion del capital. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. incierta en resultados. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. en las tensiones del sistema interestatal. el antiguo Tercer Mundo. puede que no. sobre los limites en la acumulacion del capital. ya bastante avanzada. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. Colima. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. Puede que lo logremos. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e. no estara sentado en silencio. En cambio. La causa es circular. Tal transicion es. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. pp. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. V. Se puede esperar que. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. que se desmoronan.

Open the Social Science. 1996). The Age of Tran. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. Esto se discute en detalle en Terence K.. 3.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. coords. Tokyo. Hopkins & Immanuel Wallerstein. 1996]. Wallerstein et al. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. Programa Cultura.iition: Trajectory of the World-System. 1995). the Social Sciences. Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. 19452025 ( London: Zed Press. Esta historia se relata en I.s (Stanford: Stanford University Press.. 24 de septiembre de 1997) 1. revisada por Genaro Zenteno. de Karel Ochoa. 2. Fujiwara Shoten). Universidad de Colima. and the Geopolitics of the Twenty-first Century".

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