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La propiedad conocida como espn

Francisco J. Benito Snchez, Stephany N. Arellano Ahumada, Daniel Ramrez Rosales


ESFM-IPN, Mxico D.F., Mxico E-mail: pa.k.oo@hotmail.com

Resumen.- En fsica clsica las partculas como el electrn son consideradas puntuales. Pero aos

antes en 1922 Sterny Gerlach realizarn un experimento que permita inferir que los electrones posean un momento magntico intrnseco, girando sobre si mismos, con slo dos posibles valores, ya eran conocidas ciertas anomalas, como el efecto Zeeman anmalo, con relacin a el desdoblamiento de las lneas de espectro. Pero esto solo poda ocurrir si los electrones giraban sobre si mismos y no eran partculas puntuales. En 1925 los fsicos Goudsmit y Uhlenbeck propusieron la idea de que el electrn posea un momento angular o cintico intrnseco, despus llamado espn, es decir la partcula rotaba de alguna forma sobre si misma tal que se produca la anomala magntica observada.
Palabras Clave.- espn,

electron, momento angular, momento magntico.

Historia.- Una caracterstica que distingue a las partculas de materia de los portadores de fuerza, es la propiedad conocida como espn. Muchas partculas se comportan como trompos pero la teora cuantica dice que no pueden girar en cualquier caso arbitrario. En cambio estn obligados a girar en ciertos tipos permitidos, especficos para cada tipo de partcula. La rotacin de electrn sobre su propio eje fue propuesta primero por Uhlenbeck y Goudsmit en 1925, sin embargo hubo muchos desarrollos antes de esta idea. La historia comienza con el descubrimiento de la multiplicidad de trminos espectrales y el efecto Zeeman.

Figura 1.- Efecto Zeeman. Como sabemos Bohr publico la teora del espectro del atomo de hidrogeno en 1913. De acuerdo a esta teora el termino espectral de el hidrogeno puede ser etiquetado por el numero cuantico principal n, el numero cuantico subordinado k, y el numero magnetico cuantico m. El tamao de la orbita del electron esta determinado por n, y k determina la forma, k tambin denota el momento angular en unidades h. Arnold J. W. Somerfeld introdujo el cuarto numero cuantico j en 1920, ya que a causa de la multiplicidad de los trminos espectrales, los 3 primeros trminos no eran suficientes, y lo

nombro el numero cuantico interior, adems de Somerfeld, Alfred Land, y Wolfgang Pauli tambin propusieron otra forma para encontrar el numero cuantico interior, entre 1913 y 1925, los tres compitieron tratando de clasificar la multiplicidad y su efecto Zeeman, utilizando diferentes nmeros cuanticos interiores y sus respectivos nmeros cuanticos suplementarios.

Figura 2.- Izquierda: Arnold J. W. Somerfeld, Derecha: Alfred Land.

En 1921 en los experimentos de Stern y Gerlach se estudi la divisin del haz de tomos en el estado base y en estados excitados. Se esperaba que en el estado base no hubiera divisin, pero se encontr que el haz se divida en dos componentes. El anlisis mostr que este efecto poda ser consecuencia del electrn en la parte ms externa del tomo. La proyeccin del momento magntico del estado base poda tomar, pues, dos valores. Despues de experimentar con campos magneticos dbiles y fuertes sobre los atomos, Pauli observo que una vez especificados los nmeros cuanticos n, k, j y m, no pueden existir 2 electrones con los mismos nmeros cuanticos contenidos en el mismo atomo, luego llamado el principio de exclusin de Pauli. Pauli viajo al laboratorio de Land para tratar de verificar si algn caso rompia este principio. En el laboratorio de Land, Pauli conoci a un joven llamado R. de L. Kroning, quin haba concebido la idea de el electrn rotando medio ao antes que G. Uhlenbeck y S. Goudsmit jovenes fsicos graduados en Holanda, quienes publicaron precisamente la idea de que el electrn tiene un momento angular intrnseco, y as un momento magntico debido a su carga, en la revista Naturwissenschaften. De hecho despus de presentar el articulo, pidieron la opinin de Lorentz quien dijo que era casi imposible con la teora clsica del electron, ellos trataron de retirar el artculo, pero para mal o para bien, el artculo ya haba sido publicado en la revista. Mientras la proposicin del electrn girando sobre su eje estaba en un caos, un trabajo de L. H. Thomas apareci y aclaro un error, incluso Pauli no oponerse a tal idea, a pesar de su gran perfeccionismo. Dirac resolvi los ltimos 3 problemas que permanecan despus de Thomas. La teora cuntica propuesta por Dirac en 1928 mostr que el espn intrinseco del electron requera un cuarto nmero cuntico como consecuencia de la relatividad.

Figura 3.- George Uhlenbeck, Hendrik Kramers, and Samuel Goudsmit 1928.

La gente comenz a llamar a la rotacin sobre su propio eje, espn, y se dice que Bohr fue el primero en llamar a esta propiedad as. Definicin.- El espn de las partculas es una propiedad intrnseca como la carga elctrica o la masa y tiene la caracterstica de acoplarse a las propiedades externas de rotacin. Usualmente se le representa como una rotacin de la partcula sobre si misma , al estilo de un trompo , esta representacin es incorrecta ya que no tiene sentido hablar de la rotacin de un punto, y segundo por principio de incertidumbre, indica que es imposible asignar con precisin el valor de un ngulo de rotacin, es decir, si fijamos el ngulo de rotacin con una incertidumbre cercana a una vuelta implica una incertidumbre en la velocidad de rotacin tan grande como la velocidad misma.

a)

b)

Figura. 4.- a) Espines representados como trompos y b) espines con sus respectivos giros.

La rotacin de un trompo puede ser descrita por un eje de rotacin, en una orientacin dada, y una velocidad de rotacin (por ejemplo 100rpm). Ambas cantidades pueden ser representadas por vectores (flechas), en la direccin del eje, cuyo largo corresponde a la velocidad de rotacin multiplicada por una cantidad (momento de inercia) que depende del valor de la masa en rotacin. Esta cantidad se llama impulso angular y est asociado a las coordenadas generalizadas que determinan la posicin angular del trompo. A diferencia del trompo el espn de una partcula es una cantidad constante que no puede aumentarse ni frenarse. Por ejemplo los electrones tienen siempre el valor de espn (medidos en unidades ), o impulso angular intrnseco . No podemos cambiar el valor del espn del

electrn, pero si su orientacin , si elegimos una direccin cualquiera y decidimos medir el espn del electrn en esta direccin, lo que medimos es la proyeccin de la flecha , espn en la direccin elegida, y esperamos como resultado algn valor entre el mximo , + , y el mnimo , menos- , y esos son los nicos valores que pueden medirse y nunca aparecen ningn valor intermedio. El momento angular intrnseco (espn), a pesar de ser un vector se comporta como una moneda que cae cara o sol. Mucho mayor resulta el asombro cuando notamos que no existe ninguna forma de predecir cul de los dos valores resultara en la medicin.

Figura 5.- Modificacin del espn producida en su medicin. Ferromagnetismo y Espn.- Ahora hablaremos acerca del ferromagnetismo, tomemos este

problema, como un fenmeno colectivo. Qu se entiende por un fenmeno colectivo? Supongamos que caminamos sobre una calle bastante transitada y que a dos cuadras adelante de nosotros ocurre un accidente. De inmediato esa informacin se transmite por medio de la gente en forma de un movimiento colectivo y por tanto nos enteramos de qu pas bastante antes de verlo. Es claro que un fenmeno as involucra a muchas personas. Esto es lo que en fsica se llama un fenmeno de muchos cuerpos. El problema para poder explicar el ferromagnetismo consiste en lo siguiente: ya sea que los pequeos imanes que forman la materia sean electrones en sus rbitas o espines de electrones, las fuerzas magnticas entre ellos no son lo suficientemente intensas para producir un ferromagneto. La interaccin magntica se puede despreciar comparndola a la fuerza electrosttica entre electrones. Con una simultaneidad que se ha repetido muchas veces en la historia de la ciencia, Dirac y Heisenberg descubrieron la fuerza de intercambio. Este efecto es bastante misterioso, ya que es totalmente cuntico y no tiene anlogo clsico. Cuando Pauli introdujo su notacin matricial para el espn, qued claro que el espn es una cantidad vectorial. Esto implica que podemos imaginrnoslo como una flechita. Qu puede suceder si tenemos dos electrones cada uno con su flecha de espn asociados y

alineados ambos en alguna direccin? Pues que los espines podan quedar paralelos o antiparalelos, lo que se ve claramente en la figura 3.

Figura 6.- Flechas representando los espines paralelos y antiparalelos. Como ya sabemos el electrn dentro de un tomo est caracterizado por un conjunto de nmeros cunticos que nos dicen sus propiedades fsicas. Si tomamos en cuenta el Principio de exclusin de Pauli, tenemos que en una misma rbita slo puede haber dos electrones, ya que la rbita da una serie de caractersticas comunes y slo queda la posibilidad de que los espines sean antiparalelos. Este principio de exclusin lo cumplen todas las partculas que tienen espn fraccionario, como es el caso del electrn. Tenemos entonces que, por un lado, los electrones sufren una repulsin electrosttica (ley de Coulomb) y, por otro, que tienen que cumplir el principio de exclusin. Por dicho principio los espines paralelos tienden a separarse y eso reduce su repulsin. Se llama "intercambio" a la diferencia de energa entre la configuracin de espines paralelos y la configuracin de espines antiparalelos. Esta energa de intercambio favorece al ferromagnetismo solamente si el aumento de energa cintica causado por la separacin es mayor que el descenso en la energa potencial electrosttica. Los detalles de esta interaccin son complicados, pero lo importante es apreciar que las fuerzas involucradas son elctricas y que son mucho ms intensas que las magnticas, entendindose as el llamado magnetismo fuerte. Con este modelo, cuando la temperatura est abajo de la temperatura crtica, se producen las llamadas "ondas de espn". Se forma una onda magntica en el material, en la cual participan todos los espines o pequeos imanes. Esto es claramente un efecto cooperativo. Arriba de la temperatura crtica las vibraciones trmicas son demasiado importantes y desaparecen las ondas de espn. A pesar de que se ha investigado mucho sobre el intercambio no se ha logrado enunciar un postulado universal de primeros principios, como lo son las leyes de Maxwell o las de Newton en la mecnica clsica, De hecho, se tienen slo descripciones semicuantitativas que aunque exitosas en algunos aspectos, pueden todava ser mejoradas.

Figura 7.- (a) Estado base de un ferromagneto simple: todos los espines paralelos. (b) una excitacin posible: un espn se invierte. (c) Se forma una onda de espn: el extremo del espn precesa formando conos. (d) Una onda de espn vista en perspectiva. (e) Espines vistos desde arriba. La onda se dibuja por la punta de los espines.

EPR y espn.- Cuando las molculas de un slido presentan paramagnetismo como resultado de espines de los electrones no apareados, las transiciones pueden ser inducidas entre los estados de espn mediante la aplicacin de un campo magntico y, a continuacin suministrando energa electromagntica, por lo general en el rango de frecuencias de microondas. Los espectros de absorcin resultante se describen como resonancia de spin electrnico (ESR) o resonancia paramagntica electrnica (EPR). La resonancia de spin electrnico se ha utilizado como una herramienta de investigacin para el estudio de los radicales formados en materiales slidos, ya que los radicales producen tpicamente un giro desapareado en la molcula de la que se retira un electrn. La interaccin de un campo magntico externo con un espn del electrn depende del momento magntico asociado con el espn, y la naturaleza de un espn del electrn aislado es tal que dos y slo dos orientaciones son posibles. La aplicacin del campo magntico, a continuacin, proporciona una energa potencial magntica que divide los estados de espn en una cantidad proporcional al campo magntico (efecto Zeeman), y entonces la radiofrecuencia de radiacin de la frecuencia apropiada puede causar una transicin de un estado de espn a otro. El campo de aplicacin del EPR es muy extenso. Permite tanto el anlisis cualitativo (determinacin estructural) como el cuantitativo de las molculas, orgnicas o inorgnicas, que componen la muestra objeto de anlisis. Las principales aplicaciones son: determinacin estructural de compuestos con especies metlicas, estudios de radicales libres, estudios de mecanismos de reaccin.

Figura 8.- EPR


Referencias

1. Frank Close, Michael Marten, and Christine Sutton, The Particle Odyssey A Journey to the Heart of the Matter, 2002, Oxford University Press Inc., New York. 2. Stephen T. Thornton, Andrew Rex, Modern Physics for Scientists and Engineers Fourth Edition, 2013, 2006, Brooks/Cole, Cengage Learning. 3.Frank Close, PARTICLE PHYSICS A Very Short Introduction, 2004, Oxford University Press Inc., New York. 4. Alberto Clemente de la Torre, Fsica Cuntica para filo-sofos, 2000, Fondo de Cultura Econmica. 5.- Julia Taguena, Esteban Martina, De la brjula al espn. El magnetismo, 1997, Fondo de Cultura Econmica. 6.- Daniel Ramrez Rosales, Radicales libres y su estudio a travs de EPR, Departamento de Fsica, ESFMIPN, Mxico D.F., Mxico http://sstti.ua.es/es/instrumentacion-cientifica/unidad-de-resonancia/resonancia-de-espin-electronico-rse-oepr.html http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbase/molecule/esr.html http://labellateoria.blogspot.mx/2008/12/el-espn-el-misterioso-giro-de-las.html http://www.aip.org/png/2003/207.htm