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Cuaderno Tcnico n 078

SF
6
, eI gas dieIctrico
M. Dubois
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 2
La BibIioteca Tcnica constituye una coleccin de ttulos que recogen las novedades
electrotcnicas y electrnicas. Estn destinados a ngenieros y Tcnicos que precisen una
informacin especfica o ms amplia, que complemente la de los catlogos, guas de producto o
noticias tcnicas
Estos documentos ayudan a conocer mejor los fenmenos que se presentan en las instalaciones,
los sistemas y equipos elctricos. Cada uno trata en profundidad un tema concreto del campo de
las redes elctricas, protecciones, control y mando y de los automatismos industriales.
Puede accederse a estas publicaciones en nternet:
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gualmente pueden solicitarse ejemplares en cualquier delegacin comercial de Schneider EIectric
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La coleccin de Cuadernos Tcnicos forma parte de la Biblioteca Tcnica del Grupo Schneider.
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Los autores declinan toda responsabilidad derivada de la incorrecta utilizacin de las informaciones y esquemas
reproducidos en la presente obra y no sern responsables de eventuales errores u omisiones, ni de las consecuencias
de la aplicacin de las informaciones o esquemas contenidos en la presente edicin.
La reproduccin total o parcial de este Cuaderno Tcnico est autorizada haciendo la mencin obligatoria:
Reproduccin del Cuaderno Tcnico n 078 de Schneider Electric.
cuaderno
tcnico n 78
SF
6
,
eI gas dieIctrico
Por M. Dubois
Trad.: Jos M Gir
Edicin francesa: mayo 1976
Versin espaola: marzo 1997
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 4
EI SF
6
, eI gas dieIctrico
Qu fenmenos preceden a la
descarga en el gas SF
6
?
Su estructura molecular le confiere a
este gas una buena aptitud para
frenar y estabilizar, an sin estar
ionizado, los electrones libres.
En los aparatos industriales, las
avalanchas elctrnicas provocan, en
general, descargas en arborescencia
dentro del SF
6
a presin atmosfrica,
para campos elctricos de 9 kV/mm.
Introduccin p. 5
1 La rigidez dieIctrica p. 5
2 EI canaI conductor en eI gas 2.1 Los choques elsticos p. 6
entre partculas en el SF
6
2.2 Los choques no-elsticos p. 6
entre partculas
3 Capacidad deI SF
6
, sin estar ionizado, p. 7
3.1 Las vibraciones p. 7
moleculares
3.2 Los cambios de estado p. 9
moleculares
3.3 La fijacin de electrones p. 10
4 Los fenmenos de avaIancha eIectrnica y p. 12
de descarga eIctrica en eI SF
6
4.1 La avalancha electrnica p. 12
4.2 La descarga en forma p. 13
arborescente
ConcIusin p. 15
BibIiografa p. 15
ndice
para parar y fijar Ios eIectrones
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 5
Introduccin
La utilizacin del SF
6
ha permitido
reducir notablemente el peso y las
dimensiones de los aparatos
elctricos. Hoy en da, la literatura
tcnica cuenta con numerosos datos
precisos en este campo. Esta
reduccin se debe en parte a las
buenas cualidades como aislante
elctrico del gas SF
6
que se
consiguen incluso cuando se utiliza a
muy bajas presiones, del orden de tan
slo algunos bares.
Cmo se explica esta propiedad del
gas SF
6
?
El lector encontrar aqu una
respuesta basada, en parte, en la
experiencia adquirida en Merlin Gerin
en el curso de los estudios sobre
aparatos aislados con SF
6
.
Despus de haber situado los
criterios sobre las caractersticas
dielctricas de este gas, nos
preguntaremos sobre los fenmenos
fsicos que llevan a la perforacin de
los gases por una chispa elctrica.
Como veremos, la descarga se
desarrolla por la multiplicacin de los
electrones libres que normalmente
hay en la materia.
Por eso examinaremos, ante todo,
los mecanismos de frenado y de
fijacin de los electrones libres
mediante el SF
6
, considerndolo a
una escala particular, para
comprender su comportamiento
cuando se le somete a una tensin
elctrica.
Por ltimo, recordaremos las dos
magnitudes macroscpicas que
permiten, conociendo la geometra de
un aparato y la presin de SF
6
que lo
asla, calcular las tensiones lmite de
utilizacin de dicho aparato.
1 La rigidez dieIctrica
Para verificar el buen comportamiento
del aislamiento de los aparatos se
les somete a ensayos dielctricos.
En las normas se especifica el
proceso y los valores de tensin para
cada tipo de material. Una serie de
ensayos de funcionamiento acaba
normalmente con una descarga. La
descarga es el paso brusco del
aislamiento del aparato del estado
no-conductor al estado conductor.
Cuando esta descarga se produce,
en el seno del SF6 se establece un
canal muy luminoso entre los
conductores aislados. Este
fenmeno se acompaa de un
sonido seco mientras la corriente
circula por dicho canal entre los dos
conductores.
Un aislante gaseoso ser tanto mejor
cuanto mayor sea el valor de tensin
a la que se produce la descarga para
un aparato determinado.
Si el ensayo se hace con la ayuda de
un espintermetro -dos esferas
conductoras e idnticas un poco
separadas- se podrn notar, a una
presin determinada, las tensiones
lmite de rigidez dielctrica de los
diferentes gases. Al clasificarlos por
tensin creciente quedarn tambin
ordenados por rigidez dielctrica
creciente.
Lo normal es referirse al aire a
presin atmosfrica. Con este criterio
el SF
6
tendra una clasificacin media
como dielctrico.
Si se toma el 1 como la rigidez
dielctrica del aire, es decir, su
tensin lmite de rigidez dielctrica
medida con el espintermetro, la del
SF
6
vale 2,5, quedando lejos, detrs
de l, el ciangeno, que vale 6. Sin
embargo actualmente se prefiere el
SF
6
respecto a otros gases de rigidez
dielctrica superior, por otras varias
ventajas, entre las que destacan:
el no ser txico,
el alto grado de su tasa de
recombinacin, despus de disociarse
bajo el efecto de descargas elevadas,
su baja temperatura de
licuefaccin, que permite el
funcionamiento de los aparatos a
pleno rendimiento en los climas ms
fros.
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 6
2 EI canaI conductor en eI gas
2.1 Los choques eIsticos
entre partcuIas en eI SF
6
La molcula de SF
6
, si no est
cargada elctricamente, es poco
sensible al establecimiento de un
campo elctrico.
Sin embargo, la radioactividad
terrestre y los rayos csmicos
producen constantemente iones como
el F

, SF
5
+
, SF
6
+
, ... y electrones
libres que se recombinan entre ellos
constante y espontneamente. Esto
lleva a la existencia, en estado
normal, de una cantidad de iones y
electrones libres en el SF
6
muy
inferior a la que se encuentra en el
canal de descarga.
Por tanto, adems de Ia conduccin
simpIe de iones y eIectrones Iibres
que habituaImente se encuentran en
eI SF
6
, hay otros fenmenos que
entren en juego en Ia produccin de
Ia descarga? cuIes son?
En un medio como el SF
6
a
temperatura ambiente, las partculas
(molculas, iones, electrones) estn
permanentemente en movimiento de
traslacin. Chocan entre ellos y su
direccin cambia a cada choque.
Este es el movimiento Browniano.
Para fijar las ideas, a 20
o
C y a la
presin atmosfrica, la velocidad
media de traslacin de una molcula
de SF
6
es de 225 m/s y sufre un
choque cada 0,25 10
9
segundos
aproximadamente, o sea cada 560
anstroms ().
(1 = 10
10
m).
La presencia de un campo elctrico
hace variar la energa cintica de los
iones y de los electrones libres en
todos sus desplazamientos.
Los electrones y los iones (+) y ()
quedan sometidos a una fuerza
elctrica media de la misma
intensidad: e. E (E = campo elctrico;
e = carga del electrn).
Los iones, puesto que son mucho
ms grandes que los electrones,
recorren, como media, una distancia
ms pequea que stos, entre dos
choques consecutivos elsticos
contra dos molculas de SF
6
.
Adems, como los iones tienen una
masa comparable a la de las
molculas, en cada impacto ceden a
la molcula de SF
6
con la que
chocan, una buena parte de la energa
cintica adquirida bajo el efecto del
campo elctrico.
El azar de los choques ocasiona a
veces el desplazamiento en sentido
contrario de la aceleracin que le
imprime el campo; por tanto ciertos
choques tienen lugar despus de la
desaceleracin debida al campo
elctrico. As, como media, es la
totalidad de la energa cintica
excedente la que transfieren a las
molculas gaseosas que les rodean.
La medida de su moviIidad muestra,
en efecto, que Ios iones estn,
como media, en equiIibrio trmico
con eI SF
6
, es decir, que su energa
cintica no es sensiblemente diferente
a la de las molculas neutras.
Los electrones, cuya masa es unas
300000 veces ms pequea que las
molculas de SF
6
, estn en una
situacin muy diferente.
Las aceleraciones que sufren entre
dos choques son de 40 000 a 300 000
veces ms fuertes que las causadas a
los iones. Adems, como su masa es
muy pequea respecto a la de las
molculas de SF
6
, no pierden ms
que una parte muy pequea de su
energa cintica en cada choque
elstico contra el SF
6
. La prdida
mxima se alcanza en el caso de un
choque frontal cuando el electrn se
mueve a la velocidad ms baja, es
decir, cuando est en equilibrio
trmico con respecto al SF
6
envolvente.
Desciende entonces hasta
3
SF
10 8
M
me
4
6


de su energa
cintica, siendo:
me = masa del electrn,
M
SF
6
= masa de la molcula de SF6.
Entonces, algunos, cuando sufren
una serie de colisiones elsticas
favorables que les predisponen a
desplazamientos notables en el
sentido de la aceleracin que
imprime el campo (algunas micras a
lo largo de las lneas de campo bajo
una presin del SF
6
de 4 bares
absolutos), pueden adquirir la
energa suficiente para romper las
molculas de SF6 en iones (+) y
iones () o en electrones libres.
Sin embargo, antes de que alcancen
tales energas cinticas (15 16 eV),
el SF6 es capaz de bloquearlos de
varias maneras.
2.2 Los choques no-
eIsticos entre partcuIas
Los alemanes Franck y Hertz en 1913,
y despus Frank y Einsporn en 1920,
al comunicar a los electrones
velocidades controladas, demostraron
que en ciertos choques contra
molculas gaseosas, los electrones en
movimiento pueden perder toda su
energa cintica. En este caso, la
energa del electrn incidente queda
absorbida por la molcula contra la
que choca. Este fenmeno no se
produce ms que para energas
cinticas perfectamente determinadas,
que caracterizan el gas escogido.
De una forma general, la energa
perdida por los electrones en este tipo
de choques sirve para calentar la
muestra gaseosa. Puede convertirse,
parcial o totalmente, en energa
luminosa radiante, siendo esto mismo
caracterstico del gas utilizado.
En tales choques, la energa cintica
total de dos partculas se reduce; las
fuerzas de contacto producen un
trabajo resistente. stos son los
choques no elsticos. Su
predisposicin a ellos, como veremos,
es especialmente importante para la
excelente rigidez dielctrica del gas
SF
6
.
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 7
Fig. 1: Representacin esquemtica de
una molcula de SF
6
.
Fig. 2: Orbital que representa lo que
podra ser la unin azufre-flor en el
espacio.
"+" representa los ncleos de los tomos
de azufre y de flor acompaados de su
cortejo de electrones, disminuido por los
electrones de enlace. Es en el rea
sombreada alrededor del eje S-F donde
se sitan, muy probablemente, los
electrones de valencia o de enlace.
3 Capacidad deI SF
6
, sin estar ionizado,
para frenar y fijar Ios eIectrones
3.1 Vibraciones
moIecuIares
En su estado normal estado
fundamental la molcula de SF
6
tiene la forma de un octaedro.
(Figura1).
Las posiciones medias de los ncleos
de los seis tomos de flor se
encuentran a una distancia del orden
de 1,56 del de azufre; los seis
enlaces azufre-flor estn situados en
los ejes rectangulares pasando por el
ncleo de azufre.
Esquemticamente, se puede
representar eI mecanismo de unin
de Ia forma siguiente:
Antes del establecimiento de la unin,
un tomo de azufre y un tomo de
flor se aproximan si alguno de los
electrones (cargas negativas) de cada
uno de los tomos se muestran
sensibles a la presencia del ncleo
(carga positiva) del otro tomo.
En este movimiento Ia energa totaI deI sistema es constante
Fig. 3: representacin de un sistema mecnico de vibracin.
c: separacin mxima de 2 masas: Ias veIocidades son nuIas.
El esfuerzo del muelle de traccin es mximo.
La energa del movimiento vibratorio, estrictamente potencial, es igual a la energa del
muelle de traccin menos la energa del muelle de compresin.
b: separacin mnima de Ias 2 masas: Ias veIocidades son nuIas.
El esfuerzo del resorte de traccin es mnimo.
El esfuerzo del resorte de expansin es mximo.
La energa del movimiento vibratorio, estrictamente potencial, es igual a la energa del
muelle de compresin, menos la energa del muelle de traccin.
M
1
= masa del tomo de azufre
M
2
= masa del tomo de flor
a: separacin normaI de Ias 2 masas: Ias veIocidades son mximas.
El esfuerzo del muelle de traccin (efecto de los electrodos de unin sobre los ncleos)
es igual al esfuerzo del muelle de expansin (repulsin internuclear).
La energa del movimiento vibratorio es estrictamente cintica.
Muelle de traccin =
atraccin de los electrones
sobre los ncleos
Muelle de expansin =
repulsin de los ncleos
entre s
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 8
Fig. 4: Esfuerzos que originan la
vibracin de la unin S-F.
Uno se puede figurar en el espacio
un volumen en el que se tiene, por
ejemplo, el 95 % de posibilidades de
encontrar estos electrones. Se tienen
entonces las circunstancias favorables
en el espacio de un orbital molecular
que une el azufre al flor. (Figura 2).
El conjunto tiene, grosso modo,
simetra de rotacin respecto al eje
que une los ncleos del F y del S. La
masa mecnica de los tomos est
concentrada en los ncleos.
nicialmente y a medida que se van
acercando, la velocidad relativa de los
dos tomos se reduce poco a poco,
por el efecto de la repulsin de los
ncleos entre s. Despus, esta
velocidad se invierte, justo a la
distancia en la que la energa
Fig. 5: Se constata que la absorcin es muy fuerte para las longitudes de onda del orden de 10.6 (energa equivalente = 0.118 eV). Un
electrn que impacta con una molcula de SF
6
con esta energa tendr muchas ms probabilidades de ser parado en el sitio. A un
grado menor, esto se producir tambin para energas de 0,077 y 0,047 eV y, en fin, con muy poca probabilidad para las energas de los
otros picos.
potencial elctrica entre ncleos,
teniendo en cuenta la presencia de
electrones, es igual a la energa
cintica del movimiento relativo inicial.
Entonces los ncleos se separan, la
distancia aumenta, el efecto de
atraccin de los electrones de enlace
sobre los ncleos supera a la
repulsin internuclear y la velocidad
relativa de separacin de los tomos
se reduce.
Si no ha habido absorcin de una
parte de la energa cintica por un
tercer cuerpo (tomo ligado al azufre o
al flor por ejemplo), al ser reversible
el trabajo de las fuerzas
electrostticas en juego, los ncleos
se separaran infinitamente el uno del
otro, como antes de encontrarse, y,
por tanto, la reaccin de formacin del
enlace azufre-flor no se producira. Si
esta condicin de absorcin se
cumple, la velocidad relativa de
separacin llega a anularse, los
electrodos de unin acercan los
ncleos y el ciclo vuelve a empezar.
Se est en presencia de un sistema
mecnico de vibracin que puede
representarse como en la figura 3.
Un conjunto tal, por modificacin de
su rgimen vibratorio, puede
intercambiar energa con el medio
exterior.
En el SF
6
, son seis los sistemas
vibratorios as constituidos que estn
relacionados los unos con los otros
interdependientemente. Adems, la
nube electrnica de un tomo de flor
no es solamente sensible a la
presencia del azufre, sino tambin a
los otros tomos de flor. Los muelles
es verdad que ms flojos que los
del azufre unen igualmente los flor
entre s. (Figura 4).
La vibracin del conjunto de la
molcula es, de hecho, muy compleja.
Un electrn libre incidente, acelerado
por el campo elctrico, podr, al
aproximarse a una molcula de SF
6
:
o entrar en coIisin con eI
equivaIente de masas M
1
y M
2
y
rebotar sobre ellos elsticamente sin
ceder ms que 1/100 000 de su
energa cintica debido a la relacin
de las masas de las partculas
afectadas,
o bien, comprimir -o estirar-
uno de Ios mItipIes resortes que
atan Ias masas entre s.
Al almacenar la diferencia de energa
entre los dos regmenes, la molcula
cambia entonces de rgimen
vibratorio. Una transferencia de
energa de este tipo entre el electrn
incidente y la molcula slo se puede
producir si la energa cintica del
electrn incidente es de valor
comparable a la diferencia energtica
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 9
a: estado fundamentaI deI enIace
El conjunto vibra alrededor de la distancia normal entre el azufre y el flor (r
0
= 1,56 ).
Fig. 7: Cambio de caractersticas debido a un choque.
b: estado eIectrnico excitado
El muelle de traccin est ms flojo y el conjunto vibra alrededor de la distancia r
1
> r
0
,
entre el azufre y el flor.
Fig. 6: Dispositivo experimental de medida de la absorcin por infrarrojos.
La luz infrarroja calienta la materia que atraviesa aumentando la energa de vibracin
intramolecular. Para que una materia absorba infrarrojos, hace falta que una o varias
uniones moleculares se polaricen elctricamente. Es el caso del SF
6
.
entre los dos niveles de vibracin
molecular posibles.
Debido a que la molcula posee
mltiples enlaces, el SF
6
es capaz de
parar electrones libres con energas
muy diversas, al cambiar su estado
vibratorio. Esto es lo que expresa el
espectro de absorcin infrarrojo de las
figuras 5 y 6.
3.2 Los cambios de estado
moIecuIares
El SF
6
es incoloro y transparente y no
absorbe la luz en el campo visible. Las
partculas proyectiles, mediante las
energas correspondientes a las
energas transportadas por los fotones
de la luz visible, no sufrirn por tanto
colisiones inelsticas en el SF
6
.
Si un electrn sufre choques
favorables que le permiten alcanzar
las energas correspondientes a la luz
roja visible (8000 : 1,5 eV) no
correr el riesgo de quedar retenido
hasta que no haya alcanzado la
energa correspondiente a la luz azul
(4 000 : 3 eV). En realidad no es
hasta antes del dominio del
ultravioleta que podra pararse de
nuevo en seco en una colisin
(2000: 6 eV). En efecto, en un
choque as, el enlace azufre-flor
puede cambiar de caractersticas: el
resorte de traccin en la figura 3 se
vuelve ms flojo o el resorte de
compresin ms rgido. (Figura 7).
La unin azufre-flor se vuelve menos
elstica.
En la prctica se presentan muchas
posibilidades, en algunas de las
cuales puede suceder que un orbital
situado principalmente entre el azufre
y un flor se desdoble, con lo que los
electrones de enlace tienen entonces
una probabilidad importante de
encontrarse al exterior del segmento
que une los ncleos enlace *
antienlazante (figura 8).
Una transformacin as se hace
absorbiendo una energa mucho ms
fuerte de la que sera suficiente para
romper el enlace en su estado
fundamental (ver nota 1): si la ruptura
ocurriera en este estado de excitacin
(SF
6
* SF
5
* + F*), los productos de
descomposicin SF
5
* F* no se
encontraran en su estado
fundamental.
La molcula de SF
6
excitada (SF
6
*)
ya no tiene simetra octadrica.
A un estado de excitacin de este tipo
le corresponde una disminucin de la
energa electrosttica de acoplamiento
ncleo-electrones de enlace
superior a la que se usa en el
momento de la unin del azufre y el
flor. Los electrones estn menos
atados al conjunto de los dos ncleos
de lo que estaran si se encontraran
cada uno en su posicin normal
alrededor de cada uno de los dos
tomos separados.
Los cambios de estados moleculares
en el SF
6
son mucho ms complejos
de lo que hemos dicho aqu. Lo nico
que nos interesa ahora es cundo se
necesitan energas inferiores a la
primera energa de ionizacin
productoras de electrones libres.
Segn Liu, Moe y Duncan, esta
primera energa es de 16 eV:
SF
6
+ 16 eV SF
6
+ e. La posibilidad
de absorcin de la energa cintica de
un electrn para los cambios de
estado electrnicos del SF
6
para
energas inferiores a 16 eV se
manifiesta en la parte de baja energa
del espectro de absorcin ultravioleta
del SF
6
gaseoso descrito hasta
ahora (figura 9).
(1) Nota: D
0
= energa de disociacin
del SF
6
en su estado fundamental
SF
6
SF
5
+ F
D
0
= 3,7 eV, segn Fehsenfeld.
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 10
Fig. 9: Los picos de 11,3 y 14,4 eV corresponden a los cambios de estado que se
describen en el texto. La gran subida a partir de 15 eV corresponde a la vez a un cambio
de estado molecular y a la primera disociacin ionizante: 15,5 eV + SF
6
SF
5
+
+ F

, a
partir de estos valores de energa, el SF
6
se convierte en muy absorbente.
Fig. 8: Nuevo orbital posible de un estado excitado. El volumen rayado en el que los
electrones de enlace tienen muchas probabilidades de encontrarse, se extiende al exterior
del segmento S-F. La fuerza de atraccin de los electrones de unin sobre el S y el F es
dirigida al interior del segmento SF pero est muy debilitada. La distancia entre S y F
aumenta.
Fig. 11.
3.3 La fijacin de
eIectrones
Cuando un electrn ha perdido su
energa cintica, sea en un choque
inelstico con el SF
6
, sea gracias a
una serie de choques elsticos, se
desplaza en el seno del campo
elctrico, siendo frenado por dicho
campo hasta la casi anulacin total de
su energa cintica. Qu le pasa
entonces?
Entonces el electrn est rodeado de
molculas de SF
6
que, aunque son
elctricamente neutras, no dejan de
tener influencia elctrica. Las uniones
azufre-flor no son simtricas
respecto al punto M, punto medio del
segmento que une las posiciones
medianas del azufre y el flor. (Figura
10).
Las uniones y las cortezas
electrnicas de los dos tomos son
tales que el flor aparece cargado
negativamente y el azufre
positivamente. El conjunto es
equivalente a un dipolo elctrico de
momento
0
= 1,8 Debye (1 Debye =
1,6 10
29
culombios.metro).
En la direccin de los seis vrtices
del octaedro que representa la
molcula SF
6
, se encuentran las seis
cargas negativas. En la direccin del
centro, las seis cargas positivas.
Cerca de la molcula, la influencia de
la carga (-) de los tomos de flor se
hace sentir en la periferia,
principalmente a lo largo de los tres
ejes sobre los cuales se encuentran
los tomos de flor. Es sobre las
bisectrices de los cuatro cuadrantes,
donde la influencia de los fluor
cargados negativamente es ms dbil.
En el centro, el azufre aparece cargado
(positivamente) seis veces ms que
cada carga de flor. (Figura 11).
A lo lejos, a lo largo de un eje en un
punto A (figura 12), a una distancia l
del centro S, la molcula induce un
potencial elctrico ligeramente
negativo:
1
1
1
]
1

+
+
+
+


2 2
a
4
a
1
a
1
q
q 6
v


4
a q
5 , 3 v
,
_




.
Fig. 10.
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 11
Fig. 12: a
0
= longitud media de unin S-F.
En un punto B, tambin a una distacia
l del dentro S, sobre una bisectriz del
cuadrante, se tiene:

1
1
1
1
]
1


3
a
3
3
a
3 6
q v

2
a q
2
,
_




.
As, a larga distancia, la molcula
aparece como envuelta por una zona de
potencial negativo ms marcada a lo
largo de las bisectrices de los
cuadrantes que a lo largo de los ejes de
simetra de la molcula. (Figura 13).
Fig. 13: Tendencia de la curva de
potencial elctrico medio en la molcula
y en su entorno.
A lo largo de una bisectriz de
cuadrante. Los mnimos negativos estn
atenuados y distanciados del centro de la
molcula.
A lo largo de un eje.
(a)
(b)
Nota 2: El ion (SF
6

)* es inestable.
Se descompone espontneamente
en SF
6
* + e. El tiempo de vida del ion
(SF
6

)* queda establecido cuando en


el medio considerado quedan n/2,72
iones, siendo n el nmero de iones
(SF
6

)* de partida.
A este aspecto se le aade la
influencia del campo elctrico
macroscpico sobre la molcula.
Adems, un electrn que se aproxime
a una molcula de SF
6
, la polarizar
por efecto de su propio campo
elctrico. Sin embargo, habr en
medio una ligera barrera de potencial
que habr que franquear para llegar a
la zona de potencial elevado del
azufre. En esta zona, sin ninguna otra
intervencin, su energa cintica sera
tal que abandonara la molcula
despus de pasar cerca del azufre
(reversibilidad de fenmeno). Por
razones ligadas a las mltiples
posibilidades de aceptacin de los
electrones que caracterizan el
compuesto SF
6
, se produce la
reaccin:
e + SF
6
(SF
6

)*.
(SF
6

)* es un estado excitado del in


cuya esperanza de vida (ver nota 2)
es del orden de 25 s. El electrn
incidente debe tener energas muy
dbiles, comprendidas entre la
energa trmica a temperatura
ambiente (40 meV) y 100 meV para
que haya una buena probabilidad de
reaccin. Para las presiones del SF
6
utilizadas en los aparatos industriales,
de 1 a 5 bares absolutos, el in
(SF
6

)* tiene todas las posibilidades


de estabilizarse frente a una colisin
con una molcula neutra:
(SF
6

)* + SF
6
SF
6

+ SF
6
.
Parece que son as los procesos que
fijan los electrones libres al SF
6
. Por
tanto, a pesar de la existencia de un
campo elctrico, el ion SF
6

no
adquirir apenas una energa cintica
de traslacin superior a la debida a la
agitacin trmica propia de su gran
masa.
Sin embargo, para valores
suficientemente elevados de campo
elctrico, los electrones libres pueden
alcanzar, despus de una serie de
choques elsticos favorables,
energas cinticas del orden de 16 eV.
Qu pasa entonces?
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 12
4 Los fenmenos de avaIancha eIectrnica
y de descarga eIctrica en eI SF
6
4.1 La avaIancha
eIctrnica
A 16 eV, un electrn que entra en
colisin con una molcula de SF
6
,
puede provocar la ionizacin:
e (16 eV) + SF
6
SF
6
+
+ e + e
El electrn incidente ha perdido casi la
totalidad de su energa. El electrn
producido es igualmente poco
energtico. Para adquirir los 16 eV
bajo la influencia del campo elctrico,
el primer electrn no ha de recorrer en
el sentido de la aceleracin del campo
ms que una distancia que se cifra en
micrones.
En nuestros aparatos, puesto que los
radios de los electrodos estn a una
distancia de algunos centmetros
hasta algunos decmetros, el campo
macroscpico no vara sensiblemente
con distancias del orden de micrones.
Los 2 electrones nacidos de la
reaccin citada se encuentran en las
mismas condiciones que el electrn
iniciador de la reaccin en su punto de
partida. Tienen una cierta probabilidad
de provocar a lo largo del recorrido
otras reacciones de este tipo. Los
otros electrones que pudieran haber
nacido estaran en las mismas
condiciones...
Hay una reaccin en cadena donde
los electrones se multiplican
exponencialmente.
Se trata de una avaIancha
eIectrnica.
Estadsticamente, un electrn
recorriendo la distancia dx produce
otros

( : coeficiente de ionizacin
efectiva).
Si n es el nmero de electrones que
se han producido a la distancia x del
punto de partida del electrn iniciador,
entonces:
dn =

n dx
y n = e

x
,
siendo

una funcin del campo
elctrico macroscpico y de la
presin del SF
6
. Medidas efectuadas
para presiones de hasta los 400 torr,
muestran que

/ P ser lineal en
funcin de E/P.


/ P = 0,0277 E/P 3,26
con:
P en torr,
E en V/cm,


en cm
1
.
La extrapolacin de esta relacin a la
presin atmosfrica en el campo
uniforme, parece que lleva a una
aproximacin admisible.
Si E = 9 kV/mm,

= 15,4 cm
1
.
Con una profundidad de 1 mm: un
electrn produce otros e
1,54
1 = 3,6.
Los electrones prcticamente no se
multiplican.
Si E = 9,5 kV/mm,

= 154 cm
1
: un
electrn produce otros 4,8 10
6
.
Fig. 14.
Si E = 10 kV/mm,

= 292 cm
1
: un
electrn producir otros 5 10
12
.
En la prctica uno no se encuentra
tales cargas en una avalancha. No se
podr establecer por tanto un campo
elctrico as en el seno del SF
6
a
presin atmosfrica.
Cmo se desarroIIan Ios
fenmenos en eI espacio?
maginmonos que se desencadena
una avalancha en un aparato en un
ensayo a 50 Hz mientras que la
polaridad de la tensin es negativa.
Las partes activas se cubren de
cargas () de densidad variable a lo
largo de la superficie, dependiendo de
la geometra del aparato y de la
tensin de ensayo. De la misma
forma, el recinto metlico de la masa
se cubre de cargas (+) por oposicin a
las cargas () de las partes activas.
Se establece un campo elctrico en el
seno del SF
6
contenido en el aparato
a presin atmosfrica, por ejemplo.
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 13
As es macroscpicamente en A, con
un campo de unos 9,5 kV/mm, y cerca
de las partes activas. Los electrones
producidos, acelerados por el campo,
avanzan muy rpidamente hacia el
electrodo (+).
Sometidos al efecto de repulsin
entre ellos, se desplazan a lo largo
de un frente de forma anloga a la
tela de un paracadas, lo que
aumentar el dimetro conforme
avanza hacia el nodo.
Durante este tiempo, los iones (+),
unas 300 000 veces ms pesados y
sometidos a una fuerza de intensidad
comparable a la que se aplica a los
electrones, no tienen prcticamente
nada que hacer. En A, con los
primeros iones (+) formados,
constituye un punto positivo. El
conjunto tiene el aspecto de un
paracadas en el que la zona de la tela
ser () y el lado del paracaidista
ser (+). (Figuras 14 y 15).
4.2 La descarga en forma
arborescente en eI SF
6
En la prctica, todo pasa como si la
multiplicacin de los electrones antes
de la formacin del canal conductor
ionizado entre los electrodos fuera
ms rpido que la simple
multiplicacin exponencial.
Hay otros fenmenos adems de los
descritos. Cules son?
En la avalancha inicial, hay iones (+),
iones () y muchos electrones. Ciertos
pares de iones (+) y electrones se
recombinan, originando una radiacin
ultravioleta que transporta alrededor
de 16 eV por fotn.
SF
6
+
+ e SF
6
+ hr
hr 16 eV:
h = constante de Plank,
r = frecuencia de radiacin a 16 eV.
La avalancha dispersa estos fotones
en todas direcciones. En el gas
envolvente, esta radiacin es
absorbida por el SF
6
para originar
otros pares SF
6
+
y electrones en la
parte de fuera de la avalancha.
SF
6
+ hr SF
6
+
+ e.
Si la avalancha se produce cerca del
ctodo, esta radiacin puede arrancar
electrones por efecto fotoelctrico.
Fig. 16: Aspecto de las lneas de campo en presencia de una avalancha electrnica.
Fig. 15: Aspecto de una avalancha electrnica.
Se puede ver aqu la traza de descargas parciales sucesivas habindose hecho sobre un
aislador soporte en un lugar blindado, realzadas por el mtodo de polvos de H. Bertein.
Sometido a los mismos efectos conjuntos del campo macroscpico y de la carga del
espacio, las cargas elctricas, que provienen de la disociacin del gas, han evolucionado
de la misma forma que los electrones en una avalancha. Se han depositado sobre el
aislador como la copa axial de una avalancha electrnica que, en el espacio, tiene una
simetra de revolucin.
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 14
Fig. 17.
a: Las primeras avalanchas hijas, que
alcanzan la parte (+) de otras avalanchas
secundarias, estn unidas a la avalancha
madre y tienen las mismas posibilidades
de conducir las chispas que van
apareciendo.
Fig. 18: Esta fotografa muestra la traza
de dos descargas en el SF
6
a lo largo de
un soporte aislante cubierto de productos
pulverulentos. Las ramificaciones son
visibles en direccin del electrodo de
masa externa. Es en la zona del electrodo
interno, al pie de las ramificaciones
donde hay que intervenir si se quieren
mejorar las caractersticas del aparato en
estas condiciones.
c: Antes o despus aparecen en el gas
otras avalanchas hijas, mientras el
canal ionizado conectado al nodo
progresa.
b:
El bombardeo del ctodo por los
iones (+) formados en la avalancha
conduce, sobre el metal, a la
recombinacin SF
6
+
e SF
6
+ hr,
que tiene los mismos efectos que la
radiacin anterior.
El resultado de todo esto es la
aparicin en el exterior de la
avalancha de electrones que, situados
en condiciones semejantes a los del
electrn provocador del principio,
podrn conducir a la creacin de
nuevas avalanchas elctrnicas.
Entre los dos electrodos, la avalancha
inicial se comporta un poco como un
elemento conductor cargado por
influencia del campo elctrico,
absorbiendo de l las lneas de campo
o de fuerza. As el campo queda
reforzado en sus extremidades y
reducido en sus flancos laterales.
(Figura 16).
Es pues sobre todo alrededor del eje
de la primera avalancha que los
electrones producidos por efecto de la
foto-ionizacin podrn dar origen a
otras avalanchas que tendrn buenas
posibilidades de evolucionar como la
primera. Los electrones aparecidos a
los lados de la avalancha inicial
tendrn ms bien la tendencia a
originar avalanchas que fracasarn, al
ser en ese punto el campo ms dbil.
Se produce as la propagacin de la
chispa de descarga mediante la
cadena de avalanchas.
En el SF
6
, como en el aire, la
propagacin es ms fcil en el
electrodo (+) que en el electrodo ()
probablemente a causa del efecto de
punta de la avalancha en la zona
positiva.
El desarrollo tpico de la secuencia de
descarga puede ser el de la figura 17.
De una manera general, estos
fenmenos empiezan a partir de zonas
de mximo gradiente de potencial que
pueden ser independientemente el
ctodo o el nodo en los aparatos
industriales donde el campo elctrico
es poco variable y donde las distancias
entre los electrodos no son muy
grandes. El sentido de propagacin de
la chispa lo da el de las
arborescencias, desde el tronco comn
hacia las ramas. (Figura 18).
d: El canal ionizado est unido al
ctodo. Las ramas que no alcanzan el
otro electrodo, pero que estn en
contacto con el tronco de conexin,
pierden cargas en los electrodos a
travs del tronco principal. El tronco y
las ramas que estn conectadas se
vuelven muy luminosos. Las series de
avalanchas no conectadas al tronco se
desvanecen lentamente sin fenmenos
luminosos importantes.
De media, un electrn que se
encuentra en la avalancha madre
tiene posibilidades de producir un
electrn iniciador de una nueva
avalancha. La condicin de descarga,
cerca de una lnea de campo cuyo
origen est en el electrodo de rayo
dbil, siendo d la distancia entre
electrodos, ser:
dx
d
0
e > 1
( = coeficiente de emisin de
electrones por efectos secundarios).
Para que haya posibilidad de chispa
hace falta que estas condiciones sean
favorables. Lo que no quiere decir que
la descarga se vaya a producir
necesariamente si se cumplen estos
requisitos.
Para el SF
6
, es del orden de 10
8
.
Hace falta que haya unos 100 millones
de electrones en una avalancha para
que, estadsticamente, se produzca un
electrn por los mecanismos
secundarios al exterior de la
avalancha.
Cuaderno Tcnico n 78 / p. 15
ConcIusin
Para explicar la buena rigidez
dielctrica del SF
6
gaseoso, se han
examinado las caractersticas del SF
6
mediante los procesos fsicos de la
conduccin de la chispa de descarga.
Sus mltiples posibilidades de parar
los electrones energticos, junto a su
facultad de fijarlos a baja energa en
forma de iones pesados retardan la
aparicin de la cadena de avalanchas
electrnicas que forman la descarga.
Hoy por hoy, parece que son stas las
propiedades del SF
6
que le confieren
su gran rigidez dielctrica.
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