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Revista Cientca de Vol.

XIV N 2 -Primavera 2010

Energa, Estado y sociedad. Situacin energtica argentina1


Julieta Straschnoy2, Nelson Lamas3 y Sol Klas4
La energa es el sostn del desarrollo y su dominio es un requisito del ejercicio efectivo de la soberana, es decir, de la capacidad de un pas de decidir su destino dentro del mundo globalizado. Aldo Ferrer, 2007

Resumen
Argentina enfrenta una crisis en materia de energa, con una matriz energtica que depende casi en su totalidad de combustibles fsiles escasos, agotables y con costos crecientes. Se deben establecer polticas energticas que acten sobre la oferta, aumentando la produccin de energas limpias y sobre la demanda, fijando estrategias de reduccin del consumo. Es necesario realizar una planificacin integral, que contemple aristas econmicas, sociales, polticas, culturales y ambientales, y que incorpore la participacin democrtica de la poblacin en los procesos de toma de decisin, para alcanzar la sustentabilidad energtica del pas.

Palabras clave: crisis energtica, energas alternativas, matriz energtica, sustentabilidad.

Abstract
Argentina faces an energetic crisis, depending almost entirely on scarce and exhaustible fossil fuels with growing prices. Energy policies should be established to
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El presente trabajo fue desarrollado en el marco del curso Naturaleza, Tecnologa y Sociedad de la Maestra en Estudios Ambientales de UCES, a cargo del Lic. Horacio Divito. Profesora de Matemticas y Fsica y Licenciada en Gerenciamiento Ambiental. Est realizando la tesis correspondiente a la Maestra en Estudios Ambientales UCES. Investigadora en el Instituto de Clima y Agua del INTA. E-mail: jstraschnoy@cnia.inta.gov.ar Ingeniero Electricista egresado de la UTN-FRBB. Actualmente est desarrollando la tesis de la Maestra en Estudios Ambientales UCES. Obtuvo el Premio Internacional Novare de la empresa ENDESA (Espaa) por el Proyecto Control activo de ruido en subestaciones y Centros de Transformacin SSEE y CT. E-mail: nlamas@live.com.ar

4 Licenciado en Gerenciamiento Ambiental. Actualmente est desarrollando la tesis de la Maestra en Estudios Ambientales UCES. Es auditora de campo de control de gestin ambiental. E-mail: solklas@hotmail.com

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act on the offer, in order to increase clean energy production and demand by setting consumption reduction strategies. It is necessary to create an integral plan, which considers socio-economic, political, cultural and environmental aspects and the democratic participation of the population on the decision making process, to reach the energy sustainability of the country.

Keywords: energy crisis, alternative energy, energy matrix, sustainability. Resumo


A Argentina enfrenta uma crise energtica, com uma matriz energtica que depende quase exclusivamente de combustveis fsseis escassos, no renovveis e com custos crescentes. As polticas energticas devem ser estabelecidas para agir sobre a oferta, aumentando a produo de energias limpas bem como a demanda, definindo estratgias de reduo de consumo. A necessidade de um planejamento integrado, que inclui bordas econmicas, questes sociais, polticas, culturais e ambientais bem como incorporar a participao democrtica da populao na tomada de decises sobre os processos para alcanar a sustentabilidade energtica no pas.

Palavras-chave: crise de energia, energia alternativa, matriz energtica, sustentabilidade.

Introduccin
La energa es un hecho social (Prez Arriaga et al., 2005). Es el hombre en sociedad quien a lo largo de los tiempos ha empleado y transformado la energa para su beneficio. La forma en que la sociedad produce, distribuye y consume la energa necesaria para su subsistencia y desarrollo define la calidad de vida de las personas que la integran y el nivel de sustentabilidad que cada sociedad puede alcanzar (Bermann, 2003). En las sociedades modernas la energa se ha convertido en un insumo imprescindible para la mayora de las actividades personales y productivas. El desarrollo econmico y las exigencias del consumo mundial impulsan una demanda creciente y sostenida de generacin de energa que contribuye a la degradacin ambiental, el cambio climtico global y el agotamiento de los combustibles fsiles. El desafo que tiene la humanidad por delante consiste en lograr un modelo de desarrollo sustentable y, para ello, en el campo energtico, ser necesario reconocer la insostenibilidad del modelo actual basado en una matriz energtica5 hidrocarburodependiente, colocar a las energas renovables en un primer plano tanto en el corto como el mediano plazo, a la vez que apostar a una cultura del ahorro y de eficiencia energtica a travs de la educacin y participacin de la sociedad en su conjunto tendientes a buscar un consenso respecto de la produccin, uso y consumo de la energa en forma responsable.
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En una matriz energtica se establecen las diferentes fuentes energticas de las que dispone un pas, indicando la importancia de cada una de estas y el modo en que estas se usan. Artculos 77

Del paradigma hidrocarburfero hacia un nuevo paradigma energtico sustentable


Desde los inicios del siglo XX y lo que va del XXI, el petrleo reemplaz al carbn convirtindose en el insumo bsico de la estructura econmica-social mundial, siendo el factor clave6 en el que se apoy el modelo econmico de produccin y crecimiento de la revolucin tecnolgica7 al ser utilizado masivamente en los motores de combustin interna como principal fuente energtica del transporte mundial y como combustible para la generacin elctrica. Segn Carlota Prez (1986), un factor clave debe cumplir cuatro condiciones: 1) bajo costo, con tendencia decreciente; 2) oferta cuasi ilimitada, a pesar de la creciente demanda; 3) una potencial universalidad de usos masiva; y 4) debe ser parte de un sistema de innovaciones tcnicas y organizativas capaces de reducir costos de equipamiento, mano de obra y productos. Claramente el petrleo y sus derivados no podrn conservar su condicin de factor clave al no cumplir con la primera y segunda condicin, ya que en el corto plazo debido a su escasez y agotamiento, dejarn de tener bajo costo y oferta ilimitada. Sin duda el oro negro se est convirtiendo en un recurso escaso y caro. Surge, por consiguiente, la necesidad imperiosa de abandonar progresivamente este modelo hidrocarburo dependiente y adoptar un paradigma nuevo bajo las premisas del desarrollo sustentable, adoptando factores claves que modifiquen los patrones de produccin, distribucin y consumo energtico. La sustentabilidad energtica se lograr cuando se reduzca la dependencia energtica tanto de los combustibles fsiles como de las fuentes con elevados impactos socioambientales (nuclear e hidrulica de gran escala), cuando se garantice el abastecimiento de energa a toda la poblacin en calidad y costo, cuando se ponga en marcha una poltica energtica que minimice los impactos econmicos, sociales, polticos, culturales y ambientales, incorporando la participacin democrtica de la poblacin en los procesos de decisin sobre las polticas y proyectos energticos, as como sobre las opciones tecnolgicas (Bermann, 2003).

Crisis energtica en el mundo y en la Argentina

El mundo enfrenta hoy una crisis energtica sin precedentes ante el fin de la era del combustible fsil barato y el crecimiento sostenido de la demanda energtica mundial, por ello la seguridad en el suministro energtico es hoy un tema prioritario en la agenda poltica mundial. La energa es un insumo cada vez ms escaso y ms caro, fuente de disputa entre las petroleras transnacionales y los Estados nacionales (Garca Delgado, 2007). Durante el siglo XX, la economa del petrleo en la que se basa el desarrollo mundial, agot la mitad del petrleo disponible, y se predice que este se agotar definitivamente dentro de 42 aos y el gas natural dentro de 67. La tasa
Elemento organizador del mecanismo selectivo y estructurador de cada paradigma, insumo capaz de ejercer una influencia determinante en el comportamiento de la estructura de costos relativos (Prez, 1986). Una revolucin tecnolgica es una constelacin de sistemas tecnolgicos con una dinmica comn que incluyen un conjunto de tecnologas genricas de muy amplio campo de aplicacin. Su difusin, a todo lo largo y ancho de la esfera productiva, tiende a abarcar casi toda la economa y termina transformando los modos de producir, las maneras de vivir y la geografa econmica del mundo entero (Prez, 2004). 78 Artculos

de crecimiento global de energa primaria (la cual depende en un 57% de recursos naturales estratgicos no renovables como el petrleo y el gas natural), creci en las ltimas tres dcadas un 75% y se espera para las prximas tres un incremento del 55% (Chenlo Castro, 2008). El aumento del crecimiento demogrfico, el modelo de desarrollo econmico y de consumo prevn una demanda creciente y sostenida de energa, tal como ocurri en las ltimas dcadas. Esto determina que la matriz energtica en la que se basa el crecimiento de muchos pases sea insostenible en el mediano plazo (Freda y De Dicco, 2004). Particularmente en la Argentina, el sector energtico presenta serias deficiencias estructurales, insuficiente nivel de inversin y ausencia de un plan estratgico a mediano y largo plazo que trascienda al gobierno de turno. La matriz energtica de nuestro pas durante los ltimos 40 aos dependi y an hoy depende casi en su totalidad de recursos no renovables. Los combustibles fsiles poseen muchas ventajas, principalmente su bajo costo y fcil transporte, pero tambin grandes desventajas (sin mencionar su prximo agotamiento) en trminos de contaminacin y efectos ambientales. Las emisiones generadas al quemar combustibles fsiles se consideran una de las mayores fuentes que contribuyen al cambio climtico global. En nuestro pas, el petrleo y el gas natural representaron y representan casi el 90% de la oferta de energa primaria del pas, aunque sus proporciones relativas han variado significativamente. De acuerdo con los BEN8 elaborados por la Secretara de Energa (SE), en 1970, la matriz de oferta de energa primaria estaba conformada por 71% de petrleo y 18% de gas (89%, para ambas fuentes), mientras que en 2007, los valores se encontraban en 52,0% y 37,1% respectivamente (89,1% en conjunto). La matriz del 2007 se completaba con un 4,3% de energa hidroelctrica, 2,7% nuclear, 1,4% lea, 1,2% bagazo y 0,5% entre carbn mineral y 0,8% otras fuentes primarias. Dentro de estas ltimas se ubican la energa elica y la solar. Su contribucin a la matriz de oferta de energa primaria es de 0,16%, similar a la participacin del empleo de cscara de girasol (0,15%), licor negro (0,17%) y biodiesel (0,22%). Claramente puede observarse que estas energas renovables tienen un peso irrelevante en la matriz energtica nacional. La prospeccin y produccin nacional de hidrocarburos estn declinando desde hace una dcada (Guadagni, 2009). En 1999 haba un 25% ms de petrleo y aproximadamente el doble de gas en reserva de lo que hay hoy en da. El horizonte de reservas alcanza hoy 10 aos para el petrleo y 8 aos para el gas (Diario Clarn, iEco 2 de agosto de 2009).
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El Balance Energtico Nacional (BEN) es una matriz cuyas filas corresponden a las distintas formas de energa primaria (hidrulica, nuclear, gas natural, petrleo, carbn mineral, lea, bagazo y otros) y secundaria (electricidad, gas distribuido, gas licuado, derivados del petrleo, gases de coqueras y altos hornos, etc.), y en cuyas columnas se analiza la oferta de dichas fuentes (computando su produccin, importacin y exportacin, variacin de stock, no aprovechado y prdidas), la transformacin de energa primaria en secundaria (en centrales elctricas, plantas de gas, refineras, etc.) y el consumo (el propio del sector energtico y el consumo final por sector: residencial, comercial y pblico, transporte, agropecuario, industrial y no energtico). Artculos 79

Las reservas de hidrocarburos disminuyen, la produccin disminuye, el consumo aumenta y la matriz energtica del pas depende casi en su totalidad de estos recursos no renovables. La Argentina se ha vuelto vulnerable al perder su capacidad de autoabastecimiento energtico, dependiendo de importaciones de un recurso estratgico, caro y que se agotar en pocos aos. Se estima que los hidrocarburos continuarn siendo el eje de la matriz energtica durante las prximas 2 dcadas, pero se requiere tomar ahora medidas que prevean y prevengan la profundizacin de la crisis energtica que ya comenz. El proceso de cambio en el sector energtico tiene una elevada inercia, desde que se definen las polticas hasta que se implementan transcurren varios aos. Si se considera la degradacin ambiental, el cambio climtico global y el agotamiento cercano de los combustibles fsiles puede concluirse que la Argentina es un pas muy vulnerable debido a su matriz energtica desbalanceada e hidrocarburo-dependiente. Es prioritario realizar una visin prospectiva del sector energtico a partir de un claro diagnstico de la situacin actual que permita definir cunta energa ser necesaria producir para abastecer la creciente demanda, que costos la sociedad est dispuesta a pagar para satisfacer sus necesidades y cmo influirn en la calidad de vida de las generaciones actuales y futuras las elecciones sobre los costos (econmicos, tecnolgicos, sociales, ambientales) de la matriz energtica a definir. Se debe reformular la matriz urgentemente, diversificndola hacia fuentes energticas renovables y de bajo impacto ambiental, contemplando los niveles de demanda creciente, la necesidad de mejorar la eficiencia en el uso de los recursos utilizados, la accesibilidad a toda la poblacin en capacidad y costo, y la cobertura de todo el pas (Lapea et al., 2009).

Poltica energtica argentina


A principios del siglo XX se descubri la existencia de petrleo en el subsuelo argentino. Desde entonces la actividad hidrocarburfera estuvo asociada a la defensa de los intereses nacionales, considerando al petrleo un insumo estratgico ligado a la aspiracin de alcanzar un desarrollo econmico de carcter autrquico. Existan dos concepciones contrapuestas. La liberal conservadora tomaba al petrleo como un recurso econmico y privilegiaba la apropiacin de la renta petrolera por parte de las empresas privadas. La concepcin nacionalista por otro lado, consideraba al petrleo como un recurso estratgico, patrimonio de la Nacin y estableca la necesidad de implementar un marco regulatorio estatal (Divito, 2001). En la dcada de 1990, la poltica energtica se volc completamente a la concepcin liberal conservadora centrndose en la trasnacionalizacin, privatizacin y provincializacin de los recursos y priorizando la rentabilidad privada. Se restringi al mnimo las posibilidades del Estado de regular la actividad (Garca Delgado, 2007) y se dej en manos de las fuerzas del mercado las decisiones estratgicas en materia energtica.

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Esta falta de presencia y conduccin del Estado en un rea sensible para el desarrollo del pas, provoc que desde fines de los 90 las empresas petroleras destinaran inversiones a la extraccin de las reservas de petrleo y gas, con el fin de obtener la renta petrolera, sin su contraparte en la exploracin para encontrar nuevas reservas. Adems se impuls un poltica de uso intensivo de gas (domiciliario, GNC, generadoras trmicas, plantas de fertilizantes y petroqumicas) sin una oferta que la sustentase, lo cual contribuyo a la crisis energtica actual. Tal como lo afirm el Consejo Mundial de Energa (2003), las fuerzas de mercado solas no son suficientes para garantizar un equilibrio sostenible entre los intereses de los productores y los consumidores. Actualmente la Argentina importa gas natural, gas natural licuado (GNL) y fuel oil para paliar la escasez de gas natural domstico, situacin que tiende a agravarse en el corto plazo. A modo de ejemplo, nuestro pas ha gastado durante 2008 cerca de 1.800 millones de dlares en combustibles lquidos importados y en energa elctrica de origen trmico comprada a pases limtrofes. Si se hubiese destinado, el 15% de dicho gasto a la instalacin de energa elica, se hubiese multiplicado la potencia elica actualmente instalada en el pas por ms de 20, elevndose de 30 a 700 MW. Una poltica acertada y eficiente de Estado debera reemplazar gasto por inversin (Seoares et al., 2009), redundando en significativos beneficios econmicos, polticos, sociales y ambientales.

Marco legal argentino


Si bien en los hechos an no se evidencia una tendencia de las polticas locales y nacionales hacia la generacin de energa a partir de fuentes alternativas, el Congreso Nacional ha dictado normas en la materia. En 1998 se promulg la Ley Nacional N 25.019 de Rgimen Nacional de Energa Elica y Solar, la cual declara de inters nacional la generacin de energa elctrica de origen elico y solar en todo el territorio nacional con el objeto de promover la investigacin y el uso de energas no convencionales o renovables. Su principal aporte intent ser la aplicacin de un subsidio fijo para la energa elica y solar, en algunos casos complementada con beneficios fiscales. Lamentablemente est ley no tuvo gran aceptacin ni contribuy eficazmente al fomento de las energas renovables debido esencialmente a que el subsidio directo no cubra la brecha entre lo que reciba el generador por el pago de la energa y el costo total de su inversin. En 2006 se promulg la Ley Nacional N 26.093 de Rgimen de regulacin y promocin para la produccin y uso sustentables de biocombustibles, la cual define como tales al bioetanol, al biodiesel y al biogs que se produzcan a partir de materias primas de origen agropecuario, agroindustrial o desechos orgnicos. Esta ley establece incentivos a la produccin a la que vez que determina que a partir del 1 de enero del 2010 el gasoil o diesel oil deber ser mezclado con biodiesel, as como la nafta deber ser mezclada con bioetanol, en ambos casos al 5%, previendo que este porcentaje debera incrementarse con el tiempo.

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Asimismo en diciembre de 2006 se promulg la Ley Nacional N 26.190 de Energa Elctrica y Rgimen de Fomento Nacional para el uso de fuentes renovables de energa destinada a la produccin de energa elctrica con el objetivo de lograr una contribucin de las fuentes de energa renovables hasta alcanzar el 8% del consumo de energa elctrica para 2016 en todo el territorio nacional. Se consideran fuentes de energa renovables la energa elica, la solar, la geotrmica, la mareomotriz, la hidrulica hasta 30 MW9, la biomasa, los gases de vertedero, los gases de plantas de depuracin y el biogs, con excepcin de los usos previstos en la Ley 26093 (de los biocombustibles). Esta meta implica que se debera alcanzar una potencia instalada en energa elica de unos 3.000 MW en 2016, es decir que debera multiplicarse por 100 la actual potencia instalada (Greenpeace y EREC 2009). En la norma se dispone que el Poder Ejecutivo Nacional instrumentar polticas pblicas destinadas a promover la inversin en el campo de las energas renovables, tales como la elaboracin de un Programa Federal para el Desarrollo de las Energas Renovables, el fomento de la investigacin aplicada a la fabricacin nacional de equipos, al fortalecimiento del mercado y aplicaciones a nivel masivo de las energas renovables, la definicin de acciones de difusin para el logro de la aceptacin social de los beneficios de la utilizacin de las energas renovables en la matriz energtica nacional y la promocin de la capacitacin y formacin de recursos humanos en todos los campos de aplicacin de las energas renovables, entre otros. Esta Ley fue reglamentada recientemente por el Decreto N 562/2009. La ley y su decreto reglamentario establecen incentivos econmicos a la generacin elctrica con fuentes alternativas, mediante un sistema de subsidios directos y ciertos incentivos fiscales. Es fundamental que para que se concrete el espritu de la ley, el total obtenido por el generador entre el subsidio, la tarifa de la energa generada y las ventajas impositivas cubran los costos de inversin y permitan algn margen de ganancia, de lo contrario no se lograr agregar potencia elica instalada al Sistema Interconectado Nacional (UDES 2008). La ley no cuantifica los beneficios ambientales de no contaminar y no utiliza los mecanismos que permiten considerar los beneficios ambientales de unas tecnologas de generacin sobre otras (Seoares et al., 2009). Una posibilidad para lograr la instalacin de nuevos parques elicos es considerar los marcos de referencia para nuevos generadores establecidos por la Resolucin N 1281/2006 de la Secretara de Energa (SE), que define el Programa Energa Plus, y la Resolucin N 220/2007 de la SE, que establece Contratos de Abastecimiento en el Mercado Elctrico Mayorista (MEM) entre CAMMESA (Compaa Administradora del Mercado Mayorista Elctrico) y nuevos generadores, que permitiran retribuir no solo los costos de generacin sino tambin un margen de utilidad para los productores. Segn la Cmara Argentina de Energas Renovables, esta ltima es quiz la nica normativa aplicable a la inversin en generacin elica en Argentina. Para ser habilitados, estos proyectos deben contar con la participacin del Estado nacional,
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Se consideran minihidrulicas hasta 15 MW.

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ENARSA (Energa Argentina S.A.) o con quien el Ministerio de Planificacin determine. Este tipo de modalidad de retribucin por energa generada, muy empleado a nivel mundial, se denomina Feed In Tariff (FIT) y se basa en una tarifa que cubre la totalidad de los costos y provee al inversor una rentabilidad razonable. El desarrollo de las energas alternativas10 en la Argentina depender de la existencia y cumplimiento de un marco regulatorio legal previsible en el mediano y largo plazo, con instrumentos econmicos que incentiven su generacin y que permita a los inversores realizar evaluaciones de los proyectos, asumir riesgos razonables y acceder a financiamiento.

Fomento de las energas alternativas?


La legislacin relativa a la promocin de las energas alternativas ha avanzado durante la ltima dcada. Sin embargo, analizando las decisiones en materia energtica durante los ltimos aos, claramente puede observarse que las energas renovables y limpias no han sido la opcin adoptada por el Estado, quien tiene la funcin indelegable de definir la poltica energtica del pas. En mayo de 2009 se dio un paso a favor de las energas renovables con el lanzamiento del programa GENREN, una licitacin de generacin elctrica de 1000 MW a partir de fuentes renovables, 50% elica, 15% biocombustibles, 12% residuos urbanos, 10% biomasa, 6% hidroelctricas pequeas, 3% geotermia, 2% solar y 2% biogs. Con este programa se espera favorecer el desarrollo de las energas limpias, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), diversificar la matriz energtica, promover las economas regionales y desarrollar la industria nacional. Si bien esta medida es adecuada, no es suficiente, se requiere un impulso aun mayor, considerando que se trata de solo del 3,7% de la potencia instalada, que asciende a 27.000 MW en diciembre de 2009 (Informe mensual CAMMESA, diciembre de 2009). En la actualidad el 89% de la matriz est constituida por petrleo y gas. Desde el Estado y desde los sectores ms poderosos se apunta a continuar con la dependencia de los hidrocarburos y a orientar el proceso de transformacin de la matriz incrementando la generacin de las energas nuclear e hidroelctrica de gran escala, que se plantean como opciones con tecnologas maduras y son consideradas energas limpias por no generar GEI. Aqu se plantea una importante disyuntiva respecto de cules son las fuentes energticas limpias. Una posicin polticamente dominante considera que la energa nuclear y la hidroelctrica en gran escala son alternativas ambientalmente aceptables por no generar emisiones de GEI. Otra postura sostiene que los impactos reales y potenciales de ambas alternativas invalidan la sustentabilidad de estas opciones. Si bien
10 Aquellas que pueden reemplazar a las energas convencionales por su menor efecto contaminante, o por su posibilidad de renovacin.

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todos los tipos de generacin de energa impactan sobre el ambiente al considerarse el ciclo de vida completo (que incluye desde la extraccin de los recursos naturales utilizados para la construccin de la infraestructura hasta la disposicin final o cierre al trmino de su vida til), cada fuente posee distintos tipos y magnitudes de impactos. Las opiniones respecto de la energa nuclear se encuentran muy polarizadas. Sus defensores aseguran que se trata de una fuente de energa limpia (no emite CO2) y segura, mientras sus detractores la consideran altamente peligrosa en caso de ocurrir un accidente, a su vez es una fuente no renovable, muy costosa (solo viable econmicamente con financiamiento pblico), ineficiente, y potencialmente muy contaminante (por las radiaciones emitidas). Uno de los mayores cuestionamientos se refiere a la generacin de residuos peligrosos que conservarn su condicin durante miles de aos afectando a cientos de generaciones. Sin embargo, a pesar del elevado costo de inversin y el incierto costo ambiental, se ha decidido continuar con la construccin y puesta en marcha de la central atmica Atucha II. El gobierno considera que el incremento de la capacidad instalada de energa nuclear fortalece la matriz energtica nacional y, por ello, plante la necesidad de extender la vida til de la central de Atucha I, as como tambin construir Embalse II y Atucha III (La voz de Zrate, 18/06/0911). La energa hidrulica a gran escala, tiene un costo inicial de construccin muy elevado. Sin embargo, debido a su bajo costo de mantenimiento y operacin, a su vida til y a su independencia de los incrementos en los precios de combustibles, el costo promedio total es ventajoso respecto de la generacin trmica. Uno de los mayores beneficios consiste en que, al no quemar combustible, no se emiten GEI. Es considerada renovable y limpia, pero existen otros impactos relevantes que atentan contra esa calificacin. Las principales crticas estn asociadas con los impactos socioambientales irreversibles que genera la inundacin de vastas reas, la prdida de tierras cultivables, los desplazamientos poblacionales, la alteracin del territorio y del paisaje, del rgimen hdrico, la prdida de biodiversidad y la aparicin de enfermedades endmicas. La Argentina posee varias represas de gran envergadura en ros de montaa y de llanura. Las represas ms conocidas y de mayor antigedad son El Chocn, Futaleuf, Salto Grande y Yacyret.

Energas renovables y limpias en argentina


Las energas consideradas renovables y limpias son: la solar, la elica, la geotrmica, la mareomotriz y la hidrulica a pequea escala. Existen divergencias respecto de considerar o no a la biomasa y los biocombustibles dentro de este grupo. La energa elica posee varias ventajas, no es contaminante, es un combustible gratuito, puede aprovecharse en la medida de las necesidades del momento, el equipamiento
11 http://www.diariolavozdezarate.com.ar/2009/06/cristina-kirchner-encabezo-el-acto-de-cierre-del-reactornuclear-en-atucha-ii/

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tiene bajos costos de mantenimiento, y una vida til prolongada, lo que le permite competir cada vez ms eficazmente con otras fuentes energticas. Tambin posee desventajas tales como la dispersin, la intermitencia y aleatoriedad (si bien el viento es estadsticamente predecible y puede ser pronosticado), y en menor escala, la alteracin del paisaje, la contaminacin acstica y la afectacin de las aves. La Patagonia argentina es una de las regiones de mayor potencial elico del planeta por la direccin, constancia y velocidad del viento, tres variables que presentan un mximo en forma casi simultnea. Un problema consiste en la gran distancia que existe entre el punto de generacin y el de utilizacin de la energa. De acuerdo con los datos de la Cmara Argentina de Energas Renovables (2009), actualmente la Argentina cuenta con solo 30 MW elicos y con 45 aerogeneradores instalados principalmente por cooperativas elctricas entre 1994 y 2002. En 2005 el Estado lanz el Plan Estratgico Nacional de Energa Elica, con la participacin del Centro Regional de Energa Elica (CREE), cuyo principal objetivo es instalar 300 MW de potencia, distribuidos entre distintos puntos de la geografa nacional. Despus de la elaboracin de un mapa elico, se lanz el primer proyecto, Vientos de la Patagonia I, una sociedad conformada por ENARSA (80%) y la provincia de Chubut (20%). En 2009 se lanz el programa GENREN, detallado anteriormente que prev la instalacin de 500 MW de energa elica. No obstante la promocin de estos programas, varios actores del sector de la energa elica, entre ellos la Asociacin Argentina de Energa Elica, coinciden en que el Estado argentino debera crear un programa similar al PROINFA12 en Brasil, ya que en l se garantiza la compra de la energa producida y se paga el 90% de la tarifa media (ltimos 12 meses) al consumidor final. Otra iniciativa del Estado nacional fue el lanzamiento del Proyecto de Energas Renovables en Mercados Rurales (PERMER), el cual pretende asegurar el abastecimiento de electricidad a cerca de 2 millones de personas y 6.000 servicios pblicos que se encuentran fuera del alcance de las redes elctricas, atendiendo a que en la Argentina cerca del 30% de su poblacin rural carece de servicio elctrico. Nuestro pas, adems, cuenta con una gran cantidad de generacin de energa elica de baja potencia (hasta 3 KW). En el censo agropecuario realizado en 2002 se contabilizaron ms de 300.000 molinos destinados al bombeo de agua en zonas agrcola-ganaderas. Esta generacin de energa primaria est considerada en los BEN que elabora la Secretara de Energa y constituye una potencia mayor a la que aportan los aerogeneradores para energa elctrica. Por otro lado, la energa solar es una fuente de energa descentralizada que puede ser captada y utilizada en todo el territorio, incluso en lugares remotos, es una energa
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Programa de Incentivo de Fuentes Alternativas de Energa Elctrica. Artculos 85

limpia, con combustible gratuito e inagotable, de instalacin sencilla y modulable y bajo costo de mantenimiento. Su desventaja radica en que est condicionada por la intensidad de radiacin solar incidente, el ciclo diario y anual y las condiciones climticas del lugar, as como los impactos ambientales generados por la construccin y disposicin final de los paneles solares y de las bateras. Los sistemas fotovoltaicos pueden estar o no conectados a la red. En las poblaciones dispersas rurales es una fuente competitiva para dotar de energa elctrica reas distantes de las lneas elctricas, permitiendo mejorar la calidad de vida de sus pobladores y evitando las emigraciones, el elevado costo de mantenimiento y los impactos ambientales y del paisaje, originados por las lneas elctricas en zonas de difcil acceso. La energa geotrmica se ha explorado en la Argentina desde 1972. En 1979 se elabor un Programa de Exploracin Geotrmica en el que se identificaron ms de veinte reas de probable inters para el aprovechamiento, las cuales han sido muy poco explotadas hasta el momento en relacin con las posibilidades tcnicas que ofrece esta fuente de energa. Adems de la escasez, las principales dificultades para el desarrollo de la energa geotrmica con fines elctricos estn asociadas con los elevados costos de exploracin y la distancia entre el rea de generacin y de utilizacin. La nica instalacin que existe de generacin elctrica se encuentra en el yacimiento de Copahue, Neuqun, la cual alimenta las localidades termales y tursticas de Copahue y Caviahue (Energas Renovables, Direccin Nacional de Promocin, Subsecretara de Energa Elctrica). El aprovechamiento del ciclo de las mareas (energa mareomotriz) en nuestro pas fue estudiado desde principios del siglo XX, principalmente en la zona de la pennsula de Valds. La amplitud de las mareas a lo largo de la costa patagnica se ubica entre las cuatro ms grandes del mundo y alcanza cerca de doce metros de altura en la Baha Grande, Santa Cruz. En pennsula de Valds, al fenmeno de la altura de las mareas, se une otro de origen topogrfico que produce un desfase horario constante entre las alturas de las mareas del golfo San Jos y del golfo Nuevo (Chingotto, 2005). Esta caracterstica topogrfica lo convierte en un lugar ideal para la produccin de energa elctrica a partir de la energa mareomotriz. Los aprovechamientos hidroelctricos de reducida potencia (entre 5 KW y 15 MW) son una alternativa ptima para pequeos ncleos poblacionales cercanos a reas geogrficas con ros montaosos. Como el agua fluye todo el ao, no se requiere la construccin de represas, disminuyendo los costos de inversin y los impactos ambientales. Es una energa limpia, renovable, de rpida instalacin, baja inversin, costo de operacin y mantenimiento, combustible gratuito y alta eficiencia (Avogadro, 2000). Por ltimo, merece algunas consideraciones especiales la generacin de energa a partir de biomasa, particularmente los biocombustibles. Esta fuente de energa hoy
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est en boga a nivel mundial, y particularmente en nuestro pas, debido a que posee condiciones agroecolgicas adecuadas para el desarrollo de los insumos bsicos para la produccin de biomasa. Esta energa es considerada por un sector como una energa limpia, que genera nuevas industrias y con ellas empleo, valor agregado y desarrollo. Otro sector ve a los biocombustibles como una alternativa poco amigable con el medio ambiente. Las principales desventajas atribuidas a la produccin de biocombustibles refieren a la gran extensin de reas aptas para el cultivo de alimentos que se destinan a la produccin de cultivos energticos, atentando contra la seguridad alimentaria debido al aumento significativo de los precios de los alimentos bsicos y a la disminucin de la oferta de los mismos. Asimismo, la necesidad de ms tierras aptas para el cultivo fomenta expansin de la frontera agropecuaria hacia tierras no aptas, la expulsin de poblaciones, la concentracin y extranjerizacin de la propiedad de la tierra, la deforestacin, la prdida de biodiversidad y profundiza las problemticas asociadas a los monocultivos intensivos (uso de agroqumicos, consumo de agua, desertificacin y degradacin de los suelos, consumo de energa proveniente del petrleo en fertilizantes y en maquinaria agrcola). Continuando con los efectos negativos, los biocombustibles liberan el CO2 retenido en la planta al ser quemados as como tambin xidos de nitrgeno. Por otro lado, el costo de produccin es muy superior al de los combustibles fsiles, por lo que no son competitivos. Por ltimo, los biocombustibles obtenidos de cultivos deberan demostrar que poseen un balance energtico positivo realizando un anlisis del ciclo completo en el cual se considere la energa demandada para su produccin (cultivo, cosecha y proceso de conversin a combustible) vs. la energa que brindan. Debiera tambin realizarse un balance de GEI emitido durante el ciclo de vida del cultivo.

Viabilidad tcnica y econmica de las energas alternativas en argentina


La difusin de las energas alternativas est determinada por su competitividad respecto de las fuentes tradicionales y la factibilidad de integrarse al sistema energtico predominante. Vivimos en una sociedad regulada por las leyes del mercado y por ello es necesario analizar si estas fuentes alternativas son viables desde un punto de vista econmico. Se afirma que las energas alternativas no pueden competir con las provenientes de combustibles fsiles por el momento. Sin embargo esta afirmacin se basa en una concepcin falaz desde una visin ambiental ya que no considera el costo de las externalidades negativas13 del ciclo de vida en la produccin de las energas tradicionales, como la emisin de GEI, los impactos a la salud y al medio ambiente local, regional y global.

13 Costos que no estn introducidos en el precio del producto y, en consecuencia, no son asumidos por el empresario o productor. Dichos costos recaen sobre la sociedad y el ambiente como resultado de una actividad econmica, generalmente en forma de efectos medioambientales y socioeconmicos (Martnez de Anguita, 2004).

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Las fuentes de energa convencionales cuentan, a nivel de los mercados mundiales, con un masivo apoyo financiero, poltico y estructural. Los costos de estas fuentes se encuentran muy distorsionados, ya que reciben entre 250 y 300 mil millones de dlares por ao en subsidios, reduciendo artificialmente el precio de la energa. De esta manera se mantienen las fuentes energticas renovables fuera del mercado (Greenpeace y EREC, 2009). Particularmente en la Argentina, existen importantes subsidios en los precios y las tarifas para evitar un grave impacto social y econmico sobre la poblacin. Estos subsidios distorsionan la realidad econmica y ambiental de la actividad energtica, al no reflejar los costos reales de operacin y necesaria ampliacin del sistema. De esta manera la oferta energtica no ha evolucionado de acuerdo a la demanda creciente y ha incentivado otro efecto nocivo, el sobre-consumo debido al bajo costo, incrementando la escasez de oferta y atentando contra la racionalidad ambiental y energtica. Si no existieran estas distorsiones a travs de los subsidios y de la complicidad del Estado que permite las externalidades ambientales, las energas renovables seran competitivas (Greenpeace y EREC, 2009). Las energas renovables hoy tienen un rol marginal dentro de la matriz nacional, a pesar de que la Argentina cuenta con un importante recurso elico y solar, y de que las tecnologas necesarias estn maduras para poder difundirse a gran escala, proveyendo energa segura, confiable y sin emisiones GEI. Se requiere poner en marcha una activa poltica de incorporacin de estas fuentes, aumentando la potencia total instalada e iniciando un proceso de disminucin de dependencia hidrocarburfera. Se deberan implementar polticas que prioricen la incorporacin significativa de energas alternativas que tiendan a la sustentabilidad energtica, maximizando las ventajas individuales de las distintas tecnologas y alcanzando la madurez en el mercado y la integracin en las estructuras de suministro actuales (Greenpeace y EREC, 2009).

Participacin ciudadana
La ciudadana toma conciencia de la crisis energtica principalmente ante el desabastecimiento espordico de los combustibles, la potencial y a veces real falta de suministro elctrico por el colapso del sistema, y por el aumento tanto de las tarifas como de los combustibles. El Estado debe ser quien fomente y garantice la participacin de la sociedad en el proceso de toma de decisiones consensuadas sobre el modelo energtico nacional, debatiendo acerca de cul es la matriz energtica que se quiere para el pas, a travs de los canales de la democracia participativa. Se debe definir el modelo energtico que la ciudadana desea, decidiendo si el Estado debe ser el principal inversor y subvencionador en materia energtica o en su lugar las fuerzas del mercado sern las responsables de equilibrar la oferta y la demanda. Asimismo, se debe establecer qu costo ambiental estamos dispuestos a pagar, contando con energa barata y contaminante (trmica, nuclear y grandes hidroelctricas) o fomentando tecnologas maduras como la elica y la solar para que pueden ir incorporndose gradualmente en la matriz energtica.
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Algunas consideraciones para superar la crisis energtica


De lo antedicho puede concluirse que la crisis energtica es una realidad nacional y mundial compleja. Los caminos que conducen a la superacin de la crisis deben contemplar mltiples aristas (sociales, polticas, tecnolgicas, ambientales). A continuacin se detallan algunas consideraciones que se consideran necesarias y pertinentes para enfrentar esta problemtica: Las decisiones sobre el rumbo energtico poseen una gran inercia, requieren de varios aos para ser implementadas. Por ello se debe formular una poltica de Estado en el menor plazo posible que permita establecer una oferta energtica eficiente, sustentable, independiente y segura y que facilite realizar la transicin desde una matriz energtica dependiente de los hidrocarburos hacia una matriz energtica diversificada. Si bien en una primera instancia se recurre a energas como la hidrulica a gran escala y la nuclear para poder suplir la predominancia hidrocarburfera, se debe incrementar de manera gradual pero permanente la participacin de energas limpias en la matriz energtica nacional. El Estado debe tomar un rol activo en el diseo de las polticas energticas que debe trascender a los gobiernos de turno. Se debe consensuar un modelo energtico entre todos los actores sociales que permita superar los problemas estructurales y coyunturales, a corto, mediano y largo plazo, independientemente de los funcionarios que ocupen temporalmente su cargo. Las normativas actuales y futuras en materia energtica deben ser de cumplimiento efectivo y las metas establecidas, vinculantes. Se requiere planificar las acciones tendientes a su cumplimiento con la debida anticipacin. Es necesario evaluar si las normativas vigentes de eficiencia energtica cumplen con el objetivo, si promueven incentivos y regulaciones para el aprovechamiento de las energas renovables no convencionales, y su integracin a la matriz energtica y fundamentalmente, si se han activado los mecanismos para concretar las propuestas y los controles pertinentes. Es imprescindible que desde todos los mbitos se adopte una nueva racionalidad que priorice el uso sustentable de los recursos naturales adoptando tecnologas, polticas y hbitos que logren una disminucin efectiva del consumo de energa (y de materiales). La poltica de ahorro energtico debe tener acciones concretas en todos los niveles del consumo, domestico, industrial y de transporte tanto pblico como privado. Es fundamental incrementar la eficiencia energtica. Es importante recuperar el control estratgico de los recursos energticos que permitirn fortalecer el sistema energtico nacional, intentando alcanzar el autoabastecimiento. Se deben evaluar los beneficios de la integracin regional en trminos energticos.
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El dinero destinado actualmente a pagar los elevados costos de importacin de hidrocarburos se debera destinar al desarrollo energtico nacional, investigacin e inversin en fuentes de energa renovable, transformando gasto en inversin. Los subsidios energticos deberan ser aplicados a la generacin de energa a partir de fuentes limpias en lugar de fomentar las fuentes convencionales. Asimismo se deberan incorporar las externalidades sociales y ambintales al costo de todos los tipos de generacin, sincerando los verdaderos costos y evitando las distorsiones de los mismos. Las energas alternativas deben contribuir a diversificar la oferta energtica, favoreciendo el desarrollo de tecnologas con alto valor agregado y la innovacin cientfica. A fin de fomentar las inversiones en su generacin, se debe garantizar mediante instrumentos econmicos transparentes, confiables y adecuados, la rentabilidad a los inversores y el acceso prioritario a la red interconectada (en los casos que corresponda). Nuestro pas se caracteriza por un gran potencial de recursos humanos capacitados y talentosos que en muchos casos suelen emigrar por falta de oportunidades locales. Debera establecerse como parte de la visin estratgica nacional, una apuesta tecnolgica que implemente polticas con claros objetivos de promocin de la investigacin y el desarrollo de las industrias de generacin de las energas limpias. De esta manera se intentara transformar la debilidad que genera la elevada dependencia de recursos que tienden a agotarse e incrementar significativamente su costo en el mediano plazo, por una oportunidad para lograr la mayor independencia posible de los hidrocarburos, disminuir la contaminacin y la contribucin al cambio climtico e incluso desarrollar una industria con alto valor agregado que pueda competir en el mercado internacional, exportando sus productos. Se deberan incorporar las externalidades ambientales en los costos de produccin y distribucin de la energa para as poder calcular los costos reales, que incluyen a los sociales, ambientales y econmicos de las distintas alternativas que sean consideradas a la hora de planificar y decidir las polticas energticas. La sociedad debe participar en la definicin de las polticas energticas nacionales, para lo cual el Estado debe informar y educar a los ciudadanos, y establecer espacios y mecanismos reales de participacin ciudadana. Se requiere una campaa permanente de informacin y educacin que predique sobre el uso racional de la energa (y los recursos naturales) y sobre la importancia de disminuir el consumo. Se debera planificar sistemas de transporte sustentables, a nivel local, nacional y regional.

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En un pas con una vasta extensin territorial caracterizada por la heterognea densidad poblacional y por las grandes distancias entre las zonas de generacin de energa (hidrulica y elica principalmente) y las de consumo debera descentralizarse el aprovechamiento de los recursos, estableciendo segmentaciones de energas competitivas en distintas reas, es decir para cada tipo de energa un mercado de acuerdo a las condiciones de generacin, almacenamiento, distribucin y costo. En particular, la energa elica debera integrarse al Sistema Interconectado Nacional, la solar debera estar ms difundida en poblaciones aisladas y en redes dispersas, la hidrulica a baja escala debiera abastecer las necesidades energticas de las inmediaciones y los biocombustibles podran reemplazar el uso de combustibles fsiles (por ejemplo en la actividad agropecuaria). La difusin de energas alternativas debiera impulsar los emprendimientos locales, favoreciendo una poltica estratgica de desarrollo inclusivo y sustentable para las poblaciones dispersas y/o alejadas de las fuentes energticas convencionales. Particularmente la Argentina es un pas con un importante potencial elico en algunas regiones. Asimismo, posee recursos humanos capaces de desarrollar la tecnologa y la fabricacin del equipamiento necesario para el aprovechamiento de este recurso natural gratuito, accesible y renovable. Los beneficios de fomentar el desarrollo y utilizacin de la energa elica son mltiples: creacin de empleo, fomento de investigacin y desarrollo, posibilidad de exportar tecnologa, menor impacto ambiental, cumplimiento de las disminuciones de emisiones de gases de efecto invernadero, mayor independencia econmica y poltica, menores costos promedio, entre los ms importantes. La energa solar es una alternativa ptima para la generacin en el mismo lugar de consumo (o en las inmediaciones), favoreciendo el aumento de energa distribuida o descentralizada. Una alternativa al biodiesel es la obtencin a partir de cultivos energticos alternativos (por ejemplo colza, crtamo o ricino) que no compitan en tierras y usos con los cultivos alimentarios.

Conclusiones
La energa es clave en el mundo actual, tiene implicancias estratgicas econmicas, productivas, tcnicas, sociales y ambientales. La crisis energtica es una realidad argentina y mundial. Para superar esta crisis asociada al agotamiento de los hidrocarburos y a los efectos ambientales generados por su uso, es necesario que sin dilaciones se inicie un proceso de sustitucin de las fuentes de energa dominantes. El Estado nacional debe consensuar con la sociedad una poltica energtica que defina una nueva matriz que permita: recuperar el autoabastecimiento energtico fortaleciendo poltica y econmicamente al pas; fomentar e incorporar fuertemente las energas

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alternativas disminuyendo los impactos ambientales; y definir las fuentes energticas ms adecuadas a las distintas condiciones y demandas favoreciendo el desarrollo local y mejorando la calidad de vida de las personas. Asimismo, se debe lograr que las legislaciones y regulaciones tengan efectos reales en la promocin de las energas alternativas, garantizando su rentabilidad. El pas debe adaptarse y prepararse para superar de la mejor manera posible el fin del paradigma del petrleo. Todos los esfuerzos deben canalizarse en busca de la sustentabilidad energtica nacional.

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Artculo recibido: 30/03/2010 Aceptado para su publicacin: 03/06/2010


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