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Transduccin visual Cuando la luz llega al ojo de un vertebrado, el fotorreceptor debe convertir la energa del fotn absorbido a una seal electroqumica para ser retransmitido a la corteza visual del cerebro. Los fotorreceptores son los conos y los bastones. Los bastones son detectores de un solo fotn, los conos proveen deteccin de movimiento y visin de colores en luz brillante. Los fotorreceptores de los vertebrados se dividen en tres: El segmento externo, que es el encargado de la captura de fotones. El segmento interno que contiene al ncleo y otras partes de la clula. Y la terminal sinptica, contiene vesculas del neurotransmisor glutamato para liberarlos en las clulas bipolares. Los conos tienen repliegues de la membrana plasmtica, llamados sacos, y los bastones discos intracelulares. 1.1 Fisiologa de la transduccin visual

Los fotorreceptores tienen una corriente oscura regulada por luz. Esta corriente circula entre los segmentos externos e internos en la oscuridad y se reduce por la absorcin de luz. La corriente entra por el segmento externo, por iones de Na+ fluyendo a travs de canales dependientes de nucletidos cclicos (CNG), que son canales no selectivos, y salen en el segmento interno por K+. Debido a esto, el potencial de reposo de la clula pasa de -70mV a -40mV. Esta despolarizacin tiende a abrir un canal de Ca2+ dependiente de voltaje en la terminar sinptica, permitiendo que se libere el neurotransmisor de las vesculas. Cuando un fotn es absorbido por una rodopsina en un disco de membrana, ocurre una reduccin en la concentracin de guanosn monofosfato cclico (cGMP), que es el que abre los canales CNG en la oscuridad. Como hay menos cGMP disponible para abrir los canales en la luz, se cierran y decrementa la corriente oscura, causando una hiperpolarizacin en la membrana, que ocasiona el cierre de canales en la terminal sinptica, y disminuyendo la liberacin del neurotransmisor. El proceso es similar en conos. La corriente oscura y la respuesta a la luz se pueden medir de varias formas, incluyendo el mtodo de voltage-clamp con patch clamp a clula completa. 1.2 Mecanismo molecular Los pigmentos visuales son protenas de membrana llamadas opsinas que consisten en apo-opsina y un cromforo que absorbe la luz, el retinal. La absorcin de un fotn causa la isomerizacin del retinal de 11-cis a todos-trans, rompiendo los enlaces covalentes que tena con la opsina y se desprende. El proceso en el que el trans-retinal es transportado y convertido de nuevo a 11-cis-retinal es llamado ciclo visual y es llevado a cabo por la enzima retinol dehidrogenasa. Una cascada de enzimas de nucletidos cclicos se usa para traducir el mensaje de absorcin del fotn a un lenguaje del cerebro, seales elctricas y qumicas. La absorcin de un simple fotn por rodopsina inicia la siguiente cadena de eventos: Primero la rodopsina fotoexcitada cataliza la sustitucin de GDP por GTP en la protena

G, transducina (T). Despus la subunidad de la T se disocia del resto de la T y remueve la subunidad inhibitoria de una fosfodiesterasa (PDE) especfica a cGMP. Finalmente una vez desinhibida, cada molcula de PDE hidroliza las molculas cGMP, llevando al cierre de canales inicos de CNG [*]. Entonces, cuando las clulas bipolares ya no estn inhibidas, la membrana de estas clulas se va a despolarizar. Esto va a causar un incremento en la liberacin del neurotransmisor de la conexin entre las clulas bipolares y los ganglios. Los ganglios en respuesta a la liberacin del neurotransmisor tambin se despolarizan. Como stos tienen axones, van a causar impulsos nerviosos que comunican con el cerebro. Referencia [*] Zimmerman, A. L. (2012). Cell Physiology Sourcebook, Chapter 38. Extrado de http://www.sciencedirect.com/