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Quince das con Cenicienta


Cubierta y diseo editorial: ride, Diseo Grfico Direccin editorial: Sylvia Martnez Maquetacin: Carlos Esteso

Primera edicin: diciembre, 2013 Quince das con Cenicienta Vernica Garca ride ediciones, 2013 Collado Bajo, 13 28053 Madrid ride ediciones ISBN libro impreso: 978-84-16085-05-7 ISBN libro electrnico: 978-84-16085-18-7 Diseo y preimpresin: ride, Diseo Grfico Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra solo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra. Todos los derechos reservados

Vernica Garca

Quince das con Cenicienta

El tiempo ha pasado tan lento que los minutos se convirtieron en aos y los aos en siglos. He vivido en un castillo en ruinas, fro como el hielo. Me he refugiado en la noche y la luna se ha convertido en mi mejor cmplice sin ser consciente que la noche y la oscuridad es el mismo refugio que el de los lobos, llmame Cenicienta, pero quien sabe... quiz sea Caperucita Roja.

Captulo 1
Los recuerdos duelen mas que el presente Siempre me gustaron los cuentos, me fascinaban sus finales felices. Recuerdo vagamente a mi padre, sentado en los pies de mi cama, leyndome mi la larga coleccin: Blancanieves y los siete enanitos, Caperucita Roja, Alicia en el pas de las maravillas y muchos ms de los que nunca me cansaba ni saciaba de escuchar. Uno en especial, era mi preferido, Cenicienta. Cenicienta conmovi mi interior. Senta la angustia que ella padeca; su dolor. Aun sin saber lo que el destino me deparaba, sin imaginarme ni una tercera parte de lo cerca que estaba de verme inmersa en mi

cuento preferido, como protagonista. Apenas unas horas despus de haber nacido, mi madre muri en el parto. Mi padre sufri un duro golpe que lo llev directo a la depresin, ya que no asumi la perdida de mi madre. Se frustr pensando que yo no poda crecer sin una figura materna. La seora Santo Polo se convirti en mi madrastra. Una mujer que engatus a mi padre, aprovechndose de su enfermedad y sus preocupaciones. Una mujer que me ha atormentado casi toda mi vida, junto a sus dos hijas, Isabela y Charlot; las tres personas encargadas de hacer de mi vida un pao de lgrimas. He escuchado que la soledad nadie la quiere y tenerla cerca hiere. En cambio, yo deseaba estar con ella, pues cuando estoy con la soledad nadie me ofende ni me daa, ella es mi tranquilidad. Me da la calma. La soledad es mi mayor aliada, lo ms parecido a mi mejor amiga. Mi madrastra me castigaba constantemente en mi habitacin, pensando que eso me dola y sin embargo era mi mejor refugio. No tena que aguantar las impertinencias, los insultos ni las humillaciones de tanto la seora Santo Polo como de sus dos hijas, que se ensaaban conmigo. Mi padre las acogi en mi casa. Fue una tarde que recordar toda mi vida. La tarde que cambi mi felicidad y trunc mi vida, llevndome de la mano a la desesperacin, a la angustia y a la soledad infinita Llamaron a la puerta pidiendo ayuda, suplicando por favor acogida para ella y sus hijas. Mi padre, que era un buen hombre, no pudo evitar facilitrsela aunque la seora Melan advirti a mi padre. Melan era nuestra ama de llaves, quien se preocupaba de las labores de la casa y su mantenimiento. Melan le advirti de que la seora Santo Polo tena un largo y no agradable historial y que, segn las voces que corran por el pueblo, era una caza fortunas. Que sus dos hijas eran de padres diferentes, a los cuales ella desvalij y dej en la ruina antes de abandonarles y

encaminarse hacia otra presa. Aquella tarde estaba dibujando en un cuaderno que mi padre me haba comprado sobre la mesita del recibidor. A mano derecha estaba la seora Santo Polo y sus dos hijas, sentadas en el comedor, esperando la respuesta de mi padre. A mano izquierda, mi padre y la seora Melan discutiendo sobre la decisin, en la cocina. Seor, no es buena idea. La gente anda diciendo que no es una mujer digna. Le traer problemas dijo Melan con angustia. Mi padre se acerc ms a ella y baj un poco el tono, casi en un susurro que an as consegu escuchar. Sabes que yo necesito una mujer en casa. Creo que sera buena idea. Por la nia Hizo una larga pausa antes de seguir hablando, recompuso las ideas y continu. Gelina necesita una figura materna y yo no le puedo ofrecer eso. La mujer tiene la ventaja que es madre y sabr cuidar de ella y darle la educacin adecuada, que por mi trabajo me es imposible drsela yo mismo. Melan se dispuso a contestarle, pero un carraspeo en forma de aviso por parte de mi padre le hizo abandonar el intento. Los dos posaron su mirada en m. Mi padre se comprometi a acogerlas con la condicin de que cuidaran de m en sus largas ausencias. Mi madrastra accedi de inmediato y mi vida cay en picado hacia la penumbra. Mi padre le dio el poder de mi felicidad y ella la destroz durante su primera ausencia. Cuando Melan regresaba de trabajar, comenzaban las torturas... Me haca fregar hasta altas horas de la noche y darle interminables masajes con las mejores cremas que haba en el mercado. Ella y sus hijas se rean de m continuamente, decan que era fea, que mi pelo no tena brillo y que mis ojos eran horribles. Despus de largas horas explotndome, limpiando sobre limpio una y otra vez, no me daban tregua y seguan amargndome incluso a la hora de dormir, ya que me hicieron abandonar mi cuarto y me

trasladaron al stano. Por la maana, antes de que llegara Melan, me abran la puerta y me amenazaban con que si contaba algo de lo sucedido, convenceran a mi padre para que me abandonara en algn orfanato. El miedo de que mi padre me abandonara, contando con que en aquellos entonces tena seis aos, callaba cada macabra escena que presenciaba en ausencia de Melan y de l. Al cabo de unos meses, la seora Santo Polo ya se haba crecido. Ella quera ms y ya no le bastaba con vivir all, ahora quera economa y vivir al mismo nivel que nosotros. Mi padre, desconocedor de todo lo que suceda a sus espaldas, crey que ella mereca tener una economa y un nivel de vida mejor, pensando que estaba ejerciendo satisfactoriamente su trabajo, dndome una educacin y ejerciendo de figura digna de aprender de ella y emular. Incorrecto, pero no poda, ni puedo, culpar a mi padre, l lo hizo con buena intencin; lo hizo por m. Mi padre accedi a darle todo lo que peda y decidi casarse con ella para que pudiera conseguirlo. Como aquel no fue un matrimonio por amor, las reglas seguan siendo las mismas; ella cuidaba de m y a cambio obtena lo que quera. Pero en menos de un ao mi padre muri. Jams se me comunic que mi padre padeciera una enfermedad, salvo cuando su estado de salud ya era visible. Con sorna y burla me dijeron que pronto me quedara sola, hurfana por completo y que, en cuanto eso sucediera, me llevaran a un orfanato. En aquellos entonces tan solo tena siete aos. Algo que no me amedrent y tampoco me doli. Si mi padre ya no estaba ah, no quera seguir sufriendo bajo las garras de aquellas depredadoras. Pero mi mala suerte se negaba a abandonarme tan fcilmente. Mi padre dej en el testamento que ellas podran gozar de su dinero y vivienda mientras cuidaran de m hasta mi mayora de edad. Y consider que esta mayora era a los veintids aos. Una vez

cumplidos, yo sera duea y propietaria de toda la casa, adems de su dinero y tambin de sus empresas.

Captulo 2
Vecinos nuevos Ahora ya tengo veinte aos, pero no he dejado de sufrir, aunque me he acostumbrado a la tristeza. He aprendido a vivir entre tanta malicia, pero ya no duele porque las palabras no penetran. Se puede vivir sin caricias y sin risas, se puede vivir sin luz ni da doy fe. Yo no puedo aorar la felicidad porque estuvo ausente durante muchos aos Y en los pocos que la tuve, ni siquiera el recuerdo los acompaa. No puedo echar de menos una familia feliz porque jams la tuve, no puedo aorar algo que jams pose. Una noche como tantas otras, las pesadillas que sufra me desvelaron. Sudorosa, con el pelo empapado y pegado al rostro, despert entre mis propios llantos. Me incorpor en la cama, me masajee la nuca e intent controlar mi respiracin agitada. Apoy mi espalda contra el cabecero y dej caer mi peso contra l, intentando tranquilizarme y dar paso a mi sosiego. Me levant y abr la ventanita del stano que quedaba a la altura de mis ojos. Sent el aire fresco y limpio rozar con delicadeza mi piel; poda sentir la leve brisa mover mi vello y apreciar un cosquilleo en la mejilla. Era lo ms parecido a una caricia que poda tener en aquellos instantes. Me consolaba pensando que en menos de dos aos ya sera libre de aquel infierno, que ese cruel castigo tena fecha de caducidad. Dos aos seran dos siglos, pero estaba cerca del fin, ms que aos atrs Haca mucho que no abra la ventana y no me haba fijado en que haba vecinos nuevos en la casa de enfrente, a pesar de que sola salir siempre a tirar la basura. Vi una luz encendida que provena del interior, posiblemente del comedor. No era muy fuerte, era ms bien tenue y amarillenta. Mi curiosidad hizo que abriera un poco ms la ventana y me asomara para poder ver mejor. Me sub a un pequeo peldao y pude apreciar una silueta, quiz dos, que se movan como si

estuvieran manteniendo una conversacin. Sin ms, dichas siluetas se esfumaron, pero la luz sigui encendida. Escuch un ruido que provena de la puerta automtica del garaje, me agach un poco y vi cmo un BMV negro, flamante, sala de l. Un chico alto, de pelo negro y bastante corpulento, sali por la puerta delantera de la casa. Luego se par al lado del piloto, que baj su ventanilla, y yo pude escuchar claramente su conversacin. Es muy importante que nadie sepa que he estado aqu. Era una voz fra y seria. Si alguien se hace eco Dej la frase en el aire, amenazante. Tranquilo, nadie se enterar de nada contest el chico que permaneca al lado de la ventana. Si alguien se llegara a enterar, yo mismo me encargara de ello. Mi casa es de confianza. Su voz no sonaba tan dura y seca como la del conductor, pero tambin era escalofriante. El BMV se puso en marcha dejando al chico completamente visible. Sent pnico y, temblorosa, quise bajar el peldao, pero mi torpeza hizo que me resbalara y una pequea foto de mis padres cay de la estantera. Vi los ojos negros clavarse en m como flechas. No tard en localizarme, sigui el ruido y all estaba yo. Sent mi respiracin detenerse y el corazn latiendo con fuerza, un escalofri que me provoc un temblor. Su mirada era mil veces ms dura que su voz; fra como el hielo y un tanto maliciosa. Cerr rpidamente la dichosa ventana, que por mi urgencia result un movimiento torpe y ruidoso. Corr hacia mi cama y me met en ella, tapndome incluso la cabeza. Asustada y agitada rec para que no me reconociera. Me acurruqu e intente conciliar el sueo. Me cost pero finalmente lo consegu. Mi despertador son a las seis y media de la maana, como de costumbre. Cada da deba de levantarme para preparar el desayuno a mis hermanastras, que ellas s iban a la universidad. Al recordar lo ocurrido haca escasas cuatro horas, sent de nuevo el pnico que me

hizo despertar en cuestin de segundos. Me levant agitada, cog mi ropa limpia y sub las escaleras. Aun todava de noche, sin ver ningn rayo de sol, comenc a preparar los bocadillos y el desayuno de Isabela y Charlot. Me asom lentamente y con cautela por la ventana en direccin a la casa, pero estaba todo apagado. Un suspiro se escap de mis labios y sent alivio y relajacin en los msculos. Me sent en una silla de la cocina a esperar que las fieras despertaran. Hice toda la faena de casa, sirviendo a mi madrastra que no poda ni respirar sin tener que nombrarme, creo que deca mi nombre incluso mientras dorma. No bastante con todo lo que hice, me qued de piedra cuando su voz afilada y taladrante me orden con exigencia que arreglara el jardn delantero. Rogu que por favor me dejara descansar, pero saba que no servira de nada, como en ocasiones anteriores. Me fui en busca de la corta csped y me dirig hacia el jardn delantero. Respir lentamente hasta hinchar por completo mis pulmones para encontrar la calma, aquello serenaba mi miedo aunque no lo haca desaparecer. Saba que deba hacerlo, nada me librara de cortar y arreglar el csped, as que me puse manos a la obra intentando terminar lo ms rpido posible. Estaba angustiada, no poda dejar de enviar rpidas miradas hacia la casa para asegurarme que nadie sala de ella. Al poco rato solo me quedaba verter los enormes y pesados sacos llenos de csped en el contenedor. Pero an no haba pasado lo peor, los dichosos contenedores estaban justo al lado derecho de la casa de enfrente. Cog la carretilla y, con firmeza a pesar del miedo, fui directa a lugar, concentrada en mi carga sin mirar a los alrededores. Enseguida tena todos los sacos dentro, solo me quedaba dejar la tapadera en su lugar, pero cuando fui a cerrarla not una presencia justo a mi espalda. Se me agit el pulso, sent terror e incluso un mareo. Tragu saliva y cerr mis ojos con fuerza. Necesitas ayuda? El tono confirm mis sospechas. Era la misma voz fra. Era l.

Contest sin girarme y casi sin mover una molcula de mi cuerpo, rgida como el acero y con palabras temblorosas. No, muchas gracias. Puedo yo sola. Luego sacud mis manos y me gir rpidamente para retomar la direccin a mi casa, pero l estaba demasiado cerca. Me sacaba ms de dos palmos de altura. Si de lejos tena un aspecto fro, de cerca aumentaba y resaltaba su imagen de tipo duro. Sus ojos eran amenazantes como cuchillos, con los que enseguida me acorral empotrndome contra el contenedor. Su rostro era perfecto. Con el pelo moreno y los ojos tan oscuros como la noche, podra pasar por modelo, pero aquella chispa de furia, mezclada con algo ms que reflejaban sus ojos, rompa la imagen encantadora y la converta en aterradora. l apret los labios y entrecerr los ojos. No te han enseado que no se debe espiar? dijo con tono enfadado pero sin alterarse. Pas un brazo por cada lateral de mi cuerpo hasta dejarme encerrada entre ellos al aplastar las manos contra el contenedor. No sabes que eso puede traerte muchos problemas? Yo no he espiado a nadie. No s de lo que me habla repliqu, negando con la cabeza e intentando separarme ms de su proximidad, empotrndome aun ms contra el recipiente de basura, con el pnico reflejado en cada rasgo de mi rostro. Dese que creyera mis palabras y supliqu en mi interior para aquel hombre me dejara marchar de nuevo a casa sin pena ni gloria. Fue entonces que vi en su mirada la crispacin que cre mi respuesta. l se acerc al hueco de mi cuello e inhal mi olor, suave y fuerte al mismo tiempo. Sent la punta de su nariz rozar suavemente mi piel, como si el lobo que llevaba dentro por un instante se amansara. La saliva recorri escandalosa mi garganta y el miedo, el pnico y el terror agarrotaron cada musculo de mi cuerpo. Sus ojos volvieron a mirarme y el lobo volvi aparecer.

No me gusta la gente que espa, pero mucho menos los mentirosos. Con el enfado reflejado en su tono, me agarr del brazo derecho con firmeza. Not sus dedos clavarse con fuerza en mi piel. Luego tir sin delicadeza de m, arrastrndome con sus pasos rpidos y giles en direccin a mi casa. Lo mir con angustia y pavor. Adnde me lleva? l me mir por el rabillo del ojo y contest con voz dura. A decir a tu madre que te ensee buena educacin y que te recuerde que espiar no es una de las cosas que te recomend como buenas. Otra ola de pnico se apoder de m, pues no saba que sera mejor, si permanecer bajo las garras del lobo o entregarme a la tortura de las hienas. Estaba a punto de ser devorada No, por favor, no! le rogu, tirando hacia atrs con todas mis fuerzas. Se lo suplico, no le diga nada a mi madre Dej morir la frase en el momento en que l esboz una sonrisa malvola, dejando ver lo poco que le importaba mi angustia. Llam a la puerta con determinacin, sujetndome todava por el brazo con firmeza. Me temblaban las piernas, no tena fuerza ni para forcejear una vez ms. Volv a mirarlo con angustia, pero no movi ni un milmetro su punto de vista ni para mirarme de reojo. Mi madrastra fue quien abri la puerta. Su cara de desconcierto y sorpresa se vieron reflejados en el momento en que pos la mirada en el brazo que l sostena con saa. El extrao entr en la casa, empujando a la seora Santo Polo hacia dentro. Una vez en el interior, me solt con repugnancia, me ech una vista fugaz y se dirigi hacia mi madrastra. Cmo no ensee a su hija que no debe espiar a los dems, tendremos grandes problemas amenaz sin tutearla. Y cuando digo grandes, hablo en escalas superiores. Mi madrastra pareca tan asustada como yo. Sin contestarle, se acerc

a m, aferr un mechn de pelo y tir fuertemente de l, zarandeando una y otra vez mi melena. Mi llanto no tardo en aparecer; las lgrimas recorran mis mejillas sin sollozos. Mir al chico de nuevo y, para mi gran sorpresa, vi que sus ojos reflejaban el doble de ira y furia.

Captulo 3
Cinco dias de oscuridad Pasaron dos das, desde entonces. La ltima visin antes de que mi madrastra me arrestara en el stano fue la mirada de lobo, penetrante y enfadada, del extrao. Haba perdido la nocin del tiempo. Dorma durante el da y despertaba en la noche. Era la mejor manera de lidiar con la necesidad que senta por el sol, por la libertad. Mi pequeo reloj marcaban las doce. Ya se poda apreciar el silencio, las largas risas y alegras de la familia feliz del piso de arriba parecan haber desaparecido. Era entonces cuando coga mi cuaderno y liberaba mi alma escribiendo versos. Frustrando mi angustia en un papel pareca dar calma a mi interior, bajo el dolor la musa siempre prometa acompaarme. Fui en busca de mi bloc y, a medio camino, escuch un ruido que provena del exterior; una silueta parecida a dos piernas firmes apareci frente a la ventana. Me qued callada y sin hacer ruido, recul y me sent en una esquina de la vieja cama, esperando a que se marchase. Esa persona en cambio se agach y repic con los nudillos en el cristal. Mantuve el silencio, casi ni respiraba, inhalando pequeos golpes de aire y conteniendo su expulsin. Nuevamente se repitieron los golpecitos. Fuere quien fuese saba perfectamente que yo estaba all, pues en una ocasin ms se repitieron los golpes. Una voz fra y calculadora retumb en el silencio. Me era conocida. Era la voz del lobo. S que ests ah. Hizo una larga pausa intentando escuchar alguna respuesta, la cual yo no tena intencin de darle. Gelina

dijo con exigencia. Mi nombre, pronunciado por l, no son tan escalofriante como su nota de voz y tampoco contena la sequedad que acompaaba mi nombre y que estaba acostumbrada a escuchar en boca de mis familiares. Un vuelco en el estmago, que me provoc una sensacin de adrenalina como si cayese en picado, fue el efecto causado por la sorpresa de que el lobo supiese mi nombre. Gelina, o me abres o rompo la maldita ventana de una patada. Aquel tono brusco y agrio en sus palabras dejaban entrever su desafo. Me estremeci. Sin contestar ni aadir palabra, me acerqu, tir de la cadena que desenganchaba el pestillo en lo ms alto de la ventana y que yo misma haba colocado para poder abrirla de vez en cuando, y la apart hacia un lado. chate a un lado orden. Tan gil como un leopardo saltando entre las rocas, desliz su cuerpo por la ventana hasta tocar el suelo. Una vez en el interior, se sacudi las manos mientras miraba su alrededor con inters. Es esta tu habitacin? pregunt mientras detena su vista en la pequea foto de mis padres; la misma que aquella noche me delat. S dije en voz baja; casi un suspiro. l me mir serio de arriba abajo. Posiblemente por la falta de visibilidad no vi tanta seriedad en sus facciones, aunque algo en l no me dejaba olvidar al lobo depredador que me acorral el primer da. Vaya Se qued pensativo mirando mi cama hasta que finalmente continu. Es aqu donde vive la duea de la casa? pregunt con el ceo fruncido, pero sin extraarle. No saba si deba contestar, o pedirle que se marchara. Aunque para ser sincera, la segunda opcin No me atreva a llevarle la contraria.

Cmo sabes eso? Y cmo sabes mi nombre? repliqu a la vez que me dejaba caer en la cama. Bueno, en el barrio todo el mundo se conoce y las malas lenguas son ms largas que el radio de la ciudad Le mir sorprendida. Pareca que tuviera sentido del humor e incluso la voz son suave. Supongo que las lenguas largas son largas por saber ms de la cuenta dije con mi mirada fijada en el techo. Pero no creo que todo eso te importe, verdad? Y no lo crea. No crea que le importara, puesto que le supliqu mil veces que no lo hiciera en el tramo de diez pasos y a cambio encontr a un hombre fro y de hierro que no fue capaz de ver la Angustia en mis splicas. S me importa. Sus palabras fueron rpidas y fugaces. Creo que pronunciarlas le costaron incluso a l mismo. Algo en mi interior se conmovi muy a mi pesar. Escuchar esas palabras fue una sensacin distinta, a la cual no estaba acostumbrada. No recordaba la ltima vez que alguien haba dicho que le importaba, y no lo recordaba porque creo que desde que muri mi padre no lo haba vuelto a escuchar. Pero aquellos recuerdos haban sido borrados por culpa de las manchas negras, de los momentos de tristeza y desolacin que viv durante la infancia. Le ech una mirada por el rabillo del ojo, segua estando en la misma posicin. El miedo brotaba de vez en cuando con pequeos escalofros que recorran mi nuca. Dud durante unos segundos, pero finalmente me atrev a preguntar. Qu me va a pasar por ver lo que vi? Sent la saliva recorrer mi garganta y las puntas de los dedos de mis manos quedarse fros. Segua sintiendo miedo, pero no con la misma intensidad despus de permanecer dos das en la oscuridad y sin saber cuntos ms quedaban an. Quiz la tortura del lobo fuese ms rpida y menos tortuosa.

En medio de tanta oscuridad, poda ver su sudadera de color blanca y un poco su rostro, gracias a la luz que emanaba la luna. Poda encender la pequea lmpara que haba encima de la mesita, pero pareca que de aquel modo no senta tanto miedo estando enfrente de l. Has tenido suerte. Vi cmo su figura se acercaba y se sentaba en la cama. Te vi yo y no l. Si hubiese sido al contrario... Mejor no preguntes. Sus palabras dejaron claro que nada bueno. Y yo, que me consideraba inteligente, prefer no saberlo. Tampoco me alivi conocer que tuve suerte, porque dudaba que mi vida fuese mucho mejor a... la muerte. Has venido a concederme la libertad? pregunt con irona al mismo tiempo que me incorporaba. Pude tener su rostro a veinte centmetros y ver claramente los rasgos de su cara. Por un momento pens que el tiempo se paralizaba; me perd en sus ojos, en la comisura de sus labios y en un deseo incontrolable por besarle. Intuitivamente y casi por inercia me acerqu lentamente; poda notar su respiracin chocar contra mi piel y sentir el calor de sus labios a escasos milmetros de los mos. Cenicienta rompi el silencio, trayndome de golpe a la realidad y alejndome de aquellos deseos. Si buscas un Prncipe Azul, puede que yo no sea el final de tu cuento... En un principio pens que era un rechazo, pero coloc una mano bajo mi barbilla para, suavemente, acercarla a su boca. Esa accin me aclar el error. Sus labios eran blandos y clidos; un beso delicado y sin prisas, sin rastros del lobo; demasiado dulce para venir de un depredador. Luego separ sus labios lo justo para poder hablar. Puede que mi personaje se identifique ms con el lobo del cuento de Caperucita Roja que con un prncipe trotando sobre su caballo. Como si hubiese ledo mi mente o adivinase mis pensamientos sobre l Lo cierto es que ya no senta miedo, por alguna razn desconocida cualquier tipo de sensacin de terror desapareci. Ya no tema a ese lobo. Carraspe levemente para aclarar mi garganta y contest.

Puede que sea ms fcil domar a un lobo que a tres hienas. Volv a fijar mi mirada en sus labios. Adicta a ellos, pens y vi cmo una pequea sonrisa se dibujaba en ellos. Volv acercarme para besarle de nuevo, pero l en cambio se retir unos centmetros hacia atrs, negndose a besarme nuevamente. Ven conmigo. Una propuesta que aceler el pulso de mi corazn hasta dejarlo al borde de la desesperacin. Mi cuerpo, reaccionando ya por sus ansias a marcharse detrs de l. Pero no poda hacerlo, no poda, no saba su nombre ni quin era. Adems tena algo por lo que luchar; mis pertenencias, mi casa, todo lo que mi padre haba dejado a mi merced y que hasta ahora me haba sido negado. No puedo dije, negando con la cabeza. No saba si eso era una respuesta a su propuesta o un intento de mentalizarme, mi cabeza ya estaba ilusionada con marcharse. Por qu no puedes? pregunt con el ceo fruncido, extraado por mi respuesta. Supongo que era extrao creer que no deseaba marcharme y prefera quedarme. No era mi deseo, pero quera mis pertenencias; aquellas que pertenecieron a mis padres, los nicos recuerdos de ambos. No... Vade durante unos segundos, poniendo mis ideas y pensamientos en claro. Finalmente consegu decir algo. No puedo porque ni siquiera s tu nombre. Adems, esta es mi casa y slo me faltan dos aos para cumplir la mayora de edad que mi padre consider apropiada para aduearme de todo... No tienes nada. Su voz volvi a ser fra como el hielo, el lobo volvi a aparecer con la gelidez que le caracterizaba. No hay empresas, estn todas embargadas; fueron descuidadas porque a ellas solo les interesaba el dinero, no trabajar. Solo tienes la casa, pero si te quedas con ella adquirirs tambin las deudas. Ellas estn deseando, al igual que t, que cumplas la mayora de edad para dejarte una cifra escalofriante de deudas im-pa-ga-bles. Pronunci ltima palabra por slabas, sin anestesia, sin andarse por las ramas; tan claro como el agua y con algo de burla. Pude apreciarlo en sus palabras, provocadas

por mi inocencia. Estaba perdida y desorientada por tantas verdades. Haba credo que en el plazo de dos aos sera libre y tendra a mi alcance el principio de una nueva vida, pero en cambio el destino se empeaba en negarme la felicidad, concedindome ms tortura despus de la tortura. Y entonces, cmo me voy a marchar? pregunt incrdula. Si las deudas estn a mi nombre, al igual que todo, en el momento que cumpla los veintids aos caern sobre m, por mucho que yo marche. Se hizo un pequeo silencio que finalmente l rompi. Pinsalo, Cenicienta repuso al tiempo que se levant de la cama, haciendo un movimiento de vaivn en el colchn. Luego vi cmo se diriga hacia la ventana. Yo me levant y me acerqu a l, no quera que se marchara, era la primera vez que hablaba con alguien en dos largos das y, por alguna extraa sensacin que desconoca, mi cuerpo pareca conocerlo mucho ms que mi mente. Incluso lo aoraba antes de haberse ido... Quieres otro beso, Cenicienta? pregunt con una sonrisa pcara, que dio paso a mi crispacin. No contest secamente, manteniendo la barbilla en alto. El esboz una sonrisa al ver mi reaccin, algo que ignor. Era ms fascinante mirar sus ojos y perderme nuevamente en ellos. Algo en aquel hombre haca cosas en mi cuerpo que nunca antes haba experimentado y que me eran desconocidas. Sentir el deseo, por ejemplo. Ests segura? me susurr, rozando sus labios primeramente contra mi oreja para ir bajando, haciendo un cosquilleo, por mi cuello. Parecan quemar mi piel por debajo de ellos, eran abrasadores y tentadores. Poda haberlo ignorado si mi cuerpo y mi mente me hubiesen

acompaado en aquel momento, pero al contrario, enred mis manos en su pelo corto. l, enseguida que se percat de mi gesto y subi lentamente su boca por el mismo recorrido que acababa de bajar. Pdemelo orden mientras se mantena quieto en un punto de mi cuello, esperando una respuesta. Sent mis mejillas ruborizarse, nunca antes haba pedido a alguien que me besase. Pero para ser sincera, prefera morirme de la vergenza a que se marchara y quedarme con las ganas... Carraspe para aclarar mi voz antes de hablar. Dame un beso balbucee. Son tan tonto como imaginaba, mxime contando que vena de una inexperta. Me sent ridcula... Cerr los ojos intentando escabullirme de su mirada y de algn gesto que me hiciera sentir an ms ridcula. Fue entonces cuando sent sus labios acariciar los mos, movindose suave y lento, hasta que finalmente me invit a besarlos. Fue un beso tan sorprendente como el primero, con los mismos efectos sobre m. A continuacin, peg un pequeo salto y sali igual de gil que cuando entr. Me lo qued mirando desde abajo, en la oscuridad. Kaden. Ese es mi nombre dijo, girndose por ltima vez en el momento que termin con sus palabras para retomar su camino.

Captulo 4
La oscuridad tiene luz No fue difcil conciliar el sueo aquella noche, o por lo menos mis tormentos me abandonaron por primera vez. No poda dejar de pensar en aquel hombre, el lobo, haba cambiado mis sentidos. Mis miedos se esfumaron y los sentimientos brotaron, tan extraos como inexplicables. Senta pavor la primera noche que lo vi, al igual que la dichosa tarde de mi castigo y en cambio ahora... Ahora deseaba que me secuestrara, deseaba marcharme con l.

Gelina! La repelente voz de Charlot me despert, gritando mi nombre desde arriba de las escaleras. La luz me dio directa en el rostro. Sent la ceguera a causa de la luminosidad excesiva. Me tap los ojos con los brazos y escuch sus pasos bajar las escaleras, as como el ruido del plato al chocar contra la madera de mi mesita. Ah te dejo la comida dijo con su tono de voz repulsivo. Aunque si fuera por m, no comeras nada inform Charlot, mirndome con excesivo desdn. Estaba enfadada. Seguro que ella no quera bajar y su cariosa madre la oblig. Para ellas mi cuarto era una cuadra y en las cuadras solo viven animales... Volvi a cerrar la puerta devolvindome a la oscuridad. No era necesario mirar el plato para saber que era crema de calabaza, como siempre... Olfate la comida y la devolv a su sitio. Volvieron a brotar los recuerdos de la noche anterior, como un destello. Su rostro, el rostro de Kaden, ilumin la oscuridad que me rodeaba. Me recost nuevamente y comenc a recordar cada instante, cada beso, perdida en mis fantasas. No s cunto tiempo me perd en ellas, hasta que finalmente me levante y abr la ventana para que el aire fresco entrara y renovara el impuro de la noche y el olor a moho. No me pes el da. No me pes porque, como el sol, yo me senta iluminada y mis recelos hacia l no eran tan grandes. Por primera vez no me senta tan desdichada e incluso pens que la suerte podra acordarse de m. Tanto tiempo a su sombra, viviendo detrs de ella y, por primera vez, crea que me acompaaba. No pens en la propuesta porque no tena nada que decidir. Quera marcharme con el lobo y lo hara s o s. Quera marcharme ya, ojal la suerte se acercara un poco ms y esta misma noche desapareciera de este infierno. Pero enseguida llegaron mis miedos, miedo de que Kaden se arrepintiera. Fui tonta por haberle dicho que no, si mi respuesta hubiese sido s, posiblemente hoy ya estara planeando mi huida. Me gustara poder verlo para decirle que no tena nada que

pensar, pero ahora deba de esperar a que nuevamente llamara a mi ventana. Estaba obsesionada. Obsesionada por la ventana. Me situ enfrente de ella, con los dedos cruzados, suplicando en mi fuero interno que Kaden se acordara de m esa noche. Una ms, me repeta una y otra vez en mi mente... Saba que si miraba constantemente la ventana me desesperara, as que me abrac las piernas sentada en la cama y escond mi rostro en ellas. El corazn se me dispar al escuchar los golpes. Sal corriendo y casi de un salto me plant enfrente de la ventana. La abr con destreza y rapidez. Me has echado de menos? dijo, exagerando la expresin de sorpresa, una vez toc el suelo del stano. Sent como mis labios se tensaban y se curvaban hacia arriba. Por primera vez utilic una sonrisa, sin saber el placer que esconda detrs de ella. Fue agradable. Fue satisfaccin y plenitud. La felicidad era... muy placentera. S dej escapar de mis labios, flojos y suaves, casi en un siseo apenas audible. Aunque me cost, no agach la mirada. Has comido? pregunt mientras se acercaba al plato para observarlo. Este medioda el chef de cocina me ha bajado sopa de calabaza y esta noche pollo de anteayer... dije con irona, intentando hacer algo de humor. Vi la ira reflejarse en su rostro y nuevamente el lobo amenaz con salir. Pude notar cmo tensaba sus msculos y apretaba los puos. Me aproxim a l y pas una mano por su hombro, intentando apaciguarle. No te preocupes por eso, a m ya no me duele... A pesar de que mi voz sonaba apagada no quera dar imagen de vctima, ni teniendo ni sin tener motivos; jams la haba utilizado.

Entre otras cosas porque no me consideraba de tal, simplemente desfavorecida en la vida; mala suerte. Me acerqu y me alc de puntillas para besarle la mejilla. Para mi sorpresa, l hizo un giro inesperado y me bes en los labios. Todo est a punto de cambiar me tranquiliz acariciando mi pelo de color bronce con delicadeza. Todo lo que vena de aquel hombre pareca ser delicado y suave como un algodn. Tanto como su mirada, que poda ser tan fra y calculadora como parecan. Sin embargo, sus manos y sus gestos parecan venir de algn santo o dios desconocido, dando solamente bien y placer. Entrelaz sus dedos con los mos y me gui hacia la ventana. Primero sali l y despus agarr fuertemente mis manos y empuj de m hasta tenerme fuera. Luego me rode la cintura con un brazo y me atrajo hacia l como si quisiera esconderme. Con pasos ligeros y rpidos me dirigi hacia su casa. Las luces se encendieron automticamente dejndome ver el enorme recibidor, casi igual de grande que mi stano. Tienes miedo? interrumpi mis pensamientos. An me sostena por la cintura. No contest secamente, quiz porque en realidad algo de temor s haba en m. Kaden me solt y se dirigi a unas enormes puertas correderas, que abri antes de poner una mano en mi espalda guindome para que entrara. Costaba creer que en aquella casa viviera un hombre y no una mujer, pues a mi parecer la vivienda estaba rigurosamente conjuntada. El color de las paredes hacan juego con el sof, de color ocre, y los muebles eran de roble, al igual que las puertas y sus marcos. No era necesario entender para saber que eran de calidad....

Enseguida vuelvo exclam Kaden, que desapareci a mi espalda. Me qued observando cada detalle de aquella habitacin. Sus hermosas alfombras de color blanco roto con unas aguas dibujadas en color rosa plido, una enorme chimenea de mrmol tan brillante que podas ver tu rostro como si se tratase de un espejo Pero algo ms sorprendente llam mi atencin, aquel lugar estaba lleno de lujos, pero de nada ms. No haba fotos ni ningn otro objeto personal, era una casa muy mona, pero sin nada que pudiese identificar al lobo ni a nadie de su familia. Me sent en un esquina del enorme sof y mir hacia la ventana. Desde all pude verlo. Pude ver la diferencia entre el bien y el mal, ya que a pesar de que la casa de Kaden no era familiar, en ella se respiraba la calma y el silencio junto a colores que emanaban armona, todo lo contrario de lo que pasaba en la casa que vea enfrente, oscura y apagada. Pude ver la ventanilla del stano y una ola de pnico me embarg. No quera volver, No quera volver y verme nuevamente presa de aquellas paredes que haban presenciado mis penas... Not una presencia que vena del exterior de la habitacin y me gir. Era Kaden, apoyado en el marco de la puerta, observndome en silencio con ambas manos metidas en los bolsillos. Era fascinante lo que despertaba en m; un tumulto de sentimientos que an no saba descifrar. Algo en mi interior suspiraba por l, pero no saba qu era. Mi corazn o mi alma? Fuere cual fuese, saba que tena que ver algo con aquello llamado amor. Se acerc y extendi su mano, muy corts. Disculpe, madame. Me permite? pregunt con una sonrisa que dejaba ver sus dientes inmaculados. Me dirigi por el pasillo hasta la habitacin del final, de donde partan

unas escaleras que suban a la segunda planta. Entramos a una enorme cocina, tan espectacular como el resto de la casa. En medio haba una mesa de color blanca, a conjunto con las dos sillas, y en medio un plato de comida. l aceler su paso y retir una de la sillas para indicarme con una mano que me sentara. Obedec y lo hice justo enfrente del plato, en el que haba dos rebanadas de pan tostado y huevos revueltos. Come orden. No es un manjar, pero es lo nico que s cocinar. Acto seguido estir su brazo y me aproxim ms el plato. Gracias, pero no tengo hambre le dije, arrugando la nariz. Come repiti algo ms severo. No quiero que me veas como tu padre, pero si no me dejas otra opcin lo har; coger el tenedor y yo mismo te lo dar amenaz. Cog rpidamente el tenedor y me dispuse a comer. Pegu un par de bocados al pan y com ms de la mitad de los huevos. l estaba en silencio, observndome, y eso haca que me costase an ms comer. Por ms que quisiera era incapaz de meter nada ms en la boca, as que suavemente me levant y dej el plato en la pila. Fue entonces cuando escuche a Kaden. Te has pensado ya mi propuesta? rompi el silencio. S, por eso estoy aqu le aclar. Not que se levantaba y sent su aliento rozar mi nunca; mi respiracin se salt un latido y luego aceler. Con un solo movimiento me tom por la cintura y me gir. Luego roz su nariz con la punta de la ma y sigui preguntndome. Ests segura? cuestion, empequeeciendo los ojos. S, completamente. Le mir firmemente para que viera mi sinceridad. Sus besos se deslizaron por mi cuello hasta llegar al valle entre mis pechos y con sus manos giles y suaves me desabroch los botones de

la camisa hasta dejarla completamente abierta. Un monstruo se despert en mi interior y tena hambre. Estaba hambriento de algo de lo que jams se haba alimentado. Yo no saba qu era, pues como siempre, todo era nuevo para a m. Mis instintos me hacan hacer cosas que nunca imagin. Me subi encima de la repisa y, para mi sorpresa, yo respond rodeando su cintura con mis piernas, pegndome ms a l, pidiendo qu? Sent su suaves manos correr por los laterales de mi abdomen, despertando an mas mi deseo. Luego volvi a trazar un recorrido de besos hasta llegar y deslizarse en mis labios. Vi que en su mirada haba fuego y tanto deseo como el que yo senta. Fue entonces cuando me mir, dio un paso repentino hacia atrs y enred sus dedos en su pelo, creo que arrepentido. Yo me sent desnuda e intent taparme como pude, pero me temblaban las manos y era difcil abrochar los diminutos botones. Me los abroch de tres en tres. Algo de miedo porque pensara que era una promiscua me hizo arrepentirme de haberme comportado como lo hice... Debes volver rompi Kaden el intenso e incmodo momento. Ahora el miedo se apoder de m por entero, no quera volver all, la oscuridad ya no estaba hecha para m. Se habra arrepentido? Sent nauseas. Volver a aquella crcel oscura, era como dar un juguete a un nio y poco despus de que comenzara a jugar, arrebatrselo... El llanto no tard en manifestarse y rodar por mis mejillas. No quera volver, la idea me horrorizaba. Sequ mis lgrimas con las manos, pero eran tantas que no daba abasto. No me lo pongas ms difcil, Gelina dijo con ternura; ternura que no entenda ya que l volva a arrastrarme nuevamente a mi infierno... Era ilgico. No quiero volver mascull con rabia. l se acerc y bes una

lgrima que se deslizaba mejilla abajo. Quiero que salgas de esta situacin lo ms gloriosa posible. Dej una pausa en la que apoy su frente contra la ma y solt un suspiro fuerte. Pero para eso necesito ms tiempo... No desapareci mi Angustia, pero se suaviz. Pensaba que l se haba arrepentido porque crea que esa era ya la huida. Volver era un duro golpe para m. La soledad de all abajo era desesperante; poda acabar con la cordura de cualquier persona... Incluso de la mas cuerda. No puedo dije entre sollozos. No puedo volver sola, ya no puedo. Dej resbalar mi espalda por la pared, sin fuerzas, hasta quedar sentada en el suelo. Kaden enseguida me recogi e intent ponerme de pie, pero yo estaba inmersa en mi llanto, intentando hacerme a la idea que aquella era mi casa y deba volver. No! No! exclam Kaden. T eres fuerte, Gelina. Ser cuestin de un par de das. Quiz tres... Comenz a acariciar mi pelo y poco a poco mi llanto se calm. Cansada y abatida, me dej caer entre sus fuertes brazos, sin nimos ni deseo de tenerlo. Quieres que me quede contigo esta noche? me susurr al odo. S contest, volviendo a reavivar mi llanto.

Captulo 5
La oscuridad no es infinita Me quede dormida con el cosquilleo que provocaba su mano revolviendo mi pelo. Me prometi que no se marchara hasta el amanecer y que cuando fuera a hacerlo me despertara. Hice que lo prometiera unas cuantas veces, l se rio, supongo que por pesada. Fue la primera noche que dorm de un tirn y con placer, descansando. No hubo pesadillas en mis sueos, ni tormentos que me desvelaran, tan

solo una respiracin a mi lado que me tranquilizaba y calmaba. El crujir de la puerta me despert, me asust y me incorpor en cuestin de segundos; era mi madrastra. Deba avisar a Kaden. Me gir rpidamente pero para mi sorpresa l no estaba. Vi la figura de mi madrastra aparecer en las escaleras, me levant rpidamente y me pein con mis dedos. Luego ech una mirada fugaz a la ventanita y vi que estaba cerrada. Era extrao si l se fuese marchado, el pestillo estara abierto. Se te acabaron las vacaciones, Gelina dijo con el tono de voz que la caracterizaba; afilada, taladrante y desquiciada. Ya puedes vestirte y comenzar con tus labores orden. Y sin esperar contestacin, se fue ms rpido de lo que lleg... No cerr la puerta tras ella, sino que la dej abierta de par en par. Fui en busca de mi ropa y vi que Kaden estaba detrs de un pilar en la parte ms oscura del stano. Mi sonrisa apareci en el mismo instante en que lo descubr. Defindete lo mejor que puedas con esas hienas dijo mientras pasaba su dedo ndice por mi entrecejo. Nos vemos esta noche, Cenicienta finaliz con un beso, simple y rpido. No me gust nada y l solt una risilla. Pero antes de dirigirse hacia la ventana, me bes en la frente. Prepar la comida, limpi y desinfect los lavabos, de acuerdo con las manas de mi madrastra. Estuve cerca de cuatro horas dando brillo sin parar, con un mnimo de descanso para comer, lo justo para terminar y volver a comenzar. Luego prepar la mesa de las marquesas, con el pollo al horno, como me ordenaron de men. Mientras ellas coman, yo fui a tirar la basura y observ la casa para ver si lo vea, pero pareca no haber nadie. Qu hara l durante el da? Regres, a ellas les gustaba que estuviera a su lado, observndolas, mientras coman. Disfrutaban con ello.

Gelina Mi madrastra se levant de la mesa. Retira mi plato orden Yo obedec. Ella se march, perdindose pasillo adentro y mis hermanastras comenzaron a rerse y murmurar. Entonces Charlot tir todo el contenido del plato al suelo. Gelina pronunci mi nombre con burla. Limpia dijo prepotente, sealando con el dedo lo que ella misma haba provocado. No tena nimos para enfadarme y mucho menos despus del castigo, as que cog una bayeta, el cubo de la basura y me dispuse a limpiar. Estars deseando cumplir la mayora de edad, verdad? continu Isabela con la maldad planeada entre las dos. Me desquici. Cuntas veces haba escuchado aquello mismo, solo que ahora ya saba por qu, estaban deseando librarse de las deudas. Supongo que les pareca un engorro tener que cuidar de m sin obtener dinero a cambio. No contest, ya saba todo lo que tena que saber. Me dispuse a seguir con lo que estaba haciendo e ignor todo tipo de provocaciones por parte de ellas. Fue por la tarde cuando a mi madre se le antojo un t a la fresa, y tuve que dejar de planchar para darle lo que deseaba. Entonces quiso tomrselo en el jardn y, como de costumbre, me hizo permanecer de pie sin derecho a moverme hasta que ella y sus dos hijas, terminaron de disfrutar la delicia... Asquerosas!, pens. Fue entonces cuando el ruido de un motor nos hizo girar la vista. Era Karen, subido en su Audi de color gris metalizado. Llevaba gafas de sol. Vi cmo me lanz una rpida mirada al subirse las gafas, pero me di cuenta de que las tres hienas se percataron y me miraron de arriba abajo, al mismo tiempo que observ que desestimaban la idea. Imposible, creo que fue lo que pensaron... Qu guapo! dej caer Isabela con un suspiro. Ese hombre es para m! exclam mientras se perda en sus fantasas.

Sent la rabia bullir en mi sangre y recorrerme bajo la piel. Tena unos deseos enormes de arremangarme el ridculo uniforme azul celeste y lanzarme a una pelea de gallos. Aguant la ira, la disimul adentrndome en la casa en busca de la bayeta para limpiar con fuerza. Frot con brusquedad y durante largo rato hasta controlar la rabia, los celos... o lo que fuese ese sentimiento que senta me devoraba por dentro. Poda escuchar sus conversaciones en la lejana, tan risueas como siempre, hablando de sus estudios y favorables notas. Yo en cambio tuve que abandonarlos en el momento que dejaron de ser obligatorios. Como no, mi madrastra me oblig... Es cierto que mis notas eran psimas, a pesar de mis esfuerzos no renda lo suficiente, pero era lo normal, ellas no me dejaban hacer mis deberes ni estudiar para los exmenes y apenas dorma, atormentada por el stano que me daba un miedo terrible. En una ocasin mi profesora, Magda Stahl, se puso en contacto con la seora Santo Polo para comunicarle que me dorma en clase. Oh! contest mi madrastra indignada, es que la muerte de su padre ha sido un duro golpe para ella. Puso cara de pena, se aproxim ms a Magda y coloc una mano para que no leyera sus labios, pero no lo dijo tan flojo como para que la profesora no la escuchara, claro que esa era su intencin. Es normal, no tiene familia. Menos mal que yo estoy con ella. Sent la mirada de compasin que me lanz Magda que, mucho me temo, no estaba muy puesta en mi vida personal. Yo daba por hecho que todo el mundo saba que era completamente hurfana, como me recordaban constantemente las tres hienas. Por aquellos entonces yo tena diez aos, una edad que para nada se corresponda con mi madurez. Crec aceleradamente por culpa del maltrato constante; cada llanto, cada insulto me hicieron endurecer, hasta que poco a poco fueron acabando con aquella nia inocente hasta hacerla desaparecer por completo, convirtindome en un ser sin sentimientos; sin ilusiones, ni motivaciones... Esas cosas me perjudicaron a la hora de involucrarme con los dems.

No era una chica alegre ni sociable, me escabulla de la multitud porque me intimidaba. Siempre pensaba que se reiran de m tarde o temprano, era cuestin de tiempo, as que me senta ms cmoda sentndome en algn lugar escondido y silencioso. Aunque, para ser sinceros, jams reclamaron mi atencin, si bien soy consciente de que mi actitud no ayudaba para nada. En cambio mis hermanastras parecan ser las reinas del colegio, con su club de fans y todo. Ellas eran quienes marcaban tendencia, las ms chics, lo que haca crecer su ego mientras repetan una y otra vez el precio de las prendas que llevaban puestas, desde sus zapatos a algo tan insignificante como un cinturn; lderes absolutas. Jo, chica, eres divina de la muerte! les alababan, casi besando sus pies con una amplia sonrisa, cuando seguro que por dentro se retorcan de la envidia... Personas que parecan vivir en un mundo paralelo a la realidad. Lucan cosas que se ganan con esfuerzo... por ejemplo, y que no les pertenecan... Pero a m no me crispaba, no me enfadaba saber que eran dueas de algo que debera corresponderme... El dinero no era ms que dinero, papeles que como en el caso de ellas podan causar una enfermedad. Y yo era el mejor ejemplo. Poda tener dinero, s, pero ni todo el oro del mundo me devolvera la felicidad... Solo una nica cosa lo hara: una persona que emplease algo de tiempo en ensearme qu era eso y cules eran sus efectos. Ahora adems tena algo claro; no haba dinero. Si siempre hubiese sido as, hoy no me vera rodeada de esta infelicidad, mi vida no sera esta y, quiz, a pesar de la ausencia de personas tan importantes como mis padres, seguira habiendo en mi interior algo de aquella nia inocente, risuea y feliz, de aos atrs. Y es que haba llegado a la conclusin de que la maldad endurece ms firmemente que la tristeza... Fue mi madrastra quien me sac de mis pensamientos. Me di cuenta que tena el brazo agarrotado por la fuerza con que lo tensaba, cada vez que mi furia apareca me inundaban los recuerdos ms dainos del

pasado. Gelina. Chasque lo dedos. Cuando termines lo que ests haciendo, quiero que te dirijas a nuestras respectivas habitaciones y nos prepares las maletas para tres das. Si pensaba que hasta ahora haba sido mi da fatdico, esto dejaba claro que poda ser peor a medida que transcurran las horas... Lo ltimo que quera escuchar era que nos bamos de vacaciones. Pero no para m, a m me tocaba ir para seguir haciendo de sirvienta, de mayordomo, de ttere y payaso. Para complacerlas y evitar que ellas hicieran el ms mnimo esfuerzo. Poda recordar las del ao anterior como si de hoy se tratase; llevando su pesado equipaje, sus bolsas de la compra, sus fieles masajes en la nuca Pendiente de que nunca les faltase de nada, ya fuese un jersey planchado o un clnex para secarse el sudor... Charlot e Isabela dejarn preparadas sus prendas continu. No prepares la tuya, t esta vez no vas a tener tanta suerte... Se dibuj una media sonrisa torcida en su rostro. Me estaba diciendo que no me iba con ellas? Era eso? Ella crea que eso me fastidiara... No! Lo que ocurra es que no tena dinero y llevarme a m era un gasto ms. Posiblemente, si Kaden no me haba engaado y esto me lo confirmaba, la opcin de llevarme era imposible... Eran simples recortes. No voy a ir? pregunt, manteniendo un hilo de voz flemtico para no dejar ver ni un pice de mi alegra. No querida, no. Esta vez no. Nos marcharemos maana a primera hora puntualiz, antes de dirigirse nuevamente hacia el jardn. Mi mente qued en un estado lo ms parecido al de shock, asimilando la informacin que acaba de estallar en mis odos. Para muchos seran tres das de soledad, para mi suponan tres das de libertad. Casi poda sentirme emocionada y alegre, con grandes esfuerzos contuve el entusiasmo. Tan grande que, hacerles las maletas no me causaba

ningn tipo de molestia. Al contrario, y por primera vez, no me resultaba pesado obedecerlas. Cada una dej sus tres mudas encima de su cama, de la ropa interior deduje que era yo quien me encargaba. Pusieron sus mejores galas. Isabela eligi su vestido palabra de honor color granate; otro verde, con mangas con sisa, a media pierna y cuello de pico, y algo ms cmodo; unos vaqueros y una camisa de seda color gris perla. Charlot coloc un vestido elstico, ceido, de color blanco roto; un traje de chaqueta y pantaln color caqui, y un jersey de cuello alto color crema junto con una falda de tubo negra. Todo ello con sus correspondientes zapatos a juego y sus mejores bolsos, derrochando marca y firmas conocidas. La seora Santo Polo sigui su exquisita lnea: pantalones de pinza de cintura alta con sus respectivas chaquetas; uno en color rosa plido, otro con un estampado de cachemir que jugaba con el color blanco de fondo, el azul y el lila, y por ltimo, una de sus mejores prendas y a las que ms cario tena, un traje igual que los anteriores pero en color salmn. Era la exquisitez en persona... junto a unos zapatos de charol color blancos, con una hebilla en ambos lados de color dorado, gold como ellas los llamaban. Termin de colocar cada delicada prenda en su maleta y las complet con ropa ntima, ms o menos a conjunto, siguiendo la misma lnea de glamour...

Captulo 6
Un paseo al pais de las maravillas... Deseosa por que las horas pasaran rpidas y fugaces, intent limpiar para entretenerme y lidiarlas un poco ms. Aunque mi madrastra ya estaba al tanto para que no me aburriera, siguiendo mis pasos de cerca y pasando por encima de todas las superficies su dedo malfico, comprobando que todo estaba como ella quera. Era evidente que a

estas alturas no me iba a ensear a limpiar; ya lo hizo aos atrs. Me preguntaba qu pasara cuando nuestras vidas finalmente se separaran. Iran en busca de otro millonario? Eso era evidente. Ms bien la pregunta sera, quin ser ese millonario? Deba de haber alguna vctima rondando en las malvadas mentes de las tres hienas. La seora Santo Polo se senta orgullosa de las hijas que habra convertido en malignas; en seres repugnantes, sin sentimientos y superficiales. Estaba segura que tanto Charlot como Isabela acabaran casadas con algn multimillonario. Haban sido educadas para eso con rigurosos protocolos. Nunca desee ser bien mirada por mi madrastra, a pesar de mi tristeza y de la agona a la que en ocasiones me vea abocada; nunca quise ser una de sus hijas, pues no quera aspirar a semejante futuro. Charlot fue la que ms lloraba en aquellas clases educativas extremadamente estrictas. Isabela en cambio pareca disfrutar con las directrices de su madre. Pero poco a poco las dos cogieron el ritmo al que eran sometidas, hasta conseguir que aquellas nias aprendieran a comer rodeadas de personas tan importantes como reyes. La seora Santo Polo las llenaba de halagos y ellas se fueron creciendo hasta convertirse en todo lo que eran hoy: nadie, porque todava no eran nadie... Hora de la cena. Hoy de men un risotto, para no perder su peculiar paladar a los diferentes sabores ni los recuerdos de mi madrastra adquiridos durante su estancia en Italia; ella siempre tan magnfica. Era evidente que mi irona haba aumentado con creces y es que cada vez la soportaba menos. Me molestaba su presencia, su olor, su mirada, su voz... Toda entera era un cuadro pattico. Despus de recoger la cocina y terminar algunas cosas ms que me quedaban pendientes, fui en busca de un camisn y me dirig a darme un bao. Me sumerg por completo debajo de las calientes aguas, que parecan masajear todo mi cuerpo, y sent el placer en mis msculos por primera vez en todo el da, notando algo de relajacin. Desde la baera poda ver el camisn, era de seda color lila claro. Mi mente se

dividi en dos bandos, el bueno y el malo. El bueno me aconsejaba que no me lo pusiera porque era una provocacin sabiendo que Kaden vendra a verme, el malo me aplauda y animaba para que abandonara a la Gelina precavida y sumisa de siempre. No lo pens, me sequ y dej deslizar la fresca tela por mi fina y suave piel. No tena unos pechos muy robustos, eran del tamao de media naranja, as que ech los hombros hacia atrs para que parecieran algo ms voluminosos. No me quedaba mal, aunque tampoco creo que la palabra belleza me acompaara; seguro que a Charlot o a Isabela le quedara mucho mejor que a m. Pein mi pelo y lo dej caer en cascada por mi espalda, luego cog un tubo de mscara de pestaas de Charlot y me di una pincelada en cada ojo, parecan ms grandes y vivos, ms despiertos. Era la primera vez que lo probaba y daba muy buenos resultados, pens mientras una sonrisa apareca en la comisura de mis labios. Entonces pude ver en el reflejo del espejo a una Gelina completamente diferente; una nueva Gelina que sonrea. Era la primera vez que captaba una imagen de mi rostro alegre... Cerr la puerta del cuarto de bao a mi espalda y recorr el pasillo con pasos ligeros, ansiosa por llegar al stano, contando los pasos que me separaban de la puerta de acceso. Un momento! alz la voz mi madrastra, obligndome a retroceder tres pasos. Dgame seora respond una vez la tuve enfrente, con la mirada fija en mis pies. Recuerda, debers estar en pie a las cinco de la madrugada concluy en un tono dominante. Cuando hice el giro para seguir mi rumbo hacia el stano, escuch las risitas de mis dos hermanastras, nuevamente y como de costumbre, hacindome constante burla. En ese instante escuch a Isabela. Mrala... Se ver bien y todo. Es pattica susurr al odo de

Charlot, con la que al instante se fundi en una carcajada. Mis pasos se quedaron clavados en aquel mismo lugar, incapaz de dar uno ms. Las tena a mis espaldas rindose ruidosamente de m y eso fue bastante para que mis recuerdos llegaran hasta esa misma tarde, cuando Isabela suspir una docena de veces por Kaden. Ms que suficiente para aumentar mi ira, que en esos instantes rebosaba a nivel superior, donde la paciencia ya no existe. Me gir lentamente. Sin prisas, sin acelerar mis pasos, marcando cada uno que avanzaba El silencio se produjo en el mismo segundo que vieron que me giraba y sus rostros se llenaron de incertidumbre y curiosidad por mi comportamiento. Entonces esboc una de mis mejores sonrisas, la misma que acababa de ver en el reflejo del espejo, enseando mis dientes perfectos. Cuando estuve a escasos centmetros de ella, fui yo quien romp el silencio exhalando mi aliento sobre el rostro de Isabela. Te puedo asegurar que si entre t y yo hubiera un duelo, ganaras la medalla de oro por patetismo infinito. Ella me empuj con un golpe seco y yo, para defenderme, hice lo mismo. Fue entonces cuando vi que alzaba una mano pero, por inercia y a modo de defensa, alc la ma y agarr lo primero que encontr; la zarande del mismo modo que ella haca conmigo. Ella tom un mechn de mi pelo y tir con fuerza hacia abajo. Yo simplemente me aferr a su jersey y la sacud con agresividad. Mam! Mam! Qutame a esta de encima! chill Isabela, fuera de s. Enseguida sent unas manos estirando hacia atrs de mi pelo sin contemplaciones, hasta que consiguieron separarme de ella. Posiblemente yo ahora me llevara la peor parte, pero la imagen de Isabela asustada y con los pelos revueltos fue una satisfaccin y una extraa sensacin de desahogo. La seora Santo Polo no esper a que me girara para cruzarme la cara con una de sus largas y finas manos, meticulosamente cuidadas. Ca

hacia atrs hasta quedar sentada en el sof y al instante coloqu mi mano encima de donde ella me haba golpeado. Acto seguido mi madrastra se llev a las dos del brazo fuera del comedor. Escuch susurrar y chismorrear en el pasillo. Despus de varios minutos sin or nada, cre que ya se haban marchado, pero la figura de ella bajo el marco de la puerta me aclar y contradijo mis sospechas. Vi que sostena un cubo y una bayeta. Sin necesidad de ser demasiado inteligente para adivinar o predecir que mi castigo consista en limpiar, dej caer el pesado balde de agua al suelo con la suficiente brusquedad como para salpicar todo alrededor y escuchar el chapoteo al chocar contra las pareces del cubo, azul oscuro. Ya puedes comenzar a limpiar espet la seora Santo Polo, tirando con mala gana la bayeta en mi regazo. Quiero el suelo impecable. Arrodllate y frigalo a mano termin, dejando ver en su tono de voz la impertinencia y la arrogancia. Acept sin aadir palabra alguna, ni negacin, pues ya haba habido demasiada guerra. El da se me haba hecho largo y cansado, aunque la ira todava lata en mis venas y la furia chillaba venganza contra Isabela, pero me di cuenta de inmediato de que mi actitud era la culpable de que ahora me viera arrodillada frotando cada baldosa. Es cierto que sent satisfaccin por haber enseado los dientes por primera vez, pero dichos actos solo me perjudicaban a m. A esas horas ya debera de estar con Kaden y por el contrario estaba en la cocina escuchando el tictac del reloj, con el camisn hecho un trapo y la cara impregnada de sudor, sintiendo mi pelo pegado a la piel. El silencio reinaba en la casa, mientras que ellas dorman yo estaba en el comedor acabando mi castigo. Eran ms de las tres de la madrugada cuando termin con el ltimo gres que rozaba la puerta de entrada. Estaba cansada, casi sin aliento y sin fuerzas, y con un dolor intenso en mis rodillas enrojecidas. Faltaban menos de dos horas para volver a levantarme, pero no me preocupaba... A fin de cuentas sera para despedirlas, aunque solo fuese durante unos das.

Acab de recoger. Abatida por el cansancio me dirig hacia el stano, seguro que Kaden ya se habra marchado... Abr la puerta del stano, que rompi el infinito silencio con su chirrido. La oscuridad me produjo ceguera al cerrar la puerta detrs de m. Haba un tramo de las escaleras hasta llegar a la pequea mesita donde yaca la lmpara y fui deslizndome por la pared, acaricindola con mis manos para evitar caerme. Una vez estuve en suelo firme, coloqu mi mano donde ms o menos tena calculado encontrar el fino cordel de la luz. Fue entonces cuando mis dedos tropezaron con algo clido y suave. Mis pupilas ya se haban acostumbrado a la escasa luz y poco a poco comenc a ver cmo una figura iba cogiendo forma hasta darme cuenta de que era Kaden. Aunque la luz hubiese sido ms escasa lo hubiera reconocido igual por su olor. Ola a fresco, a puro; ola a calle. Pens que te habas marchado susurr, enredando mis dedos en el camisn por los nervios que producan mi vergenza. Estuve a punto de abandonar el stano. Dej unos segundos de silencio y continu. Tuve que controlarme mucho para no subir las escaleras y dar a esa panda de payasas lo que se merecen. Desliz una mano por mi cintura y me atrajo suavemente hacia l. Not el calor y el latido de su corazn, sintindome como la princesa de un cuento, y deje caer mi cabeza contra su pecho; desde ah todo pareca diferente, todo tena otro significado. En ese instante reinaba la calma, la serenidad y, por qu no, la felicidad. Mis pensamientos parecieron enloquecer ante esa tranquilidad y me sobrevinieron imgenes de nuestros cuerpos enredados. Mi interior peda a gritos que Kaden me acariciara y consolara con sus suaves manos. Levant mi rostro para mirarlo y poder ver el brillo de la pasin en sus ojos. Lo encontr. l se agach para besar mis labios, con tanta delicadeza que pareca estar besando las nubes y yo cre estar hundiendo mis labios en algodones. Sin tener control sobre mi cuerpo,

totalmente fuera de control, ni poder dominar nada de l, Kaden me tumb en la cama. Cenicienta, te voy a dejar descansar dijo mientras su dedo se deslizaba desde mi sien, dibujando el contorno de mi cara hasta llegar a mi barbilla. Todava no le ped, casi en una splica, al mismo tiempo que me acercaba nuevamente a sus labios, donde ahora s cog yo el timn y le bes, lento y sin prisas, acrecentando el fuego de mi interior y esperando a que sucumbiera, tentado por los juegos que le ofrecan mis labios. Yo fui la primera que me perd en la pura pasin. Levant mis brazos para a traerlo hacia mi cuerpo y los miedos afloraron ante un nuevo rechazo, pero por el contrario l se dej llevar con facilidad hasta que lo tuve enredado a mi cuerpo. Kaden me bes con ms urgencia, ms bruscamente, algo que me dijo que mis tcticas estaban funcionando correcta y favorablemente. La primera llamarada de fuego que recorri mi cuerpo fue la mano que Kaden desliz por mi muslo, piel adentro bajo el camisn, y algo vibr en mi vientre parecido a una pequea descarga elctrica; agradable. Sent cmo mi boca produca excesiva saliva y cmo toda yo temblaba casi con los mismos efectos febriles. Su cuerpo rgido y duro encima del mo no pareca pesarme. Con impaciencia enred mis piernas alrededor de su cintura, quedando aferrada por completo a l, aproximndome y apretndome con urgencia. Entonces, ya en lo ms alto del deseo, cuando nadie pareca poder terminar con eso, Kaden solt un gruido, mascullando una maldicin, y con facilidad y destreza se deshizo de mi agarre. Gelina! dijo reprimiendo un grito mientras se recompona. No, no, aqu no.... se quej, con el ceo fruncido, algo frustrado. No creo que sea el sitio ms apropiado... Dej escapar un suspiro dndome por vencida. El plan tramado por m haba sido derrotado.

De acuerdo acept por fin, dejando escapar un suspiro. As que se van maana... rompi Kaden el silencio que sigui a continuacin durante unos segundos, quiz un minuto. Cmo lo sabes? pregunt sorprendida. Dej escapar un suspiro y se cruz de brazos. Llevo aqu bastante tiempo... Habra escuchado entonces la discusin? Sent mis mejillas acaloradas por la vergenza que me produca ser consciente de que l haba sido testigo de mi comportamiento... Qu pensar de m ahora? Era la primera vez que me comportaba as, nunca antes haba hecho nada parecido y, aunque en un principio sent satisfaccin, era cierto que al rato ya no me senta orgullosa de mi forma de actuar... Me puse a la misma altura que ellas y eso no me enorgulleca. Siento mi comportamiento susurr encogiendo mis hombros, reprochndomelo interiormente. Qu? pregunt con una mezcla de sorpresa y confusin. Por la falta de luz no poda ver las facciones de su rostro y era incapaz de saber a cierta ciencia qu era ms potente, la sorpresa, la confusin o... el enfado. Pero para ser sincera, conoca poco a Kaden y sus distintas formas de actuar todava eran una caja de sorpresas; tan pronto poda ser amable como despiadado. Sus ojos en ocasiones desprendan ternura o podan convertirse en cuchillos afilados. Era totalmente desconcertante. Te ests disculpando por tu actuacin? dijo, casi separando la frase por slabas, como si estuviera analizando o intentando comprender algo que no entenda. Vamos a ver, Gelina, esas son unas brujas encabronadas! exclam de repente, brusco y enfadado, intentando mantener un tono de voz bajo. Me sobresalt y pegu un pequeo salto. El lobo haba vuelto.

A pesar de la poca luz, notaba sus ojos acechndome y senta que su mirada pesaba. Respir hondo varias veces, intentando calmarme. Cuando el lobo apareca y no era necesario verle claramente para saber que haba vuelto, tena la sensacin de regresar al primer da que me top con su mirada; la misma que me dej arrinconada y atemorizada. Bueno... balbuce, intentando buscar alguna solucin rpida y ahuyentar al depredador que en estos momentos acorralaba a su presa. Tragu saliva de un modo que son igual de escandaloso que los platillos de una batera golpeada con fuerza. Supongo que... que es normal. No lo haba hecho nunca. No quera que se enfadara, no lo soportaba. Poda aguantar que las tres hienas no pudieran ni verme, pero no poda soportar que l se distanciara o se enojara conmigo. As que, lentamente y como un domador intentando hipnotizar a su serpiente, fui acercndome sin dejar de observarle, centmetro a centmetro. Sin prisas. Dejando claro en mis intenciones que iba en son de paz, hasta quedar a escasa distancia de l. Luego levant una mano y la enred en su pelo antes de ir en busca de sus labios, despacio, tanto que se me hizo una eternidad recorrer los escasos milmetros que nos separaban hasta sellar los mos con los suyos. No te enfades conmigo susurr algo apenada contra su boca. Aguant la respiracin esperando su respuesta, rezando en mi fuero interno que de algn modo me perdonase... Sent una respuesta en sus labios cuando con suavidad se abrieron y su lengua roz con gracia la comisura de mis labios. Dej escapar el aire con alivio y, en busca de ella y con urgencia, me fund en un apasionado y brusco beso. Bel viso, no juegues con fuego. Quiero hacer las cosas bien, pero no soy de piedra... Sent como se tensaba sus boca y se curvaba. Estaba sonriendo y me alivi saberlo. Saba que se refera al roce, as que suavemente me retir y me dej caer de nuevo en la cama. Tienes que descansar dijo, echando una mirada al reloj que se

vea a duras penas. Cierra el pestillo en cuanto salga orden en un tono ms severo. Una cosa haba aprendido esa noche con l, y era que una presa se convierte en tal solo si se deja aterrar. Si no se deja intimidar ya no es una presa, es un enfrentamiento con un posible ganador. Me tumb en la cama, abatida, y sent cmo mi colchn se acomodaba a mi espalda y mis msculos se iban relajando poco a poco. Me quedaba una hora y poco ms de descanso. Ah estaba yo, en la puerta de casa viendo como el taxi se perda calle abajo y con l las tres hienas. Entr y cerr la puerta con el pie. Libre, pens, mientras dejaba salir el aire de mis pulmones. Libre, volv a repetir, esta vez sonriendo. Tres das, que eran un total de setenta y dos horas. No haba dormido nada, apenas unos cuarenta minutos si llegaban, pero no pensaba quedarme a descansar; tena que disfrutar y las ganas hacan que estuviera ms activa. Me quit el uniforme azul celeste y fui en busca de algo ms adecuado, as que cog unos tejanos bien apretados y una camisa blanca. Tena suerte de que Charlotte y yo usramos la misma talla, as que cuando un da hizo limpieza de armario y me dio las bolsas para que las tirara, me qued con esas dos prendas escondidas al final del cajn. Me dirig al cuarto de bao y deshice la apretada coleta para dejar mi melena suelta por encima de mis hombros. Animada con la Gelina que vea en el espejo, decid arriesgar un poquito ms y me maquill las pestaas antes de aplicarme un poco de polvos en el rostro; no mucha cantidad. Me senta eufrica por la esbelta chica que vea, con cara sonriente y ojos brillantes, y s, pareca exactamente como suena, como si estuviera hablando de otra persona y no de m misma. Cuando me dispona a salir por la puerta vi una sombra detrs de los cristales ahumados y, segundos despus, son el escandaloso timbre. Quin sera? Sera Kaden? Un hormigueo recorri mi estomago haciendo que el corazn me diera un vuelco para latir loco y

descontrolado. Pero no, no era l. Era un hombre de mediana edad vestido con uniforme y una gorra con el nombre de una empresa de mensajera. Correo? La seora Santo Polo no me habl de ningn correo y siempre sola avisarme cuando esperaba algo. Buenos das, seorita me salud el cartero sin levantar la vista del papel que estaba rellenando sobre un paquete del tamao de una caja de zapatos. Buenos das contest tmidamente. Traigo un paquete para la seora Gelina. Eso s que fue una sorpresa. Para m? Cmo? De quin? So... soy yo dije a trompicones, debido a mi sorpresa y confusin. Bien, pues firme aqu, por favor. Me extendi el formulario junto con el bolgrafo. Quin lo enva? pregunt intrigada. Un tal mir en el formulario. Kaden, sin ms. No lleva apellido. Acto seguido me entreg el paquete. Guau!, pens, sentada en el sof con el paquete en las manos. Durante un momento me sent como una nia nerviosa, ilusionada e intrigada por su regalo. Con dedos temblorosos abr el paquete, que tena una nota encima y que reserv para el final. Dentro de l haba un mvil de ltima generacin y una tarjeta de crdito. A mi nombre? El telfono ya estaba en marcha, pero no tena ni idea de cmo funcionaba; no haba tenido ninguno en mi vida y me daba miedo tocarlo y poder estropearlo... Mi querida Cenicienta, espero que disfrutes de tu primer da de libertad.

No te olvides el telfono, te llamar. Puedes irte tranquila, si tu madrastra decide llamarte, lo he programado para que las llamadas de tu casa se desven a l. La tarjeta es para que la utilices, no para mantenerla intacta... No quiero que te prives de nada. Kaden No necesitaba la tarjeta, pues mi libertad consista en pasear al aire libre durante toda la jornada, tumbarme en el verde csped de un parque hasta cansarme de los rayos de sol, andar por las calles y observar cmo las personas viven en su da a da. Esa era mi felicidad, pasear y sentirme libre hasta acabar rendida... Ya estaba en la calle, sonriente y contenta, mirndome de reojo en las cristaleras de locales, en los escaparates y en cualquier superficie que me devolviera mi imagen, divertida y encantada de conocer a aquella persona que me acompaaba en los reflejos. Me senta completamente enamorada de todo lo que vea; nios en el parque disfrutando y riendo Parecan ngeles, almas inocentes, lo que yo en su da me perd; lo que nunca tuve durante mi infancia. No hubo diversin, pero si muchas risas, pens con irona. Gozaba de verlos sonrer y observar cmo sus madres calmaban sus llantos por alguna cada. Manos curativas, aor. Tambin estuve en el lago viendo a los patos y contemplando la naturaleza. Luego me dej caer sobre el csped del primer parque con el que me top, a la sombra de los arboles la vida pareca tener sentido y el mundo conspiraba con mi propia felicidad. El calor del sol penetraba en mis poros y erizaban mi piel con repetidos escalofros, llen los pulmones con aire fresco y dese que aquel momento llegase a ser eterno. Un sonido algo estresante me sac de mis pensamientos. Un sonido que pareca distante pero al ponerle atencin daba la sensacin de venir de dentro del bolso.

S? Hola, Cenicienta. Hola, Kaden contest, contenta. Cmo va la maana? Por ahora bien! Estoy muy contenta respond entre carcajadas Ya veo. Ests dispuesta a compartir esa felicidad y venir a comer conmigo? S! Adnde vamos? Es una sorpresa. Sus palabras sonaban tan suaves como la misma brisa que rozaba mi piel, capaz de mitigar cualquier tipo de herida o rozadura que hubiera en mi interior, capaz de dominar todo mi ser y conseguir de un paisaje de cenizas un hermoso jardn de flores. Sin ser l consciente de la Gelina que estaba despertando o dando forma, era el culpable de todas las nuevas sensaciones que descubra. Kaden finaliz la llamada tras facilitarme la direccin de su oficina, en el centro de la ciudad. Odiaba tener que hacer algo que no haba pensado, y no hablo de ir a comer con Kaden, que era ms que evidente que me apeteca, sino de tener que hacer uso de la tarjeta extendida extraamente a mi nombre. Pero si no la haca servir, llegar hasta el centro de Londres me llevara demasiado tiempo. Me plant en la oficina y sub a la planta que me indic, la sexta. Enfrente de m haba una mujer que deca ser su secretaria. Hola, buenos das. Mi nombre es Morgan, en qu puedo ayudarle? dijo amablemente mientras se levantaba para ofrecerme la mano. Hola, buenos das. Mi nombre es Gelina. Est Kaden? El seor Kaden no puede atenderla en este momento coment al

mismo tiempo que me miraba de arriba abajo. Ver, si es para dejar un formulario de empleo, dmelo a m y yo se lo har llegar. Me haba confundido con una aspirante a becaria? Bueno, no me desagrad la idea, podra plantermelo en un futuro... Me result gracioso, aquella muchacha inspir en m mucho ms de lo que nadie haba hecho hasta ahora. Becaria, repet para mis adentros. Bueno... en realidad no vengo por cuestiones de trabajo contest con una sonrisa. He quedado con Kaden. Dud durante varios segundos hasta decantarse por llamarlo por telfono. Dej de prestar atencin a su conversacin y me centr por los maravillosos cuadros que haba colgados en las paredes. Eran difciles de descifrar y, si tena que ser sincera, muchos ni los entend, pero el contraste de las pinturas con el color gris azulado de las paredes creaban una fusin muy acertada, sera y formal. En ese instante escuch un carraspeo que vena justo de mi espalda. Me gir confusa y all estaba l, con un traje de chaqueta y pantaln color negro, sin corbata y los primeros botones desabrochados, con el pelo revuelto, dndole una chispa entre informal y chico malo recin sacado de una revista. Mi pulso se aceler y, sin necesidad de acercarse, su mirada comenz arrinconarme de nuevo, pero no por miedo, ni por lo fra que pudiera ser, sino por intimidacin y miedo a perder el control. Intent calmarme para no salir corriendo y agarrarme con fuerza a su cuello de un salto. Tena una sonrisa impecable, enseando sus dientes perfectos e inmaculados, y un brillo en los ojos que le daba una apariencia ms juvenil y un tanto juguetona. El corazn me lata desbocado y un pequeo escalofri recorri mi nuca, estaba contemplando lo ms parecido a un ngel cado del cielo. Seorita Morgan, ha anulado todas la visitas, como le orden? pregunt Kaden a su secretaria sin apartar sus brillantes ojos de los mos. S, seor contest ella, confusa, mientras nos observaba.

Kaden dirigi en esta ocasin su mirada hacia la secretaria e hizo un gesto de aprobacin con la cabeza. Muy bien, pues puede marcharse. Acto seguido volvi estudiar mi cuerpo con sus ojos oscuros y, con un corts gesto de la mano, me gui al interior de su despacho. Me qued impresionada cuando, nada ms entrar, me encontr con una enorme cristalera y unas hermosas vistas de la ciudad. Incluso pude sentir algo de vrtigo, pero aun as era una maravilla. Un despacho interesante, tan serio como l y tan poco familiar como su casa. Todo lo que fuera intriga pareca rodear a Kaden. Aquel espacio contena un enorme escritorio de gruesa madera color dengue, con una estantera cuadrada a juego y unos hermosos cuadros de colores suaves que parecan desprender calma. En su lnea, muy sofisticado. En qu piensas? interrumpi Kaden mis pensamientos. En la elegancia... respond tmidamente, pasando un dedo por el filo del marco ms grande, situado justo en medio de la pared derecha . A qu se dedica tu empresa? Es una naviera. A la fabricacin de barcos de lujo contest mientras se apoyaba en el escritorio con los brazos cruzados. Sent cmo nuevamente mi cuerpo se estremeca en su presencia y los latidos del corazn chocaban con fuerza en mi pecho, ya no necesitaba que se acercara o me rozara para sentir la llamada de mi loba interior, que pareca divertirse en momentos como estos... Dudosa y algo avergonzada, me acerqu lentamente. Era difcil andar con soltura cuando su mirada estudiaba cada milmetro de mi rostro, pero necesitaba acercarme y poder tocarle. Odiaba ser tan vergonzosa y quera romper barreras y separar a la Gelina sumisa de siempre de la Gelina de ahora. Con un gesto rpido y repentino, Kaden estir su brazo y me atrajo hacia su cuerpo. Choqu contra su pecho y sent que las piernas me flaqueaban bajo los temblores.

Te he dicho que hoy estas extraordinariamente guapa? dijo desafindome con la mirada. Me escabull de sus ojos penetrantes enfocando los mos en los primeros botones de su camisa, sintiendo el calor que mis mejillas despedan. Mi saliva se espes y ese deseo descontrolado volvi a brotar nuevamente. Coloc una mano en mi mentn para encontrarse nuevamente con mi mirada. Con esfuerzo consegu mantenerla sin la necesidad de volver a huir de aquellos ojos tan oscuros como su presente. Kaden era mi ngel, mi ngel oscuro... Se acerc y dulcemente roz su nariz con la ma. Ante el gesto, una excitacin explot en mi vientre, que me recorri y muri un poco ms abajo. Justo unos segundos despus dej caer con suavidad su labios en los mos, consiguiendo los mismos efectos que el primero o el ltimo. Cada beso despertaba algo nuevo en m, dndome ms vida y hacindome sentir en cada ocasin ms viva, ms fuerte... ms yo. Fue el ruido de la puerta lo que rompi la magia de aquel instante, de aquel beso. Yo estaba de espaldas de la puerta, por lo que mir a Kaden y observ que ahora estaba tenso, incluso sent cmo su brazo se agarrotaba alrededor de mi cintura. Tena la mandbula ligeramente apretadas y en su mirada... estaba el lobo. Vaya, vaya... escuch una voz masculina y ronca a mi espalda, vacilante. Kaden me solt, tom mi mano y me coloc a su lado. Fue entonces cuando vi a un hombre de pelo castao y canoso, cara cuadrada, espesas y despeinadas cejas, piel aceituna y ojos verdosos, con una mirada de desdn y soberbia. Qu haces aqu, Mendax? pregunt Kaden, un tanto irritado y sorprendido. No saba que estabas acompaado, Romano... dijo este mientras me devoraba con la mirada. Asustada, me acerqu y agarr con ms

fuerza que antes a Kaden. l acarici mi mano con el pulgar en un intento por tranquilizarme. No recuerdo a esta fulana... dijo Mendax en una mezcla irnica y sarcstica. Te acuerdas de las normas, verdad, Romano? l solt mi mano y se acerc ms al intruso, pareca un enfrentamiento y Kaden tena cara de pocos amigos. Perfectamente, las puse yo. As que no me jodas repuso, crispado. Entonces me ests diciendo que la veremos entre nosotros esta noche no? argument Mendax con una inocencia sobreactuada. S contesto Kaden con gruido. A qu has venido? En realidad ya no tiene importancia, puede esperar hasta la noche dijo Mendax mientras rotaba sobre s mismo en direccin a la puerta. Luego volvi a girarse dirigiendo su mirada verdosa hacia m . Ser un placer conocerla esta noche cuando Romano la presente. Not cmo mis msculos se relajaron cuando la puerta choc contra el marco, dejando un sonido seco y despus un silencio. Kaden solt un bufido, que casi son como un gruido, y enred los dedos en su pelo con fuerza. En sus ojos se reflejaba ira e irritacin. Yo en cambio segua en la misma posicin, rgida, con mis pies clavados en el suelo. Algo no iba bien. Kaden pareca enfadado, sorprendido por la aparicin de ese hombre. Adems yo haba podido percibir la amenaza continua detrs de cada palabra de ese tal Mendax. Era curioso... Este lo haba llamado Romano, en ningn momento lo llam por su nombre. Romano? No tena sentido, l se llamaba Kaden. O no? Mantuve el silencio para darle tiempo a que ordenara lo que estuviera

pensando malhumorado. Me apoy un poco ms en el escritorio, pero mis msculos an estaban tensos y el recuerdo de aquellos ojos verdes me estremeca de miedo... Kaden se paseaba de un lado a otro de su despacho, maldiciendo algo en italiano, resoplando y bufando en repetidas ocasiones. Qu es lo que pasa, Kaden? me atrev a preguntar, confusa por la situacin. Que han cambiado los planes para hoy contest, disgustado, mientras colocaba los brazos en jarra en su cintura. Deba de estar enferma cuando, bajo la situacin en la que estbamos, me pareci el hombre ms sexy sobre la faz de la tierra e imgenes erticas se paseaban por mi mente. Me rega a mi misma e intent concentrarme en la conversacin. Yo no quera esto para ti. Estos no eran mis planes. Quera mantenerte alejada, fuera de ese vnculo. dijo, agobiado, masajendose una sien con frustracin palpable en su rostro. Pareca abatido. Por qu te ha llamado Romano? Formul la pregunta casi sin darme cuenta que lo haba hecho en voz alta. Es mi alias en mi trabajo oscuro. Dej un silencio de varios segundos y retom la conversacin. No puedo contarte nada resopl, se han jodido las cosas. Y creme si te digo que cuanto menos sepas, ms a salvo estars, as que no preguntes puntualiz, todava enfadado. Apret con el pulgar e ndice el puente de la nariz, dej caer un suspir y prosigui. Cuando te dije que yo no era lo ms parecido a tu prncipe azul no me refera a que no pudiera comportarme como tal, caballeroso y educado... Me refera a que quiz yo no poda ser el prncipe con un final feliz. Sent cmo mis pulmones se llenaban de aire poco a poco sin expulsarlo. Not cmo mi expresin se tensaba. Tena miedo?

Miedo de l? S y no. Tena miedo al final infeliz. Vi cmo sus ojos estudiaban mi rostro en busca de un anticipo de miedo e intent mantenerlo asptico. Y por qu Romano? No sabra decir por qu me decant por esa pregunta, pero quera desviar su atencin y liberarme de su mirada. No me gustaba el lobo, era intimidante, peligroso y... poderoso. Me gustaba ms Kaden, el mismo que roz con gracia su nariz con la ma, el que me bes haca escasos diez minutos atrs. Cul es tu trabajo oscuro? Es curioso que te he dicho que no preguntes y desde que hemos comenzado la conversacin solo has formulado preguntas replic con una media sonrisa, poderosamente tentadora. Pareca estar un poco ms relajado y me tranquiliz saberlo. Todos tenemos alias en este mundillo. Ser rpido e ir directamente al grano: mi mote es Romano porque soy italiano. Mendax tambin es un mote que proviene del latn y significa mentiroso. No usamos nuestros verdaderos nombres en ese mbito. Hasta dnde puedo saber? pregunt al mismo tiempo que me sent como una tonta por seguir preguntando. Hasta ah respondi seco y contundente. Eres un cebo, una presa fcil para ellos; una fuente de informacin. De qu estaba hablando? No entenda nada de cebos, presas y fuentes... No tiene sentido... Esta noche estar en una cena de lo que sea que sois. Ellos sabrn que s dije confusa. No tena coherencia, ellos se enteraran que estaba con l, es ms, Mendax ya lo saba... Podran pensar tranquilamente que yo saba cosas aunque no fuese as. Kaden solt una risa amarga antes de hablar. Gelina Mi nombre son como un gruido. Cuando hablo de ellos no me estoy refiriendo a mi mundo, que ah te protejo yo. Nadie,

nadie remarc la ltima palabra se atrever a toserte encima. Hablo de este mundo dijo mientras pisoteaba con fuerza el suelo de su despacho. Este, el mundo legal. El mundo legal? Qu quera decir con eso? Comenc a perderme en el primer punto de la conversacin, pero ahora ya no entenda absolutamente nada... No s a qu te refieres dije con los ojos entrecerrados, totalmente desconcertada. Hablo de la Polica! exclam casi chillando, y creo que irritado por mi inocencia o falta de inteligencia. Lo que fuera le enfadaba. Ah... fue lo nico que consegu decir. Ellos siempre van pisndonos los talones. Bueno, eso lo que ellos se creen. Olfatean y huelen a mierda, pero no tienen ni puta idea. Hizo un suspiro, apoyando sus caderas en el borde del escritorio, justo a mi lado y continu. Eres una chica con un pasado limpio, sin antecedentes, y eso te da todas las papeletas de ser ante sus ojos una ingenua; la presa perfecta para avasallarte a preguntas y que respondas fcilmente. No contestara. dije firme. S, s lo haras... creme. De esta manera te estoy asegurando tu inocencia. T no sabes, no eres culpable; t sabes, eres cmplice. Entiendes la diferencia? Me crisp el tono que utiliz, pareca estar hablando con una tonta. Te puedo asegurar que si crees vivir en un infierno por verte encerrada en tu propia casa, no puedes llegar a imaginar qu sentiras si te vieras encerrada en un cuarto de hormign y vallas el resto de tu vida. De ah nadie podra rescatarte. Me quede absorta, petrificada con los pies clavados en el suelo y con los ojos tan abiertos como daban de s. No quera verme all, no quera ms jaulas, ni en mi casa ni en la crcel. No quera infiernos. Nada de eso.

Observ cmo sus ojos me escrutaban, vea mi miedo, saba lo que senta; lo poda averiguar fcilmente en mi rostro y en mi cuerpo rgido y tenso. Las cosas no han salido como yo quera. Yo pretenda mantenerte en este mundo, solo y nicamente en este, alejada de todo lo dems. Vi en sus ojos un brillo de dolor. No pasa nada, asumir el riesgo. Solt mi frase dejando a Kaden con la palabra en la boca. No sabes de lo que ests hablando repuso con algo del desprecio que impregnaba su voz. Ni t si yo contestara repliqu, cabezota. Se acab la conversacin. Vamos a comer. Dio por finalizada la charla, aferr mi mano y entrelaz sus dedos con los mos para dirigirse hacia la puerta de salida y el ascensor en silencio.

Captulo 7
Susurros en la noche Estbamos en un lujoso restaurante del centro de la ciudad. Gente de clase alta comiendo manjares, vestidos a la altura de sus carteras. Recuerdo vagamente que, cuando era pequea, mi padre me llevaba en algunas ocasiones a restaurantes italianos. Me encantaban. Recuerdo lo feliz que me haca cuando dejaba algn hueco libre en su ajetreada agenda para hacer ese tipo de cosas. Entonces me esforzaba por comerme todo el plato y as poder elegir mi postre preferido; helado de fresa con jarabe de arndanos... Mmm, qu rico estaba, pens con nostalgia. En qu piensas?

La pregunta de Kaden me trajo al presente de golpe. Le observ, pareca estar ms relajado y en sus ojos vi algo de tranquilidad. Sus facciones eran perfectas; cuadrada mandbula sin ser excesivamente pronunciada, oscuros ojos marrones, espesas pestaas y piel blanca sin ser plida, junto a un pelo dbilmente despeinado daban como resultado a un chico terriblemente atractivo, capaz de hacer palpitar el corazn ms fro y destrozado del mundo. Viejos recuerdos contest, encogindome de hombros mientras diriga mi mirada a la carta del men. Y cules eran esos recuerdos? Segua con la mirada fija en m, la senta. No necesitaba dirigir la ma hacia l para saber que yo era su objetivo. Que me gusta el helado de fresa con jarabe de arndanos. respond con una sonrisa hasta dejar los dientes al descubierto. Solamente por la sonrisa que he visto, se ha convertido tambin en mi postre favorito dijo divertido. Levant la vista y observ sus ojos, eran penetrantes. Sent como su mirada entraba en mi alma y en mi mente y depositaba una serie de imgenes, l y yo besndonos, l acariciando mi piel, l lamiendo mi cuello... Intente deshacerme de ellas y volv a concentrarme en la carta que sostena en mis manos. Sabes ya lo que quieres? me pregunt mientras alzaba una mano para llamar la atencin del camarero. Yo afirm con la cabeza. Al final me decant por un terciopelo tibio de esprragos blancos con verdel escabechado. Qu vino prefieren para beber? pregunt el camarero con una correcta postura, quiz demasiado para m gusto Estaba tan tenso que pareca un palo. Qu te apetece? quiso saber Kaden. Agua aclar.

Muy bien, pues agua para los dos inform l al camarero. Justo despus pedimos los platos y con gran esfuerzo logr decir lo que haba elegido... Cerr la carta, que pareca estar escrita en otro idioma y con platos tan raros que podran haber sido trados del espacio, sin saber an lo que haba pedido. Sera una sorpresa con lo que me encontrara... No te gusta el vino? pregunt Kaden mientras observaba el telfono mvil y lo posaba sobre la mesa. No insist, arrugando la nariz. Eso quiere decir que lo has probado argument, divertido. Viendo por donde iba me explay en el tema. Una noche, destruida por los fantasmas de mis sueos y los del presente. Despus de una pesadilla, me dirig a la cocina y cog una cara botella de vino de mi madrastra que ella guardaba para una ocasin especial dej una pequea pausa para coger aire y continu. El primer trago no fue agradable, era fuerte y amargo, pero a medida que iba bebiendo, el sabor era ms dulce, casi meloso... Esboc una media sonrisa, recordando que me beb la botella entera . Despus, tuve que lidiar con un fuerte dolor cabeza, una bofetada y un severo castigo. Quise finalizar el episodio lo antes posible, no me senta orgullosa de mi borrachera y tampoco me hizo feliz recordar el castigo. E l matre interrumpi para dejar la bebida encima de la mesa y, siguiendo el protocolo, abri la botella de agua mineral y verti hasta media copa, con elegancia. Kaden le dio las gracias y una vez el camarero se march volvi a dirigirse hacia m. Cmo se llamaba tu madre biolgica? Tena curiosidad, se le notaba en la mirada. Kaden pareca tener un muro protector. No se poda sobrepasar el

lmite, todo lo que exceda de l iba acompaado de silencio. Pero yo haba aprendido a sobrepasarlo sin que l se diese cuenta, desde el minuto cero. Kaden me deca con la mirada lo que los labios nunca expresaban, aprend desde el primer momento a conocerlo a travs de sus ojos; cundo se enfadaba, cundo estaba relajado, cundo preocupado, cundo tena carta blanca para acercarme y cundo era basta. Y ahora tambin saba cundo tena curiosidad. Mi madre se llamaba Aline y mi padre Edison dije con la voz quebrada por la nostalgia. Haca muchos aos que no deca sus nombres en voz alta. Nadie me preguntaba, nadie quera saber nada. Sonaron raros en mis labios y en mi voz adulta, una sensacin muy extraa. Carraspe para aliviar el nudo que tena en la garganta y aclar la voz. Lo siento. A continuacin baj la mirada hacia mis manos que estaban entrelazadas la una con la otra. No debes sentirlo, es normal que los eches de menos. Los quieres repuso mientras estiraba un brazo y me acariciaba la mejilla. Cuando Kaden se converta en lobo no me gustaba, pero este Kaden me tena absorta y locamente enamorada; era dulce, amable y transparente; dejaba ver su alma y era bello por dentro, tena el alma bonita. La comida fue estupenda. El plato fue una sorpresa pero me gust, estaba exquisito. l tena curiosidad y me pregunt cmo fue la llegada de la familia Santo Polo a mi vida, qu recordaba de mi niez y qu signific para m la perdida de mi padre. Contest a todas y cada una de las preguntas, quera contrselo todo, sin secretos, sin tabes... l escuch atento y, de vez en cuando, en sus ojos se reflejaba el dolor. Supe entonces que yo le importaba; le importaba de verdad. l a m tambin me importaba, ms de lo que imaginaba, y haba ocurrido en poco tiempo. Ya estbamos en la calle a las tres de la tarde, con el aire fresco rozando nuestra piel y el calorcito del sol chocando contra nuestros rostros. Se acerc a m y me atrajo hacia l agarrndome por la cintura. Sent su aliento en mi cara, me levant la barbilla con una

mano que coloc en mi mentn y me dio un beso rpido, fugaz y sonoro. Necesitas un vestido y unos zapatos adecuados para la fiesta de esta noche. Me gustara acompaarte, pero el hecho de venir a comer contigo ya ha supuesto un retraso importante en mi trabajo. Podrs hacerlo t sola? S, no ser difcil. Cuento con unas a expertas del glamur que me han enseado las ltimas tendencias dije con una sonrisa, todava atrapada entre los brazos de Kaden. Pasar a buscarte por tu casa a eso de las siete y media. No me hagas esperar, no me gusta. Me hizo un mohn. Usa la tarjeta. Me adentr en el centro de la ciudad en busca de las mejores boutiques. Me prob varios vestidos; dos en negro, uno en azul oscuro y otro color champn. Despus de varias peleas mentales, me decant por el ltimo. Era de tela brillante, de tirantes, largo y sin ser excesivamente ajustado. Me convenci el color, mi piel era bastante plida y me favoreca ms que el negro. Despus fui a otra conocida tienda en busca de unos zapatos. Eso fue lo que me desquici ms. Estuve mirando docenas y docenas de ellos, pero ninguno acababa de convencerme y empec a sentirme agobiada. Disclpeme, seorita dijo la dependienta. Puedo ayudarle si me dice cmo ir vestida. Resopl dando casi por imposible que pudiera ensearme algo que acabara convencindome. El color del vestido era especial y eso complicaba la bsqueda de un zapato adecuado, y los que tenan un color que podan conjuntar tenan demasiado tacn. Jams me haba colocado unos tacones de vrtigo y no quera que Kaden hiciera el ridculo por ir del brazo de una mujer que no saba andar con zapatos altos. El vestido es color champn le inform. Necesito unos zapatos

que queden bien, pero que no sean excesivamente altos Y acto seguido resopl nuevamente. Veamos... Tengo unos en la parte de atrs que creo que son lo que busca. Si me permite... La dependienta se alej. Debera tener unos cincuenta aos ms o menos, con una media melena rubia y unas gafas con cordel que reposaban contra su pecho, colgadas de su cuello. Instantes ms tarde apareci con una caja entre sus manos. Deposit en ella todas mis esperanzas para encontrar algo medio en condiciones, que pudiera llevar aquella noche sin hacer el ridculo debido a un traspis. Yo me conoca... A ver... qu le parecen estos? Abri la caja y retir una tela protectora de terciopelo color cereza que los cubra, de modo que pudiera observar los magnficos zapatos. Eran muy finos y elegantes, de color gris perla exageradamente brillante, parecan de cristal. Tenan punta mixta, ni redondeada ni demasiado puntiaguda, y sobre cada empeine un adorno de piedrecitas finas que rodeaban un abalorio en el medio un poco ms grande, del tamao de una moneda. Eran perfectos! Me relaj cuando ya me diriga a casa con todo lo que necesitaba: el vestido y los zapatos. Sentada en la parte de atrs del taxi, escuch un sonido parecido a un pip pip, Qu era eso?, me pregunt para mis adentros. Mir dentro de mi bolso y vi la luz del telfono encendida. Lo cog con manos inseguras, un icono color verde con un telfono dibujado palpitaba, era tctil, as que di un toque con el dedo en aquello y directamente sali un mensaje. Kaden. (enviado a las 17:38) Has terminado de hacer las compras? Despus de un cuarto de hora observando como una tonta y experimentando con el cacharro que tena entre mis manos comenc a saber, ms o menos, cmo funcionaba ese chisme.

Gelina (enviado a las 17:54) S, estoy a punto de llegar a casa. Kaden (enviado a las 17:56) Joder! Por qu has tardado tanto en contestar? Gelina (enviado a las 18:04) Porque no tengo ni idea de cmo funciona este chisme! Kaden (enviado a las 18:05) Ya veo... Ya te acostumbrars. Ha ido bien la tarde? Espero tu mensaje ahora o llegar yo antes a tu casa? El taxi acababa de dejarme en la puerta. Pagu y amablemente me desped. Gelina (enviado a las 18:10) No te cachondees! Bien, un poco agobiante, pero al final todo sali estupendamente. Me voy a duchar. Kaden (enviado a las 18:11) Me estas provocando? Provocando? No!. En ese instante, una sonrisa malvada dndome ideas rebeldes se pasaron por mi mente. Encend el grifo y puse el agua caliente. Volv en busca del mvil y, divertida como nunca, me puse a escribir. Gelina (enviado a las 18:12) Me voy a duchar con agua excesivamente caliente, llena de vaho... Comenzar a quitarme el jersey, despus los pantalones, continuar por el sujetador y por ltimo, las braguitas...

Estaba rindome a carcajadas yo sola, sentada sobre la tapa del inodoro esperando a que el agua saliera caliente. Pero en ese momento son el telfono. No poda ser, no le haba dado tiempo a leerlo! Kaden (enviado a las 18:13) Pues, sinceramente, me has dejado sorprendido. Has batido un rcord No has tardado ni un minuto en enviar el mensaje, aun quitndote tantas cosas No sigas por ah. Hasta luego! Capt el mensaje y arrugu la nariz. Ahora que me lo estaba pasando bien... l haba levantado el muro de hormign donde un cartel grande deca: PROHIBIDO EL PASO. HAY LOBOS EN EL RECINTO. Me sumerg en el agua, reposando la cabeza contra el borde de la baera, dejando escapar un suspiro. No estaba agotada, en realidad era el da que menos haba hecho desde A saber cunto tiempo haca!, pero no poda relajarme mucho. Quedaba una hora para que Kaden llegara. Ya vestida, me recog el pelo en un moo despeinado. Me maquill un poco y puse algo de sombra de color dorado tirando a marrn en los prpados, me apliqu mscara de pestaas y suspir al verme frente al espejo con un aspecto que nunca antes habra reconocido. No pareca yo. Pero s me pareca a la mujer que en algunas ocasiones soaba con llegar a ser. El reloj de la sala de estar marcaba las siete en punto. Estaba nerviosa e impaciente, las manos empapadas de sudor fro y la boca tan seca que me costaba esfuerzo tragar saliva. No saba a lo que me enfrentaba. Quin estar en la cena? Quines son? Cul es el mundo de Kaden? Ese que no quiere que sepa, ese que debe ser un secreto que jams me contar, segn l, para mantener mi inocencia a salvo. Meca mis piernas con impaciencia, enrollando los dedos de las manos entre s con fuerza; intentaba calmar mis respiraciones y controlar mis nervios. De repente son el timbre de la puerta de

entrada. Sal corriendo hacia la puerta. Menos mal que l ya haba llegado. A su lado seguro que me tranquilizaba, porque tena el don de que cuando estaba con l olvidara todo pensamiento. Me llev una sorpresa cuando abr la puerta y, en vez de encontrarme a Kaden, vi a una mujer mayor, de unos sesenta aos, con el pelo completamente blanco recogido en un moo apretado y ojos verde esmeralda. Enseguida sent nostalgia en cuanto la observ, as como un nudo en mi garganta que arda. Era Melan! Mis lgrimas comenzaron a brotar; grandes y espesas lgrimas que se deslizaban mejilla abajo. Melan? pregunt, sollozando. Oh, hija! exclam al mismo tiempo que se abrazaba a m con mpetu. Tesoro, no sabes cmo te he echado de menos. Mi pequea Gelina, cmo has crecido dijo con voz apenada, acompaada por el llanto que apenas dejaba entender con claridad sus palabras. Yo tambin te he echado de menos repuse mientras me separaba hacia atrs para poder mirarle y, despus, nuevamente volv a abrazarla con ms fuerza. Necesito hablar contigo, no tardar mucho. Ests muy guapa argument, echndome un vistazo de arriba abajo. Pasa, ven. Vayamos al saln dije mientras le guiaba pasillo adentro. Una vez all le ofrec que se sentara y fui en busca de un vaso de agua para ofrecerle, pareca tan afectada como yo misma. A m me temblaban las piernas. Era Melan, mi Melan, la mujer que me daba de comer las comidas ms sanas, la que sufra cuando enfermaba, la misma que advirti a mi pobre padre del error que estaba a punto de cometer; la persona ms parecida a una madre que jams tuve. Cog un vaso y lo llen de agua fresca lo ms rpido que mis nervios y la emocin me permitieron. Fui hacia donde estaba ella, se lo ofrec con manos temblorosas, me sent a su lado y sorb por la nariz.

Estoy en deuda con tu madre coment de repente, con la mirada fija en sus manos, con las que sostena el vaso. Comenc a notar cmo los msculos se me agarrotaban, comenzando por mi nuca hasta mis pantorrillas. En deuda con mi madre?. Por qu?. Ella era la segunda mejor persona que haba tenido en vida, no poda tener ninguna deuda con mi madre. S, s que desapareci, que un da ya no vino a trabajar y que eso me ocasion una depresin a la edad de siete aos. Recuerdo con facilidad cmo me hund al saber que ella ya no trabajaba en casa, por lo que dej de tener ganas de levantarme y de ir al colegio. Tambin vinieron a mi mente las palabras de la seora Santo Polo. Qu pena, verdad? Ahora s que ests ms sola que la una se regode con su tono malicioso y esa afilada nota que tena su despreciable voz. Sabes por qu se ha ido? Porque no te quiere; porque a ti nadie te quiere argument con una sonrisa malvada llena de retintn. Llor tanto despus de escuchar aquellas palabras que me hundieron Pero no por el hecho de que la seora Santo Polo me dijera que Melan no me quera, pues yo jams dude del amor de Melan hacia m, sino porque aquella malvada y retorcida mujer consiguiera separarme una vez mas de la pequea felicidad que an con esfuerzo conservaba. Me frot la frente con fuerza para alejar esos pensamientos que, despus de ms de una dcada, seguan haciendo el mismo dao que en aquel momento. Con gran esfuerzo consegu volver al presente. Por qu dice eso? pregunt, mientras acariciaba su espalda con la palma de mi mano. Te he trado una cosa. Melan abri su bolso de cuero negro y extrajo una cajita aterciopelada de color rojo y un sobre con un tono amarillento.

Un mes antes de tu nacimiento me entreg ambas cosas para que te las diera en un futuro dijo Melan con la voz quebrada. Con mis manos heladas y torpes levant la tapa de la cajita y dentro vi un fino cordel de oro y una medalla con mi nombre grabado. Grala susurr Melan, sonriente. Di la vuelta a la medalla, que tena forma de corazn con dos diamantes no ms grandes que un grano de arena en un extremo redondeado. Mam, siempre contigo Te quiero. Me dej llevar por el llanto, sollozando palabras que salan directamente de mi corazn. Solo repeta: yo tambin, yo tambin, y besaba una y otra vez la pequea medalla enredada entre mis dedos mientras mis lgrimas brotaban sin nimos de aminorar. Melan esper varios minutos, hasta que me tranquilic, y despus rompi el silencio. Lee la carta me pidi mientras me secaba una lgrima con el pulgar de su mano. Tu madre me la dio en el octavo mes de embarazo, cuando los mdicos le comunicaron que tena una serie de problemas y que el parto era seriamente complicado, hasta el punto de que, casi a ciencia cierta, si alguna de las dos se salvaba sera un autentico milagro. Ante todo quiero dar las gracias a Melan, porque si ests leyendo esto es gracias a ella. Mi querida hija,

Necesito decirte que te quiero. Que te quiero con toda mi alma y con todo mi ser. S que a estas alturas ya sers lo suficientemente mayor como para comprender estas palabras. Si esta carta est en tus manos es porque yo no estoy ah contigo, pero no te apenes, princesa, eso significar que t s lo ests. He mandado a Melan comprar esta medalla que te entrego junto a mi carta. Me hubiese gustado ir yo misma a elegirla, pero por problemas de salud no puedo salir de la cama. Pero ella ha sabido elegir justo lo que quera para ti; una medalla con el smbolo del corazn y mis palabras grabadas detrs, porque justo en ese lugar es donde estar yo contigo. No me eches de menos, hija, no lo hagas. Cuando llores, yo estar a tu lado bendicindote. Cuando ests en la oscuridad, yo estar iluminndote para que pronto el sol rompa las nubes que te hacen sombra. Cuando sonras yo estar apreciando esa sonrisa y dando gracias porque siempre sea as. Mi querida Gelina, mi princesa, no necesito verte para saber que eres hermosa. No necesito tenerte entre mis brazos para amarte y no quiero que jams te culpes por nada; yo he dado mi vida por ti y recuerda que la dara nuevamente si as t lograras vivir. Te quiere, Mam. PD: Todas las noches te dar un beso. Todas. Mi madre... Toda yo era emociones y sensaciones. Le de nuevo la carta intentando imaginarme a esa mujer de larga y espesa melena ondulada de color castao claro, ojos rasgados color miel, el mismo tono de piel que yo y una dulce sonrisa, segn haba podido apreciar en la pequea foto que guardaba en el stano. La misma que me delat la noche que vi por primera vez a Kaden. Qu curiosa que es la vida!

Tengo algo ms que darte me espet Melan, volviendo a rebuscar en su bolso. Esto tambin te pertenece. Sac la mano y me entreg una cinta de vdeo que vena envuelta en una carcasa de plstico color marrn. Tambin te pidi mi madre que me lo entregaras? pregunt con curiosidad sin dejar de observar aquellos magnficos ojos color verde esmeralda y entonces tuve la sensacin de entrar en su mirada y ver dentro de ella. Ah estaba yo, llorando porque no poda escalar al rbol y quera subir a la primera rama Lo vea muy alto, pero a mi padre solo le llagaba a la altura del pecho. Me dola la rodilla y sala mucha sangre. Me escoca. Gelina, tesoro, qu te ha pasado? pregunt Melan con tono alarmado, soltando el cesto de ropa que se dispona a tender. Te has hecho dao, hija? No contest casi chillando mientras lloraba sin consuelo. No era la herida lo que me dola, era el orgullo. Entonces qu sucede, hija? su voz estaba ms calmada. Que no puedo subir ah dije mientras con el dedo ndice sealaba la primera rama. Pues busca otra forma! me anim mientras acariciaba mi melena. Es imposible, no se puede... contest angustiada, pensando en todo lo que ya haba puesto en prctica sin xito. Nada es imposible, tesoro. Para todo hay una forma. Para todo remarc sus ltimas palabras, dando un beso dulce en mi frente Volv nuevamente al presente y la abrac con fuerzas. La quera, la quera muchsimo. Ella era todo lo que yo admiraba de pequea como

mujer, del mismo modo que a mi padre como hombre. Ellos dos eran las figuras en las que quera verme reflejada el da de maana; eran sabidura, serenidad, paz y mi amor. Gracias a ella la falta de mi madre no fue tan atroz; gracias a ella saba cosas de mi madre, an cuando mi padre pareca haberse encerrado en banda a no querer hablar de ella por el dolor que le ocasionaba recordarla. Yo lo saba y evitaba preguntarle para no provocar ms dolor del que ya senta. Esto fue uno de los objetos de los que tu padre se desprendi. Un da, despus de una terapia con la psicloga, se dirigi al desvn y tir todo lo que haba en el bal de las pertenencias de tu madre. Hizo una respiracin profunda y continu. Intent decirle que no lo hiciera, o al menos no todo, porque crea que el da de maana te gustara tener algo de tu madre. No suelo fisgonear en las cosas de los dems, pero al ver que se deshaca de este vdeo tuve que ir en busca de aquella bolsa al cubo de basura y sacarlo. Gracias por haber fisgoneado en esta ocasin dije con una tmida sonrisa. S que te gustar, es un vdeo muy emotivo argument, al tiempo que sus lgrimas brotaban nuevamente, dejando sus preciosos ojos verdes brillantes. Por qu te fuiste? pregunt al mismo tiempo que coga el vdeo y lo colocaba en mi regazo sin dejar de mirarla. Saba lo que te hacan y necesitaba pruebas. Tu padre se haba ido a un viaje de negocios y yo sufra cada noche dejndote aqu, sola con la seora Santo Polo. Melan tena la mirada perdida en el vaco en un punto de la pared de enfrente. Ya no reas como siempre ni salas a jugar al jardn. Tenas ojeras y estabas distante. Te conoca, Gelina, eras como mi hija y saba que algo pasaba. Su voz era apenada, terriblemente apenada y apagada, tanto como sus ojos en ese mismo instante. Cogi aire y continu. As que fui en busca de una cmara que tena tu padre y la escond.

Al da siguiente volv a por ella y palidec en el momento que te vi encogida en el sof, llorando desconsolada mientras ella te deca barbaridades, y se me cay el alma a pedazos cuando te agarr la melena y te zarande. Mi cuerpo se puso alerta, recordaba muchas escenas como esa; cientos de situaciones parecidas. Mi madrastra zarandeando mi cabello; clavando sus finos y largos dedos en mi brazo; chillndome diciendo lo intil que me vean sus ojos; sus manos perfumadas de crema abofeteando mi mejilla El sonido de la llave girando en la puerta del stano y su voz desde el otro lado diciendo lo mucho que mereca estar encerrada. Cerr con fuerza mis ojos para escapar de esas espantosas imgenes y volv a poner la atencin en las palabras de Melan. La rabia corra por mis venas. Sent tanto dolor al ver a mi pequea sufrir, desprotegida y sin nadie en quien refugiarte Melan estaba padeciendo ante el recuerdo, lloraba, casi destruida. Me dirig a ella para echarle en cara sus acciones, para advertirle que jams se le ocurriera poner sus asquerosas manos encima de ti continu con una pequea pausa, quiz poniendo orden en sus recuerdos. Pero ella tena poder en aquellos entonces adujo con una sonrisa amarga . Era malvada y tena lo que necesitaba para tener poder; tena dinero, el dinero de tu padre. Y adems, en mi contra, una mala situacin por la que pasaba en aquel momento. Qu mala situacin, Melan? Mi marido en aquellos entonces era ludpata y alcohlico, se gastaba todo el dinero que entraba en casa. Justo un mes antes nos haban desahuciado por incumplimiento de pagos, que ya se elevaban a una cuanta muy importante, y tuve que recurrir a unos vecinos conocidos y dejar a mis hijos con ellos hasta yo consiguiera algo de dinero para poder recogerlos en un hogar. Jo, Dios mo, pobre Melan! Ella jams dijo nada, o al menos yo no lo recordaba. Siempre vena feliz, siempre contenta y animada. Era la alegra de la casa. Cuando ella llegaba a las siete de la maana, suba

las persianas y preparaba el desayuno con la radio encendida mientras cantaba canciones conocidas. Nunca imagin, ni por lo ms remoto, que tuviera tantos problemas, pero tambin era cierto que yo todava era demasiado pequea e ingenua. Por qu no le pediste ayuda a pap? pregunt, totalmente destrozada y confundida. Porque s que mi padre la hubiese ayudado, seguro. Mi padre era noble y humilde, demasiado, por eso acogi a la familia Santo Polo. Porque no poda pedir ms ayuda a tu padre. Ya no me senta bien conmigo misma. No poda aceptar ms ayuda de l, ni an por mucho que la necesitar. Ella saba esa informacin, verdad? Ella saba todo. Melan asinti con la cabeza. As es. Me amenaz con llamar a los Servicios Sociales y contarles todo para arrebatarme a mis hijos explic Melan entre sollozos. Lo siento, Gelina, lo siento. No sabes cmo me arrepiento y la culpabilidad que me acecha cada noche antes de dormirme por no haber seguido adelante. Tuve miedo de perder lo poco que tena, pero eso provoc mi desasosiego durante todos los das de mi vida. Todos! Y creme, pesa mucho. No, no, no, no! repet con impotencia. No te sientas mal, no lo hagas. Hiciste bien, Melan. Cuidaste de tus hijos como la buena madre que eres. Me arda la garganta, as que tuve que carraspear y despus continu. Si hubieses hecho lo contrario, hoy yo me sentira terriblemente culpable si por mi culpa hubieses perdido a tus hijos. No te sientas mal, porque yo no me enfad contigo y, el da que te fuiste, tampoco pens que no me quisieras. Supe, desde el primer momento que me lo comunic la seora Santa Polo, que ella era la culpable de tu marcha. Justo despus de esas palabras la abrac con fuerza. Mi Melan... le susurr en medio del llanto. Ya no tengo miedo, Gelina. Voy a cuidarte. Ya no la temo.

Melan, ya puedes dormir tranquila con tu conciencia. No quiero que sientas esa culpabilidad. Tengo a alguien que me cuida le susurr. Sac un pequeo papel doblado, me cogi la mano y me lo puso en la palma. Luego, con un suave movimiento, me la cerr dejando el papel dentro. Ah he anotado mi direccin, para que vengas cuando quieras. No voy a volver a dejarte sola nunca ms. Sent un carraspeo que provena de atrs. Gir la vista y vi a Kaden, apoyando un hombro en el marco de la puerta, con las piernas cruzadas dejando el peso en uno de sus pies. Cmo haba entrado? Pregunt para mis adentros con sorpresa. l habl como si me hubiese ledo la mente. La puerta estaba abierta. Perdn por no avisar. Sus facciones estaban relajadas. Haba calma en su rostro y brillo en sus ojos. El corazn me lati con fuerza y me provoc un pequeo mareo. Era fascinante lo que me ocasionaba solo mirarlo. Dirig con esfuerzos nuevamente la mirada a Melan. Quiero presentarte a alguien le dije con una sonrisa en los labios. Kaden se acerc y estir uno de sus brazos para ofrecer la mano que Melan estrech con suavidad. Kaden Di Stefano. Un placer conocerla. Melan Sheffield, el placer es mo contest ella, educadamente, acompaando una leve inclinacin con la cabeza. Cudela, por favor, seor Di Stefano. Kaden la corrigi. Qudese tranquila. Melan volvi a dirigirme la mirada, apret suavemente una de mis manos y continu hablando.

Tesoro, ven a verme. Tengo muchas cosas que contarte. Volvieron a brillar sus ojos empandose de lgrimas que amenazaban con brotar de nuevo. Se me encogi el estomago, no quera verla llorar ms, no poda soportar el dolor y la pena que eso me provocaba. Por supuesto que lo har. Me acerqu ms a ella y le di un beso en la mejilla. Gracias por venir. Una vez que desped a Melan, volv al comedor, donde estaba Kaden. Segua estando en la misma posicin que antes de marcharme, con las manos metidas en los bolsillos, de pie en medio del comedor. Era mi nana de pequea coment mientras me acercaba a l y dejaba caer los brazos en un movimiento perezoso encima de sus hombros. Lo s me susurr al odo. Sent una descarga elctrica recorrer mi vientre y not el calor de una de sus manos un poco ms arriba de mi nalga. Otro calambre me sacudi, en esta ocasin desde la nunca hasta donde posaba su mano relajada. Con la mano que le quedaba libre, retir un mechn que colgaba sobre mi cara y lo coloc detrs de mi oreja. Ests guapsima. En sus ojos segua habiendo un brillo que no supe descifrar. Mir el reloj y pasaba un cuarto de hora de la cita acordada. Entonces vino a mi mente el no me gusta que me hagan esperar. Pegu un pequeo respingo, me deshice de su cuerpo con naturalidad, como si lo hubiese hecho durante toda la vida, fui en busca de la pequea cajita que reposaba en el sof y me dirig nuevamente a l. Puedes ponrmela dije con la voz teida con algo de splica. Me dio la vuelta y sent el fro del fino cordel caer sobre mi pecho. Cerr el enganche sin complicaciones y not las yemas de sus dedos rozar mi nuca, dndome un exquisito placer parecido a un cosquilleo. Ya afuera, a la entrada de casa, vi el coche aparcado justo enfrente,

pero no era el Audi, sino un BMV negro con los cristales de la parte trasera tintados. Frunc el ceo, confusa. El siempre llevaba un Audi deportivo color gris metalizado. Con cortesa abri la puerta trasera que daba a la acera y me invit a entrar con un amable movimiento de la mano. Una vez dentro apreci el olor a cuero de los asientos y me di cuenta de que estaba impecable, por no decir nuevo. Para mi sorpresa vi a un conductor. Sera su chfer personal? Era evidente que su estatus econmico y social poda permitirle gozar de esos lujos, pero me sorprendi. Mir por el rabillo del ojo a Kaden, que el sostena el mvil. Con dedos giles y rpidos, tecle y a continuacin se lo coloc en la oreja. Nos siguen?la voz era afilada y algo ronca. Ese tono me era familiar; el lobo. No, todo en orden, jefe logr escuchar, con gran esfuerzo, a la voz masculina que sonaba al otro extremo del telfono. Colg en el mismo instante que escuch lo que quera. Sin un adis o un bien. El lobo era as, prepotente y amenazador, insensible y radical. Justo despus de colgar, levant una mano y chasque los dedos. Eso era una orden. El chfer se puso en marcha al instante. Al estar sentada en el asiento el vestido largo rozaba el suelo, as que para evitar pisarlo y ensuciarlo coloqu el bajo de la falda sobre mis piernas, dejando las rodillas y un poco ms de medio muslo al descubierto. Tom la parte de atrs con una mano apoyada en el asiento y acto seguido cruce las piernas y me gir hacia la ventana de mi lado perdida en mis recuerdos, recordando la visita de Melan. Me senta feliz y se estaba bien al lado de la felicidad, aunque la pobre Melan haba tenido que sufrir durante muchos aos debido a la culpabilidad que senta y eso no me haca sentir bien del todo. Me mov inquieta por la Angustia que me provocaron los recuerdos: la culpabilidad que me acecha todas las noches antes de dormirme. Por

abandonarme, pero nunca lo hizo y yo lo saba. Puedes bajarte el vestido? susurr Kaden en mi odo. Yo deslic la vista hasta mis piernas, pero no vi nada fuera de lugar, quiz que se me haba subido un poco ms de como yo lo dej, puesto que la tela era sedosa y resbaladiza. No le contest. B-ja-te el vestido gru, enfadado, nuevamente en mi oreja. Mis ojos se abrieron como platos y mi cuerpo se tens. El lobo venia con ganas de guerra. No volv a repetir, desafindole con la mirada. Escuch como inspiraba aire con fuerza por la nariz. No me hagas hacer cosas que no quiero amenaz. Estaba claro, era el lobo. T a m tampoco le recrimin, con la mirada clavada en la suya. Vi cmo tensaba su mandbula y apretaba ligeramente sus dientes. Resopl fuerte y reneg algo que no llegu a entender. Despus se inclin hacia el conductor y espet. Disclpenos un momento, podra dar al botn de la ventanilla? pidi fingiendo una calma que no senta. Segundos despus una cristalera tintada, de color negro, nos separ del chfer. Ech un vistazo rpido al reloj. Rpidamente estir sus brazos hacia m y, en una dcima de segundo, me coloc a horcajadas sobre sus muslos. Tienes ganas de jugar No fue una pregunta. Bien, pues juguemos. Dios mo!, chill para mis adentros. Tena ganas de jugar? S las tena. Quera que me besara; deseaba sentir su aliento chocar contra el

mo; tena ganas de jugar con l. Kaden pos sus labios en los mos, voraces y con movimientos salvajes. Luego aminor la fuerza de sus besos y fue recorriendo mi cuello hasta llegar a mi pecho, donde tir del vestido dejando el sujetador al descubierto. Finalmente apart la copa hasta que el pezn qued al aire libre y pas la lengua por encima de l, antes de mordisquearlo. Una vibracin en el vientre me recorri hasta la entrepierna y solt un gruido de placer. De verdad que quieres jugar? pregunt con voz ronca. S contest mientras inspiraba aire. Volvi a apretar suavemente mi pezn con los dientes una y otra vez. Me mord el labio inferior y resopl de placer. Eres una cabezota replic Kaden, antes de lamer y acto seguido soplar encima de mi ya resentido pezn. S respond por inercia, sin saber bien a qu contestaba. Una de sus manos se desliz por mis piernas hasta llegar a las bragas y con un dedo resigui el elstico pegado a la ingle. Me estremec. Segura? Piensa que, una vez lo pruebas, te vuelves adicta En su voz haba una nota burlona y cre que estaba ms cerca de Kaden que del lobo, lo que me hizo relajarme un poco ms. Pero no mucho, porque Kaden introdujo su mano en la parte inferior de mi ropa ntima y toc mi piel ms sensible. Volv a gruir. Era placentero, me gustaba, quera ms. Dej de maltratar mi pezn y volvi a devorarme los labios con un beso que arda; puro fuego. Sus dedos seguan acariciando mi piel en mis labios inferiores, haciendo lentos y suaves crculos, totalmente excitantes, encima del cltoris. Comenc a removerme, a arquear mi espalda y a suplicar ms.

Por favor, Kaden, por favor... Comenc a sentir placer justo donde l estaba tocando de forma tan tormentosa y dulce al mismo tiempo. Volv a gemir, ahora ms fuerte. Sabes dnde ests? No gimote. Te sientes cerca de algo que no sabes explicar? pregunt Kaden, divertido. S volv a gemir. Pues ve a por ello susurr en mi oreja, dndome un mordisco en el lbulo. Sus dedos tomaron un ritmo ms elevado, ms rpido, apretando ligeramente un poco ms fuerte. Eso era demasiado. Con el aire entrecortado y moviendo mis caderas con impaciencia, un placer parecido a un huracn naci de mi sexo, esparcindose por todo mi cuerpo y hacindome gritar del placer, pronunciando su nombre. Me dej caer contra su hombro, derrotada por el cansancio, y Kaden me rode con sus brazos mientras me meca. Ha estado bien coment mientras me acariciaba con la punta del dedo ndice la mejilla. Qu vergenza! chill horrorizada. Mi comportamiento ha sido vulgar dije mientras hunda ms mi rostro en el hueco de su cuello. l chasque la lengua. Para m, has sido muy casta. Y por primera vez escuch el ruido que produca su risa. Permanecimos en esa posicin durante mucho rato, no sabra decir cunto pues perd la nocin del tiempo. Se estaba bien apoyada en su hombro, oliendo a fresco, dulce y sexy. Oliendo a Kaden. Delicadamente y sin esfuerzo, Kaden me coloc en mi sitio, alis mi

falda y volvi a colocarme el mechn que colgaba sobre mi cara detrs de la oreja. Ese mechn forma parte del peinado le inform y acto seguido le saqu la lengua. Lo s, pero me gusta ms tu rostro al descubierto, sin nada que estropee la visin contest con algo parecido a un mohn. Despus nos quedamos en silencio; yo recordando lo que haca escasos minutos acaba de pasar y l perdido en algn lugar de su mente, quiz en un lugar prohibido para m... El coche aminor hasta detenerse del todo. Mir a travs del cristal tintado y al otro lado vislumbr una mansin rstica, con el jardn elegantemente adornado con mesas redondas cubiertas con manteles rojos cereza y enormes velas de color crema con pies de hierro trabajados en forma de espiral. Haba all una multitud de gente entrando y saliendo, elegantemente vestidos. Kaden sali del BMV, dio la vuelta por la parte trasera y abri con cortesa mi puerta. A continuacin extendi un brazo para tomar una de mis fras manos. Una vez que me puse en pie, me solt la mano para rodearme con su brazo por la cintura. Aquello que se apoder de m en el trayecto volvi a florecer, amenazndome, y si l quera volvera a comportarme como una vulgar. Dej escapar un suspiro y vi por el rabillo del ojo que Kaden me observaba. Olvdame, cosa; lo que sea que seas! No voy a volver hacerlo ms, me rega para mis adentros. Ests nerviosa? S. Pues no deberas. T solo limtate a agarrarte de mi brazo y sonrer. S.

Te encuentras bien? dijo frunciendo el ceo. S volv a repetir Sabes decir algo ms que s? S. Digo... balbuce . Que s, que s decir ms cosas. Una sonrisa apareci en sus labios dejando ver sus perfectos dientes y un rostro infinitamente sexy. Cuando sonrea rozaba la perfeccin. Tengo la mente muy perturbada, pero por un momento me has recordado el, segn t, comportamiento vulgar, en el que s era lo nico que sabas decir susurr en mi odo, divertido. Sent arder mis mejillas, incluso los ojos me escocan. Acto seguido baj la mano a mi nalga y me dio un pellizco y un manotazo. Yo me sorprend, los ojos se me abrieron como platos y pegu un respingo. Recatada volvi a susurrar mientras nos adentrbamos en el jardn... Forc una sonrisa para nada convincente. Me era difcil comportarme con naturalidad cuando todos los ojos parecan acecharme. Me aproxim ms a Kaden, buscando refugio de todas las docenas de miradas, pero an as me senta expuesta como un maniqu en el escaparate, observando meticulosamente todo. Kaden era el centro de atencin, todos se acercaban a l y lo llamaban Romano con profundo y excesivo respeto. Dej a un lado sus conversaciones mientras lo saludaban y me distraje observando. Era curioso, todos eran lobos y lobas. Hombres bien vestidos y mujeres exageradamente retocadas que parecan clnicas, como salidas todas de la misma fbrica; pechos voluminosos, rasgos felinos y labios gruesos, mejoradas por la ciruga hasta el ltimo dedo del pie. La nica seal que delataba que ms de una no era tan jovencita eran las arrugas de sus manos, mientras que la piel de la cara estaba meticulosamente planchada y alisada, incluido el cuello.

Mi acompaante pareca estar en su salsa y rodeado de personas normales. En cuanto a m, lo que vea a travs de mis ojos era a una pobre indefensa en medio de una jaula enorme, rodeada por lobos y panteras. Miradas fras y recelosas de algunas mujeres, en especial de una, situada al otro lado del jardn que sostena una copa de champn en su mano derecha y dira que me estaba fulminando con la mirada. Yo saqu la ma al momento y un escalofri recorri mi espalda, me asust. Volv a acercarme un poco ms a Kaden, ya casi poda decir que estaba metida entre medio de una de sus costillas. l me separ un poco, unos milmetros, y acarici mi espalda con un suave movimiento con su pulgar un poco ms arriba de la cintura. Pasa algo? me susurr l, que dej de lado la conversacin que mantena con un hombre completamente canoso, de unos sesenta y pico aos. S, s que pasaba! Tena miedo, estaba asustada y no me gustaban las personas que haba all; no transmitan confianza, tenan la mirada afilada. Me senta desprotegida y la mujer de la otra punta del jardn me aterraba. Me mord el labio con nerviosismo. Anhel aire y poco a poco lo expuls, buscando la calma y tranquilizarme de nuevo. Nada, simplemente estoy nerviosa... dije, destensando mi rostro e intentando ocultar cualquier seal de miedo. Pues reljate. Eso son a una orden y yo asent con la cabeza. Kaden escuch una voz masculina que me distrajo de mis miedos. Era un chico ms o menos de la misma edad de Kaden, yo dira que no llegaba a los treinta. Tena la piel color aceituna, el pelo moreno y ms bien largo, con mechones que le caan sobre la frente, y ojos negros. Era atractivo. No tanto como mi lobo, eso nunca, pero s que era atractivo. Tenemos que hablar dijo este en un tono ms bajo, inclinndose ligeramente hacia Kaden.

Kaden afirm con la cabeza y continu. Un momento El chico se abri camino entre la multitud. Tena un cuerpo atltico, de espalda ancha y caderas estrechas. Gelina, tengo que ausentarme un momento. Yo me quede plida. Las manos comenzaron a sudarme y la respiracin a ser trabajosa. No ahogu un chillido. Ser un instante, te lo prometo. Y... Y... Me qued atrancada en mis palabras. Chist. Kaden me tranquiliz al acariciar mi mejilla antes de darme un beso casto en los labios. Ser poco tiempo. Finge ir al bao si hay alguien que te incomoda. Gelina, te lo dije esta maana y te lo vuelvo a repetir; en mi mundo nadie se atrever toserte encima. Dej escapar un resoplido que no lleg a escapar por completo porque Kaden volvi a besarme. Suave, sin exigencias sin voracidad; calmado, rozando mis labios y acariciando mi lengua. Volvi a vibrar mi entrepierna y emit un pequeo gemido, solo audible a odos de Kaden. No tardar. Mientras que vea la figura de Kaden desaparecer entre la multitud en direccin a la mansin, las vistas eran espectaculares; sus hombros tambin eran anchos y la cadera tena justo la proporcin perfecta. Un camarero se acerc con una bandeja de champn. Nunca lo haba probado y cog la copa que este me ofreca. Di el primer trago, era amargo y un repels me provoc un pequeo temblor. Ech un vistazo al amplio jardn y nuevamente la mirada recelosa volvi a cruzarse

con la ma. Joder, que miedo!. Era rubia, con el pelo liso a la altura de los hombros, ojos azules y rasgos felinos, pechos de un tamao considerable y dira que un aire prepotente. Volv a pegar mis labios a la copa, pero a diferencia de la vez anterior no los despegu hasta haberme bebido todo el champn de un solo trago. No sent el repels, pero s mi boca fresca. De repente me sorprend cuando vi a aquella mujer dirigirse con pasos ligeros y seguros hacia a m. Por un momento me puse rgida, pero que quiere?. Al ver claras sus intenciones, rot sobre m misma y con ligereza me acerqu a unos de los camareros que constantemente paseaban con bandejas. Perdone me dirig al primero que encontr. Dgame, seora. El aseo? Ech un vistazo rpido hacia atrs, nerviosa, y vi que la mujer se acercaba en mi direccin. Claramente vena a por m. S, dentro de la mansin. Siga el largo pasillo y al final, a mano derecha, se encuentran los lavabos. Gracias le contest, ya andando en direccin a la mansin. Una vez cruc la enorme puerta aliger el paso. Todo estaba silencioso y con luz tenue, solo se escuchaban el cloc-cloc de mis zapatos. Ms que una mansin, pareca un museo antiguo. Volv a girarme, pero para m tranquilidad aquella mujer no pareca venir detrs de m. Me relaj. El pasillo era muy largo y a ambos lados haba puertas que permanecan cerradas, me pregunt si Kaden estara tras alguna de ellas. Quin era esa mujer y qu quera de m?. La imagen de aquella mujer me aterraba... Segu andando por el corredor, que ahora haca un giro a la derecha y continu avanzando pasillo adelante. Por fin, al final del mismo pude ver las puertas de ambos aseos. Fui al de seoras y me apoy con las dos manos en el lavabo, cog aire profundamente y levant la vista. Se

me vea aterrada, se notaba en mi rostro y estaba casi plida. Frot mis sienes y moj mis manos debajo del grifo, luego me pas una por la nuca. Solt el aire como si me hubiese salvado de algo, an sin saber del qu. Entr en el bao y me sent en un inodoro para hacer tiempo. A lo mejor, con suerte, cuando llegara al jardn Kaden ya estara all. Dej pasar unos minutos hasta serenarme y cuando ya me not ms tranquila, desanduve el camino en direccin al jardn. Una vez en el pasillo aquel infinito silencio acompa de nuevo el repique de mis tacones sobre el brillante suelo de mrmol blanco. Continu caminando hasta que vi una puerta entreabierta y unos susurros que provenan del interior llamaron mi atencin, ms cuando el nombre de Kaden reson adentro. Para evitar el ruido de mis tacones, me puse de puntillas y me arremangu el vestido. La imagen me record la ltima vez que tuve el vestido levantado. Eso provoc un cosquilleo en mi vientre. Sigilosamente me acerqu hacia la puerta y me asom. Mi sorpresa fue ver a Mendax, el hombre que horas antes haba puesto de mal humor a Kaden y que a m, cmo no, me aterr. Necesito que me ayudes dijo Mendax, dirigindose a alguien que no alcanzaba a ver. Eso ya lo s replic una voz desconocida y penetrante, cuyo rostro no entraba en mi ngulo de visin. Pero qu voy a ganar yo con eso? Quitarnos de encima al puto Romano. Trabajaramos juntos t y yo, el beneficio est asegurado. Y qu propones? Que lo matemos dijo Mendax con frialdad. Qu?! Puse mi mano sobre mi boca para evitar chillar e hice un movimiento hacia atrs para salir corriendo, pero torpemente tacone

en el suelo, haciendo un ruido ms que sonoro. La habitacin se qued en silencio y yo comenc a correr tan rpido como pude. Antes de hacer el giro hacia la izquierda, escuch el sonido de una las piedras de mi zapato al caer, que vi brillar mientras rodaba en direccin opuesta a la ma. Hice ademn de ir a buscarla pero me detuve, no poda o me acabara delatando, as que segu pasillo adelante lo ms rpida que pude. Una vez ya en el jardn, apoy una mano en la pared de la mansin con la respiracin trabajosa y la otra mano sobre mi vientre. Tena ganas de vomitar. Dej caer mi peso contra la pared y cerr con fuerza los ojos... Poco a poco comenc a serenarme. Eso poda hacerlo, lo haba hecho toda mi vida, cientos de veces me haba serenado ante momentos de pnico y dolor. Era capaz de calmar a mi mente an en estado de shock y animarme yo misma. Siempre, siempre lo haba conseguido. Abr nuevamente mis ojos, ahora con ms calma, quiz no me habran visto. Haba all muchas mujeres con tacones y podra ser cualquier asistente a la cena. l no me ha visto, me deca yo misma mientras contemplaba la jaula de lobos y panteras ronroneando ante mis ojos... No vea a Kaden. Lo busqu con la vista por todo el jardn, pero no estaba all. Comenc a enredar mis dedos entre s, estaba nerviosa; necesitaba encontrarlo. Con l estas sensaciones no eran tan fuertes y tena la tranquilidad de estar a salvo. En mi mundo nadie se atrever a toserte encima. Nadie, una frase que se repeta una y otra vez en mi mente. Hombre, pero mira quien tenemos por aqu... Esa voz retumb en mis odos, la conoca, era Mendax. Mis msculos se contrajeron dejando todo mi cuerpo rgido como una piedra, mi respiracin se par y el corazn choc con fuerza contra mis costillas. Sent pnico. Estaba de mal humor y tena los labios ligeramente apretados, haciendo un gran esfuerzo para sonrer. Yo no hice nada, no mov ni un pelo. Me alarg la mano para estrechrmela, yo levant la ma y l la apret con fuerza.

Por tu bien, mantn tu puta boca callada, zorra. Su aliento caliente y repugnante choc contra mi mejilla. Mi cuerpo no poda estar ms espantado, as que se mantuvo como estaba, rgido; tanto que empezaba a ser doloroso. Si comentas algo me enterar. Y despus ir a por ti. Kaden y yo nos conocemos hace mucho tiempo, as que no ser difcil convencerlo. En cuanto a ti... T eres su fulana, es decir, nadie. Tienes todas las de perder... dej la amenaza en el aire. Me solt y not que haba dejado algo en la palma de mi mano. Era la piedra de mi zapato! Horrorizada, me qued en la misma posicin sin poder moverme, clavada por completo al suelo. Gelina! escuch a Kaden en la distancia. No porque estuviera apartado, sino porque mi mente se hallaba en algn lugar muy lejano . Gelina repiti mientras me zarandeaba. Por favor, contesta. Estoy bien logr decir. Qu pasa, Gelina? En su voz se perciba la inquietud, e incluso pude apreciar el brillo de dolor en sus ojos; como cuando le explicaba algn que otro mal recuerdo de mi infancia; como cuando estuvimos comiendo, ese mismo da, cuando me hizo ver que yo le preocupaba. Me inclin hacia l y contest antes de que mis lgrimas rodaran mejilla abajo. Me quiero ir dije sin evitar dejar escapar las lgrimas y algn que otro puchero. Kaden sac el mvil del interior de su americana y marc rpidamente. Dijo algo que no escuch, pues mi miedo me mantena alejada de la realidad. Me rode con los brazos y me apret con delicadeza. Nos vamos ya. Su voz era dulce y su aliento acariciaba mi mejilla dndome tranquilidad. Sus palabras amansaban a la Gelina aterrada.

Kaden no se despidi de nadie. Solo se dirigi hacia a las afueras del jardn, donde su Audi deportivo de siempre estaba aparcado. Cmo poda ser? Dnde estaba el BMV? Me abri la puerta y me sent. Dio la vuelta por la parte trasera y se dej caer en el asiento del piloto. Sostuvo mi rostro entre sus manos y rompi el silencio. Gelina, cario, si no me lo dices no puedo ayudarte. Su voz era spera y enfadada aunque s que no conmigo, sino por la situacin. Yo solloc y mis lgrimas volvieron a derramarse, mojando las manos de Kaden. Viendo que no hablaba, solt mi rostro e hizo algo parecido a un resoplido antes de arrancar el motor del coche. No s cunto tiempo haba pasado desde que nos subimos al automvil pero algo que sonaba en la lejana me trajo de golpe a la realidad; era una cancin, mi cancin preferida. Kaden me observ en silencio y dirigi su mirada hacia donde yo tena la ma; la radio. El subi la msica y yo le sonre. Mientras las notas del piano comenzaban, yo me estremec al escuchar la cancin, Love lifts us up were we belong sonaba por los altavoces. Comenc a canturrear la meloda, moviendo hacia ambos lados mi cabeza. Kaden me observaba y cuando vino el estribillo alz el volumen casi al mximo, pero no me molestaba, me gustaba y el sonri mientras me vea cantar, metida totalmente en el papel. Como dice la cancin, el amor nos eleva a donde pertenecemos cuando las guilas lloran en lo alto de las montaas, lejos de los mundos que conocemos, hasta donde los claros vientos soplan. El tiempo pasa, no hay tiempo para llorar, la vida somos t y yo. Vive hoy... Love lift us up where we belong, where the eagles cry, on a mountain high. Love lift us up where we belong cant a pleno pulmn, pero an as no lograba escucharme por encima de la msica. Solt una carcajada echando la cabeza hacia atrs y pude ver cmo sus ojos brillaban de la misma forma que cuando entr en la sala de estar, cuando yo estaba con Melan.

Captulo 8
Entre bellas melodas Cuando el coche se detuvo enfrente de la casa de Kaden, todava senta pnico, pero ahora estaba algo ms relajada. Yo sal al mismo tiempo que l y, una vez fuera, el esper a tenerme cerca para enredar sus dedos con los mos, algo que se haba convertido en una costumbre. Entramos en la casa y Kaden solt mi mano para encaminarse hacia el saln. Una vez all se dirigi a la radio y una meloda comenz a sonar. Era clsica, dulce y lenta, pero no conoca el ttulo de la cancin. l se coloc en medio de la sala y estir un brazo para invitarme a bailar. Yo sonre mientras las dulces notas del piano parecan amansarme. Ven me orden con dulzura y brillo en sus ojos marrones . Yo acced y me dej arrastrar por su brazo. Kaden me peg a su torso y comenz a balancear sus caderas arrasando las mas con ellas lentamente. Pareca un momento mgico. En qu cuento de Cenicienta ella no baila con el prncipe? me susurr. Levant una de mis manos y me hizo rotar sobre mis pies hasta volver a tenerlo de frente, luego volvi a acercarme a su cuerpo al comps de la msica que sonaba calmada. Qu es lo que suena?pregunt mientras dejaba caer una de mis manos por su pecho y apoyaba mi mejilla en l. Claro de luna, de Debussy. Te gusta? Yo afirm con la cabeza, rozando la mejilla contra su reconfortante pecho. Qu ha pasado?pregunt Kaden al mismo tiempo que recorra mi espalda con las yemas de sus dedos. Un escalofri sigui el camino de ellos hacindome vibrar. Viendo que no contestaba, levant el brazo con dulzura y me hizo rotar sobre mis pies una vuelta completa.

Entonces pos sus ojos sobre los mos y vi el dolor reflejarse nuevamente en ellos. Tienes miedo? Y volvi a acercarme a su cuerpo. Tena miedo? S, tena pnico. Me aterrorizaba la idea de volverme a encontrar entre tantas fieras, como hoy. S susurr cuando volv a refugiarme en su pecho. Mi dulce Cenicienta Sent tantas sensaciones al escuchar sus palabras que mis lgrimas volvieron a brotar nuevamente, mojando la blanca camisa de l. Yo nunca dejara que nadie te daara. Lo sabes, verdad? La msica aminoraba a ratos y l se mova con suave movimientos simulando la cancin. Casi pareca estar todo perfecto. Saba que l no permitira que nadie me hiciera dao. Lo saba porque no lo soportaba, porque se enfureca con las hienas, porque el brillo de dolor me lo dijo esta misma maana durante la comida y porque no tena ningn tipo de inters cuando me ofreci una fuga. Pero en realidad no era eso lo que me tena aterrorizaba. No tema por m, tema por l, por Kaden. Comenc a sollozar ms fuerte. Me aterrorizaba la idea que le hicieran dao; no podra soportar nuevamente la soledad infinita, de esa misma que pareca estar hablando la meloda de Debussy. No tengo miedo por m, tengo miedo por ti solloc. Kaden se qued rgido, sin movimiento en sus caderas, casi petrificado con los pies anclados al suelo. Levant mi vista para observarlo aunque la borrosidad de mis lgrimas me complicaba la faena, pero pareca tener la mandbula rgida, al igual que sus facciones. Qu ha pasado? dijo con algo de exigencia y enfado en su voz. Me sent con delicadeza en un silln y, como mis sollozos me lo permitan, intent reconstruir en mi mente el momento. No le

coment nada sobra la chica rubia porque ya careca de importancia despus de lo de Mendax. Me pregunt una docena de veces si podra identificar la otra voz masculina cuyo rostro no pude ver. Yo dije que no. Cuando le explique qu fue lo que me dijo Mendax una vez en el jardn, se puso como loco. Se levant, agarr un jarrn y lo estamp contra la pared haciendo un estruendo que me asust. Rata asquerosa! Cabrn de mierda! chill desquiciado. Esos y otros insultos y unos cuantos ms en italiano que no entend, pero los imagin, dedicados a Mendax. Jams lo haba visto de ese modo. Estaba fuera de s, casi enloquecido. Cogi el mvil, tecle con rapidez, se lo coloc en la oreja y chasque los dedos haciendo un gesto. Yo me qued en donde estaba, no s adnde quera que me fuera. Me cabre, pero l puso su mano sobre el telfono, tapando el altavoz, y me dio una orden. Sube a la habitacin. Yo negu con la cabeza, creo que eso lo enfad ms. No me toques los huevos, Gelina! Sube! Y es una puta orden! El lobo haba vuelto. Me levant con calma, para que viera que no me aterraba y que me iba porque yo quera. Lo s, era una tontera; me iba acojonada. Cierra la puerta! escuch la voz de Kaden a mi espalda. Yo obedec y dej arrastrar la enorme puerta corredera, que no pesaba nada, hasta chocar con fuerza contra el marco. Fui en direccin a las escaleras que estaban al final del ancho pasillo y quedaban enfrente de la puerta de entrada, con la barandilla en un extremo de madera maciza color blanco. Cuando ya estaba a la mitad de ellas escuch el ruido de la puerta al deslizarse y vi asomar la cabeza de Kaden para asegurarse de que obedeca. Pues no ves que s!, grit para mis adentros. Una vez en el segundo piso vi cuatro puertas cerradas. No tena ninguna intencin de fisgonear, pero s quera saber cul era la habitacin. Tena que abrir al menos una e intentar acertar a la

primera. Abr la que quedaba a mano izquierda; un riguroso cuarto de bao, color blanco, con un lavabo de mrmol de diseo y adornos dorados. Tena una ducha XL, enorme, en la que cabran a gusto cuatro personas. Cerr esta y fui a la siguiente, situada justo enfrente. Una enorme mesa de despacho, de madera oscura, se esconda detrs de la puerta, con una estantera llena de archivadores y las paredes pintadas en color crema. Esa tampoco era. Luego fui a las dos ltimas; dos habitaciones dobles, de color perla y cortinas blancas. Una tena una colcha con diminutos estampados floreados de un tono amarillento y el fondo blanco. La otra una colcha bsica, color blanca sin ms. Era difcil saber cul de las dos era la de Kaden, pues su casa era tan poco personal que era casi imposible adivinar, si era la suya o la de invitados, pero no creo que el estampado floreado se identificara con el lobo que se hallaba hablando, enfadado y desquiciado, en el piso de abajo. As que me dirig a la qu tena las sbanas blancas. Abr la puerta del armario para asegurarme de que era su habitacin. Su ropa estaba meticulosamente colgada, por gama de colores de ms claro a ms oscuro, y haba trajes planchados, yo dira que mil veces seguidas, algunos sin estrenar. Haba una repisa ms abajo sobre la que haba camisetas de algodn, solt el aire, aliviada. Ya que no tena pijama, me coloqu una de sus camisetas blancas. Me met en la cama y me tap hasta las orejas. Mmm... olan bien, y me acurruqu un poco ms. Se estaba a gusto, el colchn era blando y la almohada esponjosa, lo que haca que se abrazara bien a mi cabeza y cuello. Un placer... Suspir. De repente me tens, quera Kaden que me acostase all? O se refera a la otra habitacin? Peor an, quera que me acostase? En fin... Pens que l ya me lo hara saber luego, si haba profanado algn sitio prohibido. Adormilada, abr los ojos al notar un vaivn en el colchn. Desorientada, mir a mi alrededor y me relaj por completo al ver que estaba en casa de Kaden y l estaba metindose en la cama. Ests dormida? me pregunt en voz baja.

La luz estaba apagada, pero poda verlo por la luz que entraba de la calle. Ahora no le contest con una nota dulce en mi voz. Estaba contenta de estar con l, a pesar de que cuando el lobo se apoderaba de l, era un poco mandn y grosero. Pero ya no le tema; el lobo ya no me intimidaba. Siento haberte despertado se disculp mientras se giraba hacia el otro lado y me daba la espalda. Y ahora qu le pasa?! Me enfad. Resopl con fuerza para que me escuchara, pero l pareca no haber odo nada. Te has enfadado porque estoy en tu cama? pregunt, confusa por su actuacin. No. Buenas noches contest, tajante. Al escuchar silencio durante varios segundos, coloqu una de mis piernas encima de sus caderas. Kaden se tens y yo re para mis adentros. Todava no estaba dormido, tena la espalda al descubierto y pareca suave. La toqu con un dedo, siguiendo la columna vertebral desde la nunca hasta al final de la espalda. Volvi a tensarse, pero continuaba sin hablar. Esa cosa que se apoder de m en el coche haba vuelto con ganas, con muchas ganas de manifestarse. Sonre. Despus me quit la camiseta por encima de mis hombros y la tir con energa al suelo, por encima de Kaden, para que la viera. Se me escap una risilla y me esforc para silenciarla mordindome el labio inferior. Me acerqu hasta rozar mis pechos desnudos contra su espalda. Qu quieres, Gelina? Su voz me estremeci y retroced unos centmetros. Ya sabes lo que quiero contest con seguridad en mis palabras.

Pero la realidad es que no saba lo que quera, aunque quedaba bien decirlo. O s Quera sentirme como en el coche. Con toda su atencin en m, nicamente en m; explorando mi cuerpo, ensendome cosas nuevas. Eso. Eso era lo que quera. Para mi sorpresa, Kaden cambi de posicin hasta quedar boca arriba, con un brazo debajo de su cabeza, observando el techo. Yo no puedo darte eso. S que puedes le repliqu, colocndome en la misma posicin que l. Esper varios segundos, pero no contest y creo que tampoco tena intencin. As que me arm de valor y, con un movimiento rpido, me coloqu a horcajadas encima de sus caderas. Algo duro y caliente me molest en la entrepierna. Me frot contra ello con suavidad. Eres una vulgar dijo sonriente. Yo ech una pequea carcajada, seguro que despus me arrepentira. Segursimo. Me acerqu a sus labios y le bes suavemente, pasando mi lengua primero por el labio inferior y despus por el superior. Entonces resopl. Con otro movimiento rpido, me gir poniendo mi espalda contra el colchn, con su cuerpo empotrado contra el mo y su duro pene presionando en mi entrepierna. No puedo dej una pausa. Cre que no volvera a hablar hasta que rompi el silencio y continu. No s hacer el amor. Me qued de piedra. Cmo que no saba hacer el amor?. En el coche se haba comportado con destreza, seguro de lo que haca, y no me pareci que fuera virgen. Eres virgen? pregunt con sorpresa, frunciendo el ceo. No, Gelina. Te puedo asegurar que tengo mucho carrete corrido. Creo que haba un tono divertido en el timbre de su voz, pero su respuesta solo consigui confundirme un poco ms.

Entonces? Voy a volver a contarte lo justo. Te cuento hasta dnde puedo, pero no preguntes ms all. Yo afirm con la cabeza y el empez a hablar. Las mujeres que has visto en esa fiesta como parejas de mis compaeros son... dej pasar una dcima de segundo, prostitutas aclar finalmente. No tengo nada de virgen, pero no es el mismo sexo el que se vincula con sentimientos que sin l. Ah, no? fue lo nico que logr decir. No. Cuando es sexo solo por placer, es ms... ms salvaje. Pues hzmelo salvaje. Me sorprendi mi contestacin tanto como a l, que abri los ojos como platos y enarc una ceja, pero mantuve mi oferta. T ests loca! dijo, divertido. Todas son prostitutas? l afirm con la cabeza. Todas? volv a preguntar. Todas. Algunas pagadas al momento, otras con nominas mensuales y otras, a cambio de lujo, casas o coches; mantenidas. Hizo ademn de quitarse de encima, pero yo reaccione atrapndolo con mis piernas cruzadas alrededor de su cintura. Hzmelo repet. Escuch el resoplido que se escap entre sus labios. Pens que volvera a escabullirse, pero en cambio sent cmo sus manos clidas atrapaban mis caderas y me apretaba con fuerza contra su sexo. Yo gem y l tambin. Lo deseaba, deseaba que me hiciera de todo, y nada bueno. Si te hago dao, es muy importante que me lo digas. En sus palabras arrastraba su rendicin y una sonrisa de victoria apareci en mis labios.

Una palabra de seguridad? le pregunt. De qu coo hablas?pregunt, sorprendido. Una vez le en una gua de sumisin de mi madrastra que... Pero l me interrumpi. A m el sado no me va. Y si no quiero hacerlo contigo es por no hacerte dao. Su voz era crispada y casi pareca que me estaba regaando. Con un basta, un me duele o un para, ya me vale. S, definitivamente estaba enfado. Vale. Me has cortado el rollo. Me re. Pens que eso valdra, pero me di cuenta que la haba fastidiado, as que me elev, agarrndome con ms fuerza con mis piernas a sus caderas, y volv a besarle, restregndome nuevamente con suavidad sobre su sexo. Lo escuch gemir y eso me proporcion placer. Tir de mis bragas, la nica ropa que llevaba puesta, se retir un poco hacia atrs y las desliz por mis piernas hasta abajo. Luego volvi a colocarse en la misma posicin que antes, colocando mis piernas una a cada lado de sus caderas y presion nuevamente con suavidad. El contacto de mi piel desnuda contra su bxer me hizo suspirar. Lo tena abrazado por la nuca con ambos brazos, pero l los agarr por las muecas y los extendi a lo ancho de la cama apretndolos contra el colchn. Lami un pezn y luego el otro y se meti uno en la boca para succionarlo suave y delicadamente. Me estremec y, a pesar de mi esfuerzo por reprimirlo, volv a gemir. Solt mis brazos, subi y me beso con pasin. Su mirada arda como la ma, como llamas de fuego. Comenz a bajar nuevamente, pensando que parara en uno de mis pechos, pero continu descendiendo. Retir la colcha con un brazo y

vi cmo revolote por los aires hasta terminar en el suelo, se me eriz la piel al sentir el frescor. Se fren un poco ms abajo de mi ombligo y bes con suavidad mi monte de Venus. Estaba muy excitada, mucho. Suspir. Despus continu bajando hasta llegar a los labios de mi sexo y se abri paso, carne adentro, con la lengua. Oh, Dios mo!, grit para mis adentros, aunque a odos de Kaden fue un simple gemido. Me agarr a la almohada con fuerza cuando su lengua lami mi cltoris y alrededores. Me estaba volviendo loca, completamente loca. Mrame, Gelina. Yo hice lo que me orden y una ola de placer me recorri el cuerpo. Verlo, justo ah, lamiendo en ese lugar, me excitaba. Mrame volvi a repetir. No puedo contest en un gemido. Pero l segua entretenido en la parte ms sensible de mi sexo, lamiendo una, dos y tres veces. Me mord el labio inferior arqueando mi espalda. Era puro placer. Inmediatamente despus me tens al sentir un dedo de Kaden entrar en mi hendidura. Reljate, cario. Su manera de llamarme volvi a estremecerme. Luego introdujo otro dedo, con este ya dos. Lo pase de dentro a fuera con un movimiento continuo, pero yo necesitaba ms. Kaden, por favor le supliqu. Al escuchar mis ruegos, abandon la dulce tortura que prometa hacer perder mi cordura. Volvi a subir hasta ponerse a la misma altura de mi mirada y bes voraz mis labios. Recuerda lo que te dije dijo con la voz ronca. Asent. Estir su brazo hacia la mesita de noche y sac una paquetito plateado, que rasg con los dientes, y se incorpor sobre sus rodillas. Baj su bxer y dejo al descubierto su miembro completamente endurecido, grande y ancho. Uau! Era la primera que vea uno y me asust. Cerr los ojos con fuerza y me tranquilic diciendo no me doler repetidas veces en mi mente.

l se deshizo del bxer sin ningn tipo de complicaciones y con manos giles se coloc el preservativo a lo largo de su pene antes de volver a recostarse encima de mi cuerpo, apoyando su mano a un lado de mi cabeza. Una vez bien colocado entre medias de mis piernas, coloc la punta de su miembro rozando mis labios menores. Apret levemente, pero sin llegar a entrar. Te va a doler, un poco. Carraspe. Deseaba que lo hiciera. Lo quera dentro de mi cuerpo, que lo peda a gritos. Kaden baj unos centmetros para besarme y, cuando estaba a punto de rozar sus labios, una embestida rpida me cort la respiracin. Sent una punzada de dolor agudo. Yo segua reteniendo la respiracin, intentando calmarme y not cmo mi carne rodeaba su pene, ajustndose a l. l permaneci inmvil durante esos instantes; no se movi ni un milmetro. Cmo te encuentras? Bien contest al mismo tiempo que soltaba el aire que tena retenido desde su primera embestida. Vale. Pero antes de terminar la palabra volvi a hacer lo mismo; otro nuevo empujn rpido y firme, sali y entr. Mi vagina volvi a amoldarse a l, pero ya no iba acompaado de un dolor tan agudo, fue ms bien un escozor. Entr una vez ms para salir a continuacin, ahora con ms calma, repitiendo durante un rato el movimiento. Mientras, mi cuerpo experimentaba un placer inexplicable, derretida bajo el cuerpo de Kaden, que me observaba fijamente acrecentando as mis ansias de ms. Chill de placer mientras me agarraba con fuerza a la espalda de l, hincando mis uas en su piel. l coloc ambas manos en mis caderas, las aferr y las elev, apretndolas contra l, y con movimientos rpidos penetr una, dos y tres veces ms. Paraba las embestidas haciendo crculos redondos con mis caderas y nuevamente una embestida ms, dos y tres.

Rendida, me dej llevar por el tumulto de sensaciones bajo el efecto placentero y adicto del orgasmo. Todo bien, Cenicienta?pregunt Kaden, divertido y a la misma vez jadeante. S solloc, bajo el cansancio. Sali de dentro de mi cuerpo y se tumb a mi lado antes de darme la vuelta para colocarme a horcajadas sobre sus muslos, mirando hacia sus pies. No poda verle, su cara quedaba en la parte de atrs de mi espalda y no lograba adivinar qu es lo que l quera hacer, pero me dej llevar por su experiencia. l levant un poco mi trasero con sus manos, estirando de mis nalgas y, ponindose de rodillas, coloc su pene justo en la entrada de mi vagina para, despus, abrir despacio sus piernas, arrastrando las mas, abrindolas a medida que su duro miembro entraba ms y ms adentro. Me arque, completamente hechizada por el placer que me estaba proporcionando y, cuando abr los ojos, me sorprend al verme en el espejo de enfrente; totalmente desarmada, con el pelo alborotado y la mscara de pestaas corrida, en una pose muy sexual. Me gustaba lo que vea. Y me gustaba verme en esa situacin tan comprometida, con Kaden entre mis piernas. Kaden coloc una mano en mi vientre y presiono lentamente. Me deshice ante eso y, entre gemidos, pronunci su nombre. Not el aliento de su sonrisa chocar en mi odo. Ah! No poda ms. l desliz los dedos hacia abajo, provocando un cosquilleo en mi piel, que estaba muy receptiva, y presion con ellos encima de mi cltoris. Chill de placer. Acto seguido sus embestidas cogieron un ritmo ms rpido que, junto a sus dulces movimientos en mi parte ms sensible, me estaban volviendo a llevar a aquel lugar alejado de la realidad. Comenc a mover mis caderas hacia fuera y hacia dentro, cada vez ms rpido, buscando mi placer y el de l. Escuch su gruido y me sent como una diosa. Segura de m misma increment el movimiento, llevando un brazo hacia atrs para enredar los dedos en su pelo. Kaden

volvi a gruir, pero mi resistencia ya no poda ms, y mi cuerpo se desliz hasta aquel lugar tan placentero, sintiendo as los primeros espasmos. l, casi al unsono, se rindi ante el placer jadeando en mi oreja. As, preciosa, as susurr contra mi hombro mientras su sudor se derramaba en mi piel. Me dej caer hacia atrs y rodamos hasta quedar uno al lado del otro. Nunca antes haba vivido algo similar. Estaba agotada y con el pelo pegado en el sudor del cuello; totalmente desorientada y relajada. Kaden pas un brazo por debajo de mi nuca y con la otra mano pein mi melena alborotada, pareca una leona. Me re. De qu te res? me pregunt, dndome un toque con la punta de sus dedos en la cabeza con simpata. Me ha gustado contest, sonriendo hasta dejar mis dientes al descubierto. Lo he notado. Me mir con ojos chispeantes. Eres muy fogosa. Comenc a notar el calor de mis mejillas y me tap la cara con la palma de mis manos al recordar algunas imgenes y algn que otro gemido. Uy... Ahora no me vengas de retacada, seora Darlo-todo-coneuforia coment, chistoso, mientras sacaba mis manos de mi rostro. Soy una vulgar dije con la voz teida de vergenza y algo de reproche hacia m misma. Escuch a Kaden rerse y tuve que girarme para observarle. Me gustaba su sonrisa, era bonita, la pena es que no lo hiciera demasiado a menudo. En estos trminos todos somos vulgares, Gelina. Sin bajarte las bragas, no puedes hacer nada... A continuacin volvi a rerse

mientras besaba mi cabeza. Yo tambin me re. Entonces me vino a la mente algo que me coment justo antes de hacer el amor. No saba si pertenecera a una de sus lneas infranqueables o no, pero me decant por preguntar. Entonces... dej un silencio para pensar lo que realmente quera decir y prosegu. T...? Vers, t? Ah! No saba cmo decrselo. Volv a intentarlo. T tienes prostituta? consegu formular la pregunta, quedndome alerta a la espera de su respuesta y sintiendo mi cuerpo rgido como el acero. La curva de sus labios desapareci y sus facciones volvieron a ser serias. Hice un mohn, tendra que haber dejado esa conversacin para otro momento. Hace falta que hablemos de esto ahora? Su tono de voz no era enfadado, pero s crispado. Dej caer la mano con la que jugaba con mi pelo al colchn, de mala gana. Quera decir eso que s la tena? Sent una punzada de dolor. Pero, tena yo derecho a prohibrselo? Saba que yo le importaba, pero no hasta qu punto. Y en el peor de los casos, podra compartir a Kaden? No! Mi mente se hizo un nudo de pensamientos, de preguntas que me angustiaban y me dolan, aun sin saber la respuesta. Intent serenarme y hacerle creer que no tena ninguna curiosidad. Yo... Yo solo quera saber cosas de ti aclar a modo de disculpa. Pues cambia la pregunta argument, tajante. Eso quera decir que poda preguntar? Que estaba dispuesto a contestarme? O, mejor dicho, que haba temas que estaban blindados y en el lugar prohibido? Pens que me haba ledo la mente. No preguntes nada que tenga que ver con lo que t ya sabes... Ese mundo queda excluido concluy con un gesto con la mano.

Algo que rondaba mi mente desde el primer da en que entr en su casa, y que hasta ahora no saba adnde quera llegar, comenz a coger forma. Vers... Hay una cosa que desde la primera vez que estuve aqu me choc bastante coment, an sin saber muy bien adnde quera llegar. El qu?me interrumpi. Segua perdida, sin saber cmo preguntar o, ms bien, qu preguntar. Cuando entr en tu casa la primera vez... dej una pequea pausa me extrao encontrarme una vivienda tan fra. Muy sofisticada, pero muy neutra en cuanto a la personalidad de su dueo. A dnde quieres llegar? Su voz era tranquila y calmada. Puedo preguntar por tu familia? cuestion con cautela. S. El problema es que de mi familia hace mucho que no s nada... Su voz segua en la misma lnea, sin un pice de nostalgia. Tus padres estn vivos? saba que la pregunta poda ser un poco brusca, pero realmente era algo que me preocupaba ya que mi vida haba sido tan marcada por la muerte de los mos. No tengo ni idea. Su voz era un poco ms dura y delataba algo de resentimiento. Me sorprendi su contestacin. Cmo no poda saberlo? Era su familia; sus padres. Esas personas que nos brindan la oportunidad de vivir, que se desviven por sus hijos da y noche. O, como el caso de mi madre, dan la vida por sus ellos. Gelina, no s en que estas pensando, pero antes de nada debo de decirte que no todos los padres se comportan como tal... Le mir a los ojos y cre ver algo de dolor reflejado en sus facciones, aunque su voz no anticipaba nada de l.

Supongo que es como todo... repliqu, algo apenada. Me molest y casi me doli ver o captar algo de sufrimiento en l. No me gustaba, pues yo saba lo que era eso, as que no necesitaba que me explicara sus sentimientos para suponerlo; ese reflejo me era conocido... Yo tampoco tuve un cuento de hadas. Sent el cosquilleo de una de sus manos jugar con mi pelo, me relaj y agradec ese pequeo detalle, que me tranquilizaba y creaba entre nosotros una familiaridad como si de aos se tratase. Qu es lo que quieres que te cuente? pregunt en un susurro. Todo. Kaden, necesito conocerte, apenas hoy he sabido tu apellido... dije algo frustrada. Mir al techo y suspir para luego seguir hablando. S que hay una lnea que no puedo rebasar, pero quiero saber todo lo que est antes de esa lnea divisoria. Todo remarqu la ltima palabra. Sent sus labios besar mi mejilla con ternura y me deshice ante ese nuevo pequeo detalle, era la primera vez que experimentaba una sensacin as. Kaden me haba devorado escasos minutos atrs, pero hasta ahora no me haba besado de esa manera que, por supuesto, me deca ms que sus besos voraces. Curiosa la vida, curiosa toda ella en s que, a veces, las cosas ms insignificantes y con menos tamao son las ms importantes. Estara comenzando a entenderla? Nunca la haba entendido y la culpaba de mi desdicha, pero era la vida culpable de mi prisin? Bueno pues, Cenicienta, si lo que quieres es saber, sabrs. Recost su cabeza mejor acomodada en la almohada y, mirando al techo con la misma atencin que si se tratase de un televisor, comenz . Una maana acababa de despertar. Me levant y fui en busca de mi desayuno, como cada maana. Se hizo el silencio. Kaden permaneca serio, con los ojos clavados en el mismo lugar, y dude en darle un codazo o un golpecito, pero de pronto sigui hablando. Me puse a ver mis dibujos preferidos; Las tortugas ninja Esboz una sonrisa marga. Mi imaginacin me llev a ver a un nio pequeo sentado en el sof, con las piernas cruzadas a lo indio comindose un

bollicao sera as?. Y justo cuando empezaba la cancin, que yo cantaba a la par con euforia volvi a sonrer. Estara quedndose con mi cara? llamaron a la puerta. Era una pareja de la Asistencia Social. Ah, pues no se estaba quedando con mi cara.... Yo fui quien los abr. Preguntaron por mi madre y yo les inform que estaba durmiendo y a ella no le gustaba que la despertara. Sent una punzada de dolor. Pero aun as, quisieron entrar y yo fui a despertarla. Fue todo muy rpido y apenas lo recuerdo muy bien, pero la Asistencia Social se hizo cargo de m en un centro de acogida. Por qu? pregunt. Se me hizo un nudo en el estmago y mi voz son ronca. Segn el informe que le aos ms tarde, mi madre aleg que no poda hacerse cargo de m por motivos econmicos contest, mientras encoga los hombros. Pero realmente eso no fue lo que hizo llegar a la Asistencia Social a mi casa. El informe deca que el colegio les haba llamado por la cantidad de faltas de asistencia... Se portaba bien contigo? Mi madre? Pein sus cabellos hacia atrs con los dedos y contest. Yo pensaba que s, que me quera. Llor desconsolado en aquel centro durante muchas noches, echaba de menos a mi madre y necesitaba estar con ella. Aos ms tarde entend que ella no me quera a m y que sufr por haberla querido. Conclusin; confund mis sentimientos con los de ella y cre que si yo la quera ella tambin lo hara. Era un nio. Se justific y me extra que lo hiciera. l hizo lo que deba, era su madre quien no haba procedido como es debido; no l por amar. Es normal que la quisieras intent explicarle, y deslic mi dedo ndice por su torso. Me dola. Me dola saber que sufri la soledad y otra cosa que a m tambin me atormentaba; no sentirte querido ni correspondido, marginado, solo y sin saber donde apoyarte, porque simplemente no tienes un hombro en donde hacerlo. Nadie que te seque las lgrimas. Jugando en un cuarto oscuro con la soledad. Cerr los ojos con fuerza, aquello me dola ms que mi soledad, ms que mi

verdad y mi realidad, ms que mi propio sufrimiento. Kaden me dola ms que yo misma. Me arrepiento de haberlo hecho. Me arrepiento de haberla querido. Su voz era dura. No era el lobo, era Kaden dolido. Quise contestar, pero su dedo apoyado encima de mis labios me silenci y el continu con la conversacin. Justo un ao despus de estar en el centro, la familia Bianchi me acogi como familia canguro. Sus msculos se relajaron y entonces me percat de que haba estado tenso mientras hablaba. La familia Bianchi me dio mucho, muchsimo. Me ensearon a apreciar, me dieron la mejor educacin y gracias a ellos supe lo que era tener un hermano mayor, una madre y un padre, puesto que mi padre biolgico no supo nunca de mi nacimiento y que mi madre biolgica jams se comport como tal. Pero gracias a ellos pude descubrir todo aquello que nunca viv. Queras a la seora Bianchi? realmente lo pregunt por preguntar, pues en sus palabras vi que quiso a cada uno de los componentes de aquella familia. Ella te quera? S, mucho. Apreci cmo la curva de sus labios se curvaba hacia arriba y entonces sent mis msculos relajarse, yo tambin haba estado tensa. Dado todo lo anterior, saber que a l alguien lo quiso me hizo relajar. Apoy mi mejilla en su pecho, ms feliz y tranquila. Quieres que te ensee una de las oportunidades que me brind la familia Bianchi? me pregunt con la cabeza rgida y levantada, en busca de mi mirada. S respond sonriente. Qu me iba a ensear?. Se levant y se dirigi hacia el empotrado armario de madera de roble, rebusc dentro y se sent a los pies de la cama con algo en las manos, parecido a una funda de guitarra. Lo apoy sobre la cama y lo abri. Vi un violn brillante y reluciente que sac con mucho cuidado. Te gusta la msica clsica? Sinceramente, no lo saba. Nunca haba escuchado msica clsica, pero no s por qu.

Bueno... yo... me encasquill. No tienes ni idea de msica clsica, verdad? sonri alzando sus cejas en un arco. La verdad es que no contest con una media sonrisa. Pues disfruta de tu primer concierto privado brome. Yo me incorpor, colocando las sbanas encima de mis pechos y retirando mi pelo hacia un lado, deseosa por ver la actuacin. l coloc el violn entre el hombro y la parte inferior de su mentn, pero entonces frunci el ceo algo extraado y yo hice lo mismo. Qu pasaba? Solt el arco, alarg una mano hacia m y estir de la sabana hasta dejar mis pechos desnudos al descubierto. As mejor. Se rio. Hice ademn de colocar las manos encima de ellos, pero l me amenaz. Ni se te ocurra, joderme la marrana. Yo solt una carcajada, alc mis manos mostrando las palmas y las coloqu sobre mi regazo. Puede que no lo interpretes bien y no la entiendas, as que comenzar con algo alegre como Canon en re mayor, de Pachebel. La msica comenz a sonar en dulces melodas alegres. Me apoy en el cabecero de la cama y comenc a disfrutar del gran espectculo. Era una gloria verlo tocar con los ojos cerrados, sintiendo lo que haca, relajado, desnudo, sin pudor Mir a mi ngel, ese ngel oscuro que despus de hoy tena luz, l era luz en mi alma y en mi vida. La meloda envolvi la habitacin y tuve la sensacin de retroceder en el tiempo siglos atrs. Cerr los ojos y me dej llevar por la meloda, sintiendo lo que provocaba en mi interior; esa msica era gloria, como un relajante muscular. Volv abrir los ojos y l segua en la misma posicin, era tan adorable lo que vea Y entonces me di cuenta de que nadie se libra de los malos momentos y que, quiz, el peor error que podemos cometer es intentar entender la vida, porque cuando menos piensas en analizar las

cosas es cuando se convierten en sencillas. A pesar de que esta golpee con fuerza, siempre te dar momentos dulces, como aquel. Aunque sean escasos, la vida es vida... Cuando la msica termin, Kaden abri los ojos y sonri. Y esto es todo por hoy rompi el silencio, colocando el violn en su sitio. Pero no se levant para dejarlo en el armario, sino que lo dej con delicadeza en el suelo y se meti en la cama, tapndose hasta la cintura. Estara en un sueo?, me pregunt en el silencio. S dije mientras me acurrucaba contra l. S, qu? S me gusta la msica clsica le inform. Hasta que no haba escuchado su meloda no saba si me gustaba. Ahora s. Ya lo s. Lo he averiguado en cuanto he abierto los ojos y he mirado los tuyos repuso mientras besaba mi frente con un beso rpido y desinteresado. Creo que lo hizo inconscientemente y eso me encant. Quise preguntarle algo ms, pero en cuanto abr la boca me silenci. Fin del cuento, Cenicienta. Si no, no tendr nada ms que contarte maana y te encontrars con esa lnea divisoria del mutismo, del que no hablar... a no ser... A no ser, qu? A lo mejor muerto te cuento algo. Se estaba quedando con mi cara y lo saba, porque se estaba riendo. Eres muy gracioso cuando quieres le dije algo crispada. Ya sabes lo que hay sobre ese tema. Date la vuelta orden en tono severo. Que bipolar era este hombre... Obedec y le di la espalda. l me atrajo

hacia l y me rodeo por la cintura. Es por tu bien. Nunca olvides eso. Y a continuacin bes mi coronilla e inspir el olor de mi pelo. Otra cosa, antes de que se me olvide Abr un ojo y esper, a la escucha. Nunca comentes nada sobre la lnea divisoria cuando hablemos por telfono. Ningn pequeo comentario. Queda claro? Era la voz del lobo. Me tens un poco y conteste: Sss... S logr decir. Nada del tema. Shh, a dormir dijo algo dominante, aunque este ya era otra vez Kaden. Uff... qu faena me iba a dar entender a este hombre!

Captulo 9
Sin preguntas Estaba contenta, sonriente, encima de la rama del rbol. Me senta triunfante y orgullosa, all sentada, imaginndome que era un caballo. Me haba costado horrores, pero por fin haba encontrado la manera de subir. Arre! Arre, caballito! chillaba a la rama mientras finga movimientos como si trotase. Estaba feliz, pero no del todo; quera subir a la rama que se encontraba un poco ms arriba. Saba que tarde o temprano lo conseguira, porque lo haba logrado esta vez y lo volvera hacer... Hija, ten cuidado! Puedes caerte chill Melan mientras recoga las sbanas rosas, mis preferidas porque eran de princesa. Sonre al verla. Mira, Melan, lo he conseguido! dije, a pleno pulmn, alzando la mano y saludndola. Ahora soy una princesa que va a caballo! Estaba eufrica, hinchada como un pollo, y me coloqu un sobresaliente.

Melan dej la ropa y se apresur hacia el rbol. Vaya, ya lo veo replic con fingida sorpresa. Eres una nia muy lista! Estars contenta... Pero no lo estaba del todo. No an. S, pero ahora quiero subir all contest, sealando la otra rama, un poco ms alta. Ay, hija, as es la vida repuso Melan meneando la cabeza. Cuando conseguimos un propsito nace otro. Eso es bueno?pregunte, preocupada, porque yo no saba si algn da tendra bastante hasta llegar a la cima... Si no quieres que te falte la alegra, alimenta la esperanza, cario. Ley de vida coment, encogiendo los hombros. Mir hacia el sol y me ceg los ojos. Me los frot con las mangas de la sudadera. La luz que entraba por la ventana me hizo remover. Mmm... Qu bien ola, la almohada estaba muy blandida y el colchn me acoga bien. Tir de la sabana hasta taparme las orejas y me acurruqu en un ovillo. Y entonces, antes de despegar un ojo, comenc a recordar la noche anterior y una sonrisa se dibuj en mis labios. Pero, para mi sorpresa, cuando los abr estaba sola. Dnde estaba Kaden? En su lugar haba una nota. Me incorpor para cogerla y Au! Un escozor en mi entrepierna me molest, acompaado de agujetas en los muslos, brazos y abdomen... Con razn dicen que pierdes no s cuantas caloras haciendo sexo.... Tena todo el cuerpo dolorido. Mi querida seora Darlo-todo-con-euforia, Si te das una ducha con agua caliente ese dolor se marchar. Ah, Cenicienta, disfruta de tu segundo da de libertad.

Llvate el telfono. Te llamar. Kaden No me gust la idea de esperar su llamada para verlo y ms despus de lo que haba pasado la noche anterior, pero realmente poda salir sin problemas? Mendax me haba amenazado. Un temblor me recorri la espalda cuando record su mirada clavada en la ma y su caliente aliento chocando contra mi rostro mientras escupa sus palabras amenazantes. Se acordara Kaden de eso? Y si me lo encontraba en la calle? Me estara esperando cuando saliera? Tena que preguntar a Kaden y despus de trazar un plan. Me dirig hacia bolso, saqu el mvil y le escrib: Gelina (enviado a las 09:12) Buenos das! Siento molestarte, pero es que quera explicarte una pesadilla muy, muy mala que he tenido... He soado que un tiburn me persegua. Tena los ojos verdes Ahora tengo miedo. Puede el tiburn de mis pesadillas comerme? Kaden (enviado a las 09:14) No s si rer o llorar. No creo que un tiburn ande cerca de tu casa porque los tiburones nadan en el ocano. Pero ahora que pienso... T ests andando cuando tambin deberas estar en el agua... eh, Dori? PD: Llamas tiburn a un boquern? Segunda PD: Ni el ms resfriado! Evidentemente lo haba pillado, la contestacin me lo dej claro; nadie me tosera encima, ni el ms resfriado, as que poda salir tranquila al mar abierto a nadar entre boquerones. Y, bueno, eso de que tena memoria de pez Saqu la lengua al telfono y lo tir de malagana al colchn. Me dirig a la baera XXL, abr el grifo del agua caliente y dej que se

llenara. Fui en busca del telfono y me sumerg en el ella. El escozor volvi a parecer un poco ms agudo, pero nada que no pudiera soportar. Apoy la espalda en la baera y dej caer la cabeza hacia atrs. Gelina (enviado a las 09:40) La verdad es que, ahora que estoy dentro de la baera, s que me escuece un poco. Kaden (enviado a las 09:42) Me alegro, seal de que estas viva. Tengo una charla pendiente contigo, boca-chancla. Disfruta del da, a poder ser escocindote... Dej el telfono apoyado sobre la taza del inodoro y me sumerg por completo. Hund la cabeza y apret fuerte los ojos mientras me chillaba en mi mente Tienes que cambiar! Tienes que dejar de ser tan miedica!. Eso era. Ese era mi problema, siempre viva con miedo; por eso a la edad de veinte aos todava viva en una crcel. La vida quiz tuvo la culpa aos atrs, pero no ahora. Yo ya era mayor, adulta, pero por culpa de mi temor, la seora Santo Polo todava segua ejerciendo derechos sobre m, sobre mi vida; por eso poda, a da de hoy, hacer todo lo que quera conmigo. Aunque el tema de Mendax Ese era otro tema, otra historia. Eso s me daba miedo, por mucho que Kaden dijera que no lo tuviera. En realidad yo no saba nada. No saba qu era lo que me ocultaba Kaden tras la lnea divisoria, lo nico de lo que estaba segura era que all haba peligro, y lo haba comprobado. Saqu con fuerza la cabeza fuera del agua e inhal fuerte. Una vez que sal de la baera fui en busca de mi ropa, tena que llegar a casa para poder cambiarme, pero no me vea capaz de ponerme nuevamente el vestido, as que rebusqu un poco en el armario de Kaden. Espero que no se enfade..., pens. Finalmente encontr otra camiseta de algodn y unos pantalones deportivos cortos, color negro. Solo tena que cruzar la calle, apenas quince pasos, nadie me vera.

Ya vestida, me coloqu los zapatos. Iba hecha un cromo! De repente, esos quince pasos que observaba a travs de la ventana se convirtieron en quince kilmetros. Baj las escaleras, esa casa era una belleza, tena mucha claridad y sus colores claros la convertan en un calmado hogar... Vi unas gafas encima de la mesa y me las coloqu. As mejor!, me dije a m misma frente al espejo que haba junto a la entrada. Sal a la calle y, cuando me quedaba menos de la mitad para llegar a la puerta de casa, con un pie encima de la acera, escuch el silbido que provena de un coche que pasaba por all. Oh, nena... Hasta con esas pintas ests para darte un revolcn! Me gir desconcertada y me encontr con un chico de unos ventipocos aos acompaado de otros tres ms; uno en el asiento del copiloto y dos ms en parte trasera. Los cuatro miraban hacia m, con el cuerpo casi fuera de la ventanilla. Quieres dar una vuelta? Vamos, nena, te lo pasaras bien dijo uno de los que iban en el asiento trasero. Tuve miedo, como siempre y para no variar, pero evidentemente eran un par de niatos inofensivos; idiotas tambin, pero inofensivos. Les hice un corte de mangas. Que os den! aad. Y con las mismas me gir, retomando mi rumbo en direccin a casa. Segundos ms tarde escuch la voz de uno de ellos en la lejana. Es una pena... T te lo pierdes, nena!. Nena, nena, nena... Sern gilipollas!. Pero ni me gir, no mereca la pena. Una vez dentro de casa vi la cinta de vdeo que me haba entregado Melan la tarde anterior. Volv a recordar su visita. Creo que por eso so con ella por la noche... Fue muy gratificante y reconfortante

volver a verla. Inconscientemente me llev la mano al colgante y lo abrac con mi mano antes de acercrmelo a la boca y besarlo. Cog la cinta, sub al desvn y desempolv el reproductor de vdeos. Haca aos que no suba all... Antiguamente era mi cuarto de juegos; el jardn y el desvn eran mis sitios preferidos para jugar. Mi padre me compr el televisor, nunca olvidar ese da. Hija! Dnde ests? escuch a mi padre gritar desde abajo. Aqu pap en el desvn le dije, asomando mi cabeza por el hueco de las escaleras. Uau! Mi padre llevaba un paquete envuelto en papel de regalo. Enorme! Qu es eso, pap? Qu es? pregunt nerviosa y contenta. Me gir para bajar, pero mi padre me lo impidi. No, no bajes Gelina, ya subo yo. Mi padre estaba contento e ilusionado por drmelo, lo que aument mi impaciencia y mis nervios. De pequea era muy nerviosa. Qu es, pap? Porfi, porfi... Dmelo! supliqu con mis manos juntas mientras daba saltitos. Un momento, impaciente! se rio. Yo por mi parte no poda esperar ms. Cruc las piernas, siempre que me pona nerviosa la vejiga me jugaba malas pasadas y me entraban unas ganas enormes de ir al bao. Por las buenas notas que has tenido... comenz a explicar ,dejando el paquete en el suelo del desvn. Y por la evaluacin que tu profesora ha hecho sobre ti te has ganado un premio. S! Bien! grit con los brazos al aire. Hale, ya eres libre para abrirlo, ansiosa. Me lanc hacia el regalo, arrancando el papel con fuerza. Casi del

primer estirn lo dej al descubierto. Se me ilumin la cara cuando vi el televisor. S! chill con euforia. Es un televisor para m? Me sorprendi, mi padre era muy reacio para esas cosas, yo quera una en mi cuarto pero l siempre me deca que no. S, cielo, pero no es para tu cuarto, es para el desvn. A veces crea que mi padre se meta en mi mente y yo siempre le preguntaba si tenamos telepata. l siempre contestaba, Eso, y que las ideas se te reflejan en la cara. No s si te has dado cuenta que lleva incorporado un reproductor de video... Uau! Es verdad! Lo llevaba incorporado justo debajo de la pantalla. Me gir hacia l y lo abrac con fuerza. Gracias, pap le dije, casi en un susurro. Siempre me haces feliz. Mi padre se qued callado y muy quieto. Al ver su reaccin alc la vista y vi sus ojos brillantes, casi a punto de llorar. Pap, ests triste? dije, con un nudo en la garganta, que me arda. No, hija, estoy muy feliz. l tena la voz ronca. Me acarici el pelo. Sabes por qu? Porque eres un torbellino que da luz a mis das, un culo inquieto; tanto puedes jugar a princesas como a guerreros y eres igual que tu madre. Por eso soy feliz. Tir la corona de plstico que sostena en la mano y me sequ una lgrima que corra a toda prisa por mi mejilla. Me alegra saber que te hago feliz le dije entre pucheros. Pero mi padre aguant sin echar una lgrima. Sabiendo que estaba haciendo un gran esfuerzo por no hacerlo, tir de l con fuerza para animarlo y que enchufara el televisor. Pero por las noches lo

escuchaba llorar, susurrando amargas palabras, y eso me parta el corazn. Aunque haba pasado el tiempo, justo catorce aos, los recuerdos seguan frescos en mi mente; grabados con fuerza, aunque los aparqu en algn momento de mi vida, por el dolor que me causaba rememorarlos y pensar en mi padre y en m cuando yo era feliz. Meses ms tarde se ira todo por la borda, arrasando con todo y dejando penuria y tinieblas. Sequ mis lgrimas con la palma de mis manos. Recordar aquel momento me hizo aorarlo. Coloqu la cinta, di al play y me sent en la butaca de piel marrn; la misma que me acompa en tantas sesiones mientras vea El rey len , La Sienita y un sinfn de pelculas ms, junto con las palomitas. Aunque recordaba aquella butaca mucho ms grande No llegaba con los pies al suelo. Hola, cario salud mi padre a mi madre. l grababa y no se le vea, pero vi a mi madre en la cocina mientras haca la comida, con un moo despeinado y un delantal de vaca. Me re. Hola! contest ella, dejando el cuchillo de picar sobre el mrmol. Cmo se encuentra el amor de mi vida? pregunt mi padre, acercndose a ella. Con el estmago revuelto contest, con cara de angustia. Levntate la camiseta le orden. Mi madre sonri y levant la camiseta y el delantal hasta dejar su barriga al aire libre. Tena una barriga pequea y redondita. El mes que viene ya sabremos lo que es le inform mi madre. Yo creo que es un guerrero coment.

No, ser una princesa replic l, con una sonrisa preciosa en sus labios. Lo que t digas, pero por las patadas que pega creo que es un guerrero. Mi madre frunci el ceo y puso los brazos en jarra, fingiendo estar enfadada. No me lleves la contraria. Ni para ti ni para m, lo dejaremos en una princesa guerrera y punto. Sent la carcajada de mi padre, que apoy la cmara encima del mrmol de la cocina. Escuch el sonido de labios chocando, la estaba besando. Yo solo quiero que seas feliz escuch decir a mi padre con dulzura. Siempre me haces feliz contest mi madre. Yo estaba llorando, con el corazn encogido; era la primera vez que vea a mi madre, aparte de en aquella foto pequeita que me acompaaba en el stano. Nos parecamos, ahora entenda a mi padre cuando deca que le recordaba a ella. Era ms guapa que yo, tena los ojos color miel y el pelo ms oscuro que el mo. Adems, yo no tena su sonrisa. A quin tenemos aqu? A la futura mam, a quien hoy han hecho la mujer ms feliz de la tierra porque lleva una princesa. Mi madre estaba colocando ropita de beb en una cmoda. Si me hubieran dicho que era un guerrero estara igual de feliz. A mi madre se le achicaban los ojos cuando sonrea, era la viva imagen de la felicidad. Di algo a la cmara, que seguro que dentro de unos aos lo estaremos viendo en el sof de casa con ella en medio coment mi padre. Ojal, pens entre llanto y llanto. Ojal hubiera sido as. Mi querida princesa comenz mi madre, quiero que sepas que te queremos mucho. Muchsimo dijo mientras abrazaba un oso de peluche. Tengo muchas ganas de que nazcas y tenerte en mis brazos. Por qu no dices t algo, pap?

Mi madre le quit la cmara y se puso a grabar, ahora era mi padre quien quedaba en el marco de visin. Mi llanto se increment al verlo. l suspir y comenz a hablar. La verdad es que estoy acojonado. Anda ya! No digas tonteras le rega mi madre. No son tonteras, dentro de poco tendr dos mujeres en mi casa y no s cmo voy a llevarlo. Me cuesta mucho aguantarte a ti, no s si podre con otra brome l y sent la carcajada de mi madre, luego apareci un trapo que le haba lanzado ella, chocando contra su hombro. Volvi a haber una pausa, yo apenas poda ver a travs de mis ojos empaados de lgrimas. Segundos despus, en la pantalla volvi a parecer otra imagen. Mi madre se estaba grabando ella misma, sentada en la cama y con la piel de un tono grisceo. Hola, princesa. Su voz ya no era feliz. Las cosas se han girado, cielo... Mi madre diriga la vista al techo intentando aguantar las lgrimas y dej escapar un gemido que reprimi forzando un carraspeo. Quiero decirte que te quiero Pero sus lgrimas ya corran mejilla abajo. Y quiero que sepas, que... Hizo una pausa para tragar saliva y continu, que no estar fsicamente en ese sof dentro de un tiempo viendo esto contigo ni con tu padre, pero estar; siempre estar contigo, siempre, princesa, siempre. Sorbi por la nariz. Pap te cuidar bien, y yo tambin desde donde est. Haz que tu padre se sienta feliz, s que ahora no lo entiende pero cuando te tenga en sus brazos me entender. Volvi a gemir, pero esta vez no lo reprimi. Os quiero a los dos con locura pero, Gelina, t eres mi vida. Te quiero princesa. Y esta vez no dirigi su mirada a la cmara, sino a su vientre, para acariciarme a travs de su piel. Despus de eso terminaron las grabaciones. Yo me qued en la butaca, abrazada a mis piernas, llorando desconsolada. Por qu, mam? Por qu? No tendras que haber hecho eso, yo apenas he vivido y pap se muri por no estar contigo.... El esfuerzo de mi madre no

haba valido para mucho, ellos dos murieron y yo... Yo haba estado catorce largos aos viviendo en una agona, sin felicidad. Tena la sensacin que lo haba estropeado todo. No s cunto tiempo me mantuve en la misma posicin, llorando, pero no poda reprimir las lgrimas. Senta rabia e impotencia. Rabia por haber estropeado la felicidad de mis padres; les romp la vida. S que ella me amaba, s que mi padre me quera, s que todo lo que hicieron por m fue, exclusivamente, por m. Mi madre entreg su vida y mi padre emple todo su esfuerzo en mi felicidad, tanto que me la destruy. Los dos hicieron sacrificios. Sacrificios nulos, pues dej de vivir; dej de ser feliz. No culpo a mi padre, no puedo, l quiso darme lo mejor en cada momento; crea que la seora Santo Polo podra darme unos cuidados ms exclusivos, hacerme una vida ms estable. Sus deseos por darme lo mejor en cada momento rompi el fin de sus intenciones. Eran padres ideales, me senta orgullosa de ellos. Por eso tena esa sensacin de culpa; si yo no hubiera nacido mis padres estaran juntos y, yo, fuera de juego; fuera del dolor y la penuria... El ruidoso timbre de la puerta me oblig a secarme las lgrimas, recomponerme y bajar a abrir la puerta. Buenos das. Era una chica rubia y jovencita, ms o menos de mi misma edad, con una gorra donde pona correo rpido y seguro. Buenos das le devolv el saludo, sonriente, con los ojos enrojecidos e hinchados. Traigo un paquete para la seorita Gelina coment, dirigiendo su mirada al paquete de un tamao considerable que tena al lado de sus pies. Luego volvi a dirigir su mirada hacia m. Es usted? S le aclar. De quin es?pregunt, con una pequea idea de quin poda ser... Viene a nombre de Kaden. Cmo no, pens. Firm el certificado y la desped con amabilidad.

El paquete era bastante grande, de unos dos palmos de alto y unos tres de ancho, y largo. Pesaba bastante, as que lo dej encima de la mesa. Qu me tendra preparado? Sonre feliz, mordindome el labio inferior, nerviosa. Despegu la cinta que sellaban las ranuras de las tapas. Uau! Alucin cuando al abrirlo, me encontr con un montn de conjuntos. Uno estaba compuesto por una falda de tubo, jersey crema de cuello barco y chaqueta a conjuro de color coral. El otro, un tejano pitillo con una camisa blanca de media manga. Otro ms; un pantaln deportivo a conjunto con una sudadera color negro. Y adems, tres cajas en las que dentro haba: unos zapatos de tacn no excesivo, de color crema, bsicos; otro par planos, unas bailarinas color blancas, y por ltimo, unas deportivas. Pero ah no acab mi sorpresa. Se me ilumin la mirada cuando vi al fondo del todo unos zapatos de vrtigo, negros purpurina, y un vestido largo con escote palabra de honor y un corte en la falda que iba desde de los pies hasta el muslo. Un precioso y elegante vestido de etiqueta. Kaden (enviado a las 11:15) Tienes treinta y cinco minutos para cambiarte. Cmo narices saba que estaba en mi casa? Gelina: (enviado a las 11:17) Cmo sabes que estoy en mi casa? Poda estar mar adentro, por ah...

Kaden: (enviado a las 11:18) Gracias por recordarme, porque tena tantas ganas de verte... Y en contestacin a tu pregunta, la respuesta es: no preguntes. Gelina: (enviado a las 11:20) Te he echado de menos. Gracias por tus regalos. Pero no contest. Estaba enfadado por el mensaje del tiburn, pero tampoco haba sido para tanto... Mi mensaje no deca nada. Al final me decant por el tejano pitillo y la camisa blanca, que acompa con los zapatos color crema. Me alis el pelo y me pegu un brochazo con base de maquillaje y un toque de polvos. Me maquill con ganas. Hice una lnea negra en todo el contorno de los ojos con un lpiz delineador, puse mscara en las pestaas y, al final, decid no usar sombra de ojos. Bendito sea el maquillaje y el resto de la gama de pinturas!, pens mientras pona morritos frente al espejo con pose sensual y me daba media vuelta para observarme desde atrs. S, me gustaba lo que vea! Kaden (enviado a las 11:45) Te espero fuera. Le el mensaje, respir hondo, me puse las Ray-ban de Kaden y abr con seguridad la puerta de la calle. Si aquel momento hubiera sido la escena de una pelcula, hubiera ido acompaada con una cancin rockera de esas enloquecidas que ponen la piel de gallina, como Highway to hell, de AC/DC. S, ah estaba mi lobo metido en su Audi. Me cortaba la respiracin nada ms verlo, era inexplicable lo que era capaz de hacer en mi cuerpo... El corazn chocaba a velocidad de vrtigo contra las costillas, me provocaba taquicardias y mi mente perturbada navegaba entre aguas de pasin recordando los detalles de la noche anterior. Joder! Siempre me pasar lo mismo?

Con un movimiento vacilante me sent en el asiento del copiloto, sonriendo de oreja a oreja, ms feliz que una perdiz. Quita esa sonrisa dijo con un tono severo y tajante, y la msica roquera se esfum para dar paso a los sonidos de un grillo. La sonrisa, evidentemente, desapareci del mismo modo que la msica y el momento mgico. Me tens y decid quedarme en silencio. Gelina, t y yo hablamos el mismo idioma? Su voz era neutra. Me acojon mas. S me limit a decir, con la boca pequea. Entonces, por qu cojones no haces caso a lo que te digo? Ahora s chillaba. Bueno, yo... Pensaba, que Intent explicarme, pero el repiti mis palabras con sorna. Te digo que no hagas cierta cosa y lo primero que haces cuando te levantas es eso! Segua chillando y creo que cada vez estaba ms enfadado. Lo siento logr decir, con un nudo en la garganta. Siempre tena que cagarla, siempre metiendo la pata, me recrimin para mis adentros. Ni siento, ni siente, ni leches! Su voz segua siendo dura, pero no tan alta. El enfado segua estando reflejado en su rostro, igual que unos segundos antes, cuando chillaba. Si te digo que no lo hagas, ser por algo. Digo yo, no s... Puso gesto pensativo y prosigui. A lo mejor piensas que es para dominarte, as tipo sumisin, yo soy tu amo... Eres tonta! Bendita la hora en que se me ocurri decirle lo de la palabra de seguridad... Bueno, ya he dicho que lo siento dije enfadada. Siento haber enviado el mensaje, me he comportado como una gilipollas y una niata! Ahora yo tambin chillaba, pero la culpa es tuya, que no

quieres contarme nada. Ayer me amenazaron, estaba aterrada, cagada, acojonada... Y al da siguiente me dices, Sal, cmete el mundo y disfruta! repliqu, cruzndome de brazos y girando la cabeza hacia la ventanilla de mi derecha para mirar el exterior, dndole la espalda. Escuch como resoplaba con fuerza, pero no me gir. Me da igual, no vuelvas a hacerlo contest con la voz ms calmada. Y otra cosa Hizo una pausa, en la que me esforc para no mirarlo, tampoco vuelvas a robarme. Qu?. Robarle?. Enarqu un ceja y me gire hacia l. Yo no robo dije entre dientes, ofendida. Me entraron unas ganas de darle un bofetn. S, pero te las regalo porque me gustan como te quedan. Me mord el labio inferior para disimular la sonrisa, al percatarme de que hablaba de las gafas. Gracias dije elevando la barbilla e intentando que mi voz sonara an enfadada. Kaden arranc el coche y seguimos en silencio. En la radio son una cancin que conoca: Whithout you, de Air Supply; tuve que controlarme mucho para no cantarla. Ya no estaba enfadada, pero l todava segua rgido y eso me retena; haca que me mantuviera sera y distante. No soportaba sentir su enfado, no me agradaba verlo malencarado conmigo, eso nos divida en dos equipos y yo quera que furamos uno siempre. Otro sonido se incorpor en medio de nuestro silencio, estropeando el momento de unas de mis canciones preferidas. Kaden observ el telfono, sujetando el volante con una mano, pero lo dej sonar. Transcurridos unos minutos volvieron a llamar. Kaden buf con cansancio y peg un volantazo saliendo de la carretera para adentrarse en un camino de tierra. Escuch el chirriar de las ruedas y fren en seco; tanto que mi cuerpo se precipit hacia el salpicadero y tuve que estirar el brazo hacia adelante para frenar el movimiento.

Kaden puso el CD en marcha, dio al play y comenz a sonar una msica heavy metal. Alz el volumen hasta el nivel cincuenta. Las guitarras elctricas, enloquecidas junto a la batera, comenzaron a retumbar en mis tmpanos. Dios mo de mi vida, y a ese hombre le gustaba la msica clsica?!. Tengo que coger el telfono chill Kaden por encima de la msica, pero a pesar de tener las venas del cuello hinchadas era difcil escucharlo por encima de los berridos que pegaba el cantante. Qudate dentro y ni se te ocurra bajar el volumen me amenaz y, acto seguido, sali del coche, pegando un portazo tras l. Mientras que las guitarras resonaban con fuerza, el cantante chillaba como loco a pleno pulmn. Pude imaginrmelo, con los pelos largos negro azabache, vestido con pantalones de cuero ceidos y un chaleco del mismo material, dndolo todo. Me gir hacia fuera y vi a Kaden hablar por telfono. Tena las cejas arrugadas y con el dedo pulgar y el ndice se apretaba el puente de la nariz... Pobre del que est al otro lado del telfono, pens. Dirigi la mirada hacia m y cuando vio que le observaba puso cara enfadada, que acompa con un gesto de la mano para que siguiera con lo mo y dejara de fisgonear. Dej de esforzarme. Total, cuantas veces intentara acercarme a la lnea divisoria, otras tantas me dara con un canto en los dientes, as que me gir, alc el volumen hasta sesenta y los altavoces comenzaron a vibrar con fuerza. Si segua pensando en todo aquello que nos separaba a Kaden y a m, acabara enrabietada. Y lo peor era que no conseguira nadas ms que mi propio enfado. La msica no estaba mal. Vamos, Gelina, a vivir la vida, que son dos das!, me anim a m misma. Cmo la cancin no me era conocida, comenc a tararear fingiendo el sonido de la guitarra. Naranarana naranaranaranaa uu! Naranarana naranaranaraa yea!

Captulo 10

Arco rojo No quera coger el telfono, pero algo pasaba. ngelus solo llamaba en ocasiones de emergencia o importancia. Y muy en contra de mi voluntad, decid cogerlo. Haba dos razones por la cual no tena intencin de hacerlo; una era, la ms importante, que el telfono poda estar pinchado por la polica, y dos, tena ganas de pasar el da con Gelina lejos de toda aquella mierda. Qu pasa? Mi voz era molesta, y aunque elev la voz, el enfado era evidente. Lo siento, to contest ngelus en modo de disculpa, pero es importante argument. Qu sucede? pregunt con impaciencia. Arco Rojo se ha puesto en contacto con nosotros hace escasos minutos. Sabe lo que pas ayer noche con Mendax. Mierda, mierda, mierda! chill con frustracin y despus apret el puente de la nariz con fuerza. Alc la vista y la observ; me estaba mirando con esos ojos brillantes y chispeantes, capaz de domar a la fiera mas indomable hasta convertir un len en un gatito indefenso. Relaj los msculos para que no se percatara de mi enfado y le hice un gesto con la mano. Se gir. Cuando quera era obediente Y compuse una sonrisa amarga. Dile que no hay nada de lo que preocuparse. Ha dicho que rompas las normas. Las palabras de ngelus sonaron como bombas explotando en mis tmpanos. Y una mierda que se coma! chill enrabietado. No lo pienso hacer, las normas son las normas. Romano, son rdenes de Arco Rojo dijo en un tono algo ms suave, pero entre dientes. Sabes perfectamente que ella est con

esta mierda hasta el cuello, casi ms que nosotros. Ella no tiene ni puetera idea de nada. Estaba muy cabreado, me senta impotente y la rabia herva bajo mis venas. ngelus hizo ver que no me escuchaba y continu con las instrucciones que le dieron. Quiere que la lleves esta noche a la mansin Roberte. No quiere que le expliques nada, l es el primer interesado en que no se entere, pero necesitamos que vaya a la mansin para que pueda reconocer la voz del misterioso. No quera llevarla de nuevo all. Nunca quise hacerlo, pero las cosas acababan jodindose por momentos, la primera vez fue por Mendax, ahora por la necesidad de saber el nombre del traidor en anonimato. Podemos descubrirlo sin la necesidad de llevarla all aclar. Solo es cuestin de tiempo puntualic, seguro. S, pero no disponemos de l y tenemos tres frentes con los que lidiar: Mendax, el annimo y la polica. Pero adems, todava no estamos seguros, pero sospechamos de un clan. Para colmo el hijo de puta de Mendax lo tiene todo muy bien estudiado y programado, l no est moviendo ni una ficha, por eso es importante saber quin es el segundo traidor, porque creemos que es l quien est haciendo el trabajo sucio. Adems, Arco Rojo no quiere arriesgar ms, sabe que es cuestin de tiempo que acabaran descubriendo quin es ella. Estaba claro, tena que hacerlo, era necesario para la seguridad de todos, pero odiaba tener que llevar a Gelina y exponerla a los ojos de todos ellos. Muy bien dije arrastrando las palabras, dndome por rendido. Tambin me ha dicho Hizo una pausa y sent algo de incomodidad en sus palabras. Que si duerme en tu casa, procures no tocarla. Dile a Arco Rojo que si la toco es porque me lo suplica hasta

volverme lo-co repliqu en un tono chulesco, pronunciando la ltima palabra por slabas, guardndome para mis adentros un que me coma la. Sent la risa que reprimi ngelus al otro lado del telfono. Ay, to! No me jodas que es ella? dijo ngelus, sorprendido como si acabara de resolver algn misterio de su mente... Calla! le orden. Y yo que me pensaba que era gata quien te tena estos das absorbido Kaden, ahora en serio, ve con cuidado; ya sabes quin es ella y por qu estamos aqu. ngelus hablando como mi fiel amigo, pens. Y lo era. Era mi amigo, el nico que jams de los jamases me apualara; el nico en el que poda confiar a ciegas, por el que pondra la mano en el fuego y no me quemara... Comenc a agitar mi cabeza con frenes, moviendo mi melena hacia delante y hacia atrs. Fing estar tocando la guitarra. Vamos, una vez ms grit, metida en el papel. Naranaranaa naranaranaranaaa! Naranarana naranaranaranaaa! Eso es! Otro exagerado movimiento con la cabeza. La msica estaba en el momento ms alto, y yo totalmente entregada en cuerpo y alma. Ya estaba preparada para otro naranaranaranaaa, cuando de golpe se hizo el silencio, dejndome bien quieta, con una mano arriba y otra en mi vientre, la cabeza inclinada, el cabello hacia delante cubriendo mi rostro y un pie apoyado en el salpicadero. Oh, Dios mo, que la msica haya terminado, por favor, por favor...!, supliqu en mi fuero interno. Lentamente levant la cabeza, sent el cosquilleo que provocaban mis pelos a medida que alzaba la

mirada, abr un ojo y, zas!, ah estaba l. Santa madre de Dios...! En qu te estoy convirtiendo? Justo despus apret los labios para reprimir una carcajada. Resopl hacia arriba, haciendo revolotear un mechn hasta dejar partida en dos mi cortina de pelo. Eso mismo me pregunto yo. Estaba sudorosa por el meneo, y la vergenza, que tambin me acalor. Alc mi barbilla y me volv a cruzar de brazos, todava recordaba que estbamos enfadados. Yo no era tan bipolar, pens mientras me daba una palmadita en la espalda en mi imaginacin. Lo observ fijamente a los ojos. Y vi que enarcaba una ceja, creo que desconcertado. Y digo creo, porque aquel hombre era de lo ms imprevisible. Era un hombre que tena varios Kaden dentro; el Kaden clsico, el lobo, el Romano... y a saber con cuntos ms me topara en el futuro. Ests enfadada, Gelina? pregunt con incredulidad. Ah... vaya... Es que no tena razones para estarlo? l era el nico que poda mosquearse? Y que durara lo que a l le diera la gana? Pues estaba flipando! S dije tajante, mientras giraba mi mirada y le daba la espalda. Ya... Y se puede saber por qu? Pero por qu era tan chulo? Le lanc una mirada rpida. Se haba recostado contra el respaldo del asiento, con los brazos cruzados esperando mi respuesta. Buf con desquicio y volv a darle la espalda. Estoy esperando me advirti. Estoy esperando..., repet en mi mente con retintn. Porque nada ms montarme en el coche me has echado los perros!

grit, sin girarme, explicndole el porqu de mi enfado. Tena ganas de verte. Te haba echado de menos y... Dej morir la frase. No saba si era tan valiente como para decir lo siguiente; creo que no. Y...? Nada. No lo era. Sigue. No me negu en rotundo. Kaden guard silencio y se inclin hacia m. Retir mi pelo, dejando mi cuello y oreja al descubierto para rozar con sus carnosos labios mi oreja, producindome un cosquilleo, sac la lengua y pase la punta por mi garganta de una forma muy ertica. Yo reaccion echando la cabeza hacia atrs y me mord el labio inferior. Dime susurr en mi odo, embriagndome con su aliento caliente. No me lo vas a decir? Su voz era sensual y sobreactuada, fingiendo pena. No dije con esfuerzo. Seguro que quieres decrmelo... Con una mano desabroch los primeros botones de mi camisa. Mi entrepierna comenz a palpitar, humedecindose. Sus labios daban pequeos y delicados besos en mi cuello, erizaban mi piel. Sus dedos juguetearon con la camisa y despus los introdujo en la copa del sujetador. Esas manos suaves tocando mi piel desnuda despertaban mi ser ms primario. Tom el pezn y lo estruj. Yo sent una pequea molestia que segundos despus se convirti en puro placer. Reprim un gemido apretando los labios. Dmelo dijo entre beso y beso, que intercalaba rozando con la lengua mi cuello. No repliqu de nuevo, casi en un sollozo. Me agarr al asiento

hasta que la punta de los dedos se me quedaron blancas, para evitar enredarlos en su pelo para atraerlo como una loca posesa hacia m. Sac la mano de dentro de la camisa y la dirigi hacia abajo, posndola sobre mi entrepierna, encima de mi sexo, que palpitaba con ansias y se humedeca como las cascadas de Nigara. Estaba tan excitada que con un simple movimiento me derretira en gemidos producidos por un orgasmo. Recorri mi vagina con un dedo, de abajo arriba, y el pantaln pareci desaparecer ante esa caricia. Ya no poda ms! Un beso... balbuce. Qu?pregunt, dejando de besar mi cuello pero sin despegar sus labios de mi piel. Quera un beso. Con gran esfuerzo, consegu terminar la frase. Segundos despus Kaden se retir, colocndose en su asiento y cambiando radicalmente, como si la excitacin no hubiera pasado por l. Qu capullo! Estaba enfada, aunque no sabra decir si era por su tajante cambio de actitud o por haber dejado de tocarme, negndome al clmax. Mientras l se abrochaba el cinturn con templanza, yo todava estaba desarmada, tirada y sofocada en el asiento del copiloto. La niita se ha enfado porque no le he dado un besito... dijo con un parpadeo de ojos, como si estuviera coqueteando como una mujer . Sabes por qu me he enfadado yo? dijo ms serio. Porque te dije que no hablaras de nada de la lnea divisoria por el telfono! S, volva a estar furioso. Ya he dicho que lo siento. No es cuestin de perdonarte o no, porque si vuelves hacer algo as y te buscas un problema, te puedo asegurar que mi perdn no te servir para nada. Qu puedo hacer para que se te pase el enfado? pregunt,

mirndolo de reojo. No te centres pensando qu hacer para que se me pase el enfado, piensa mejor qu hacer para que no me vuelva a enfadar contest l mientras arrancaba el motor del coche, creo que ms relajado. Cuando l se relajaba, automticamente y de una forma inexplicable yo tambin lo hacia... As que cuando sent que el tenso ambiente aminoraba, me dej caer contra el asiento, apoyando la cabeza, mientras miraba por la ventanilla. El silencio se instal entre nosotros. Lo mir de soslayo y pareca estar concentrado en algn lugar de su mente, eso me dio tiempo que pensar... Haba cosas que no encajaban, aunque era normal que en mi mente ninguna pieza coincidiera con otra, puesto que no saba casi nada. Kaden insista en mantener la lnea divisoria, pero no era coherente en su reaccin. Tema por la polica... Blanco y embotella, leche. Estaba metido en algo sucio pero, en qu? Era un misterio. Un misterio, del que jams me enterara. Y saber que nunca me lo dira me molestaba y me dola. Yo ya haba estrechado lazos con l, lo necesitaba como el aire que respiraba pero, Kaden me necesitaba tanto como yo a l? Pensar lo contrario me originaba una punzada de dolor. Ayer no cenaste. Has desayunado hoy? La voz de Kaden me trajo de regreso de mis pensamientos. No, la verdad es que no suelo desayunar le expliqu. No has vuelto a comer desde que almorzamos juntos? Su voz sonaba preocupada y cansada. Fuere lo que fuese con lo que haba estado lidiando en su mente, lo haba dejado abatido. En esos momentos odiaba la lnea divisoria, si l me lo contara yo le ayudara como fuera, pero no poda hacer nada mientras esa puerta siguiera cerrada con veinte candados y muro de contencin. Solo poda quedarme enfrente de ella, a la espera de que algn da la abriera y decidiese confiar en m.

No te preocupes, he estado mucho ms tiempo sin comer dije en un intento de suavizar o calmar su preocupacin. Y dej caer mis propias defensas. Me deshice del orgullo y apoy mi mejilla en su hombro. Odiaba eso, odiaba la separacin de menos de un metro que nos separaba. No quiero que lo vuelvas hacer, necesitas comer cuatro veces al da como mnimo me amonest en modo paternal. A pesar de todo, de todos esos Kaden que vivan es su interior, el conjunto lo hacan para m el hombre perfecto. Suspir. Te enfadars conmigo si no lo hago? Mucho. Me vers ms enfado que nunca y, si llega el caso, te sentar en mis piernas y te dar de comer yo mismo. Sonre al imaginarme la escena. l me beso en la cabeza y por un momento quise que ese instante, ese justo momento, fuese eterno. Hasta el fin de mis das.

Captulo 11
Realidad irreal Me qued en esa posicin todo el trayecto, a l no pareca importarle ni incomodarle. Aparc el Audi en un parking en medio de la ciudad y nos dirigimos a un restaurante. Se reflej en mi rostro la felicidad cuando vi La raffinata cucina italiana. Este restaurante lo conozco! dije, casi gritando de alegra, aumentando la velocidad de mis pasos y dejando a Kaden un poco rezagado. Ah... s? dijo con asombro, aunque no saba si era fingida o real. S! exclam al mismo tiempo que daba media vuelta hasta quedar frente a l. Gir mi cuello para volver a mirar el cartel. Me traa mi padre le expliqu con anhelo, pero sin abandonar la sonrisa

de mis labios. Vaya... Pues s que entenda tu padre de buena comida italiana argument Kaden mientras alcanzaba mi paso y colocaba un brazo por encima de mi hombro, rodeando mi nuca. Luego beso mi mejilla y avanz con energa hacia la puerta, arrastrndome con l. Yo eleg mi plato preferido, bueno por lo menos lo era en aquellos entonces; gnocchis a la carbonara. Estaba contenta; no poda reprimirlo, ni intencin tena, y la sonrisa dejaba mis dientes al descubierto. Tengo que decirte una cosa... comenz a hablar Kaden, llevndose el tenedor con espaguetis enrollados a la boca. Necesito que me acompaes esta noche a la mansin. Dej de masticar, y creo que tambin de respirar. No quera ir de nuevo a ese lugar; la mera idea de ver a Mendax a tres millas de m me aterraba. Senta los ojos de Kaden observarme detenidamente, pero no poda fingir que no estaba asustada, porque lo estaba. Mendax me dio miedo desde el mismo instante que entr al despacho de Kaden, la maana anterior, y evidentemente se increment despus de su amenaza. Tragu la comida que an permaneca, masticada, en mi boca con ruido. Me da miedo dije arrastrando las palabras, mientras jugaba con el tenedor en el plato de comida. Gelina, sabes que si no fuera imprescindible no volveras a pisar esa mierda de mansin. Lo sabes, verdad? Yo asent con la cabeza . Pero para m es muy importante que lo hagas por ltima vez Por qu? Porque necesitamos saber quin es nuestro segundo traidor. Ya te dije que no lo vi.

Pero lo escuchaste. Lo nico que tienes que hacer es que, una vez all, te concentres en las voces. Sea quien sea, estar en la mansin esta noche. Es muy importante? pregunt mientras pinchaba un gnocchi y lo ba en salsa, pero sin la ms mnima gana de meterlo en la boca. Mucho. Pero no temas, no me mover de tu lado en ningn momento. Su mano se acerc la ma y la acarici. Me tranquiliz saber que no me dejara sola, pero aun as, estaba aterrada. Por eso me has regalado ese vestido? le pregunt sin levantar la vista de mi plato. Sent un poco de desilusin, haba pensado que lo hizo por placer, pero supongo que el lobo era demasiado calculador... No dijo ofendido. Eso hizo que le mirara. Eso era un regalo que yo quise hacerte para... pero gir la vista hacia un lado y apret los labios, obligndose a callar. Para qu? pregunt para animarlo a que continuara. Volvi a mirarme a los ojos. Tena otros planes para hoy contest mientras se frotaba con una de las manos la frente. Come me orden, fijando la mirada en el tenedor que yo sostena haciendo crculos en el plato. Me met otro gnocchi en la boca y me esforc por masticar, la idea de volver a la mansin me haba quitado el apetito. Pero deba hacerlo, antes que el miedo estaba l, y me enfrentara al mismo diablo si con eso consiguiera ayudarlo. Carta blanca espet Kaden, y yo me qued con el ceo fruncido, sin entender lo que quera decir. l entendi el gesto y me aclar su expresin. Que me preguntes todo lo que quieras saber, excepto lo que t ya sabes que no contestar. Para el resto de temas tienes carta blanca para preguntar. Si as consigo alejarte de los pensamientos que corren ahora mismo por tu mente, ser un placer contestarlas. Y curv los labios en una sonrisa.

La verdad es que me pill por sorpresa y con la guardia baja, desorientada. Si su intencin era sacarme de mis pensamientos, lo haba conseguido. A ver... Compuse un gesto pensativo-exagerado y prosegu. Por dnde nos quedamos ayer? l sonri, repiti con gracia mi gesto y continu. Nos quedemos muy a gusto. lanc una carcajada y le tir, con puntera, la servilleta de tela a la cara, pero aun as no puede evitar que mis mejillas se sonrojaran y alcanzaran casi un tono al rojo vivo. Ah, s, ya recuerdo... dije mientras las imgenes regresaban a mi mente, como si fuera una diapositiva de la noche anterior, pero a diferencia de otras ocasiones, la imagen que con ms frecuencia me apareca era su cara relajada y con los ojos cerrados mientras tocaba el violn. Tu familia Bianchi vive en Italia? Supongo contest, encogindose de hombros. No lo sabes? pregunt extraada. Recordaba que el da antes habl de ellos con admiracin y agradecimiento. Cmo poda no saber algo tan simple como eso? No, no lo s. Y djame decirte que eres muy mala preguntando, no valdras como entrevistadora. Creo que tienes razn... No tienes contacto con tu familia de acogida? Esa pregunta est un peln mejor. Y acto seguido peg la copa a sus labios, bebi un trago, empez a hablar. No s nada de ellos desde mil novecientos noventa y cinco. Fue entonces, cuando yo tena diez aos, cuando mi madre biolgica reclam la custodia. Poda hacerlo? S, porque yo no era adoptado.

O sea... volviste con tu madre? hinqu un codo en la mesa y apoy la barbilla en la palma de mi mano. S. Por desgracia, s. Las facciones de su cara se endurecieron-. Al parecer ella haba conseguido trabajo y llevaba una vida asentada, pero le dur poco No llevaba ni un ao viviendo con ella, cuando volvi a las andadas. Se ech a un machote como pareja; un desgraciado hijo de puta. Su mirada perdida destilaba ira. Pero no ms que ella Me obligaban a robar y, si al final del da no traa dinero, no me dejaban entrar en casa. Desgraciados! Cmo poda una madre biolgica hacer eso? Cmo se poda ser tan ruin? Imaginarme a Kaden en esa situacin cuando apenas tena diez aos me desgarraba el alma. A pesar de no haber estado nunca en situaciones parecidas, incluso a pesar de haber pasado lo mo, aquello era diferente. Me dola y me enfureca. l continu explicando. Como era de esperar, despus de cuatro aos largos, la asistenta social volvi a recogerme para llevarme al Centro. Pero para aquel entonces, la criatura que entr llorando la primera vez, se haba esfumado y entr un chico en plena pubertad; problemtico y conflictivo. Tuvo que ser duro para ti... verdad? pregunt con la voz impregnada de pena. Simplemente, fue. No fue ms traumtico que las noches que haba pasado recostado contra la puerta de mi casa, pasando un fro de mil demonios. Y a pesar de todo, saqu algo bueno de todo eso... Poda una persona sacar algo bueno de todo aquello? Porque en mi mente era imposible. Misteriosas casualidades de la vida... que nos juntemos el hambre, con las ganas de comer. Pero aun as, me dola ms Kaden y su pasado, que yo y mi penuria, de la que todava andaba de la mano.

S? S. Entr el mismo da que mi compaero de habitacin: ngelus. Desde aquel entonces nos hicimos inseparables, tenamos la misma edad. Los dos con un fuerte carcter, lo que nos haca comprendernos mutuamente. Se convirti en mi amigo desde el primer da que nos conocimos, y en mi hermano en el momento en que salimos juntos del centro, en busca del futuro que queramos. Tienes contacto con l? S, te lo presentar esta noche. ngelus tambin estar en la mansin? Kaden afirm con la cabeza. l tambin est metido en la lnea divisoria? volvi a confirmar. Vaya, eso s que fue una sorpresa... Y ahora, termina orden, sealando el plato casi intacto. Abr la boca para preguntarle si el futuro al que iban en busca era este que ahora tenan, pero Kaden me call. No, hasta que no comas. Me limit a comer, cogiendo bastante fundamento en cada bocado, y as terminar antes. No poda negar mis sentimientos, no poda engaarme; yo quera a Kaden, lo amaba. No tena ninguna duda, aunque no s cundo comenc a hacerlo, pero creo que el mismo da en que lo vi a travs de la pequea ventana del oscuro y fri stano, situada a ras del suelo en la calle. Aunque aquel da tambin tuve miedo, no tena nada que ver con el mismo miedo que senta por Mendax; algo interior saba que l nunca me hara dao, por eso cuando me hizo aquella propuesta de fuga, mi mente no tuvo ninguna duda en aceptar dicha propuesta. Y si por el hombre al que amaba deba volver a mi jaula de lobos y

panteras como carnaza, ira.

Captulo 12
Unas semanas antes Recostado desde la silla de mi despacho, con una pierna cruzada y las manos detrs de la nuca, mir hacia lo que para muchos seran unas vistas impresionantes. Yo tan solo vea un cristal antibalas que me separaba de la realidad, de aquellas personas de all abajo con prisas por llegar tarde a la faena; madres que llevaban a sus hijos al colegio; caf con amigos y familias unidas. Personas normales con vidas normales y, lo ms seguro, un futuro normal... Haca aos que mi vida era tan gris como los das de tormenta, tan fra como el Polo Norte y tan inspida como el mismo aire. No es que no me gustara, soy lo que quise ser; yo eleg cada paso que di, pero comenzaba a estar cansado de tanto tono gris. Era algo que no sabra explicar con palabras acertadas, pero en ocasiones echaba algo en falta; algo que nunca haba tenido. Quiz luz, quiz calor o ms sabor. Pero pensarlo demasiado me agobiaba, me creaba un bucle de pensamientos que acababan siendo ilgicos; todo perda el sentido. La vida era una mierda de las grandes, siempre jodindote; te tiraba al suelo, te animaba para levantarte y despus otro empujn de morros... El sonido del telfono me alej de mis negativos y normales pensamientos. Era ngelus. Dime, ngelus. Arco Rojo acaba de entrar. De acuerdo. Y colgu acto seguido. Casi se me haba olvidado, tena que acabar de hacer el trato. Arco Rojo era un hombre un tanto misterioso que se haba puesto en contacto conmigo un par de das antes, pero se mostr receloso a explicarme lo que quera de m por telfono. Tuve dudas de que fuera

un agente infiltrado de la Polica, pero segn las investigaciones de ngelus no haba nada que lo relacionara con el cuerpo de seguridad. Me fiaba de l, jams me haca dudar, y haca bien su trabajo por dos motivos; el primero, porque era fiel y amigo de sus amigos, y el segundo, porque era ambicioso y competitivo, si yo ganaba l tambin lo haca y lo saba. ramos ua y carne, donde yo iba l vena, y viceversa. Un repiqueteo son en la puerta. Me gir y segundos ms tarde asom en el vano la cabeza de mi secretaria. Seor, tiene una visita. Dgale que entre le contest sin levantarme de mi asiento y con los brazos todava colocados en la nuca. Como buena secretaria obedeci y dio paso a un hombre de unos cincuenta y pocos aos, con algunas canas, pero sin ser abusivas; tena buena planta. Vesta de calle, con tejanos y un jersey negro. Lo escrut con la mirada, llevaba una carpeta granate en una mano, pegada al lateral del torso. Sintese le ofrec, haciendo un gesto hacia la silla situada enfrente de mi mesa. Me acomod en mi butaca y coloqu mis antebrazos cruzados sobre el tablero, a la espera. Gracias contest l mientras tomaba asiento. Coloc la carpeta sobre la mesa. Qu es lo que quiere de m? pregunt con la mirada fija en la misteriosa e intrigante carpeta. Quiero hacer un trato con usted. Qu trato? Empequeec los ojos. Con pulso sereno tir de la gomillas, abri la tapa y dej al descubierto la foto de una joven muchacha de pelo cobrizo; bellsima.

Ojos castaos y expresivos, piel blanca casi plida y rosados labios gruesos y recogidos. Una dulzura, lo ms parecido a un pedazo de tarta de chocolate rellena de nata y mermelada de fresa, con una guinda; de las que te haca la boca agua y ansiabas devorarla. Me cost apartar la vista de aquella imagen y poder concentrarme en otra cosa que no fueran sus ojos y pensar qu sensacin tendra si besara su boca... Me relam el labio inferior y me recost contra el respaldo del asiento. Qu quiere que hagamos con esta dulzura? pregunt algo cnico, para despistar por el largo rato que haba estado observndola. Sus ojos se oscurecieron y su mandbula se tens; pistas suficientes para saber que no quera que la tocaran. Me re para mis adentros, yo deseaba tocarla. No quiero que hagan nada con ella dijo casi entre dientes. Necesito que la saquen del pas en menos de dos semanas. S? Y por qu tendra que hacer yo eso? pregunt con chulera. Porque le interesa lo que puedo entregarle si hace lo que le pido. Se senta seguro y eso acrecent mi curiosidad. Si Gelina Wells llega sana y salva a California en un plazo de tiempo mximo de dos semanas, le dar la lista ms buscada del mundo de la mafia. Los ojos se me abrieron como platos, incapaz de digerir lo que aquel tal Arco Rojo me estaba ofreciendo. La lista ms buscada; todos los nombres de los clanes ms grandes e importantes, los peces ms gordos; el poder. Y adems continu, diez millones de dlares. Eso me acab de petrificar. Pero quin coo era aquel pastel, para tener ese precio tan elevado? Y por qu yo?dije mientras estiraba un brazo y repicaba con los dedos sobre la mesa.

Porque actualmente usted es el mejor en este mundo. Romano, confi en usted y en los suyos. Supongamos... Me hice el interesante y prosegu. que me interesase ese trato Fij la mirada en la de l. A quin me enfrento? Se enfrentar a la seora Santo Polo, que pertenece al clan Coheski, y a otro clan llamado Dev. Pero no tema por el clan Coheski, hace cinco das se cargaron al jefe y su mano derecha, la seora Santo Polo, est sola. Y qu hay del clan Dev? Si iba a enfrentarme a algo, tena que saber contra qu, aunque ninguno de aquellos nombres me sonaban. No puedo decirle mucho de ese clan, estn muy bien camuflados y son los que realmente me preocupan. Ellos fueron los que se cargaron al jefe del clan Coheski, pero por ms que he investigado no he encontrado nada, aparte del nombre. Y qu tiene que ver esa chica con todo esto? pregunt, sealando con el dedo la foto. Mucho, pero no se lo contar hoy. No pienso aceptar si no me da ms informacin dije, apretando la mandbula. Odiaba trabajar sin saber con qu me mova. No por ahora inform Arco Rojo, calmado. Cuando cerremos el trato y yo est seguro de que se compromete, le explicar ms. Pinselo, medtelo. Y cuando est completamente seguro, pngase en contacto conmigo. Le dejo la carpeta con la informacin que le he dado. Dichas esas palabras se levant, coloc la silla en su lugar y gir sobre s mismo hasta darme la espalda. Cuando ya tena la mano en el picaporte le detuve.

Le llamar maana. Sin darse la vuelta, asinti con la cabeza y un segundo despus se perdi tras la puerta. Me dirig hacia la carpeta y le la poca informacin que me proporcionaba. Cog la foto de la chica dulce con un precio casi ilgico y la observ detalladamente. Quin era? Y, por qu ese precio? Era hermosa y joven, pero estaba plida, demacrada y con la mirada agotada. Yo segua comiendo en silencio. Kaden ya se haba terminado su plato y me estaba poniendo de los nervios porque no paraba de mirarme. Beb un sorbo de agua y segu masticando, los gnoccis se me estaban quedando pegados en las paredes de la garganta. Si por lo menos hablara, yo comera menos coaccionada... Cuando ya solo me faltaba tres gnoccis por engullir, Kaden rompi el silencio. No quiero estropearte el momento, pero maana regresa la seora Santo Polo. Se me hizo un nudo y tuve que toser para que la comida bajara por la trquea. Lo haba olvidado, aunque pareciera mentira. No pensaba en las hienas, mi mente las haba eliminado por completo, excepto en algunos momentos en que las recordaba a consecuencia de algn mal recuerdo que, obviamente, haban protagonizado ellas. Mi rostro se descompuso y toda la felicidad que cre tener se desvaneci en un soplo. Cuando mi mundo pareca un poco organizado, un huracn desbastador se hizo con todo, dejando trozos de basura a mi alrededor. Gelina continu Kaden, no tienes por qu aguantarlas. Lo mir a los ojos, que ahora estaban empaados por la humedad de las lgrimas que estaba conteniendo. No quiero volver llorique. Tienes que volver. Si queremos que todo salga bien, como tengo planeado que saldr, tienes que volver. Aunque su tono era calmado y sereno, su mano cerrada con fuerza me dejaba entrever que estaba

tenso. No quiero volver a sufrir a manos de esas hienas dije con angustia y pavor. No tienes por qu sufrir por culpa de ellas, defindete con uas y dientes; marca territorio, acojnalas como ellas lo hacen contigo. Enfrntate y, si necesitas ayuda, me lo dices. No s si podr... repliqu dbilmente. Tanto, que no s si se entendi. S que podrs. Dej un segundo de silencio y prosigui. Pero tendremos que ser discretos en cuanto a nosotros dos. Por qu? pregunt disgustada. l en cambio mene su cabeza de un lado a otro, negndose a contestar. Lnea divisoria me inform. Yo resopl. Despus de terminar de comer, Kaden me dej anonadada cuando me ofreci ir a ver una pelcula al cine; esto es lo ms parecido a una tpica cita, pens con gracia. Yo acced y, aunque sonara sorprendente, estaba nerviosa. Saba Dios cundo fue la ltima vez que haba ido al cine. Yo quera ver una pelcula romntica, pero l se neg. Eso es azucarillo puro en vena, morir por exceso de glucosa. Yo romp en una carcajada. Sus ojos se desviaron a un cartel de una pelcula de accin y negu con la cabeza. Solt un bufido. Puesto que a m no me gusta el azcar y a ti no te gusta la accin propuso. Yo lo cort para corregirlo. Azcar, no, romance aclar, y dej que siguiera con la propuesta. Bueno, es igual. El caso es que mejor veamos una de humor y punto. Qu mandn!, grit para mis adentros, con una mezcla de

crispacin y diversin. El cine fue estupendo aunque, si era sincera, no me enter de nada de la pelcula. Estaba absorta en el hombre que tena a mi lado. Me ofreca palomitas con su mano y las meta en mi boca y yo rea de forma pattica, parecamos una pareja. Incluso Kaden perdi ese carcter duro que lo haca parecer tres veces ms mayor, dejando a la vista a un Kaden diferente y juvenil; un muchacho sin ms. Sonre ante el recuerdo, sentada en el asiento del copiloto del coche de Kaden, de camino a casa para cambiarnos, antes de dirigirnos a la mansin... Ah el estmago me dio un vuelco. Pero l no me dejar sola, me tranquilic. Pasamos primero por mi casa para recoger el vestido y los zapatos, Kaden me ofreci prepararme en su casa y yo... Bueno, yo deseaba quedarme con l en todo momento, as que no tuvo que insistir mucho, la verdad. Una vez cruzamos el umbral de su domicilio me deshice de los zapatos. Dios, me estaban matando! Gem y me mord el labio inferior cuando mis pies descalzos quedaron planos contra el fresco suelo, los tena ardiendo por el dolor. Cerr los ojos y volv a jadear. Qu placer, pens. Cuando volv a abrirlos me top con el rostro de Kaden, que me observaba fijamente mientras con la punta de su lengua se relama el labio inferior. Yo dese hacer lo mismo con la ma en su labio. Sal, arpa! Sal de m, bruja!, chill a ese yo primitivo que viva en mi interior, manifestndose nicamente en momentos como estos. Y ese gesto? pregunt Kaden con una ceja enarcada, mientras se acercaba con pasos lentos hacia m, como el lobo que era, acorralando a su presa. Me estremec de placer y un escalofro se desliz espalda abajo, muy abajo. Ahogu un grito. l sonri. Los zapatos me estaban matando aclar con toda la calma que consegu reunir, deseando que se acercara ms; tanto que no hubiese espacio entre nuestros cuerpos ni para un ptalo de rosa.

Ese gesto era de dolor? pregunt subiendo an ms la ceja, extraado. Se acerc otro paso ms. No exactamente. Sent que mi boca se volva pastosa. Es del placer que he sentido al quitrmelos le inform, sin saber bien de lo que estaba hablando. Ya no pensaba... Rode mi cintura con sus manos; eran clidas y fuertes. Una descarga elctrica hizo hinchar y humedecer mi parte ms sensible. Suspir mientras la lengua de Kaden lama mis labios de abajo arriba. Pues... susurr en mi odo, un poco ms y me corro solo de mirarte. Abr los ojos todo lo que me dieron de s. Dios mo, pero qu cosas dice! Qu ordinariez!. Que ordinariez que me pone como una moto. Con las mismas, me acerc a su pecho y su dura ereccin se apret contra mi vientre. Me he puesto cabezn, nena. Y esboz una sonrisa pcara. Y yo, Nigara. l ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada. Lo pill y me avergonc. Te acuerdas de lo que te dije de la vulgaridad y las bragas? me pregunt con un nuevo susurro, pero ahora justo debajo de mi mentn. S susurr. Vale, pues si a la hora de quitarlas estn hmedas, mejor. Tragu con esfuerzo. Ah, s? dije por decir, sin casi saber cmo me llamaba ni quin era... l baj las manos hasta mis nalgas, una en cada, y despus con un impulso me subi a sus caderas. Yo le rode con los brazos y las piernas por la nuca y las caderas, y me qued aferrada a l por completo. Sin dejar de besarnos subimos las escaleras. En el primer rellano me empotr contra la pared, aplastndome con suavidad y fuerza contra su cuerpo y su ereccin. Jade, intentando respirar, pero

no s si se me olvid. Continu escaleras arriba, hasta llegar a su habitacin, y me tumb con delicadeza sobre la cama, me desabroch los vaqueros y, de un tirn, los liber de mi cuerpo. Luego l se quit la camiseta y yo me deshice de la camisa, casi arrancndomela. Lo deseaba; lo deseaba en ese instante. Una vez desnudos, salvo por la ropa interior, se coloc entre mis piernas y se hinc de rodillas hasta tocar con los muslos en mis nalgas, dejando mis piernas totalmente abiertas. Pos su peso sobre una mano en el colchn y, con la otra, sus finos dedos retiraron el tanga hacia un lado; mi vagina qued abierta y expuesta al aire libre. Bes mis labios con urgencia, bebindose mi gemido, y meti un dedo entre las carnes hmedas. Suspir con fuerza y l tambin, casi al mismo instante. Ests ms que preparada y apenas te he tocado dijo con voz ronca, creo que algo sorprendido. Con un gesto rpido ech su bxer hacia abajo y dej su miembro duro al descubierto. Coloc su glande justo en la entrada de mi vagina y empuj suave hasta hundirse en mi cuerpo. l gru y con un empujn me penetr por completo, casi sin esfuerzo, surcando el resbaladizo conducto hasta golpear contra el tero. Me arque y solloc, pero Kaden no se movi. Se qued quieto como una estatua, todava empujando hacia adentro. Yo mene la pelvis a modo de reclamo, pero el ancl sus manos en las caderas para impedir el movimiento. No, no, no... dijo horrorizado. Y sali de mi interior, dejndome una sensacin de vaco infinito. Me haces perder el control me recrimin. Date la vuelta. Obedec como una nia buena, apoyando mi rostro en la almohada. Vi que estiraba unos de sus brazos y escuch el roce de la madera de la cajonera al abrirse para sacar un paquetito plateado que rasg con los dientes. Un par de minutos despus, coloc la palma de su mano en mi vientre y empuj, elevndola, hasta que mis rodillas quedaron clavadas en el colchn. Luego tom una de mis manos y la gui hasta

el cabecero de la cama, antes de repetir el movimiento con la otra. Agrrate susurr. Yo obedec y me as con fuerza al apoyo. Con sus suaves dedos remolone en crculos entre mis nalgas, separo ambas y se enterr por completo en mi vagina. Solloc por el placer y me aferr con ms fuerza al cabecero. Pos sus manos en mis muslos y los arrastr hacia l, provocando una penetracin brusca pero placentera, con movimientos rtmicos. Sudorosa y sofocada entre gemidos y placer, sent sus labios rozando mi oreja y gruendo al tiempo que los movimientos dejaban de ser erticos para convertirse en duros y descontrolados, ms primitivos. Apret con fuerza el filo de la madera del cabecero, como si mi vida fuera en ello, y dej escapar un gemido. Sub a la cima del placer para dejarme caer en picado, hasta hundir mi rostro en la almohada. Sent a Kaden tensarse y luego venirse abajo conmigo, con su pesado cuerpo encima, ambos jadeantes de placer. Jo... jod... joder consigui decir. Retir el pelo de mi nuca y aplast con suavidad sus labios. Rod y se coloc a un lado, con la mano posada al final de mi espalda. Me gir hacia l para observarlo detenidamente; tena las mejillas rosadas y la frente brillante por el sudor. Sonre al ver a mi ngel. Vuelve a tocar el violn susurr. Quieres que toque el violn? Asent con la cabeza y sus ojos brillaron con ilusin. Me dio un beso fugaz en la frente y sali en direccin al armario. Qu quieres que toque? pregunt, entusiasmado, mientras sacaba el instrumento de su rgido estuche de cuero negro. No lo s. Lo que t quieras. Sus ojos dejaron entrever algo de dolor, o tal vez aoranza, no supe descifrarlo bien. Tocar Sad romance. Coloc el violn en posicin, entre el hombro y el mentn. Cerr los ojos y las notas de la meloda

comenzaron a vibrar, creando una tierna y dulce cancin; melanclica. Su rostro angelical pareca hipnotizar junto con la msica. Sent unas lgrimas correr por mis mejillas. Triste amor traduje con un susurro, pero l no lo escuch, completamente sumergido en algn alejado lugar, sintiendo lo que estaba tocando. Quera verlo as siempre, lo quera siempre conmigo. Y pensar que al da siguiente aquella burbuja se esfumara para dar paso a la rutina... Mis lgrimas se animaron y corrieron a chorros mejilla abajo. Sorb la nariz. Lo amo, pens, hipando. Lo amaba con todo mi ser. Cuando la msica desgranaba las ltimas notas, deslizndose hacia el silencio final, me apresur hacia l y me lanc a su cuello. Pill a Kaden por sorpresa y, antes de que dijera nada, romp el silencio que qued tras aquellas tristes notas. Te quiero dije con la voz quebrada. Te amo me reafirm. l no me contest, simplemente me abraz y me acun con cario. Pero no poda enfadarme por no escuchar un yo tambin o un yo ms. No poda porque yo haba elegido desnudar mi alma, pero deba aceptar que Kaden todava no quisiera abrir la suya con palabras, aunque yo saba que tambin me amaba; lo saba. Iba ataviada con un elegante vestido negro, ceido hasta la cintura y holgado desde ah hasta abajo, de escote palabra de honor y un riguroso corte que finalizaba un poco ms arriba de la mitad de mi muslo izquierdo para dejar mi pierna libre de la tela a cada paso; unos zapatos de charol negro, de vrtigo, y el pelo suelto, completamente natural y sin una pizca de maquillaje; me lo haba olvidado en mi casa... Kaden vesta con un traje de chaqueta y pantaln negro y camisa blanca inmaculada. Con traje, sin traje, o hasta con trapos rados, segua siendo sexy. Yo apretaba con fuerza la mano de Kaden, que enrollaba los dedos entre los mos, dejando atrs el coche. A falta de diez pasos para adentrarnos en el jardn de la mansin, sent que las piernas me

temblaban y mi respiracin se hizo un tanto trabajosa. Tranquilzate musit l en mi odo. Inspir hondo y lo expuls lentamente, para intentar calmarme. Tengo miedo dije, casi en un susurro, sin dejar de caminar con la mirada al frente, puesta en el jardn. Justo cuando quedaban menos de cinco pasos para adentrarnos en aquella jaula de lobos y panteras, l tir de m hasta hacerme chocar contra su pecho y me dio un beso casto. Con esos zapatos tenamos la misma altura. Concntrate dijo, mirndome fijamente a los ojos. Cuanto antes identifiques la voz, antes nos iremos. No tengo intencin de estar aqu contigo ms tiempo del necesario, de acuerdo? Asent con la cabeza. l me solt la mano y la coloc al final de mi espalda para empujarme suavemente en la misma direccin; a la casa del terror. Sonre me orden en un susurr, con disimulo, y yo, automticamente, dej los dientes al aire. Ante mis ojos apareci de nuevo la jaula; hombres caracterizados por ser intimidatorios, peligrosos y con aires de poderosos, mientras las mujeres ronroneaban felinas, revestidas de una agresiva carga sexual. Ellos las miraban hambrientos y ellas deseosas de ser devoradas... Como la vez anterior, mi cuerpo, sin ser consciente, se empotr contra el de Kaden y l me retir unos milmetros con disimulo, lo justo para poder caminar sin que me interpusiera a su paso. A lo lejos uno de ellos salud a Kaden y l le respondi con un gesto de la mano. Seguimos en lnea recta, cruzando por completo el jardn, mientras senta las miradas clavarse en m como flechas y hacan que me pusiera cada vez ms tensa. Camin interpretando una calma y esgrimiendo sonrisa que dudaba que creyeran, al tiempo que mantena la cabeza erguida.

Kaden fren sus pasos al lado de un joven al que reconoc en cuanto lo mir, era el mismo que lo haba apartado de mi lado la noche anterior. Aproxim mi cuerpo al de Kaden. Hoy no te lo llevas!, grit para mis adentros... Kaden le susurr algo y el chico le contest, pero el bajo tono haca que sus palabras fueran inaudibles para mis odos. Agudiza el odo y si descubres al tipo que buscamos, o sospechas de alguien, hzmelo saber e intentar acercarme para mantener una conversacin. Entendido? me aclar Kaden. S dije casi en un suspiro. Dej que ellos dos hablaran y dirig mi mirada hacia las personas que estaban en el jardn Estar aqu Mendax?, me pregunt en mi mente con terror. Le tena pnico. A lo mejor, con suerte, si identifico la voz del misterioso lo ms rpido posible, puedo marcharme triunfante sin cruzarme con ese hombre. As que me puse manos a la obra. Las voces que rondaban cerca no me recordaban al misterioso pero, para ser sinceros, no estaba segura de poder reconocerla. Ante mis ojos haba una multitud de unas ciento y pico personas que se llevaban copas a los labios, sonrientes y en su apogeo. Todos se sentan en su lugar; todos ellos se conocan y se saludaban, mientras ellas, enganchadas a su brazo o con el antebrazo apoyado sobre el hombro de sus respectivas parejas, rean por cada palabra que el macho cabro deca. Incluso algn macho alfa llevaba a dos mujeres colgadas de sus brazos. Pero no juzgara a nadie, cada uno era libre de llevar el timn de su vida como quisiera y elegir su profesin o estilo de vida. Cada cual haca lo que quera con su cuerpo, y si aquellas mujeres lo vendan voluntariamente y aquellos hombres despilfarraban su dinero y se lo podan costear, nadie tena derecho a juzgarles. Algo llam mi atencin y entre la gente vi unos ojos que ya haba visto anteriormente, justo la noche anterior. La mujer de pelo rubio y media melena se deslizaba entre los invitados con la mirada fija en

nosotros, dirigiendo sus pasos en nuestra direccin. Aunque al principio pens que me observaba a m, enseguida me di cuenta que sus ojos estaban fijos en Kaden. l observ lo mismo, pues con rapidez, l y el chico que lo acompaaba dieron un paso hacia delante, dejndome justo entre medias de ambos y, a la vez, ms resguardada. La mujer avanzaba con cara de pocos amigos y destilaba rabia o ira por los ojos, no estaba segura, pero lo que s estaba claro es que estaba enfadada... Segua hacia adelante, firme, con la mirada fija de un halcn centrada en Kaden. Llevaba un vestido tan corto que se le vean las ideas, ms apretado que la piel de un chorizo y ms pintada que un cuadro de Picasso. Es mo!, grit una voz interior cuando esta lleg a donde estbamos e hizo un puchero con los morritos antes de hablar con voz seductora. Dijiste que me llamaras dijo ella. Pap me inform que vendras hoy... Desliz una mano por la solapa de la chaqueta de Kaden y le bes en los labios. Le haba besado en los labios? Zorra asquerosa de mierda!. Me sent como una olla a presin, pitando descontrolada, y cerr con fuerza los puos y la mandbula. Kaden ech la cabeza hacia atrs, la retir con suavidad y me mir de reojo, de manera rpida y fugaz. Ella me mir victoriosa, con una maliciosa sonrisa en sus labios pintados de rojo locura. Por qu no me has llamado? pregunt la chorizo multicolores. Ya sabes por qu no te he llamado... contest Kaden, manteniendo las distancias. Ya sabes por qu no te he llamado?. Tena pensamiento de llamarla?. Gilipollas, di que no!. Y otra vez ella volvi a levantar una de sus manos para acercarlas de nuevo a Kaden. Pero eso yo no iba a permitirlo, ya no poda callarme ms. Di un paso hacia adelante, decidida, y abrac su mueca con mi mano para, a continuacin y

fuera de m, amenazarle. No vuelvas a trocarle con tus asquerosas zarpas o juro que no respondo. Lrgate ahora! Eso lo tendr que decidir l dijo ella, con la mirada desafiante, elevando la barbilla. Las dos nos giramos hacia Kaden. Yo le lanc una mirada, que si estas matasen l ya estara muerto y enterrado a diez kilmetros bajo tierra. Ya la has escuchado, gata. Lrgate! contest Kaden mientras agarraba mi mano con suavidad para que le soltara la mueca. Ella aguant con toda la dignidad que pudo y yo le sonre, victoriosa, repitiendo el mismo gesto que ella haba esgrimido contra m escasos minutos anteriores. Llmame. Fue lo ltimo que dijo antes de darse la vuelta con cara de pocos amigos. Creo que incluso le sala humo por las orejas. Arpa!. Vaya, vaya, vaya... Una voz a mis espaldas me hizo tensar; la voz del misterioso, el segundo traidor, entr por mis tmpanos e hizo eco en mi cerebro. Durante un momento cre estar detrs de aquella puerta entreabierta, recordando la conversacin. Mis msculos se volvieron rgidos y mir a Kaden con los ojos muy abiertos, muerta de miedo. l me observ, ley mi mente y mir por encima de mi hombro hacia donde este se hallaba, que sigui hablando sin percatarse de nada. Romano envuelto en los de faldas... Interesante. Yo no me mov ni un milmetro, as que no poda verle el rostro. Ya sabes... mujeres argument Kaden, hacindose el interesante. Nueva prostituta? dijo la voz del misterioso, que con pasos glidos acab ponindose enfrente para mirarme de arriba abajo. Era delgado y alto, pmulos sobresalientes y nariz con un puente largo. Su

cara tena forma de pitillo, con barbilla fina y ojos saltones, e iba excesivamente engominado y repeinado hacia un lado. No soy ninguna prostituta!, chill para mis adentros. Pero permanec callada, por miedo, esperando que Kaden le cerrara la boca. S minti Kaden, sonriente. Guapa, verdad? Me alz la mano que todava sostena y me hizo girar en redondo, como el que mostraba un coche o moto nueva ante sus colegas. Qu?. Me sent desnuda y decepcionada. Me entraron unas ganas tremendas de darle una patada en medio de las ingles y me lo imagin volando a una velocidad de vrtigo hasta el firmamento, desapareciendo con un destello. Capullo!. Pues s, una puta muy guapa declar este, devorndome con los ojos. Qu precio tienes, bonita? Demasiado cara para cualquiera de vosotros! rug furiosa, cabreada, enojada, irritada y todos los sinnimos que significan enfado. Ms que miedosa me senta engaada y desilusionada con Kaden, as que me gir y me fui en busca de la salida. Me deslic entre la gente, chocando y apartando a todo el que se interpona en mi camino, sin mirar a atrs. Me importaba una mierda si l se quedaba! Aguant las lgrimas; no quera llorar, estaba cansada de tanto llanto. Durante toda mi vida, un ochenta por ciento de ella me haba dedicado a llorar. Estaba harta de secarme las lgrimas, de sufrir y de las humillaciones por parte de las personas que pululaban a mi alrededor. En dos zancadas ya estaba a las afueras de la mansin, en una carretera rodeada de bosque, sin luz alguna, aparte de la que emanaba la luna. El barbullo se haba alejado y el silencio y los sonidos de algn grillo era lo nico que se escuchaba, adems del refrescante viento, casi fro, de la noche. Pegando casi zapatazos a cada paso, inmersa en mi frustracin y enfado, ciega, con la mirada al frente, sin saber ni pensar adnde me diriga, con los labios apretados, los ojos entrecerrados y los puos cerrados con fuerza en la tela de la falda de mi vestido, me gir para

mirar hacia atrs, pero Kaden no apareca. Eso me enfad an ms. El chirriar de las ruedas de un coche que fren en seco, justo a mi lado, me hizo asustar y dar un salto hacia el arcn. Sube al coche! chill completamente arrugado. Kaden, furioso, con el ceo

Soy yo la que debo estas enfadada, no t!, pero me call y lo ignor, siguiendo mi camino, a saber hacia dnde, porque no tena ni idea de dnde estaba. A algn sitio ir esta carretera oscura. No pienso subir! repliqu sin girar la mirada. Su-be! chill, mucho ms enfado que antes. Pero no le tema. Tu madre! Se va a subir tu madre! me encar a l, aunque a causa del enfado tena los ojos cerrados con fuerza. Retom mi camino y escuch que l soltaba el aire con fuerza por sus fosas nasales. Muy bien, como desees espet con rabia. El coche se puso en marcha, chirriando ruedas, a gran velocidad removiendo el aire y con l mi melena. Que te den! chill a las luces traseras del coche, que ya casi no estaban en mi campo de visin. Continu caminando siguiendo la carretera. Varios minutos despus el camino se convirti en una pesadilla, el aire refrescante se convirti en un fro interno y ya ni los grillos se escuchaban. El crujido de una rama me hizo pegar un brinco, mir hacia los lados pero apenas poda ver. De nuevo otra rama, esta ms prxima, volvi a crujir. Sent un escalofro en la espalda y me sub el bajo de la falda para salir corriendo carretera abajo, con zapatos de vrtigo incluidos, y un miedo espantoso. La carretera pareca no tener fin. Segua corriendo con pasos largos,

sintiendo la asfixia y tuve que parar, apoyando las palmas de las manos en las rodillas, para intentar controlar el aire. Levant la vista y di gracias a Dios y a todos los dioses y mitos importantes de todas las religiones y mitologas, cuando vi el coche de Kaden unos metros ms adelante. Este puso la marcha atrs hasta quedar a mi lado y abri con un impulso la puerta del copiloto. Sube dijo ahora ms calmado, pero con la mirada seria y fra. Levant mi barbilla con toda la dignidad que pude. Carraspe y, rgida como un palo, me sent en el asiento, cerrando con un portazo. Me mantuve en silencio, furiosa, y l tambin. Yo con motivo, l no. Como haca siempre que me enfadaba, me coloqu mirando hacia la ventanilla de mi derecha, ignorndolo por completo. No pensaba mirarlo, pues no quera que me embrujara con sus encantos o acabara olvidndome del motivo de mi enfado. Y eso, no! Escuch una maldicin en italiano que profiri Kaden entre dientes, e hice caso omiso. Solo una frase se hizo eco en mi mente, crendome ms furia: Nadie te toser encima. Solo si t no quieres!, argument en mis pensamientos. El trayecto, del que en otras ocasiones casi ni me enter, se me hizo eterno. No vea el momento de llegar. De vez en cuando senta la mirada de Kaden sobre m y el alivio me inundaba en el momento en que quitaba sus ojos de mi nuca. Finalmente el coche se detuvo frente a la casa de Kaden, casi grit aleluya. Tan rpido como pude abr la puerta y di dos pasos hacia la casa de l, pero despus lo pens mejor, rote sobre mis pies y anduve en direccin contraria, hacia mi casa. Me daba igual pasar la noche sola, en el desvn o en el mismo infierno. No pensaba girarme; seguira hacia mi destino, cerrara la puerta tras de m y primero paz y despus gloria, conclu en mis pensamientos. No s si para concienciarme y no cambiar de opinin. Adnde vas? Hice como que no le escuchaba y segu caminando, con las ideas y el rumbo tan firmes como claros.

Kaden aliger el paso y me agarr de un brazo. Yo me deshice de sus manos con un movimiento brusco y rpido. Me gir. Djame en paz! le chill sobre el rostro. Y acto seguido segu mi camino, dndole la espalda. Y una mierda! grit Kaden, agarrndome desde atrs para, con un movimiento rpido, agacharse y alzarme sobre uno de sus hombros. Djame en el suelo! vocifer fuera de m. Socorro! volv a chillar. Ay! Sent un azote en el culo que me pic. No chilles! dijo con los dientes apretados. Entonces comenc a pegarle manotazos en la espalda y, en su defensa, levant mis piernas haciendo que quedase ms bocabajo, hasta que mi boca qued a centmetros de sus nalgas. Apret los dientes y le mord. Sers bruja! dijo, mientras mova el culo para deshacerse de mi agarre. Me propin otro manotazo en las nalgas, este con ms fuerza que la vez anterior. Au! exclam, pasando mi mano por la zona dolorida. Au, dicen los perros. Y los lobos contest furiosa. No te pongas tonta o te dar otro. Apret los labios para callarme, pero cerr un puo y le di en la zona lumbar antes de rendirme. Luego me dej caer como un peso muerto, mientras mi cabeza se meneaba al vaivn de sus andares. No pareca arrastrar sus pies a causa de mi peso, sino que andaba como el que llevara un saco de patatas de pocos kilos encima. Una vez que cerr la puerta de su casa con una patada, me dej en el suelo y se coloc justo enfrente de la puerta, impidiendo y haciendo fracasar mi plan de huida. Me qued observndole con los labios

apretados hasta que se convirtieron en una lnea, con la furia corriendo salvaje en mi interior. Eres igual que una nia pequea dijo, cruzndose de brazos al mismo tiempo que recostaba la espalda contra la puerta de salida. Yo? chill, sealndome con los dos dedos ndices. S, t!afirm, ahora enfadado, con el ceo ligeramente arrugado. Cmo debera comportarme, Kaden? Cmo se comporta tu prostituta en momentos como estos? La imagen de la del vestidocinturn golpe mi mente como un mazazo. El abri su boca para interrumpirme. Shh! le orden callar, colocando mi dedo ndice en vertical sobre mis labios. Sabes qu pasa? prosegu, en un tono llano y calmado. Hoy he desnudado mi alma. Me he deshecho de vergenzas, de miedos y de orgullos y te he dicho que te amaba Esboc una sonrisa amarga y continu. T quiz no lo hayas valorado porque no sabes lo que significa desnudar tu alma sin miedo a que te la vuelvan a patear! Si supieras el desengao que me he llevado cuando me has tratado como a tu fulana! dije con un grito, tan fuerte que sent que me araaba la garganta. Estoy harta de que las personas que tengo a mi alrededor se burlen, me ridiculicen y se mofen de m. Que no sean capaces de mirar dentro de mi piel y entiendan que dentro hay un... corazn que late. Por ms que intent aguantar las lgrimas, por mucho que no quera llorar, mi furia, revuelta con mi rabia y el fuerte dolor, hicieron estallar un llanto devastador. Kaden segua en la misma posicin, con el rostro petrificado y guardando el silencio que le orden. Me senta tan perdida, tan dolida, tan mal... Di media vuelta y sub con rapidez las escaleras hacia el piso superior, entr en el cuarto de bao, cerr con un portazo, me quit los zapatos y, sollozando, me sent en la taza del inodoro. Me hice un gurruo y me abrac las piernas, apoyando la frente en las rodillas. En cuanto cog la posicin, me dej llevar, dando rienda suelta a mi llanto y con l a mi pena.

Me preguntaba si vivir era un premio o un castigo por algo que hice mal en alguna vida anterior, porque mi vida era un castigo; un cruel castigo, un sufrimiento constante que de vez en cuando daba tregua, pero solo para golpearme despus donde ms me dola. Comenzando por la muerte de mi madre, siguiendo con la de mi padre y continuando con todo el mundo que se acercaba a mi alrededor, siempre hacindome dao... Con el corazn encogido, mi llanto prosigui hacindome hipar. Estoy harta musit. Estoy cansada. Sent unos brazos en torno a mis piernas y un beso clido en la piel desnuda de una de ellas, junto a unas palabras de Kaden que no llegu a escuchar por su bajo tono y mi llanto desesperado. Luego l apoy la frente en el empeine de mis pies. Estoy cansada volv a repetir, sin hacer caso a la presencia de l . No puedo ms dije mientras me meca hacia delante y atrs. El segua musitando, pero yo no le prestaba atencin... En el infierno de mi mente haba demasiado fuego para poder abandonar el llanto y mis amargos pensamientos. Gelina! rugi. Un grito devastador que pareca provenir de un len. Eso hizo que me quedara quieta y en silencio. No vuelvas a decir eso, no vuelvas a decirlo... dijo, torturndose, abrazado con fuerza a mis piernas. Te juro que si he hecho algo que te ha ofendido, es... Volvi a rugir con impotencia y continu. No puedo contrtelo Por favor, Gelina, no me hagas contrtelo. Por favor suplic con amargura. Me sequ las lgrimas y pude ver que estaba arrodillado en el suelo, aferrado a mis piernas, completamente derrotado. No eres mi fulana. T nunca sers mi fulana No, porque ya tienes una. Sent arder nuevamente mi garganta.

No, no, no! chill sin levantar su rostro, que an se esconda en mis pies. No puedo explicrtelo. Tienes que confiar en m, solo te pido que confes en m un poco ms termin con la voz rota. Sent humedad en mis pies y sus largas y espesas pestaas mojadas. Algo se me hizo aicos en el alma cuando me percat de que estaba llorando, algo que me hizo olvidar la rabia, la furia y el orgullo. Yo podra llorar durante toda mi vida sin la necesidad del consuelo, pero jams dejara que Kaden llorara y no tuviera mi comprensin. Jams de los jamases. Nunca. Baj los pies al suelo. l se retir unos centmetros y dej caer los brazos, lacios, encima de su regazo. Se qued con la cabeza agachada, observando el suelo. Me arrodill ante l, aproxim mi cuerpo hacia el suyo lo ms cerca que pude y le rode la nuca con mis brazos. Confo en ti, pero necesito saber algo para poder comprender tu comportamiento. l suspir y rode mi cintura con sus brazos. Qu es lo que quieres saber? pero segua con la mirada agachada. Qu nos jugamos? Tu vida y la ma musit al mismo tiempo que sus ojos capturaban los mos, enrojecidos por las lgrimas. Bes sus labios y los sell con los mos. l no los abri, simplemente los apret un poco ms. Luego se puso de pie, levantndome con l, solo lo justo para que mis pies no arrastraran. Me llev a la habitacin, baj la cremallera de mi vestido y, con calma, me desvisti por completo. Abri la cama y me dej sobre el colchn. Luego arrop mi cuerpo desnudo con las sbanas y me bes, antes de desnudarse a s mismo. Ms tarde, cuando se desprendi de toda su ropa, se tumb en la cama y se peg a m, hacindome sentir el calor que emanaba; casi dira que arda. Pase los dedos sobre toda mi figura con un cosquilleo, erizndome la piel en su camino.

Kaden... Shh me interrumpi. Descansa. Aquel cosquilleo me fue adormeciendo.

Captulo 13
La realidad duele Estaba subida en la cama, con un micrfono de oreja que acababan de regalarme por mi sexto cumpleaos, con la cancin de Britney Spears, One more time, retumbando a todo volumen en la habitacin. Tena una tremenda imaginacin, ya lo deca mi padre, pues en vez de ver una cama, vea un escenario con grandes y potentes focos alumbrando mi cara. En la realidad en frente haba una pared rosa palo, pero en mi imaginacin, una multitud de fans enloquecidos pedan una ltima cancin mientras me aplaudan y me alababan como la reina del pop. Yo mova mis caderas simulando ser Britney Spears, mientras cantaba desafinando de manera espantosa, lo que gracias al volumen de la msica no estropeaba mis fantasas. Hit me baby one more time! finalic la cancin, clavando un rodilla en el colchn, alzando los brazos en uve y la mirada hacia arriba. Cada vez lo haca mejor, me alagu. Sent una risilla que esfum de un soplo el concierto con todas las entradas vendidas, para dar paso a mi habitacin y a esa sin gracia pared rosa palo... Hola pap! sonre cuando lo vi apoyado contra el marco de la puerta con los brazos cruzados, rindose de m! Le saqu la lengua. Se te da bien esto... dijo mientras reprima una carcajada. S, la verdad es que quera comentrtelo hace tiempo... Ya s lo

que quiero ser de mayor! No me lo digas... Una estrella del pop! S, pap. Cmo lo has sabido? dije abriendo mucho los ojos, con una exagerada expresin de sorpresa. Telepata aclar al mismo tiempo que se sentaba a mi lado. Me gustara comentarte algo cambi de tema. Vers... Hizo una pausa y pein mi melena con sus dedos. Me ha comentado un pajarito... Pap, los pajaritos no hablan... le interrump. Este s me cort. Me ha comentado que te enfadaste con Andrea . Fue directo al grano. Me cruc de brazos y elev mi barbilla. S dije en un tono enfadado. Tiene que ser muy divertido jugar con el orgullo a la hora del recreo... No... suspir, apenada, dejando caer la mirada y con los brazos flcidos hacia abajo. Vas a dejar que el orgullo os aburra y os separe definitivamente? pregunt mientras retiraba un mechn de pelo pegado por el sudor a mi frente. Pero es que ella... comenc a explicarle. l volvi a cortarme. Pero es que ella es Andrea, tu mejor amiga. Todo el mundo cometemos errores, nadie se salva de equivocarse en esta vida. Si t cometieras un error, te gustara que Andrea te perdonara? S, pap dije en un siseo. El dolor y el orgullo van juntos. Si te desprendes del orgullo, te desprendes del dolor. Ahora, si te quedas con el orgullo, te quedas

tambin con el dolor. No olvides eso, hija. No lo olvidar. Quiero que le llames ahora y que la invites a casa a dormir esta noche insisti, ofrecindome el telfono. Comprar pizzas. Sonre feliz. Tena ganas de jugar con Andrea, la haba echado mucho de menos y senta celos de Sofa, de quien ltimamente se haba convertido en inseparable... Cuando pap estaba a punto de cruzar el lumbral, le coment: Gracias, pap. Siempre me haces feliz. Y t a m, hija. Y t a m... Me despert con las piernas enredadas a las de Kaden. Aturdida por el sueo, levant la vista y pude ver que el despertador digital marcaba las tres y media de la madrugada. Volv a tumbarme y pos la mejilla en el pecho de l, suspir. La mano de Kaden acarici mi muslo. Qu pasa Cenicienta?pregunt con la voz ronca, medio dormido. Nada, un sueo... susurr. Una pesadilla? pregunt. No. Un recuerdo? S. Escuch cmo un suspiro escapaba de sus labios. Te encuentras bien? Asent con la cabeza. Siento lo que ha pasado hoy continu hablando. Lo hemos arreglado, ya da igual le inform.

Se gir, colocndose sobre un costado, situando su mirada frente a la ma. Sujet mi pierna y la coloc encima de su cadera. Luego tom mi trasero, atrayndolo hacia l, penetrndome en el movimiento y bes mis labios para beberse mi gemido. Se coloc encima sin salirse de m y, con movimientos lentos, tan lentos que dolan, comenz a menear sus caderas, hacia delante y hacia atrs, con un ritmo marcado; sin aceleraciones, con pausa, tortuosos... demasiado. Te quiero gru en mi odo. Mrame. Quera mirarlo, juro que quera observarle a los ojos, pero si lo haca derramara por todo los poros de mi piel el sudor provocado por un orgasmo. Mrame a los ojos. Y acto seguido volvi a gruir de placer. Obedec, y en un intento por dominar las sensaciones placenteras que amenazaban con llevarme a la cima de la locura, del gusto que senta, mord mi labio inferior. Pude ver entonces el esfuerzo que estaba haciendo, al igual que yo, para dominar el placer y alargarlo un poco ms. Bendita locura... Contigo, pero no sin ti, fue lo que dijo antes de empezar a embestir con movimientos ms rpidos y un poco ms fuertes. Toda la concentracin se cay por la borda, adis resistencia, y el placer recorri el interior de mi cuerpo hacindome alcanzar unos de los mejores orgasmos logrados hasta ahora. Los dos, al unsono, nos dejemos caer para elevarnos hasta las mismsimas estrellas, sintiendo mis ltimos espasmos y cmo los msculos internos de mi vagina se contraan alrededor de su pene. Lo amaba... Fue el ltimo pensamiento antes de que llegara la inconsciencia de un profundo sueo... Catorce das antes...

Era un da lluvioso y fro. Estaba en el centro de Londres, a punto de entrar en un stano clandestino, donde Arco Rojo me haba citado pocas horas antes, cuando lo llam. Era un hombre bastante extrao, pareca huir de algo y realmente me mosqueaba no disponer de la tranquilidad de conocer toda la informacin para poder tener todo bajo control. Haba decidido ir solo, no necesitaba a ngelus para cerrar tratos. Llam con los nudillos en la vieja madera de la puerta. Casi no me dio tiempo de terminar de repicar cuando se abri. Pase dijo este, retirndose hacia un lado para abrirme el camino. Una habitacin de no ms de diez metros cuadrados, una cama individual en un lateral y una mesa redonda con dos sillas eran lo nico que se vislumbraba bajo aquella luz amarillenta. Arco Rojo se sent en una de las sillas y me ofreci la otra, arrastrndola con un pie. Acept su ofrecimiento y me sent. Se ha pensado bien la decisin? Cre haberlo dejado claro con la llamada contest, recostndome en el respaldo de la silla y cruzando las piernas a lo macho. Pero... prosegu, siempre y cuando cumpla su palabra y me de toda la informacin que yo considere necesaria le aclare. Si usted se compromete, yo le informar de todos los datos que precise. Muy bien, tiene mi palabra. Me encog de hombros. Comencemos entonces... Qu tiene que ver esta chica Met la mano en el bolsillo inferior de mi chaqueta y saqu la foto que haba estado observando toda la noche y que mis ojos haban grabado y tatuado en mi mente con todo esto? finalic, dejndola sobre la mesa. Gelina Wells es muy importante para m. Negu, chasqueando con la lengua. No es suficiente... repliqu.

No era suficiente, quera saber ms: Por qu deba salir del pas? Quin era l para ella? Y, por qu estaba ella en esta mierda? Antiguamente yo era el cabecilla de mi clan, uno de los mejores mafiosos. Posea informacin de alta importancia; informacin que yo me gan, puesto que tena los mejores contactos, y de gente importante. Dej unos segundos de silencio y prosigui. Digamos... que cre mi trampa. Todo estaba bajo control, hasta que uno de los mos me traicion. No saba adnde quera llegar... Mi pregunta era sobre la chica y no sobre su vida pasada... Que tiene que ver ella en todo eso? pregunt en un tono ms enfadado por mi falta de paciencia. O se lo explico todo o no entender una puta mierda. Pues contine. Y abrevie, a poder ser exig entre dientes. Arco Rojo no pareca tener miedo a nada... La traicin me cost cara. Enseguida se levantaron varios frentes, algunos conocidos y otros no, pero todos dispuestos a matar por obtener la dichosa lista. Demasiados No poda enfrentarme con todos, incluido mi propio clan. Y no poda fiarme de nadie. La nica solucin que encontr fue aliarme con unos de los clanes ms grandes de aquellos entonces: el clan Coheski. Qu coo me estaba contando aquel hombre? Pero call y segu escuchando. As pues, en el ao mil novecientos noventa y nueve tuve que fingir mi muerte. Yo soy Edien Wells, el padre de Gelina Wells. Vaya sorpresa... As que l era el padre del pastelito... Qu trato hizo con el clan Coheski? Aunque ms o menos poda imaginrmelo...

Que la mantuvieran a salvo hasta que yo pudiera volver. Puse un margen de tiempo de diecisis aos, con la intencin de volver a buscarla en cuanto todo se hubiese calmado y, a cambio, les ofrec la lista y una importante suma de dinero; exactamente lo mismo que a usted. Ese era el plan, hasta que hace unos das todo se vino abajo... Temo por si han descubierto algo sobre mi nueva vida y quieran chantajearme con mi hija, aparte de temer por su integridad fsica. Si le pasara algo no me lo perdonara jams. Mmm... Me remov entre las sbanas. Sent un cosquilleo que me dibujaba la columna vertebral, renegu y me volv a retorcer, acurrucndome un poco ms. Gelina escuch la voz de Kaden. Abr rpidamente los ojos con una sonrisa dibujada en los labios. Me llev una sorpresa cuando al abrirlos lo vi sentado sobre el colchn, a mi lado, recin duchado, con el pelo an hmedo y vestido con pantalones negros de pinzas y una camisa blanca arremangada por debajo de los codos, que se ajustaba a sus anchos hombros, fuertes brazos, pecho y abdomen... Era tan... Tan... l? Si quieres que desayunemos juntos deberas levantarte dijo al mismo tiempo que se pona en pie. Tengo media hora antes de marcharme. Me levant automticamente, me li la sabana alrededor del pecho y tir con todas mis fuerzas hasta arrancarla del colchn. Luego me retir el pelo alborotado de la cara y le dirig una mirada. Me voy a duchar le inform. l pos sus manos en la cadera, con un gesto de interrogacin en la cara. Qu te pasa con tu cuerpo? A m? Nada. Me encog de hombros. Pues a ver si te quitas esa mana de ocultarlo a toda costa. No creo que me ensees nada nuevo a estas alturas... dijo, recalcando la palabra mana, y un poco mandn tambin... Se gir y cruz el marco

de la puerta. Te espero abajo, quiero presentarte a alguien escuch que deca una vez a fuera de la habitacin. Esa maana estaba de lo ms sorprendente... Me presentara a ngelus? Me duch todo lo rpido que pude, me vest con los tejanos del da anterior y una camiseta bsica de color blanco que haba recogido el da anterior, cuando Kaden me acerc a casa en busca del vestido. Me cepill el pelo y lo mene con la mano, para que cogiera un poco de volumen y no se me quedara aplastado en el contorno de la cara. Me coloqu las bailarinas y baj. Mis ojos se abrieron como platos cuando, una vez dentro de la cocina, se toparon con el rostro del chico de la mansin; aquel que se llev a Kaden en la primera visita y el mismo que nos acompa la noche anterior. Mi cuerpo se tens, se puso rgido. Qu haca ese chico all? Un punto de miedo brot en mi interior. Kaden se acerc y coloc una mano al final de mi espalda. Te presento a mi amigo ngelus. Not cmo la cara se me descuadraba por la sorpresa. Ese era ngelus? Y disimul, forzando una sonrisa al mismo tiempo que tenda la mano para estrechrsela. Encantada de conocerle dije, intentando disimular por todos los medios mi sorpresa. Yo... Quin era yo para l? Era Gelina, o una chica de alquiler para los momentos fogosos de Kaden?. Yo... Vers Carraspe y tragu saliva. Yo soy... Una famosa frase retumb en mi mente: Sin bajarte las bragas no puedes hacer nada.... Yo soy la que me bajo las bragas por dinero. Not como ngelus se tensaba y abra los ojos, perplejo, lanzando una mirada a Kaden y vi como este haca un esfuerzo infrahumano para no rerse a carcajada limpia. Aunque ya lo estaba haciendo de modo insonoro, pues me percat de los leves saltitos que daban sus hombros. Sent mis mejillas ruborizarse hasta el rojo vivo, emanando calor, y los ojos me escocieron. Me quera morir!

Vers... Solt un suspiro para no romper a rer. Gelina, cario... l es de confianza me inform Kaden, desgraciadamente tarde... Aguant el tipo todo lo mejor que las circunstancias permitan. No me consideraba una persona agresiva, jams la hara servir a no ser por modus vivendi, pero justo en aquel instante las ganas de darle un coscorrn eran inconmensurables. Gelina Wells volv a dirigirme hacia ngelus, y de nuevo estir el brazo para estrechar su mano. Encantado. l esboz una media sonrisa, era serio, distante y fro. Me record al Kaden del principio, cuando le conoc; intimidaba pero no aterraba, o por lo menos no tanto como Mendax. Haba algo en ngelus que transmita confianza... Quiz porque jugaba con la ventaja de saber cosas de l. Tampoco te pases me dijo Kaden en un tono ms serio. Si la persona no es de confianza, evita decir tu apellido. En qu quedamos? Es, o no es de confianza?, pens irritada. Era un hombre mareante... Vale, seor. Y acto seguido dej escapar un suspiro de resignacin. Yo poda decir tranquilamente mi apellido, a mi no me rodeaban tantos secretos como a l. Djate de tonteras y desayuna. Ms que una orden son a amenaza. La noche anterior Kaden me dijo que me quera, pero esa maana... Esa maana estaba desayunando con el lobo. Encima de la mesa blanca de la cocina haba una variada gama de alimentos, zumo de naranja, leche, caf, t, bollos, tostadas, galletas y cereales... Era lo ms parecido a un bufet de hotel. La verdad es que yo no sola desayunar, era costumbre... supongo. Cog un vaso y vert en su interior un poco de zumo antes de dar un trago. Solo vas a desayunar eso? pregunt, observando el vaso que

tena entre mis manos. S respond, desafiante. Muy bien. Se retir hacia atrs, arrastrando la silla con l hasta separarse medio metro de la mesa, y se peg unas palmaditas en su regazo animndome para que me sentara en l. Ests loco!. Entonces ser tu padre. Lo observ con los ojos empequeecidos y, sin mirar hacia la mesa, estir mi mano hasta alcanzar lo primero que toqu. Fue un bollo. De un solo bocado met tres cuartas partes en la boca y como pude contest. Era broma. A continuacin di un trago al zumo. Era eso... o me ahogaba. Mientras ellos hablaban del ftbol y del ltimo resultado del Arsenal, lo que para uno era merecido y para el otro no tanto, yo me limitaba a terminar el desayuno que pap lobo me haba ordenado. Un nudo se me hizo en el estomago cuando record la llegada de la seora Santo Polo y sus dos hijas... No quera volver a verlas ni tenerlas cerca de nuevo. En realidad no quera volver a casa, ni aun no estando ellas. No quera porque yo deseaba quedarme con Kaden y el lobo. Deje escapar el aire con pesadez. Gelina, sucede algo? la pregunta de Kaden me alej de mis pensamientos. Me mord el labio inferior y suspir. ngelus se levant de la mesa, estir su brazo y agarr mi mano Ha sido un placer conocerla. Igualmente. Batall para sonrer. Te espero fuera, Kaden le inform ngelus, cogiendo la chaqueta que colgaba del respaldo de la silla. l asinti.

Cuando ngelus desapareci por la puerta, l se aproxim arrastrando la silla y recogi un mechn de pelo que caa sobre mi frente para colocarlo detrs de mi oreja. Ese era Kaden, lo reconoca. He hecho algo que te ha molestado? No dije apenada. Tiene que ver conmigo? negu con la cabeza. l suspir relajado. Entonces, qu sucede? Que no quiero volver. La voz se me quebr y un puchero incontrolable se dibuj en mis labios. Ellas no tienen ningn poder sobre ti. Esa casa de ah enfrente es tuya. Seal con el dedo, antes de girarlo hacia mi pecho. nicamente tuya y nadie tiene ningn derecho de acorralarte; ni en tu casa ni en tu vida. Aprende a marcar territorio, Gelina Wells. Es que... Los ojos se me inundaron de lgrimas y un nudo, junto a una quemazn, se agarraron en mi garganta. Era casi asfixiante. No s si podr. Not cmo una primera lgrima comenzaba a recorrer mi mejilla. Kaden acerco sus labios y la absorbi con un beso. Ayer defendiste muy bien tu terreno susurr con los labios pegados a mi piel. Descendi un poco ms abajo y bes el hueco de mi cuello, crendome un escalofro. S musit. Pero ayer estabas t contigo. Siempre vas a estar conmigo. Par y volvi a besarme un poco ms arriba. Contigo, pero no sin ti me record en un siseo. Me levant sin pensrmelo dos veces y me sent en su regazo. Momentos antes, cuando l me lo orden, le hubiese propinado una palmadita en el hombro, pero ahora deseaba hacerlo. No me dejars sola nunca verdad? le dije mientras atrapaba su rostro con mis manos. l neg con la cabeza. Necesito que me lo

digas. Por un momento cre que se escabulla de mis ojos y eso me asust, pero despus captur de nuevo mi mirada y rompi el silencio. Nunca. Bes mis labios con suavidad y dulzura y cre fundirme en sus brazos. Como en otra ocasin anterior, desee que ese instante no terminara nunca. Con un impulso agarr mis piernas por la parte del muslo y se puso de pie. Si llego tarde al trabajo por tu culpa, esta noche no voy a verte Me dej en el suelo y me propin un manotazo en la nalga. Au! me quej, sonriente. Es que te las ganas a pulso. Rode mi nuca con su brazo y nos dirigimos hacia la puerta. Me deslumbr el sol, hacia un da de primavera; ni fro ni calor. Me coloqu las Ray-ban y le sonre. Por las gafas, la camiseta y mis pantalones deportivos ya podra denunciarte dijo sonriendo, al mismo tiempo que abra la puerta del Audi. Le saqu la lengua. Que tenga un buen da de trabajo, seor Di Stefano me desped. l mene su cabeza, dndome por un caso perdido, y entr en el coche. La mir a travs del cristal del coche y me re. Cmo poda ser que cambiara su estado de nimo tan rpido? Verla caminar era casi un espejismo, sus andares eran caractersticos y graciosos, daba pequeos saltos en cada paso y record la primera vez que la observ; sus pasos eran cansados y arrastrados. Ella no pareca percatarse del cambio, pero Gelina Wells comenz siendo una mujer de cincuenta aos atrapada en un cuerpo de veinte, mientras que ahora su cuerpo y su edad coincidan.

Tiene su encanto la chica... interrumpi ngelus mis pensamientos. Me gir hacia l y lo vi observndola, casi tan alucinado como yo. Te has acostado con ella? dirigi ahora su mirada hacia m. S contest, fijando la mirada hacia el frente, poniendo en marcha el coche. ngelus se qued pensativo ante mi respuesta, guard unos segundos de silencio y una vez que el coche se incorpor a la carretera, rompi el silencio. To, no s qu ests haciendo, pero ndate con ojo. Esa chica es inocente y... Par una dcimas de segundo poniendo en orden sus pensamientos para volver a arrancar con su discurso-consejo. Se enamorar. Ms bien, creo que ya est enamorada de ti. Me lo confes ayer dije con cuidado. Joder, to, la ests cagando, Kaden! chill enfadado. Estamos metidos en el meollo de un puto trabajo que se complica por instantes. En qu coo ests pensando? Supongo que para l era difcil entenderlo. Le comprenda, me costaba horrores hacerlo a m mismo; lo que mi cuerpo experimentaba estando cerca de Gelina era algo que no poda descifrar y, a pesar del esfuerzo que empleara en intentar mantener las distancias, para no mezclar y enredar sentimientos de los que para nada me senta orgulloso, una fuerza mayor me impeda mantener las distancias. Mi cuerpo la reclamaba a gritos, todo mi ser la necesitaba. Cerr los ojos y los labios con fuerza para deshacerme de mis pensamientos; pensamientos que dejaban claro lo que senta por ella. No puedo pensar con claridad cuando estoy con ella contest abatido, y resopl con cansancio. Djate de tonteras y mariconadas. Le ech una mirada, fulminndolo, y falt un pelo para encarame a l como un loco. Si

quieres ms, tienes a gata. Ella es la nica que puede darte ms sin complicaciones en ningn mbito. Mostr una risa amarga. gata... gata me saciaba el hambre, pero no me alimentaba el alma. No era una prostituta, era la hija de mi compaero Jim, aunque mi relacin con ella era igual pero sin dinero por medio; satisfaccin y adis. gata solo puede darme sexo le correg. Est enamorada de ti, me lo confes. Si le pides algo ms serio, te lo dar. Incluso hijos, si quieres jugar a la familia feliz. Sus consejos me estaban hinchando los huevos de mala manera y mi paciencia rondaba en un crculo muy reducido. Mira, colega, no me jodas. Qudate t con ella. Y gurdate tus putos consejos! le espet, enfadado. Estaba cabreado porque en el fondo saba que ngelus tena razn y una pequea parte de m deseaba que todo volviera a la normalidad, a cmo era unas semanas antes. Yo no poda quedarme con Gelina, no poda ofrecerle nada Yo era un mafioso, un hombre que tena trapicheos constantes, rodeado de gente peligrosa para ella, e incluso para m. Ella mereca un hombre sin mierda, limpio, que le diese una vida feliz y cachorrillos. Imaginarme esa escena con otra persona que no fuese yo me enfureci ms.

Captulo 14
El sabor de la libertad Haca un magnifico da, el sol penetraba por mis poros y casi poda decir que senta la vitamina C entrar por ellos. La libertad saba bien. Disponer de ti misma, de cundo entrar y cundo salir, era un placer inexplicable. Aunque supongo que solo para mi, y para la persona que

se haya visto alguna vez en situaciones parecidas a las mas. Hace falta aorar para apreciar. Estaba tumbada sobre el csped verde de un parque, mirando al cielo y observando cmo las nubes se movan, lo que me provoc una pequea sensacin de mareo, pero lo solucion cerrando un ojo. Pens que aquellos tres das con Kaden haban revivido a aquella inocente nia risuea que tanto aoraba... La haba estado buscando durante mucho tiempo, pero no fui capaz de encontrarla, y una persona que apenas me conoca la encontr escondida en algn rincn de mi interior, donde los fantasmas y los monstruos del presente la haban arrinconado. Tena la sensacin de sentirme completa; sentirme simplemente yo. Aunque comenzaba a ver claros de luz en el oscuro presente, todava haba manchas negras; la seora Santo Polo todava me lo nublaba y haca sombra. Pero no era una desagradecida, con aquellos claros ya era feliz. Enfrentarme a ella y sus hijas, era algo que me preocupaba, aunque no por el miedo, gracias a Mendax ya no les tema, sino por no saber manejar la situacin. Me consideraba una chica calmada y esta calma, de algn modo, me peda que me comportara como ellas. Pero si a ellas las odiaba por ser cmo eran, me odiara tambin a m misma por un comportamiento parecido? Despus de pasarme hora y media contemplando las nubes y tomando el sol, me levant, sacud mis manos y, dando un ltimo respiro de aire fresco, me dispuse a seguir con los planes que program en mi mente para esa jornada. Estaba enfrente de la casa cuya direccin Melan haba escrito en un papel. Era una casa acogedora a simple vista; fachada blanca con un pequeo porche y la tpica mecedora, unos tiestos en forma de cuenco colgaban del techo, de los que colgaban campanillas amarillas. Entr en el jardn y presion el timbre, estaba nerviosa. Dios mo susurr al mismo tiempo que colocaba mi mano en la

boca a causa de la sorpresa, cuando al abrirse la puerta vi a Alexander! Era l, ms mayor pero con la misma cara que cuando era pequeo. Gelina dijo en voz baja, arrastrando mi nombre, tan sorprendido como yo. Gelina! repiti, chillando y sonriendo. Me abraz con mpetu y me volte en crculos, mientras besaba con fuerza mi mejilla. Y como en un viaje astral, pude viajar al pasado. Estaba cansada de jugar a piratas. Tir enfada mi parche del ojo y la espada. Buf. Cambiemos de juego ya recrimin a Alexander. Pero si estamos en medio de una batalla para conseguir el oro! se enfad. Llevamos ya cinco batallas. Me cruc de brazos. Alexander se dio por rendido con un soplido. De acuerdo... dijo quitndose el pauelo de la cabeza. A qu quieres que juguemos? A la princesa raptada. Otra vez? se quej. Oye! le rega. Yo he batallado cinco veces en una sola tarde. Vale Siempre acababa dirigindome al rbol del jardn. hacindome caso. Le sonre,

Trep hasta llegar a la segunda rama y, una vez all, me puse a lloriquear. Socorro! Socorro! La malvada Bruja de las Tinieblas me tiene atrapada en lo alto de la torre del castillo! Puse una mano sobre

mis ojos y fing llorar. Qu bien lo haca, me anim. Alexander cogi la espada y chill. Tranquila, princesa, yo te salvar. Trep por la derecha. No, por ah no le inform. La bruja ha cerrado esa puerta. Volv a lloriquear, metida en el papel de princesa sufridora. Baj nuevamente y trep por la izquierda. Esa puerta tambin est cerrada. Volv a fingir el llanto, cerrando con fuerza los ojos. Vamos a ver, Gelina, te rescato o te dejo ah? pregunt Alexander, con una mezcla de enfado y cansancio. Abr un ojo y aparqu mi papel. Alexander, se supone que salvarme es difcil. No es solo trepar... porque para eso podra salvarme yo sola. Coloqu los brazos en jarras. En las pelculas todo se complica hasta el final. Est bien. l puso los ojos en blanco. Volv a cerrar mis ojos y me met otra vez en el papel. Socorro! Socorro! Slvame, apuesto caballero, solo t tienes el poder! Abr un ojo y al no verlo abr los dos. Alexander? No estaba. Alexander! grit. Observ todo el jardn y no vi ni rastro de l. No tiene gracia. Volv a chillar. Y de repente me sorprendi por la parte de atrs, justo a mi espalda. Ha sido difcil despistar a la bruja me coment, pero ya ests a salvo, princesa. Me re y l se sent en la rama. Sabes...? Quiz

algn da t seas una princesa y yo tu salvador. Le mir los msculos enclenques del brazo y lo dud... pero no se lo dije. Quin sabe... Me encog de hombros. Alexander, me apoy en el suelo y se inclin hacia atrs para mirarme mejor. Yo le sonre. No has cambiado nada le coment. T tampoco. Sin dejar de abrazarme se volvi hacia atrs y grit . Mam, mira quin ha venido! Quin, hijo? pregunt Melan, asomndose a la puerta. Gelina! exclam ella, al mismo tiempo que se iluminaban los ojos . Has venido, hija... S contest, feliz. En otro lugar de Londres. Las cosas se complicaban por momentos, hoy era un da de perros. Primero el discurso-consejo de ngelus... que me haba puesto de mal humor a primera hora de la maana, y despus, desde ese momento todo iba de mal en peor. Segn las investigaciones que ngelus puso en marcha justo al instante en que Gelina reconoci la voz del misterioso, Gael no pareca estar moviendo ninguna ficha. Y Mendax tampoco... Observ la pantalla del ordenador y me relaj al saber donde estaba Gelina; todava no estaba en casa. Le haba colocado un GPS en el telfono y, aunque cuando se lo puse no me sent muy bien, ahora crea que era la mejor idea que haba tenido nunca... Gelina Wells, qu ests haciendo conmigo? dije al mismo tiempo que me dejaba caer en la mesa del despacho, con la frente pegada sobre la madera de ella.

Los tres das con ella haban cambiado todo... Qu mierda! Todo cambi en el mismo instante en que la vi el primer da. Me senta frustrado. Por un lado deseaba que se esfumara ese sentimiento lo antes posible, y por otro me enrabiaba pensar en dejar de sentir. Era todo tan confuso... El telfono comenz a vibrar en el bolsillo de mi chaqueta y el nombre de ngelus se ilumin en la pantalla. A la escucha. Hinqu un codo en la mesa y pos el peso de la cabeza en la palma de la mano. Kaden, tenemos problemas... Resopl al escuchar eso. Ms? Qu asco de da..., pens. Qu es lo que pasa? No s por dnde comenzar... replic ngelus, al otro lado de la lnea. Por donde quieras, to, pero escupe ya! Me levant y me apret el puente de la nariz. Primero te dir que Mendax ha desaparecido. Ayer no estuvo en la mansin, cosa que me extra, as que hoy me he acercado a su casa y, al ver que no contestaba al telfono ni abra la puerta, entr en ella por la fuerza. Hizo una pausa y continu. Toda la casa estaba desbaratada, peinada y rebuscada hasta el ltimo cajn. Tenas conocimiento de que tuviera problemas con alguien? Algn ajuste de cuentas? Si los tena, yo no estaba enterado aclar. Crees que est muerto? Tal y como he visto la casa, dira que s. Incluso sospecho que se lo llevaron desde all. Haba rastro de sangre.

Uno menos musit. Siguiente problema le anim a continuar. Bueno... Este es un poco ms gordo. Alguien se ha chivado a la Polica de que Gelina Wells estuvo en la mansin. Qu?! Cmo poda ser? Nadie saba su identidad. Joder! Me golpe con el puo cerrado en la cabeza. Alguien saba cmo se llamaba y, si eso era as, las posibilidades de saber quin era se multiplicaban... Y eso la pona en peligro. Melan me invit a comer y acced, primeramente porque me apeteca ms que nada en este mundo pasar un tiempo con ellos, y segundo; para esquivar todo lo posible a las hienas antes de encarame con ellas. Melan prepar lasaa de carne, esta buensima, pero yo casi no tena hambre. Hija comes menos que cuando eras pequea me ri. Eso no es saludable. Me encog de hombros. Costumbres son costumbres, pens. Hablamos de todo. Melan me inform que sus dos hijos mayores, Dan y Parker, ya estaban casados y tenan hijos. Que era abuela de dos nietos y una nieta. El nico que me queda libre es Alexander... pero creo que no tiene talento para conquistar a una mujer. Yo lanc una carcajada. Mam! le rega. S que tengo talento para conquistar, lo que sucede es que no quiero pareja se defendi, un tanto avergonzado ante las palabras de su madre. Despus tomamos el caf con unos dulces que Melan sola hacer cuando trabajaba en casa. Cuando di el primer bocado casi me derrito al reconocer el sabor, era tan aorado... Melan hay una cosa que siempre te quise preguntar comenc a decir, limpiando con mi mano las migas de las galletas de mi regazo.

Dime, hija. Fuiste al entierro de mi padre? Ella neg en silencio con la cabeza, apenada. Recuerdo vagamente que a m me impidieron asistir y esa era una espina que tena clavada, por no haber podido despedirme de mi padre. Yo me enter de su enfermedad de la noche al da y casi nadie me inform de nada, simplemente me dijeron que sufra una extraa enfermedad y que, por su propia voluntad, se haba negado a recibir visitas cuando esta comenz a ser notable. T tampoco...? Por lo que me dijeron, l dej por escrito que no quera que celebraran su funeral, quera ser incinerado y en soledad. Se encogi de hombros. Mi padre nunca se recuper de la muerte de mi madre, verdad? Parece ser que no, hija respondi ella, con los ojos empaados de lgrimas. A veces, a pesar de todo el dolor que he sufrido comenc a decir , me considero una persona con suerte por haber tenido los mejores padres del mundo. Le sonre. Pues s, hija, pues s. Di dos besos a Melan y otros dos a Alexander, para despedirme. La verdad es que estuve muy a gusto con ellos, que me dieron la oportunidad de sentirme rodeada de familia. Y, de cierta manera, eran mi familia... Volvers? me pregunt Melan con algo de pavor en el brillo de sus ojos. Siempre que pueda.

Ven, te acompaar a la puerta me dijo Alexander, ofrecindome una de sus manos. Yo se la estrech. Una vez en la puerta, me gir y le bes en la mejilla. Apret un poco ms su mano y la solt. Me alegro mucho de volver a verte le inform, sonriente. Igualmente. Me abraz por la nuca, era muy alto. Me sacaba tres cabezas. S que has comido sopas... le coment, empotrada en su pecho. Gelina, he planeado millones de formas de rescatarte. Casi una cada noche... Al escucharlo decir eso se me encogi el corazn, pero no he podido, todava no he encontrado una... No es necesario. Se me quebr la voz. No te busques un problema por m. Mam me ha dicho que hay alguien que te est ayudando. S musit. No te preocupes. Me puse en marcha rumbo a la casa de las tinieblas. Andando, como el que anda sin objetivo fijo, sin saber adnde querer dirigirse o, ms bien, sin querer llegar, me di cuenta de que la felicidad se halla a un paso de nosotros y que, segn nuestro estado de nimo, la alcanzamos a un metro o a miles de kilmetros de distancia. Degustar la felicidad era sabroso, dulce y fresco, acompaado de un tumulto de sensaciones tan inexplicables como reconfortantes. Me vino a la cabeza una famosa pregunta: Qu fue primero, el huevo o la gallina? Jams pude llegar a una respuesta satisfactoria, pues era ilgica; para haber un huevo se necesitaba una gallina y viceversa. Pues con la felicidad saqu la misma conclusin; qu existi primero, la felicidad o los momentos agradables? Porque no hay momentos agradables sin felicidad, ni felicidad sin momentos

agradables. Y me percat de que aquel paso de un metro o kilmetros se da sin complicaciones, sin miedos, sin darte cuenta... Eso fue justo lo que me hizo analizar, mis pasos. No quera llegar porque me asustaba la idea de que dicha felicidad se truncara una vez cruzara la puerta de la casa de las tinieblas y decid que, bajo ningn concepto, dejara que me la arrebataran aquellas hienas; mi felicidad me perteneca y luchara por ella. Echando la vista atrs me di cuenta de que hasta entonces haba vivido en un agujero negro, pero tambin era consciente de que nunca luch por salir de aquella profundidad oscura. Comenz a sonar el telfono, que estaba en el bolsillo de la parte trasera de mi pantaln vaquero. Mir y un nmero desconocido ilumin la pantalla. S? pregunt, confusa. Gelina La voz de Kaden me relaj. Me escuchas? S repet, ahora ms relajada. Escchame con atencin. Su voz era preocupada y crispada, eso hizo que tensara los msculos de la parte inferior del abdomen. La Polica va hacia tu casa, alguien se ha chivado que te vio en la mansin. Qu? Quin? No lo s! chill con frustracin. Nigalo, inventa o improvisa, pero no digas que estuviste all. Me oyes? Podra hacer eso? Nunca en mi vida haba mentido. No tena ni idea sobre mentir, y mucho menos a la Polica; intimidaban demasiado... Acabaran descubrindome. Dios mo, no voy a poder!, pens con pavor y congoja. Joder, me estas escuchando?! los chillidos de Kaden me

atrajeron de golpe a la conversacin. S! chill agobiada. Aligera el paso, estn a punto de llegar me inform. Cmo saba que no estaba en mi casa?. Las cosas se han complicado comenz a explicar. Mira hacia delante, dos esquinas ms hacia arriba. Enfrente de la cafetera hay un hombre con gafas de sol y sudadera gris. Mir hacia donde me indic y, efectivamente, lo vi tal cual lo describa. Echa un vistazo hacia atrs. Obedec. Justo en la acera de enfrente, a unos diez metros de distancia, hay un hombre rapado con chaqueta de cuero negro. S musit. Y justo a dos pasos de ti, un BMV gris. S volv a afirmar, sin saber a qu vena todo aquello. Qu sucede? Las cosas se han complicado y no pienso arriesgar tu vida. Esas personas te vigilarn hasta que todo vuelva a la normalidad. No te acerques a ellos bajo ningn concepto y haz como si no los vieras. Pero te pido un favor La ltima frase pareca pesarle. Esper a la escucha. No salgas de casa hasta nueva orden. De acuerdo. Es por Mendax? No preguntes y no me llames ni me escribas mensajes durante un tiempo. Aunque no poda verle, not en sus palabras cmo estaba apretando la mandbula. Eso... Se me hizo un nudo en la garganta y sent su quemazn. Eso es un adis? logr decir. No, joder! No! Y deja las putas preguntas ya rugi con rabia. Cuelga y haz lo que te he dicho. Vas a venir a verme esta noche? necesitaba saberlo, no poda

colgar sin que l me lo prometiera. No, sin saber si volvera. Cuelga el puto telfono ya! Su enfado creca, pero l no me asustaba. No, no pienso colgar hasta que me prometas que volvers! habl todo lo alto que mis pulmones dieron de s, y me percate de cmo las miradas de las personas de mi alrededor que andaban por la calle se posaban en mi rostro, descompuesto por la ira. Se hizo un silencio tan largo que casi pens que me haba colgado. S, Gelina Wells, te lo promet esta maana respondi abatido, y justo despus de aquellas palabras colg, dejndome un adis en la boca y mis ojos llenos de lgrimas. Por qu le costaba tanto decir que volvera? Algo no iba bien, algo me deca que algn da no volvera y eso me produjo un vuelco en el corazn, provocndome un dolor asfixiante. Aceler el paso, casi corriendo calle arriba. Necesitaba hacer algo que me alejara de mis pensamientos. Vi de reojo cmo aquellas personas de la que Kaden me inform se ponan en marcha para seguirme disimuladamente. Solo quedaban dos manzanas y llegara a casa. Abr la puerta con mpetu y me dirig directa al stano, donde podra esperar relajada hasta la llegada de la Polica. Estructur en mi mente ms o menos lo que tena pensado decir, aunque saba que a la hora de la verdad el ensayo se ira al garete, pero Isabela se cruz en mi camino. Dnde estabas? Llevamos ms de tres horas aqu, sin comer chill, fuera de s. Ese es tu problema, no el mo respond sin prestarle atencin, al mismo tiempo que la esquivaba de mi camino. Pero dnde crees que vas? escuch que preguntaba a mi espalda y me agarraba con fuerza del brazo.

No!, grit para mis adentros. Ya no ms, asquerosas!. No volveran a ponerme una mano encima y sus mierdas de caprichos se los concederan ellas mismas. Nadie tiene ningn derecho a acorralarte, ni en tu casa ni en tu vida. Aprende a marcar territorio Gelina Wells, record las palabras de Kaden. Me zaf de su presa con un movimiento brusco y rpido y me encar a ella, como el lobo que acorrala en su presa, sin que ningn anticipo de miedo destellara en mi cara. Tan solo seguridad. No vuelvas a ponerme una mano encima, maldita zorra le dije, manteniendo un hilo de voz, neutra y llana. Su cara de sorpresa no tard en manifestarse y re victoriosa en mi interior. Pero no dur mucho tiempo mi victoria, porque a mis espaldas son la voz de la seora Santo Polo. Qu has dicho? Su repelente y afilado tono reson en mis tmpanos, hacindome recordar lo muchsimo que la odiaba. Expuls con fuerza el aire por mis fosas nasales, di media vuelta y me encar a ella. Compuse una media sonrisa. Se lo repito a usted tambin, querida? A m no me vengas con tonteras argument, furiosa por mi comportamiento, y su brazo automticamente se levant, preparando su ataque. Mir su mano suspendida en el aire como el que observaba un cuadro en la pared, sin encontrar el ngulo para verlo bien. Yo que usted la bajara... Met la mano en el bolsillo trasero del pantaln en busca del telfono y lo saqu como el que ensea un arma peligrosa. Porque si me roza un pelo... Dej morir la frase mientras marcaba el numero de emergencia y se lo puse frente a la cara para que observara, llamar a la polica. Seguro que les interesar saber en las condiciones en que he estado viviendo aqu en todos estos aos. Finalic mi amenaza con una sonrisa. Que no vean el miedo, que no vean el miedo..., repeta en mi mente. Vi como su rostro se petrificaba.

No juegues conmigo dijo, apretando los dientes. No repliqu, encogindome de hombros. Hace muchos aos que dej de jugar. Pngalo a prueba, deme una bofetada le anim, y ver qu poco tardo en poner el grito en el cielo, seora Santo Polo. Al mismo tiempo que Charlot apareca en mi campo de visin, justo a espaldas de su madre, el timbre son en el silencio que se cre tras mis palabras. La Polica!, record. La discusin con las hienas haba desbarajustado todo lo ensayado en mi mente. Las tres posaron sus miradas en m, supongo que a la espera de que me dirigiera hacia la puerta para abrirla. Ja! Lo llevaban claro... Apoy la espalda en la pared del largo y estrecho pasillo. Despus de varios segundos, finalmente la seora Santo Polo rompi el silencio. Isabela, ve abrir. Pe... pero, mam! contest esta ofendida. Haz lo que te he ordenado. Isabela resopl y se dirigi hacia la puerta. Mis manos comenzaron a empaparse con un sudor fro. El corazn me iba a mil por ambas situaciones; la protagonizada haca escasos segundos y la que estaba a punto de protagonizar en los minutos siguientes. Mi respiracin era acelerada. Cerr con fuerza los ojos, intentando calmar mi miedo. Volv a poner orden en lo ensayado con anterioridad, recordando distintas respuestas. Buenas tardes dijo una voz femenina. Soy la agente Pryce y mi compaero, el agente Queen. Necesitamos hablar con la seorita Gelina Wells. Es usted? En qu lo te has metido, niata insolente? me pregunt mi madrastra, en voz baja, justo antes de dirigirse hacia la puerta. Gelina Wells es mi hijastra explic a los dos agentes de polica.

Querramos hacerle unas preguntas. Si nos permite Por supuesto, pasen me entromet en la conversacin. Gelina Wells les inform, con una sonrisa en los labios, ofrecindoles la mano. Encantado de conocerla, Gelina argument el agente Queen. Querramos hacerle unas preguntas. No le quitaremos mucho tiempo. Adelante les dije mientras los guiaba hacia la cocina, cerrando la puerta detrs de m, en las narices de la seora Santo Polo. Les apetece t o caf? No, gracias por su ofrecimiento contest la agente Pryce. Pues adelante les anim. Qu relacin tiene con el seor Kaden Di Stefano? Por lo menos esa pregunta s que la ensay en mi mente y tena la respuesta preparada. Respir un poco ms aliviada. Es un vecino muy amable, ayer me invit al cine... Dej escapar un suspiro, fingiendo enamoramiento... Bueno, eso no era fingir. Es tan... tan... Vamos, Gelina, haz el papel de tu vida!, me anim en mi fuero interno. Agradable. Emit otro suspiro. En qu cine estuvisteis? pregunt el agente Queen, al mismo tiempo que se frotaba la barbilla. En el Princes Charles. Visitasteis algn lugar ms? pregunt la agente Pryce, que se mantena en una posicin rgida, con los brazos cruzados. Me encog de hombros y contest. Estuvimos comiendo en La raffinata cucina italiana. He hecho algo malo o desafiado a la ley? pregunt con fingida inocencia. Vamos, un poco ms! Ya casi est.

Dnde estuviste ayer noche? volvi a preguntar la agente Pryce, haciendo caso omiso a mi pregunta. Aferr mis manos una con la otra, ya que cuando me pona nerviosa tenda a enrollar el dedo en la tela del jersey. Despus del cine, en ningn sitio sonre. Vine a casa, me coloqu el camisn y me fui a dormir. Nada ms. Se miraron entre ellos con complicidad, mientras yo cruzaba los dedos para que tanto el agente Queen como la agente Pryce creyesen mi versin. He hecho algo que no deba? pregunt, rompiendo ese momento que me estaba poniendo de los nervios. No, Gelina contest la agente, sonriente, pero djeme que le d un consejo Asent. Kaden Di Stefano no es una buena compaa, y que la vean con l puede crear confusiones serias, jovencita. Tenga una buena tarde. Tendi su mano para estrechrmela. S, claro, y mi madrastra es mi mejor compaa, pens. Ir con cuidado, gracias por el consejo. No lo conozco mucho, supongo que no debera confiarme tan rpido puntualic, argumentando un poco ms. Dos puntos, colega!. Sentimos la intromisin dijo el agente Queen. Ha sido un placer. Sent como mis pulmones se vaciaban en el momento en que cerr la puerta. Los msculos del abdomen se relajaron y un suspiro se escap de mis labios. Todo haba salido bien y eso era lo que importaba. Quin es ese Di Stefano? escuch la voz de mi madrastra, a mis espaldas. Acababa de pasar la entrevista ms difcil de mi vida, me senta cansada y aturdida, adems de agobiada, y no me encontraba en condiciones de seguir aguantando su presencia cerca de la ma.

Demasiado para un solo da! Mi vida personal no le interesa una mierda. Me gir para observarla. Limitmonos a hacernos la estancia pasable, hasta que nuestras vidas tomen rumbos distintos. No tena fuerzas para encararme, as que mis palabras sonaron en un tono calmado y cansado que, una vez dichas, hicieron que me encaminara hacia el stano. No te creas la reina por tener un telfono a tu disposicin contribuy, interponindose en mi camino. Qu pesada!, refunfu con falta de paciencia, al mismo tiempo que senta sus finos y asquerosos dedos abrazar mi mueca con fuerza. Viglalo bien, porque te lo arrebatar me amenaz. Y puedo asegurarte que disfrutar dndote un severo castigo. Pues procure darme un castigo muy duro que me deje muy escarmentada. No puedo luchar contra tres, pero juro que se lo devolvera con la misma moneda, as que si eso sucede, no duerma sola. Me zaf de su mano y segu mi camino sin dirigir mi mirada hacia ella. Di tres pasos y volv a hablar. Dgame, tuvieron que joderla mucho para llegar a ser tan asquerosamente maligna, verdad? No contest. Entonces solt una risa sorda y prosegu. Sabe? La vida es tan sabia que creo firmemente en la idea de que puede dar sentencia antes de que se cometa el delito. Y con las mismas segu mi camino y logr mi objetivo; entrar al stano. Lleg la noche. Apenas quedaba un mes para primavera, pero el sol todava se renda pronto. El telfono se haba convertido en mi obsesin, pero Kaden no daba seales... Ya me lo advirti, no habra llamadas ni mensajes hasta que el agua volviera a su cauce. Aunque prometi volver, dudaba de su palabra, pues no fue convincente. No saba qu pasaba, quiz detrs de aquella lnea divisoria que nos separaba, supuestamente por el bien de nuestras vidas, haba demasiados secretos por su parte. Aquello contribua a mi falta de confianza. Un secreto se podra llevar, pero tantos como comenzaba a sospechar, eran inmanejables.

Era un hombre que manejaba trapos sucios, no necesitaba que un experto me lo contara. Su personalidad era desconcertante, tanto poda ser dulce como el azcar, aquella misma que poda matarlo me re al recordar el cine, como ser tan duro y fro como un barra de hielo. Me puse el camisn y me met en la cama, con los ojos posados en la ventana. Algunas sombras hicieron que el corazn se me disparase, pero despus, cuando me daba cuenta de que no era l, la desilusin arrasaba con los latidos, dando paso a una punzada de dolor. Mis parpados cansados luchaban por mantenerse abiertos.

Captulo 15
Contigo, pero no sin ti Cog la Barbie peinados mgicos, que adorn con mechas rosas, y con rapidez baj las escaleras, y me dirig a la cocina. Qu te parece el nuevo look de mi Barbie? pregunt a Melan, que se dispona a recoger la mesa. Ella levant la mirada y sonri. Bellsima, ni en las mejores peluqueras tendra un acabado tan perfecto. Yo me re, era evidente que Melan siempre me dira lo que quera escuchar... Si algn da te quedas sin peluquera, creo que podras venir a verme me ofrec con franqueza e ingenuidad. Por supuesto. Ven, aydame. Vamos a echar estas migas de pan a los pjaros del jardn. Una vez fuera, Melan sacudi el mantel y los pjaros se acercaron picoteando el suelo. Le voy a pedir a pap que me deje tener un pjaro coment a Melan al mismo tiempo que observaba aquellos animalitos, tan monos.

No me parece buena idea... Por qu? Prometo cuidarlo le inform de mis buenas intenciones . Soy responsable. De verdad quieres tener a un indefenso animal enjaulado, solo por placer? Me encog de hombros. Dicho as... Solo durante un tiempo. Si cogieras un pjaro pequeo y lo encerraras en una jaula, perdera el instinto de supervivencia y el da que le dieras la libertad tendra muchas posibilidades de morir. Sent lastima por el pajarito y la lucidez vino a mi mente. Pues podra coger un pajarito de aqu, que ya son grandes, durante un tiempo expuse mi idea como si acabara de descubrir el mejor invento. Morira de depresin. Ah, s? pregunt apenada. Los animales son seres vivos y necesitan la libertad, como cualquier humano. Si amas a los pjaros, disfruta de ellos de esta manera finaliz, dando un beso en mi frente. La incmoda cama, el sueo y el malestar que me causaba la aoranza de Kaden me hicieron despertar. Mi pequeo reloj de hojalata marcaba casi las cuatro de la maana. Me incorpor y con la mano ech la melena hacia atrs para dejar mi cara al descubierto. Como de costumbre, me acerqu a la ventana y la abr en busca del aire fresco y puro. Mi sorpresa fue que, cuando observ la casa de Kaden, vi luz en el interior; justo en la ventana del saln. Estaba all. Lo echaba tanto de menos... No haba pasado ni veinticuatro horas sin verlo y tena la sensacin de no haberlo visto en das... Posiblemente Kaden se enfurecera, se pondra como un ogro, pero no

poda irme a dormir sabiendo que l estaba ah, a solo unos metros de distancia. Sin pensrmelo dos veces, me coloqu las bailarinas, cog impulso y con un salto apoy mis antebrazos en el marco de aluminio oxidado, al tiempo que con la punta de los pies trepaba por la pared. Me hice dao en las costillas y pegu, sin querer, una patada a la pequea estantera, pero finalmente pude darme impulso con ella. Sacud las manos y me alis el camisn. El BMV gris segua haciendo guardia y pude ver cmo los dos gorilas se tensaban cuando me vieron salir de aquel... agujero. Cruc la carretera y a dos pasos de la casa comenc a ser consciente de lo que estaba haciendo... Sent algo de pavor y, antes de llamar a la puerta, mir por la ventana. Me qued helada, sin aliento, petrificada y clavada al suelo cuando me di cuenta de las imgenes que captaban mis retinas, compuestas por Kaden y gata. Tras la borrosidad de las tupidas, pero no lo suficiente, cortinas de seda blanca, pude ver a Kaden sentado en el sof, con la chorizo-multicolores encima de l, completamente espatarrada. Ser cabrn? Gilipollas! Imbcil! y una retahla ms de palabrotas que, sin darme cuenta, dije en voz alta, enrabietada y furiosa. Tanto, que me puse roja como un pimiento. gata se frotaba con ansias sobre mi miembro, pero mi pistolero no tena ganas de desenfundar y disparar. Aquello que habitaba entre mis ingles, estaba ms muerto que muerto... Flcido, sin utilidad; tanto que dud si funcionaria para orinar. El rostro de Gelina vino a mi mente como un destello y mi pene reaccion al instante, pero tan pronto como mir el rostro de gata, todo volvi a caer... El pistolero lloriqueo y se ech a dormir nuevamente. En otras ocasiones ya le hubiera dado para el pelo de mil formas distintas. Romano... Peda ella ms, con los labios en morritos y voz sensual, frotndose cada vez ms fuerte. Qu quieres que haga... si hoy no estoy para trotes?, le contest en mi mente. Y re para mis adentros. Met las palmas de las manos bajo

la falda, paseando mis dedos por sus muslos. Con un poco de suerte, si la animaba, se correra. Efectivamente, las caricias dieron los frutos deseados y su respiracin comenz a ser trabajosa. Aproxim mis labios a los suyos y me relam el labio. Con el aliento entrecortado fue en busca de mis labios y los retir rpidamente. Tenamos normas en nuestra relacin, no haba afecto, no haba besos. gata le susurr en el odo al mismo tiempo que agarraba sus caderas y le ayudaba con movimientos ms rpidos a que se fusionara en un orgasmo. Por qu te has chivado a la Polica? Ella gimi y se qued en silencio. La odio dijo entre dientes, con una mezcla de placer y furia. Has sido t, hija de perra!. Por fin dijo lo que quera saber. Sospech de ella en el primer instante. Par los movimientos de su cadera en seco y ella solloz de frustracin. La mir a los ojos, para nada amigable. Sabes que un chivatazo de este tipo tiene grandes consecuencias le amenac. T eres mo! Yo no soy de nadie. Mentira, era de Gelina, pero no tena por qu contrselo. Con que lo supiera Gelina, me bastaba. Quin te dio la informacin sobre sus datos personales? Contstame o te juro que te saldr caro dije en tono severo, dando rienda suelta a Romano, ese que no entenda de sentimientos ni oadas. Nadie! chill enfadada. Esta maana vine a verte y vi como sala de tu casa y se iba a la suya. Sabiendo la direccin, era fcil dar con el nombre. Se cruz de brazos. Apret la mandbula y luch con todas mis fuerzas por no tirarla al suelo de un empujn. Me alegr al escuchar el timbre y, con un

movimiento rpido, la retir de mi regazo para dejarla de malas maneras a un lado del sof. Este se va a enterar Mal nacido!, grit con furia para mis adentros, apretando con fuerza el timbre con la intencin de fundirlo. La puerta se abri dando paso a la figura de Kaden, con el pelo revuelto, los primeros botones de su camisa desabrochados y unas manchas de pintalabios color carmn en el cuello. Un olor a colonia femenina me abofete la cara. Su rostro pareca sorprendido y confuso, intentando articular palabra, pero no dej que hablara. Eres un miserable! Un mentiroso de mierda! Un gilipollas! Imbcil! Cerr con fuerza los ojos mientras gritaba a todo pulmn toda clase de palabrotas que lo definan a la perfeccin. Elev una mano, que estaba cerrada con fuerza, y le propin un puetazo en el pecho, despus de un empujn que le hizo dar dos pasos hacia atrs. Cmo has podido hacerme esto? Me quit un zapato y se lo tir. Por qu?! volv a preguntar, quitndome el otro zapato y lanzndoselo a la cabeza, con puntera, mientras l se resguardaba con los brazos. Ni siquiera lloraba de la furia que senta. Con las venas del cuello hinchadas y el rostro acalorado, patale con mis pies descalzos en el suelo. Cllate dijo enfadado, y me rode con sus brazos, dejndome inmovilizada. No me toques le orden mientras luchaba por desprenderme de sus brazos. Pero era imposible, tena demasiada fuerza. Le hinqu la rodilla en el muslo derecho. Arrug su rostro por el dolor que le provoc, antes de bufar y maldecir algo en italiano. Y como en otra ocasin anterior, sin esfuerzo, como el que coga un peso pluma, me sostuvo como un saco de patatas en uno de sus hombros. Bjame, bastardo! chill con impotencia, propinando golpes en toda su espalada en busca de algn punto dbil. Pero nada, pareca ser de hierro.

Qu hace esta aqu? La voz de gata me revolvi las tripas y agudiz mi enfado. Porque me tiene sujeta y no puedo moverme, que si no... Te pateara el culo! le amenac bocabajo, sealndola con el dedo. Escuch la risa ahogada de Kaden y volv a patalear como una loca. Cmo poda rerse? Kaden estir un pie para dar con la puerta y la abri hasta que el pomo choc contra la pared. Anda, lrgate, guapita... le dijo a gata, sealando la puerta. Esta es la segunda vez que me echas! dijo esta enfurecida y desquiciada, cerrando con fuerza la mano en el bolso. Yo le sonre y con los labios pronuncie un j-de-te en silencio. Y la ltima le corrigi l. Lrgate, no me gusta repetir las cosas dijo ahora, ms severo. gata resoplo casi hasta quedarse bizca y, pisando con fuerza, sali de casa. No dio casi tiempo a que saliera cuando Kaden cerr la puerta. El silencio se adue del ambiente, dejando solo el ruido de mis gimoteos por el llanto. Gelina... Kaden me acarici con suavidad en el muslo y yo lo apart como si sus manos quemaran. Si te dejo en el suelo, volvers a pegarme? Por tu bien dije entre llanto y llanto, no me sueltes en tu vida porque, en el momento que me dejes en el suelo, te partir la cara. Muy bien y con algo parecido a una llave de judo, me dej empotrada en la pared, con ambas muecas sujetas sobre mi cabeza por una de las suyas y todo l colocado entre medias de mis piernas. Lo siento susurr a milmetros de mis labios. Tena que hacerlo para que confesara y admitiera que era ella quien dio el chivatazo a la Polica.

Es la nica forma que conoces para conseguir que la gente confiese? le pregunt, vociferando sobre su rostro. Con ella s contest, y devor mi boca con urgencia y brusquedad. Intent deshacerme de sus labios, pero todos mis intentos fueron nulos. Finalmente acab rindindome por la necesidad del deseo. Quera besarle. Su beso dej de ser brusco en el instante en que yo lo acept y dio paso a uno suave y lento. Con su pulgar sec una de mis lgrimas, antes de separar sus labios unos milmetros, lo justo para poder hablar. No tena pensamiento de acostarme con ella. No lo he tenido desde el mismo da en que te conoc. Baj la mano y escuch el ruido de la cremallera del pantaln. Me enfad con l y con mi cuerpo; con l por estar pensando en hacer el amor cuando todava la furia lata bajo mi piel, y con mi cuerpo por desear que me lo hiciera sin contemplaciones. Retir hacia un lado mi ropa interior y se enterr en mi interior sin prisas. Volvi a besar mis labios y nuestras lenguas se acariciaron con la necesidad de sentirse una a la otra. Rodea mis caderas con las piernas me orden, casi sin aliento mientras se hunda y una y otra vez. Obedec y lo aferr con fuerza. Solt mis manos y yo las un tras su nuca. Sus embestidas esparcan en mi interior oleadas de placer que recorran todo mi cuerpo. Te quiero, Gelina. Jralo exig, jadeante. Su gruido pareci ms una muestra de dolor que de placer. Jralo repet. Juro solemnemente que te querr hasta el ltimo da de mi vida; hasta mi ltimo aliento declar sin detener sus movimientos dentro de m. Juro por mi vida que, si no es contigo el resto del camino, no quiero seguir viviendo, porque quiero mis das contigo, pero no sin ti. Sent cmo mis ojos se humedecan y mi alma se caa a mis pies. Yo tambin susurr.

Finalmente, el placer estall como fuegos artificiales. Saciados, sudorosos, cansados y medio asfixiados, nos dejemos caer, arrastrndonos contra la pared hasta llegar al fro suelo. No sabra decir cunto tiempo nos quedamos en esa posicin, abrazados y callados, escuchando los latidos de ambos que parecan contestarse entre ellos. El sol comenzaba a romper la oscuridad de la noche, dando paso a un cielo azulado oscuro. Tienes que marcharte rompi l el silencio, con un hilo de voz, suave y flojo. Tanto que me cost entenderlo. No quiero marcharme susurr. Kaden se retir, agarr el telfono y comenz a teclear la pantalla tctil. Toquete y volvi a colocarlo en el bolsillo del pantaln. Gelina Wells comenz a decir, mirando firmemente mis ojos, con lo que pude apreciar pena y dolor en los suyos. Si la vida concediese milagros... Hizo una pausa y apoy su frente contra la ma con un suspir y te proporcionara el milagro de poder estar con tus padres o conmigo, qu elegiras? Su voz era ronca y estaba rota. Por qu me estaba preguntando eso? Eso no era posible. Eso... Eso no es... Por favor, Gelina, contesta me interrumpi. Si la vida me concediera milagros y eso fuera posible Me detuve para contemplarlo y con una mano le acarici el contorno del rostro. Si la vida concediera milagros, siempre te elegira a ti. Ya he lidiado con la muerte de mis padres; los aoro, y los seguir aorando el resto de mi vida, pero esa es una batalla ya ganada al dolor. Te elegira a ti porque quiero mis das contigo, pero no sin ti. Kaden me acompa hasta casa, me ayud a bajar por la ventana y

bes mis labios una vez abajo. Con delicadeza me pein la melena con los dedos. Tienes que prometerme una cosa comenz a decir con la mirada puesta en m, pero a la misma vez perdida en sus pensamientos. Promteme que si no vuelvo, hars caso a lo que te ordene ngelus. Como que si no vuelves?. Me alarm. Sent un nudo en la garganta y me aferr a l con fuerza. No te vayas le rogu, empotrada en su pecho. Por favor, no te vayas. Me has jurado que me queras. Y te quiero con toda mi alma. Entonces, cul es el problema? chill, frustrada y desesperada. l dej caer un suspiro. No preguntes, porque no contestar. No, no, no! No dejar que la lnea divisoria nos separe! exclam angustiada. Promteme que volvers. No puedo prometerte eso contest abatido, y me abraz con fuerza. Har todo lo posible por volver, te lo prometo, pero no puedo asegurarte nada. Haz lo que te ordene ngelus, por favor. Se deshizo de mis brazos, bes mi frente sujetando mi cabeza con ambas manos y me susurr una vez ms Te quiero. Yo tambin solloc, hipando. Y con la agilidad de un leopardo, trep y sali por la ventana dejndome ms sola y vaca que nunca. Ni toda la soledad de aquellos aos atrs, ni las peores palabras de la ruin de mi madrastra, ni la aoranza de mis padres y de una familia Jams me haba sentido tan sola y triste como en aquel instante.

Captulo 16
Entre la vida y la muerte ngelus. dije sujetando el telfono en la oreja. Dime, Romano. contest al otro lado de la lnea. Llama a Arco Rojo y dile que quiero hablar con l en persona. Para qu? pregunt algo alarmado. Dile que quiero hablar con l en persona repet ms serio. De qu coo quieres hablar con l?! No es asunto tuyo repliqu con un tono de voz ms flojo. Dime de qu coo quieres hablar con Arco Rojo! exigi, sin ser una pregunta, ahora chillando. Ya lo sabes... dej morir la frase con un suspiro. No! No pienso permitirlo. No te estoy pidiendo permiso, maldita sea! Haz lo que te ordeno! grit como un loco. Eso es como planear tu propio suicidio. No te la entregar, idiota! Pues planear mi propio suicidio... Apoy la frente en la palma de mi mano y respir hondo. No pienso cambiar de idea, y me gustara que mi amigo de toda la vida me entendiera... Un amigo de toda la vida jams estar a favor del suicidio de la persona que considera su hermano! ngelus segua vociferando. No quiero que lo entiendas! Me da igual, voy hacerlo s o s. Y nadie repito, nadie!, me va hacer cambiar de opinin. Solo necesito

que me des tu palabra de que, pase lo que pase, seguirs con el trato, ya sea yo o l quien d las ordenes. No! No cuentes conmigo... Por favor, ngelus... le supliqu. No me defraudes ahora... susurr. Eres un hijo de puta! Un mierda! Imbcil...! dej de escucharlo, apartando el telfono de mi odo, y sonre; haba accedido y esa era su forma de decirme que s. Estaba apoyado en el cap del Audi, en medio de un descampado, esperando la llegada de Arco Rojo. No poda dejar de pensar en Gelina. Suspir al darme cuenta de que quiz ya no volvera a verla ms. Todava mi camisa desprenda el olor de su piel y de su sudor y, si cerraba los ojos, incluso poda sentirla entre mis brazos. Me dola saber que se haba quedado destruida, pero no ms que yo. La amaba. La amaba ms que a nada en el mundo. Es ms, el mundo sin su amor no era nada. Si por la mujer a la que amaba tanto que incluso dola deba de hincar las rodillas en el suelo, posar las palmas de las manos en la nuca y esperar a que una bala atravesara mi crneo, lo hara. Porque seguro que eso era ms sencillo que vivir sin estar con ella. Para morir en vida prefera morir de verdad y deshacerme de todo lo que me rodeaba. Un 4x4 color negro hizo chirriar las ruedas y par en seco a tres metros de distancia, justo enfrente. Se abri la puerta con cristales tintados de color negro y Arco Rojo sali de su interior. ngelus me ha dicho que queras hablar conmigo. Se encogi de hombros y sigui. Bien, pues aqu estoy. Se apoy en el cap del 4x4 y se cruz de brazos, a la espera. Retir las gafas de sol, dejando al descubierto mis ojos, y me las apoy en la frente.

No pienso entregarte a Gelina. Lo desafi con la mirada. Arco Rojo empequeeci los ojos. Qu me estas contando, Romano? pregunt con verdadera confusin. Quieres ms dinero? Es eso? Todo se puede arreglar. La furia comenz a hacer bullir mi sangre. Me puse rgido y apret la mandbula hasta que mis dientes rechinaron. En dos zancadas me coloqu a un palmo de l. No quiero tu puto dinero ni la puetera lista, solo la quiero a ella mascull entre dientes. Me aplast una de sus manos en el pecho y me empuj hacia atrs. Con un manotazo la apart de mi pecho. Si no me la entregas, tal y como acordamos cuando cerramos el trato, te matar amenaz, intentando no elevar la voz y permanecer tranquilo. Todo esto es por tu culpa! grit como un loco desquiciado. Yo te propuse un plan mejor; secuestrarla esa misma noche y entregrtela cuanto antes! Pero t le dije sealndolo, no quisiste. No quera que se viese forzada! Por eso te ped que te ganaras su confianza. Pues tiene gracia la cosa sonre con amargura. Ella se ha ganado mi confianza y yo la suya, y ahora me veo incapaz de entregrtela. No quera ocasionarle ms traumas. Se le quebr la voz. Claro! dije abriendo los brazos, incrdulo. No queras ocasionarle ms traumas, pero quieres que te la entregue y que vea que su padre no estaba muerto y que, durante el tiempo que ella estaba sola, en manos de una hija de puta, t te habas casado nuevamente, habas formado una familia feliz y tienes una hija y un hijo, a los que s has cuidado y por los que has velado. No me toques a Gelina!

termin, amenazante. He sufrido mucho durante todos estos largos aos sin ella y no voy a permitir que en el ltimo momento se estropee todo. Pues entonces acaba conmigo, porque mientras mi corazn siga latiendo no te la entregar. Met la mano en el bolsillo del pantaln, saqu el telfono, le di al play e hinqu las rodillas en el suelo al tiempo que tiraba el telfono. Luego puse las palmas de las manos en mi nuca y la grabacin comenz a sonar. Gelina Wells, si la vida concediese milagros y te proporcionara el milagro de poder estar con tus padres o conmigo, qu elegiras? Eso... Eso no es... Por favor, Gelina, contesta. Si la vida concediera milagros y eso fuera posible, siempre te elegira a ti. Ya he lidiado con la muerte de mis padres; los aoro y los seguir aorando el resto de mi vida, pero esa es una batalla ganada al dolor. Te elegira a ti porque quiero mis das contigo, pero no sin ti. Contigo, pero no sin ti susurr al mismo tiempo que Gelina lo haca en la grabacin. Cuando abr los ojos, Arco Rojo tena los ojos enrojecidos y me apuntaba con la pistola, firme. Haba escuchado que antes de morir tu vida se reproduca ante ti como una pelcula, recorriendo todo lo vivido. Extraamente, a mi mente solo acudan imgenes de Gelina; la primera vez que la vi en una foto, la primera vez que la bes en la oscuridad del stano, la primera vez que le hice el amor, la primera vez que me confes que me amaba y la ltima vez que pronuncio yo tambin. Cuando despert ya haba oscurecido. Al ver que Kaden no haba vuelto, mi llanto volvi a reavivarse, ya casi no me quedaban lgrimas. Me haba pasado toda la maana abrazndome sobre la

cama, llorando desconsolada y rezando; por primera vez rec, para que volviera por siempre a m. El pequeo reloj marcaba ms de las nueve. La puerta del stano se abri haciendo un fuerte sonido al chocar contra la pared. Est ah abajo. Era la voz de la seora Santo Polo. Un hombre de gran tamao que no pude reconocer debido a la escasa luz que haba bajo las escaleras, se acerc a m y, con un golpe en seco, me propino un puetazo. Todo se qued en negro. Senta un fuerte dolor de cabeza. Me remov, pero me percat que estaba inmovilizada de pies y manos, atada a una silla. Me despert sobresaltada, intentando levantarme, pero no poda; tena los pies atados, uno a cada pata de la silla, y las muecas sujetas con una cuerda detrs del respaldo. Quise chillar, pero mi boca estaba amordazada con cinta adhesiva. Una fuerte luz, parecida a un foco se encendi y tuve que cerrar mis ojos por la molestia que me produjo. Segua estando en el stano, lo saba por el olor que lo caracterizaba, a moho y cerrado. Volv a abrir los ojos y mi cuerpo se tens cuando pude reconocer los ojos que me acechaban, saba a quin pertenecan. Era Mendax. Se acerc con pasos glidos, pase un dedo por el contorno de mi rostro hasta llegar a mi barbilla y la sujet con fuerza, obligndome a que lo mirara. Ech la vista hacia un lado y pude ver a la seora Santo Polo, cruzada de brazos con una sonrisa triunfante y malvola. Vaya, vaya, Gelina comenz a decir Mendax, que an sujetaba con fuerza mi barbilla. Tengo muchas cosas que contarte... Quieres que te las cuente? me pregunt como si estuviera hablando con un nio pequeo. Ech con brusquedad la cabeza hacia atrs, para que dejara de tocarme, y l apret los labios hasta convertirlos en una fina lnea. Cerr un puo sobre mi pelo y estir con fuerza. Bajo la cinta

adhesiva gem por el dolor que me produjo y unas primeras lgrimas de pavor salieron de mis ojos. Chasque la lengua. Es que no te ha enseado Romano a no ser grosera? pregunt con una sonrisa maligna. Yo lo intent, pero a esta perra no hay quien la dome ironiz la seora Santo Polo, que segua estando en un segundo trmino. Tengo que darte una muy mala noticia dijo Mendax con fingida lstima. Se aproxim a mi odo susurrando. Romano, Kaden para ti dej una pausa ha sido hallado en Italia, asesinado... Una pena, verdad? Qu? Kaden muerto? No! No! No!, chill al mismo tiempo que me remova con furia. Con rugidos guturales llor casi frenticamente mientras luchaba por deshacerme de mi inmovilidad. No poda ser, Kaden, no!, grit bajo la mordaza. Me dejaron llorar, agonizante, mientras me miraban como si estuvieran viendo uno de los mejores shows. El telfono son, era ese hijo de puta. Resopl por la nariz como un toro. Tarde o temprano me las pagars, Arco Rojo. A la escucha dije en tono severo y seco. ngelus, tenemos un grave problema. T eres el nico que est en problemas, hijo de puta! Vengar la muerte de mi hermano, lo juro dije enrabietado y furioso. Era mi amigo, maldito cabrn! Mendax no est muerto. l es el cabecilla del clan Dev, pero se separ de ellos para no repartir el botn. El muy hijo de perra se ha aliado con la seora Santo Polo, ya que con ella solo tiene que dividirlo en dos partes. Fue ella quien estaba moviendo todas las fichas, por eso se ausent durante tres das dijo, ignorando mis

palabras. Me enfurec como no poda haberlo imaginado antes. Nunca se me escapaban los detalles, nunca; siempre haca bien mi trabajo. Era un experto hurgando hasta dar con el punto. Cmo fui tan imbcil? Y qu quieres que haga yo? pregunt entre dientes. Gelina est en peligro. Y si no lo est ya, pronto lo estar. Coge a tus matones y dirgete a la casa! Ahora! chill dando una orden. Pero a m solo me daba rdenes Kaden Si lo hago es solo porque le promet a Romano que lo hara. No por ti, cabrn! Y justo despus de finalizar la ltima palabra colgu, tirando el telfono con fuerza. Ira en busca de Gelina por la nica razn de que se lo promet a Kaden. No podra vivir con mi conciencia si a ella le pasara algo, porque me sentira como un falso y yo a mi amigo jams lo apualara, ni aun no estando ya entre los vivos. l haba sido mi nica familia. Cuando nuestros padres no parecan sentir ningn lazo de sentimientos hacia nosotros, fuimos nosotros mismos quienes nos defendimos, nos aconsejamos y nos cuidamos cuando enfermbamos. El siempre me quit de la cabeza la idea del amor, deca que el amor no exista y que una mujer solo poda hacer dao. Y el muy hijo de su madre, va y se enamora! Nunca te perdonar que me dejaras solo susurr con amargura, mientras recordaba algunos momentos vividos. Nunca! grit. Debilitada y cansada por todo el llanto, dej caer la cabeza hacia a delante. Ya no me quedaban fuerzas, el dolor era agotador, el sufrimiento era desmesurado y mi cuerpo se senta tan dolorido como si acabara de atropellarme un camin. Estaba casi sin aliento.

No tardarn mucho en enterarse de que estoy aqu. l vendr en su busca, as que nos la llevaremos ya. l? De quin hablaban?. Ha sido un placer darle la noticia escuch la voz de mi madrastra, divertida. No haba ninguna duda que se lo estaba pasando bien. Sabe lo de Arco Rojo? pregunt Mendax a la seora Santo Polo. De quin hablaba? Quin era Arco Rojo?. No, no lo sabe... Levanta la cabeza, zorra! Viendo que no obedeca, agarr mi melena y estir con fuerza hasta conseguir que lo mirase. As, muy bien. Tengo ms cosas que contarte. Que te follen!, exclam bajo la mordaza. Unos ruidos de pasos corriendo escaleras abajo hicieron que Mendax y yo nos girramos al mismo tiempo. Varios hombres, no sabra decir cuntos, pero eran muchos, rodearon a mi madrastra y la voz de ngelus reson en el silencio. Aljate de ella. Lo observ, apuntaba con una pistola a Mendax. La cara de Mendax pas de ser divertida a petrificada. Ha matado a tu amigo dijo Mendax entre dientes. Cmo puedes seguir trabajando con l? Cllate o te disparo a bocajarro. Mendax ignor la advertencia y se dirigi a m. Yo no he matado a tu querido Kaden. Sabes quin ha sido? pregunt con sorna. Yo frunc el ceo y las lgrimas volvieron a brotar al recordar a Kaden. Cuando volvi a abrir la boca para seguir hablando, unos disparos, amortiguados por un sonido sordo, atravesaron el pecho de

Mendax. Uno, otro, otro y otro ms, hasta que su cuerpo cay desplomado. ngelus se dirigi a m como si no acabara de matar a alguien. Desat la cuerda que sujetaba mis muecas y cort con una navaja la cinta adhesiva enrollada en cada uno de mis tobillos. Te va a doler un poco me advirti antes de tirar de la cinta adhesiva de mi boca. Pero ya no exista ms dolor que la muerte de Kaden. Escrut con sus ojos oscuros mi rostro. Te duele? me pregunt mientras pasaba un dedo por encima de un moretn en mi mejilla, que haba provocado Mendax cuando me dej inconsciente. Hice una mueca de dolor. No es nada, se curar pronto me tranquiliz. Luego tom una de mis manos y se dirigi hacia las escaleras. Pas al lado de la seora Santo Polo y me par en seco, obligando a ngelus a detener sus pasos. No hay palabras para definir lo maligna que puede llegar a ser y lo podrida que tiene el alma. Le escup en la cara y, por primera vez en toda mi vida, vi el miedo en su rostro; el mismo miedo que yo anteriormente haba padecido estando en sus garras. No me da ninguna pena. ngelus volvi a tirar de m para retomar la marcha. ngelus, que hacemos con ella? dijo uno de los gorilas que sostenan a mi madrastra. Ya sabis lo que tenis que hacer en estos casos contest l sin girarse. Una vez fuera me gui hasta su coche. ngelus no abri la boca en todo el trayecto. En cuanto a m, no poda dejar de llorar; no conceba mis das sin Kaden, o eran con l o no los quera, pensaba con amargura.

Quin es Arco Rojo? pregunt entre llanto y llanto. l contest sin apartar la vista de la carretera. No puedo responderte a eso. Maldita lnea divisoria!, chill en mi interior. Quien mat a Kaden? Fue ese tal Arco Rojo ? Qu tiene que ver l conmigo? pregunt en una mezcla de frustracin y furia. ngelus peg un volantazo e hizo que mi cuerpo se empotrara contra la puerta y la ventanilla. Mira, ta, a m no me rayes! se me encar, con el rostro desencajado por el enfado. Si te digo que no contesto, no hagas putas preguntas! Tengo que dejarte en el aeropuerto en menos de una hora y voy a cumplir mi trato. Despus preguntas a quien tengas que preguntar termin algo ms relajado. Despus preguntas? A quin? Me tena que dejar en el aeropuerto?. La situacin me estaba superando y not un mareo que me oblig a recostar mi espalda en el asiento. Y volv a llorar, mi mente estaba saturada por el dolor, la confusin y la soledad. ngelus volvi a incorporarse a la carretera, camino a quin saba dnde. Me gir hacia mi ventanilla y record la primera vez que vi a Kaden, la primera vez que me bes, la primera vez que hice el amor con l y el ltimo te quiero que pronunci. Me di cuenta que no sera capaz de amar de aquella manera tan desmesurada a nadie nunca ms. El coche estaba aparcado y ngelus me abri la puerta. Sal me orden. Obedec y segu sus pasos hacia el interior de un bloque de pisos. Subimos las escaleras y, en la tercera planta, toc el timbre de uno de los apartamentos. Abri la puerta una mujer rubia que nos invit a pasar con cortesa. Una vez dentro observ que aquel lugar era algo parecido a un centro de esttica.

Ya sabis lo que tenis que hacer inform ngelus a las tres chicas que estaban all, muy bien arregladas. Una de ellas me sonri y me invit a sentarme en una silla, dando unas palmaditas en el respaldo de ella. Obedec. Me haban teido el pelo color negro azabache, cortado por capas a ras de nuca en la parte de atrs y dejado tres dedos por debajo de la oreja en la parte delantera, con el flequillo desfilado hacia un lado. Vamos a darte un poco de color en la piel con caa de azcar me coment una de las tres chicas, sonriente. Cierra los ojos me orden. Despus me maquillaron, me quitaron el camisn y me colocaron unos pantalones cortos vaqueros, unas sandalias con piedrecitas a los lados y una camisa de ltex blanca con florecidas rosas. Muy... Muy turista. Las tres me miraron, satisfechas con su trabajo. Y por ltimo dijo la chica rubia que nos abri la puerta. Te colocaremos esto. Yo mir aquellas cosas diminutas que flotaban en un bote de lquido. Eran redondas, de un tono verdusco. Qu es eso? pregunt. Lentillas. Tena los ojos tan resentidos por el llanto que casi no me supuso ninguna molestia adicional que me las colocaran. Listo! Hemos batido un rcord, chicas, os felicito! Me mir en el espejo y casi me desplomo al no reconocerme en el reflejo. Era tan diferente a lo que estaba acostumbrada a ver... Me haban maquillado tan bien que el moretn de mi mejilla pareca no haber existido nunca. Pero a pesar de todo el cambio, mis ojos

desprendan tristeza, desde su forma hasta su brillo. Me equivoqu al pensar que los maltratos constantes de mi madrastra, sus dos hijas y la prdida completa de toda mi familia haban logrado crear un escudo anti-dolor. Muy lejos de ser cierto, la perdida de Kaden era el golpe ms duro, ms doloroso y ms penetrante que nada de lo que haba vivido en el pasado. Nuevamente volvieron las lgrimas y luch con rpidos parpadeos para que no se deslizaran por mi piel. No llores o perderemos todo el trabajo que hemos conseguido me dijo una de las chicas, con compasin y dulzura, acaricindome con la mirada. ngelus se qued perplejo mirndome de hito en hito. Lo entenda, yo me encontraba igual. Tuve la extraa sensacin de no ser Gelina Wells y lo asoci a un personaje que ya no me corresponda. Tenemos que marcharnos ya me inform, an mirndome anonadado. Escrutndome con la mirada desde la cabeza a los pies. De camino al aeropuerto, toda clase de pensamientos vinieron a visitarme Por qu deba de marcharme? Ya no tena sentido. Ya no quera la libertad de aquella manera tan a la fuga. Quera quedarme all, Melan me acogera, estaba segura, y por lo menos no estara sola. Me sent como el pjaro encerrado en una jaula desde pequeo, haba perdido mi instinto de supervivencia. Pero tambin me senta como el salvaje encerrado en una jaula... Morira de depresin. ngelus, no quiero marcharme dije con voz temblorosa. No me dejes en el aeropuerto, por favor... le supliqu, haciendo un esfuerzo infrahumano por no volver a llorar. No puedo hacer otra cosa contest fro y distante. Es que no quiero estar sola le respond sin poder evitar un puchero en mis labios, parecido a un tic. El resopl, cansado.

No puedo hacer otra cosa. Tengo un trato y es entregarte. Aunque su tono no fue elevado, su voz era dura. ngelus se pareca a Kaden cuando se converta en Romano para los dems. Aunque Kaden nunca pudo mantener aquellos muros de hormign conmigo de la misma manera que los levantaba ngelus, porque l me amaba y me am desde el principio. Aparc el coche en silencio; silencio que nos acompao todo el trayecto. Toma esto dijo, ofrecindome un pasaporte. Tu nombre es ahora Emily Thompson. Naciste en Nueva York en el ao mil novecientos noventa, el veintitrs de junio. Tus padres, Henry y Anah, murieron hace cinco aos en un accidente de coche y el ao pasado terminaste la carrera de bellas artes. Queda claro? S dije abriendo mucho los ojos. Creo... Repite lo que te acabo de decir me anim, abanicando una mano. Mi nombre es Emily Thompson, hija hurfana desde hace cinco aos de Henry y Anah, a causa de un accidente. El da veintitrs de junio cumplir veintitrs aos, con la carrera de bellas artes finalizada hace un ao. Bien Esboz media sonrisa. Ahora bajaremos del coche y te acompaar hasta la puerta de embarque. Nos despediremos como dos amigos y te subirs a ese avin, rumbo a Cuba. A Cuba? Por qu a Cuba? Por favor, ngelus... volv a suplicar . Dime quin me espera al otro lado del avin. Estaba aterrada, no quera ir. Tengo miedo Me acerqu a l para preguntarle en voz baja. Esa persona que me est esperando en Cuba es quien mat a Kaden? Vi como la cara de ngelus se agarrotaba y apretaba con fuerza la mandbula, dando a su rostro un contorno ms cuadrado.

No contest. No me lo cre, sus facciones decan lo contrario. Debo temer algo? pregunt con cautela. Se acab, bjate del coche! Sali con rapidez, se dirigi al maletero, sac una maleta de mano y, despus, abri mi puerta. Me agarr con fuerza del codo y con largos pasos nos adentremos en el aeropuerto. Me dej en la puerta de embarque que me corresponda y me coloc la maleta en una mano y el pasaporte en la otra. Lo mir con ojos llorosos, con una ltima suplica en ellos, pero l los ignor. Sin embargo, antes de darse la vuelta, se acerc a mi oreja. Ese cabrn es un hijo de puta, pero no te har nada. Lo entenders todo una vez lo veas. Y no sentirs miedo, te lo prometo. Dichas aquellas palabras, en voz baja, sigui su rumbo. Me gir hacia atrs para mirarle, pero desapareci entre la multitud.

Captulo 17
El final del cuento Seora, su pasaporte. Seora? Me gir hacia la persona que me hablaba y le ense mi documentacin. l la mir con atencin y despus me observ. Yo me tens y permanec callada. Adelante, pase dijo al mismo tiempo que me entregaba los papeles. En otras circunstancias, sentada en el asiento del avin, habra estado nerviosa, incluso histrica, ante la idea de volar. En cambio en la situacin en la que me encontraba, volar no creaba en m ningn tipo de sensacin. En realidad, ya nada me haca reaccionar ni me emocionaba.

Pararme a pensar en la vida era como analizar el clima de un da cualquiera. Mis opiniones y conclusiones variaban tanto como el tiempo, y despus de haberla analizado casi a diario, me di cuenta de que pensar demasiado en ello me confunda ms. Quiz la solucin era hacer la vista gorda y no sacar conclusiones, de modo que no me confundiera lo suficiente como para que todo perdiera su significado. Para entender lo que nos ocurra deberamos ser tan sabios como la misma vida y tener los mismos aos. Nuestra corta existencia no supona ni un pequeo parntesis sobre ella, y eso siempre nos dejara en desventaja... Por ms que, durante muchos aos, imagin el amor y las sensaciones que este podra producir, nunca acert en lo ms mnimo. El amor me ense que poda curar las heridas ms profundas e infectadas del alma, sentir la paz interior, descubrirme a m misma y quitarme el temor de vivir. El amor era la clave para sentirse vivo. Despus de largas horas de vuelo, la azafata comunic que ya bamos aterrizar. Me coloqu el cinturn de seguridad. Una vez que los tripulantes fuimos informados de que el aterrizaje se haba efectuado con normalidad y correctamente, todos los pasajeros, yo incluida, recogimos nuestras pertenencias del estante de arriba. Tom mi maleta de mano, que era mi nico equipaje, y las puertas se abrieron. Con calma me adentr en el tnel de acceso que daban paso a las puertas correderas del aeropuerto de Cuba. Ante mis ojos una multitud de turistas paseaban de un lado a otro de la terminal, algunos llegaban y otros se iban. Era fcil diferenciarlos, los que se marchaban parecan gambas rojizas. Se me escap una media sonrisa. Resultaba difcil encontrar a alguien que no conoca, as que me coloqu a un lado y mir por la cristalera, intentando imaginar qu vida me esperaba a partir de ahora. Apoy la frente en el cristal y dej caer las lgrimas que haba retenido hasta ese momento. Lgrimas que reclamaban a Kaden, lgrimas que hablaban de l. Solt la maleta y pos mis palmas en el ventanal.

Unos labios clidos me besaron en la nuca y unos brazos fuertes rodearon mi cintura desde atrs. Me qued quieta, sin moverme ni un milmetro. Unas manos que pertenecan al mismo dueo acariciaron mi vientre y bajaron por mis caderas, al mismo tiempo que pequeos besos que me provocaban cosquilleo se paseaban libremente por mi espalda. Y fue entonces cuando su voz susurr en mi odo. Juro solemnemente que te querr hasta el ltimo da de mi vida, hasta mi ltimo aliento. Juro por mi vida que, si no es contigo, el resto de mi camino no quiero seguir viviendo, porque quiero mis das contigo, pero no sin ti. Mi llanto rompi en sollozos agonizantes y l me gir. Sent que mora cuando vi que era Kaden y me pregunt si aquel avin haba volado tan alto como para llegar hasta el Cielo. Yo.. Me dijeron... tartamude, con las piernas temblorosas. Kaden me sujet con fuerza para evitar que me cayera all mismo. Ya s lo que te dijeron me cort, y con su pulgar acarici la comisura de mi boca. Lo siento, cario. Volv a romper a llorar, con una extraa mezcla de dolor y alegra. No sabes lo mal que lo he pasado... comenc a explicarle, empotrada en su pecho. ngelus... ngelus no quera decirme... Chist me orden a callar. Ms tarde hablaremos. Sus labios fueron en busca de los mos hasta quedar aplastados como imn y hierro. De repente todo cobr vida; la vida en s volvi a tener explicacin, mi alma volvi a tener luz y sent cmo sus besos sanaban poco a poco aquella herida en mi interior; all donde nadie alcanzaba, all donde nadie tena acceso. Nadie que no fuera Kaden Di Stefano. Seora Crawford, disfrutemos de nuestro viaje a Cuba dijo

sonriente, y me rode la nuca con el brazo para besarme en la frente. No! baj la voz y le correg con disimulo, me llamo Emily Thompson. El sonri y contest. Ese es tu nombre de soltera... Ah... Ya nos hemos casado? S dijo con una sonrisa flamante. Me preguntaba... dej morir la frase, esperando que me interrumpiera. Sonre cuando lo hizo. Qu? Tienes tambin algn hijo por ah escondido, en algn bolsillo? pregunt mientras le buscaba con la mirada, para hacer la broma real. No. Me bes la frente. Para esas cosas prefiero emplearme Me re y le bes por impulso. Recorrimos la playa llena de chiringuitos al aire libre, ya haba oscurecido. Era una locura. Me re mientras nos desplazbamos entre la multitud, que bailaba salsa y merengue. Me agarr con fuerza a la mano de Kaden para no perderme y l me tom por la cintura para colocarme por delante de sus pasos. Vamos a bailar me anim, empujndome hacia la gente que se mova al son de la msica. No! No! No! me negu y clav los pies en el suelo. S! Me empuj con fuerza hasta quedar en mitad del meollo. Arrim sus caderas a las mas y las movi como un experto bailarn de salsa. Yo lo mir con los ojos muy abiertos y l me hizo dar una

vuelta sobre mis pies, antes de acercarme nuevamente a su pecho y empezar a canturrear la cancin. Se saba la cancin! Solt una carcajada y dej que magrease mi cuerpo a su antojo, estaba disfrutando como una loca. La cancin deca algo as como, La banda gorda! Buensimo...! Muere aqu, muere aqu, por ms que t brinques y saltes, t muere aqu. La cancin finaliz y sent unos golpecitos en la espalda. Un chico me invitaba a bailar, Kaden le ofreci mi mano y yo lo mir sobresaltada. No s bailar! l se encogi de hombros. Voy a buscar algo para beber. Y quita esa cara de terror, que solo quiere bailar contigo... No s bailar! El chico me cogi por la cintura y me arrastr hacia su cuerpo. Yo me re y le advert. Si te piso, es sin querer! Te perdonar repuso, sonriente. Era un chico cubano y muy guapo, no iba a mentir... Estaba enamorada y casada, sonre al recordarlo, pero no estaba ciega! Si te dejas llevar y abandonas esa rigidez, lo hars a la perfeccin me aconsej. Lo intentar. De vez en cuando echaba un vistazo hacia Kaden, quiz por lo que haba pasado tena miedo de que volviera a desaparecer, y el nudo en la boca del estomago desapareca en cada ocasin que mis ojos se cruzaban con l. Termin la cancin y me desped, agradeciendo el baile al muchacho. Me gir y vi a Kaden, estaba con un codo apoyado en la barra, junto a dos ccteles. Mi sorpresa fue cuando una cancin conocida comenz a sonar; La Conga, de Gloria Estefan. Comenc a bailar sensual, entre

comillas, porque ms que movimientos de cadera pareca que me acabaran de dar la corriente... Observ a una chica que bailaba bien e intent imitar algunos de sus pasos, pero desist, eran muy difciles y volv a mi rollo; caderazo para un lado, caderazo para otro. Lo seal con el dedo y lo mov, animndolo a que viniera a bailar. El lanz una carcajada, los ojos se le achinaron y cre enamorarme diez veces ms. Fingi sentirse arrastrado por la brujera de mi sensualidad. Le mir con ojos felinos y le restregu el culo, como una gata en celo. Me gir, aferr mis nalgas y, con un impulso, me subi sobre sus caderas, que yo rode con las piernas. Esto ha llegado a su fin, nena!

Eplogo
Diez aos ms tarde, en algn lugar de Nueva York... Apaga el despertador, Niko dije adormilada. Hoy es sbado! Voy... Dio unos manotazos sobre la mesita de noche intentando hacer puntera en el despertador, con la cabeza debajo de la almohada. Viendo que no acertaba, pas por encima de l hasta dar con el dichoso botoncito. Cuando quise retirarme y volver a mi lugar, me agarr por las caderas, impidiendo el movimiento. Sultame! le rega reprimiendo un chillido. El sonri y rot hasta quedar encima. Soltarte? Nunca. Recuerdo que hace ya un tiempo me amenazaste diciendo que, por mi bien, no te soltara en mi vida o me partiras la cara. En ese momento te hubiese dado una paliza me re. Comenz a darme besos en la zona de las costillas y yo romp en una carcajada

por las cosquillas que me provocaba. No hagas eso! exclam, y acto seguido romp en otra carcajada. Shh! me orden a callar y agudiz el odo. Me qued quieta. Qu pasa? susurr. He escuchado un ruido. Se puso serio. Escuch el sonido de unos pasos rpidos. l peg un salto para colocarse en un lado de la cama con un codo hincado en el colchn y la cabeza apoyada en la palma de la mano. Mam? Pap? Estis despiertos? La voz de los gemelos sonaron detrs de la puerta. S... contest l, en una mezcla de enfado y cansancio. Abrieron la puerta con mpetu y Lain y Janes, de cinco aos, saltaron y se colocaron justo entre medias de Niko y de m. Nos prometisteis que hoy iramos al zoo! exclam Janes. S, pero no a las siete de la maana les inform. Ya no podamos dormir ms, mami... se excus Lain. Le bes en la frente. Tenan el pelo castao y los ojos color miel, con la piel muy blanquita. Me tenan loca... El toc, toc de la puerta desvi nuestras miradas hacia ella. Era la mayor de todos, Abie, que tena diez aos y era lo nico que nos trajimos de nuestra vida pasada, cuando todava ramos Kaden y Gelina... Os levantis ya? dijo esta, hincando una rodilla en el colchn y andando a gatas hasta colocarse junto a sus hermanos. Niko y yo nos quedamos en las esquinas de la cama, con medio cuerpo a fuera. Qu pesados sois! se quej Niko. Los nios comenzaron a protestar y aquello pareca un gallinero. Cuento hasta tres! chill mi marido, con la paciencia agotada. A la de tres no quiero

ver a nadie en la cama. Uno! Levant un dedo. Dos! Incorpor otro ms. Dos y un cuarto! me re. Dos y media! exclam, ahora ms enfado al ver que ninguno se mova. Tuve que reprimir una carcajada colocando una mano en la boca. Si digo tres os saldr caro! No iremos al zoo...! La amenaza surti efecto y los tres pegaron un salto con las manos en alto. Vale, vale... dijeron al unsono. Cuando los tres terremotos abandonaron la habitacin, todo se qued en silencio. Solo se escuch el suspiro de Niko. Yo me qued pensando, boca arriba, mirando el techo. En qu piensas? me pregunt, arrimndose a m. En cunto han cambiado las cosas... Te gustan as? pregunt con cautela y esper algo rgido mi respuesta. No podran gustarme ms. Me gir para observarlo y le acaricie la mejilla. Aunque tengas que llevar el pelo teido de negro azabache y unas lentillas que oculten el verdadero color de tus ojos? Aunque tengas que vivir en una quimera, donde no podrs explicar a tus hijos tu verdadera identidad, con una lnea divisoria que nos separa de ellos? Aunque tenga que llevar el pelo negro como la noche y unas lentillas verdes, que me gustan le inform, o vivir en una pequea quimera, gracias a la cual tengo una familia que adoro. Porque estoy dispuesta a pasar por esto contigo, pero no sin ti. Te amo, Kaden Di Stefano le susurr al acercarme para besarle. l me abraz con fuerza. Yo tambin. Otra cosa cambi de tema. Ya no me guardas secretos,

verdad? Neg con la cabeza, con cautela. T te hiciste pasar por Arco Rojo para recrear tu muerte y que ngelus no supiera que seguas vivo? Te he dicho mil veces que s. Mira que eres pesada con ese tema... No lo crea, pero tampoco quera saberlo. Me ocultaba algo, pero saba que solo lo hara si con eso me libraba de un mal mayor. Y yo confiaba ciegamente en mi marido. La puerta se abri nuevamente y los dos al unsono preguntamos. Bryanna? S. Escuchamos la vocecilla de la ms chiquitina de la casa; tena solo dos aos. Con el pelo rubio alborotado y su fina cara ocultada entre los cabellos, llevaba un cuento bajo el brazo y un conejito de peluche, agarrado por las orejas, que arrasaba por el suelo. Su padre la anim a subir y nos retiramos para hacerle espacio entre nosotros. Qu pasa, chiquitina? le susurr con dulzura su padre. Quiero que mam me lea un cuento. Cul quieres que te cuente? Retir los cabellos para dejar su rostro al descubierto. El de Cenicienta. Tom el cuento de sus manos y me dispuse a leer. No, mam me interrumpi. El otro, el de la Cenicienta y el lobo. Su padre se rio y le bes la coronilla. Yo mir a Niko con complicidad. A m tambin me gusta ms ese coment l, sonriente. A m tambin les inform. Solo me quedaba una espina clavada en el alma; no haber podido comunicar a Melan que estaba bien y muy feliz. Supongo que ese fue nuestro sacrificio. Despus de diez aos de felicidad absoluta, todava no saba descifrar qu sensaciones me produca sentirme feliz.

Me di cuenta que no era lo mismo vivir, que sentirse vivo... Fin Esta primera edicin de Quince das con Cenicienta, de Vernica Garca, termin de imprimirse el veinte de diciembre de dos mil trece en los talleres de Safekat, S.L. en Madrid.

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