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Affectio Societatis N 9/ diciembre/ 2008

Coleccin Psicoanlisis, sujeto, sociedad

PSICOANALISTAS EN EL FRENTE DE BATALLA Las neurosis de guerra en la Primera Guerra Mundial1


De: Mario Elkin Ramrez
Introduccin
El propsito de este texto es exponer el recorrido histrico y lgico de la nocin neurosis de guerra en los escritos psicoanalticos producidos durante la Primera Guerra Mundial y en el perodo de posguerra, hasta 1920. Este recorrido bibliogrfico reconstruye la polmica de la nocin en cuestin, en sus aspectos histricos, epistmicos y clnicos, en los escritos artculos, conferencias e intervenciones de los primeros psicoanalistas, como Sandor Ferenczi, Karl Abraham, Ernest Jones, Vctor Tausk y Ernest Simmel, reclutados durante la guerra en diferentes bandos, y de Sigmund Freud, quien no particip como combatiente en ella debido a su avanzada edad. La pregunta de investigacin que sirvi de base a este libro fue la siguiente: hay una psicopatologa especfica de la guerra susceptible de ser interrogada desde el psicoanlisis? Ella se desglosa en otras: existen las neurosis y las psicosis de guerra? Cules son sus etiologas, mecanismos, sintomatologas y estructuras? En qu se diferencian de la histeria, de la obsesin, la fobia y la paranoia de tiempos de paz? Son diferentes de las llamadas neurosis traumticas? En el captulo 1 se analiza el ambiente entre los primeros psicoanalistas enrolados en los distintos ejrcitos beligerantes durante los comienzos de la Primera Guerra Mundial, como un esfuerzo por continuar sirviendo a la causa freudiana en el frente de batalla. Se estudia el encuentro de estos pioneros con la nocin de neurosis de guerra, la manera como utilizan el psicoanlisis para tratarla y los primeros conceptos del psicoanlisis para inferir su etiologa, mecanismo, estructura y sintomatologa. Su combate es demostrar la eficacia del psicoanlisis como mtodo de tratamiento ms humanitario que el preferido por los psiquiatras militares, conocido como la cura de Kaufman. Este mtodo consista en electrochoques combinados con hipnosis y sugestin; por el dolor que producan, los neurticos de guerra renunciaban rpidamente a la simulacin que los psiquiatras militares le suponan a esta neurosis, enfermos que slo, segn ellos, queran eludir de manera cobarde su deber militar. Freud, por su parte, apoya a sus epgonos en el frente,
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Medelln, Departamento de Psicoanlisis, Facultad de Ciencias Sociales y Humanas, Universidad de Antioquia Editorial Universidad de Antioquia, 2008.

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por medio de su correspondencia y la circulacin tanto de sus propios trabajos cientficos como de los de aquellos. En esta parte se comentan, adems, las primeras concepciones de Freud sobre las neurosis de guerra. La ganancia primaria y secundaria de la enfermedad, y el refugio en sta, reconocidos en las neurosis de tiempos de paz, son, segn l, algunos de los factores comprobados, igualmente, por las neurosis de guerra. El captulo 2 se ocupa del estudio de las elaboraciones de los psicoanalistas pioneros sobre las neurosis de guerra. En el primer apartado se analiza el artculo de 1916, Dos tipos de neurosis de guerra (histeria), de Ferenczi, en el cual describe histerias de conversin e histerias de angustia como tipos de neurosis de guerra. Asimismo, otro artculo del mismo ao, Consideraciones diagnsticas concernientes a la sintomatologa de las llamadas psicosis de guerra , de Vctor Tausk, referencia casos en los que coexisten la paranoia y la melancola. La particularidad de esta combinatoria la explica aduciendo que los autorreproches en el melanclico son, en el fondo, reproches dirigidos hacia el objeto amado perdido, el cual, en estos casos, cobra una representacin homosexual, mientras que, precisamente, la base de la paranoia es una fantasa homosexual. Este captulo se aplica tambin al anlisis del trabajo de Jones : Los shock de guerra a la luz de la teora de las neurosis de Freud . Este autor reflexiona all sobre el hecho de que la teora de las pulsiones agresivas y sexuales en conflicto con las exigencias de la civilizacin, es demostrada de modo estruendoso por la guerra. Jones explica las neurosis de guerra como una destruccin de la adaptacin, conseguida por el hombre en tiempos de paz, entre el ideal del yo y las pulsiones reprimidas. Ante esa destruccin, en tiempos de guerra el hombre puede hallarse imposibilitado para realizar una nueva adaptacin. La resultante de ese conflicto ser la emergencia de sntomas neurticos. En el captulo 3 se analizan las ponencias del congreso de Budapest, realizado en 1918, cuyo tema fueron las neurosis de guerra. Abraham, Ferenczi y Jones tratan estas neurosis desde la teora del psicoanlisis. Al contrario, Simmel establece la cuestin del tratamiento a partir de la exigencia de obtener resultados rpidos; por ello, ste no es psicoanaltico, aunque s una contribucin til para este tpico. La ponencia de Ferenczi se titula El psicoanlisis de las neurosis de guerra; la de Abraham, El psicoanlisis y las neurosis de guerra. Adems, se intercala el comentario de Freud , incluido un ao despus como introduccin al libro sobre las neurosis de guerra y en el que se recogen las principales ponencias del congreso y donde adiciona el trabajo de Jones. Por ltimo,

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de la ponencia de Ernest Simmel ignoramos el ttulo, pero es reconstruida a partir de fuentes secundarias; en ella se da cuenta del psicoanlisis aplicado a la teraputica de las neurosis de guerra. El captulo 4 se aplica a la revisin de los conceptos freudianos que sirven de teln de fondo a sus epgonos en el examen de las neurosis de guerra: fijacin, regresin, sueo, repeticin, trauma, duelo, etiologa y egosmo. A continuacin se presenta la carta de Freud a Jones, en la que aqul aventura una hiptesis sobre el mecanismo de estas neurosis, a partir del conflicto entre el yo de paz y el yo de guerra. El captulo 5 comenta las consecuencias polticas, ticas y conceptuales de los hallazgos de las neurosis de guerra, sistematizados por Freud en el perodo de la posguerra. En primer lugar, se crtica el debate contra Julius Wagner Jauregg, por haber cometido excesos en el tratamiento de las neurosis de guerra con electricidad. A este debate Freud es llamado como experto en el peritazgo. Paradjicamente, el psicoanlisis termina en el banquillo y los psiquiatras militares justifican sus mtodos disciplinarios como ms patriticos, as fueran menos humanitarios. De este acontecimiento queda, no obstante, una posicin tica del psicoanlisis freudiano respecto al problema, y, adems, una modificacin radical en la doctrina psicoanaltica de las pulsiones. Se muestra tambin la discusin que produjo la conferencia de Vctor Tausk sobre neurosis y psicosis de guerra en la Asociacin Psicoanaltica de Viena, donde se verifica que prevalece en los psicoanalistas la idea de que las neurosis de guerra son efecto de un conflicto en el yo entre los ideales guerreros y las aspiraciones civiles de la propia vida individual. Se analiza una resea inglesa sobre el libro que recoge las ponencias del congreso de Budapest. Por ltimo, esta parte trata las mutaciones conceptuales radicales producidas en el psicoanlisis como consecuencia de su encuentro con las neurosis de guerra, es decir, la introduccin de la pulsin de muerte, la modificacin de la concepcin del sueo y la emergencia de una nueva significacin del trauma. Sostenemos a lo largo del texto la siguiente hiptesis: el concepto de neurosis de guerra emerge a partir del encuentro entre el psicoanlisis y la contingencia de la guerra. Esto implica una explicacin de estas neurosis segn el estado de la teora psicoanaltica del momento, lo que, por tanto, variar segn cambien los lmites de sus paradigmas, con efectos conceptuales y clnicos. Una consecuencia de esta hiptesis es demostrar, a partir de una lectura retrospectiva, que el concepto especfico psicopatologa de la guerra se revela consistente y pertinente, y puede ser una herramienta del psicoanlisis para la

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formalizacin de los nuevos sntomas que conllevan las nuevas modalidades de hacer la guerra. Desde el punto de vista metodolgico, este libro es producto de una investigacin documental, donde se recuperan, se traducen, se sistematizan y se someten a anlisis riguroso las fuentes primarias y secundarias, constituidas por los artculos, libros, correspondencias y testimonios escritos de los psicoanalistas implicados en la construccin conceptual de una psicopatologa de la guerra. Se procede, entonces, a una lectura crtica, a la vez intratextual e intertextual de las fuentes, es decir, buscando la estructura argumentativa interna de cada escrito, para hacer un comentario, y relacionndolo con otros escritos de otros psicoanalistas, en especial de Freud, de quien se toman la mayora de conceptos, referencias e indicaciones para pensar las neurosis, las psicosis y el funcionamiento psquico en general. En ese movimiento se reconstruye el comienzo de la historia interna de la nocin neurosis de guerra; se verifica la existencia de la psicopatologa de la guerra, su consistencia y su validez epistemolgica y clnica, en el perodo seleccionado, y la potencia explicativa desde el psicoanlisis. Este texto est dirigido al lector culto en general, interesado tanto en la historia del psicoanlisis y en su compromiso social aplicado, en este caso al fenmeno de la guerra, como en la reconstruccin de la filigrana de su entramado clnico, conceptual y poltico.

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