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Anna and the French kiss

(Espaol)

Stephanie Perkins

Captulo 1
Aqu est todo lo que se acerca de Francia: Madeline, Amelia y Moulin Rouge. La Torre i!!el y el Arco del Triun!o, aunque no tengo idea de cul es la !unci"n de ninguno de ellos. #apole"n, Mara Antonieta, y un mont"n de reyes llamados Louis. Tampoco estoy segura de lo que ellos $icieron, pero creo que tiene algo que %er con la Re%oluci"n Francesa, lo que tiene que %er con el &a de la 'astilla. l museo de arte es llamado Lou%re, tiene !orma de pirmide y la Mona Lisa %i%e a$ (unto con la estatua de la mu(er a

la que le !altan los )ra*os. +ay ca!,s o )istr"s o como sea que le llamen en cada esquina. - mimos. La comida se supone que sea )uena, y la gente toma muc$o %ino y !uma muc$os cigarrillos. odo que no les gustan los americanos, ni los *apatos deporti%os )lancos. +ace unos meses atrs mi pap me inscri)i" en un internado. .us pala)ras prcticamente crepita)an por el tel,!ono mientras declara)a que %i%ir en el e/tran(ero seria una 0)uena e/periencia de aprendi*a(e1 y un 0recuerdo que sera un tesoro por siempre1. .i. 2n recuerdo. - yo se3alara su mal uso de la pala)ra como si ya no estu%iera %ol%i,ndome loca. &esde su anuncio, $e estado gritando, pidiendo, y llorando, pero nada lo $a con%encido de cam)iar de opini"n. - a$ora tengo una nue%a %isa de estudiante y un pasaporte, cada uno declarndome: Anna 4lip$ant, ciudadano de de los stados 2nidos de Am,rica. a$ora estoy aqu con mis padres 5desempacando mis cosas en una $a)itaci"n ms peque3a que mi maleta6 la nue%a estudiante de 7ltimo a3o en la scuela de Am,rica en 8ars. #o es que sea malagradecida. s decir, es Pars. 9La ciudad de la lu*: 9La ciudad ms romntica del mundo: #o soy inmune a eso. s s"lo esta cosa del internado internacional, es muc$o ms so)re mi pap que lo es so)re m. &esde que se agoto de tra)a(ar y empe*" a escri)ir li)ros tontos que se con%ertan en pelculas ms tontas, el a tratado de impresionar a sus grandes amigos de #ue%a -or; so)re lo re!inado y rico que es. Mi padre no es re!inado. 8ero es rico. #o siempre $a sido as. Cuando mis padres toda%a esta)an casados, est)amos estrictamente por de)a(o de la clase media. Fue alrededor del tiempo de di%orcio, que todas las $uellas de decencia desaparecieron, y su sue3o de ser el siguiente gran escritor sure3o !ue reempla*ado por su sue3o de ser el siguiente escritor publicado. As que empe*" a escri)ir estas no%elas am)ientadas en la peque3a Ciudad de <eorgia so)re gente con )uenos %alores estadounidenses que se enamoran y luego contraen en!ermedades que amena*an la %ida y mueren. s en serio. Me deprime totalmente, pero a las mu(eres les encantan. Aman las no%elas de mi padre y aman sus su,teres de punto y su

sonrisa !alsa y, por supuesto, su )ronceado anaran(ado. Lo $an %uelto un )estseller y un idiota total. &os de sus li)ros $an sido lle%ados al cine y tres ms estn en producci"n, que es desde donde su %erdadero dinero %iene. +olly=ood. -, de alguna manera, este dinero e/tra y supuesto prestigio $an de!ormado su cere)ro y le $an $ec$o pensar que de)o %i%ir en Francia. 8or un a3o. .ola. #o entiendo por qu, no me pudo mandar a Australia o a >rlanda o a cualquier otro lugar donde el ingl,s sea el lengua(e nati%o. La 7nica pala)ra !rancesa que cono*co es oui, lo que signi!ica 0si1, y solo recientemente aprend que se deletrea o-u-i y no w-e-e. Al menos la gente en mi nue%o colegio $a)la ingl,s. Fue !undado por americanos pretenciosos que nos les gusta)a la compa3a de sus propios $i(os. ?uiero decir, en serio. @?ui,n en%a a sus $i(os a un internadoA s tan +og=arts. .olo que mi colegio no tiene lindos magos o caramelos mgicos o lecciones de %uelo. n lugar de eso, estoy atrapada con otros BB estudiantes. +ay CD en toda mi clase de ltimo ao, como opuesto a los EFF que $a)a en Atlanta. - estoy estudiando las mismas cosas que estudi, en el Colegio Clairemont e/cepto que a$ora estoy registrada en clases de inicio de !ranc,s. 4, si. >nicio de !ranc,s. .in duda en el primer a3o. -o roc;eo totalmente. Mam dice que de)o perder el !actor amargo, pronto, pero ella no es la que de(a atrs a su !a)ulosa me(or amiga, 'ridgette. 4 su !a)uloso tra)a(o en el Royal Midto=n 1G multiple/H5H Cine !amoso en estados unidos6. 4 a Top$, el !a)uloso c$ico que tra)a(a en el Royal Midto=n 1G multiple/. - toda%a no puedo creer que me separen de mi $ermano, .ean, quien tiene solamente I a3os y muy (o%en para de(arlo solo en la casa despu,s de la escuela. .in m, pro)a)lemente %a a ser molestado por el loco c$ico que %i%e cerca de la casa, el que tiene toallas sucias de CocaJcola colgando de sus %entanas. 4 .eany tal %e* comera accidentalmente algo que contenga colorante ro(o KGF y su garganta se cerrara y nadie estara all para lle%arlo al $ospital. >ncluso podra morir. - apuesto a que no me de(aran %olar a casa para el !uneral y lo tendra que %isitar al cementerio

yo sola y pap le $a)ra elegido un $orri)le queru)n de granito para ir encima de su tum)a. - espero que pap no espere que llene solicitudes para alguna uni%ersidad en Rusia o Rumania. Mi sue3o es estudiar la teora de la !ilmaci"n en la uni%ersidad de Cali!ornia. ?uiero ser la me(or crtica !emenina de la naci"n. Alg7n da ser, in%itada a cada !esti%al, y tendr, una columna en el peri"dico y un programa de tele%isi"n y una pgina =e) ridculamente popular. +asta a$ora solo tengo la pgina =e), y no es tan popular. Toda%a. .olo necesito un poco de tiempo para tra)a(ar en ella, eso es todo. 0Anna, es el momento1 0@?u,A1 Le%anto la %ista de mi tra)a(o de do)lar camisas en per!ectos cuadrados. Mi mam me mira y toca su collar de tortuga. Mi padre, %estido con una camisa de polo color dura*no y *apatos )lancos de na%egaci"n, est %iendo a tra%,s de la %entana de mi cuarto. s tarde, pero desde la calle una mu(er canta algo de "pera. Mis padres necesitan regresar a sus $a)itaciones del $otel. Am)os tienen %uelos en la ma3ana. 04$1 Agarro la camisa que est en mis manos un poco ms !uerte. 8ap se aparta de la %entana, y me alarmo al %er que sus o(os estn mo(ados. Algo so)re la idea de mi padre 5incluso si es mi padre6 al )orde de las lgrimas trae un nudo a mi garganta. 0'ueno, creo que en alg7n momento crecen1 Mi cuerpo est congelado. Ll agarra mis miem)ros rgidos y me da un a)ra*o de oso. .u agarre es aterrador. 0Cudate. studia muc$o y $as algunos amigos. - cuidado con los ladrones,1 a3ade 0a %eces tra)a(an en pare(a1. Asiento en su $om)ro y ,l me suelta. - luego se %a. Mi mam se queda atrs. 0Tendrs un a3o mara%illoso aqu1 dice 0.implemente lo s,1 Me muerdo el la)io para e%itar que tiem)le y ella me atrae a sus )ra*os. Trato de respirar. >n$ala. Cuenta $asta tres. /$ala. .u piel $uele a loci"n de toron(a. 0Te llamar, cuando llegue a casa1 ella dice. Casa. Atlanta ya no es mi casa. 0Te amo, Anna.1 stoy llorando a$ora 0Tam)i,n te amo, cuida de .eany por m.1 08or supuesto.1

0- de Capitn Mac;1 digo 0Aseg7rate de que .ean le alimente y le cam)ie su cama y llene su )otella de agua. - aseg7rate de que no le de muc$as golosinas porque le $acen engordar y luego no puede salir de su igl7. 8ero aseg7rate de que al menos le de algunas cada da, porque igual necesita %itamina C y el no %a a tomar el agua si le ec$a aquellas gotas de %itaminaJJ0 Me atrae otra %e* y pone mi mec$a )lanqueada detrs de mi ore(a. 0Te amo,1 dice otra %e*. - luego mi mama $ace algo que, incluso despu,s de todos los papeles y )oletos de a%i"n y presentaciones, no %eo %enir. Algo que pasara un a3o despu,s de todas !ormas, cuando de(ara el colegio, pero no importa cuntos das o meses o a3os e an$elado por esto, toda%a no estoy preparada cuando pasa. My madre se %a. stoy sola.

Capitulo C
Lo siento %enir, pero no puedo e%itarlo.

8N#>C4. Me de(aron. 9Mis padres me de(aron: 9 # FRA#C>A: Mientras tanto, Francia esta e/tra3amente silenciosa. >ncluso la cantante de "pera se $a ido. No puedo perderlo. Las paredes aqu son ms peque3as que una curita, as que si lloro, mis %ecinos 5mis nue%os compa3eros de clase6 oiran todo. Ooy a estar en!erma. Ooy a %omitar ese e/tra3o tapenade de )eren(enas que com en la cena, y todo el mundo escuc$ar, y nadie me %a a in%itar a %er a los mimos escapar de sus ca(as in%isi)les, o lo que sea que $ace la gente aqu en su tiempo li)re. Corro a mi !regadero y me salpico agua en la cara, pero e/plota y tam)i,n mo(a mi camisa. - a$ora estoy llorando ms !uerte, porque no $e desempacado mis toallas, y la ropa mo(ada me recuerda esos a est7pidos (uegos de agua en .i/ FlagsH 5H 8arque de di%ersiones6 a los que 'ridgette y Matt solan arrastrarme, donde el agua es del color equi%ocado, $uele a pintura y tiene )illones y trillones de )acterias en ella. 4$ &ios. @?u, pasa si $ay )acterias en el aguaA @ l agua de Francia es segura para )e)erA 8at,tica. .oy pat,tica. @Cuntos adolescentes de 1I a3os no mataran por de(ar la casaA Mis %ecinos no estn e/perimentando ning7n colapso. #ing7n sonido de alguien llorando %iene de sus paredes del cuarto. Agarro una camisa de la cama para secarme, cuando me llega una soluci"n. Mi almohada. Me de(o caer de )ruces en la cama y sollo*o y sollo*o y sollo*o. Alguien est tocando la puerta. #o. .eguramente no es mi puerta. 9A$ est otra %e*: 0@+olaA1 una c$ica llama desde el pasillo, 0@+olaA @ sts )ienA1 #o, no estoy )ien. O T . 8ero ella llama otra %e*, y soy o)ligada a arrastrarme !uera de mi cama y a)rir la puerta. 2na ru)ia con ri*os largos, apretados espera al otro lado. s alta y grande, pero no grandeJconJso)repeso. MugadoraJdeJ%olei)ol grande. 2n diamante )rilla como anillo en la nari* con la lu* del pasillo. 0@ sts )ienA1 .u %o* es gentil 0.oy Meredit$P %i%o en la cuarto de al lado. @ ran esos tus padres los que se aca)an de irA1 Mis o(os $inc$ados son una se3al a!irmati%a.

0Llore la primera noc$e tam)i,n1 lla inclina la ca)e*a, piensa por un momento y luego asiente 0Oamos. Chocolat chaud.1 0@2n s$o= de c$ocolateA1 @8or qu, querra %er un s$o= de c$ocolateA Mi mam me a)andon" y estoy aterrori*ada de de(ar mi $a)itaci"n yQ 0#o1 lla sonre 0Chaud. Caliente. C$ocolate caliente. 8uedo $acer algo en mi cuarto.1 4$. A pesar de mi misma, la sigo. Meredit$ me para con su mano como un guardia de seguridad. st usando anillos en sus cinco dedos. 0#o ol%ides tu lla%e. La puerta se cierra automticamente detrs de ti1 0Lo s,1 - tiro del collar de de)a(o de mi camisa para pro)arlo. 8use mi lla%e dentro de ,l durante este !in de semana, en el .eminario de +a)ilidades para la Oida para nue%os estudiantes despu,s de que nos di(eran lo !cil que era quedarnos a!uera. ntramos a su cuarto. .uspiro. s del mismo tama3o imposi)le de mi cuarto, siete por die* pies, con el mismo miniJescritorio, miniJ tocador, miniJcama, miniJne%era, miniJ!regadero, y miniJduc$a. 5#o miniJretrete, esos son compartidos y se encuentran en el pasillo6 8eroR a di!erencia de mi propia $a)itaci"n est,ril, cada centmetro de la pared y el tec$o est cu)ierto de a!ic$es, !otos, papel )rillante para en%ol%er y !olletos de colores )rillantes escritos en !ranc,s. 0@&esde $ace cuanto tiempo $as estado aquA1 8regunto. Meredit$ me da un pa3uelo y me sueno la nari*, $ago un sonido, terri)le como un ganso eno(ado, pero ella no se inmut" ni $i*o una cara. 0Llegu, ayer. Lste es mi cuarto a3o aqu, as que no tu%e que ir a los seminarios. Ool, sola, as que $e estado saliendo sola, esperando a que mis amigos lleguen.1 lla %e alrededor con las manos en sus caderas, admirando su tra)a(o. Oeo una pila de re%istas, ti(eras y cinta ad$esi%a en su piso y me doy cuenta de que es tra)a(o en progreso. 0#o est mal @e$A Las paredes )lancas no %an conmigo.1 &oy %uelta en su cuarto, e/aminando todo. Rpidamente descu)ro que la mayora de las caras son las mismas cinco personas: Mo$n, 8aul, <eorge, RingoH 5H>ntegrantes de la )anda Los 'eatles6 y otro (ugador de soccer que no recono*co.

0Los 'eatles son todo lo que oigo. Mis amigos su )urlan de mi peroQ0 0@?ui,n es esteA1 se3alo al (ugador de soccer. st usando una camiseta ro(a y )lanca, y tiene pelo y ce(as negras. 'astante apuesto. 0Cesc Fa)regasH 5HMugador espa3ol6. &ios, el es el pasante ms incre)le. Muega para Arsenal. @ l clu) de !7t)ol ingl,sA @#o te suenaA1 Mue%o mi ca)e*a. #o soy muy !an de los deportes, pero tal %e* de)era. 0'uenas piernas sin em)argo.1 0Lo s, @%erdadA .e pueden cla%ar cla%os con esos muslos.1 Mientras Meredit$ prepara chocolat chaud en el plato caliente, me entero de que ella tam)i,n es una estudiante de 7ltimo a3o, y que s"lo (uega al !7t)ol durante el %erano porque nuestra escuela no tiene un programa, pero ella sola estar en AllJ.tate en Massac$usetts. &e all %iene, 'oston. - me recuerda que de)o llamarle 0!ut)ol1 aqu, que 5cuando pienso en ello6 en realidad tiene ms sentido. - a ella no parece molestarle cuando la !astidio con preguntas o toco sus cosas. .u cuarto es asom)roso. Adems de la para!ernaliaH5Haccesorios6 pegada en sus muros, tiene una docena de ta*as de t, de porcelana lleno de anillos de )rillo de plstico, anillos de plata con piedras de m)ar y anillos de %idrio con !lores prensadas. -a parece que $a %i%ido aqu durante a3os. Me prue)o un anillo que tiene un dinosaurio de goma conectado. l TJRe/ )rilla con luces ro(as, amarillas y a*ules cuando lo aprieto. 0&eseara tener un cuarto como este.1 Lo amo, pero soy demasiado loca por la limpie*a como para tener algo as por m misma. #ecesito paredes limpias y un escritorio limpio y todo puesto en su lugar todo el tiempo. Meredit$ se %e agradecida por el cumplido. 0@ stos son tus amigosA1 8ongo el dinosaurio de %uelta a la ta*a de t, y se3alo una !oto pegada a su espe(o. s gris y som)ra e impreso en papel grueso y )rillante. s e%idente que es producto de una clase de !otogra!a para la escuela. +ay cuatro personas de pie ante un cu)o $ueco gigante, y la a)undancia de ropa de color negro con estilo y deli)eradamente pelo re%uelto re%ela que Meredit$ pertenece al grupo residente de arte. 8or alguna ra*"n,

estoy sorprendida. ., que su cuarto es artstico y ella tiene todos esos anillos en sus dedos y en su nari*, pero el resto est )ien de!inido 5su,ter lila, %aqueros a(ustados, %o* sua%e6. - luego est la cosa del soccer, pero ella no es marimac$a tampoco. lla irrumpe en una amplia sonrisa, y su anillo en la nari* )rilla. 0.i. llie tomo esa en La &e!enseH5H
$ttp:SS===.turismoen!otos.comSarc$i%osStempSCIGSGFFT1CFBDU1V11TarcoJdeJ laJde!ense.(pg6 sos son Mos$, .t. Clair, Ras$mi y yo. Los conocers

ma3ana en el desayuno. 'ueno, a todos e/cepto a llie. lla se gradu" el a3o pasado.1 La )oca de mi est"mago se empie*a a a)rir. @ ra eso una in%itaci"n a sentarme con ellaA 08ero estoy segura de que la conocers pronto de todos modos, porque ella est saliendo con .t. Clair. lla esta a$orita en 8arsons 8arisH5H scuela de arte y dise3o6 por !otogra!a.1 #unca escuc$e de eso, pero asent como si estu%iera considerando ir por mi misma alg7n da. 0 lla es muy talentosa1 l )orde en su %o* sugiere otra cosa, pero no la presiono 0Mos$ y Ras$mi estn saliendo tam)i,n1 A3ade. A$. Meredit$ de)e estar soltera. &esa!ortunadamente, no puedo responder. Ool%iendo a casa yo esta)a saliendo con mi amigo Matt. l era ms o menos alto, ms o menos gracioso y tena un ms o menos decente ca)ello. ra una de esas situaciones tipo 0Como nadie me(or esta alrededor, @quieres salirA1. Lo 7nico que $acamos era )esarnos, y ni siquiera era muy genial. Muc$a sali%a. .iempre tena que secarme la )ar)illa. Rompimos cuando supe de Francia, pero no !ue la gran cosa. #o llor, ni le en%i, mensa(es suplicando. A$ora el est saliendo con C$errie Milli;en, quien est en el coro y tiene un )rillante ca)ello tipo comercialJdeJc$amp7. #i si quiera me molesta. n realidad no. Adems, la ruptura e%ito que yo siguiera codiciando a Top$, un e/traordinario compa3ero de tra)a(o del multiple/. #o que yo no lo desea)a mientras esta)a con Matt, pero aun as. Me $aca sentir culpa)le. - las cosas esta)an empe*ando a pasar con Top$ 5en serio6 cuando el %erano termino. 8ero Matt es el 7nico c$ico con el que $e salido, y el apenas cuenta. 2na %e* le di(e que sala con

este c$ico del campamento de %erano, .tuart T$istle)ac;. .tuart T$istle)ac; tena el pelo casta3o y toca)a el )a(o, est)amos totalmente enamorados, pero ,l %i%a en C$attanooga y ninguno de los dos $a)amos tenido nuestras licencias de conducir. Matt sa)a que lo in%ent,, pero era demasiado agrada)le como para decirlo. stoy a punto de preguntarle a Meredit$ cules clases est tomando, cuando su tel,!ono suena con los primeros compases de 0.tra=)erry Fields Fore%er.1 lla rueda los o(os y contesta 0Mam, es medianoc$e aqu, .eis $oras de di!erencia @recuerdasA1 Miro su relo( de alarma, con !orma de su)marino amarillo, y estoy sorprendida al darme cuenta de que tiene ra*"n. 8ongo mi larga ta*a de Chocolat Chaud en su tocador. 0&e)era irme1 susurro 0perd"n por quedarme tanto tiempo1. 0 spera un segundo1 Meredit$ cu)re el tel,!ono 0!ue un gusto conocerte. @#os %emos en el desayunoA1 0.i. #os %emos1 Trato de decir esto casualmente pero estoy tan emocionada que cuando salgo de su $a)itaci"n me estrello contra una pared. W$oops. #o una pared. 2n c$ico. 04o!1 l se tam)alea $acia atrs. 098erd"n: Lo siento, no sa)a que esta)as a$.1 l mue%e su ca)e*a, un poco aturdido. La primera cosa que noto es su ca)ello 5es lo primero que noto en una persona6. s marr"n oscuro y desordenado y de alguna manera corto y largo al mismo tiempo. 8ienso en Los 'eatles, desde que los aca)o de %er en el cuarto de Meredit$. s un ca)ello de artista. Ca)ello de m7sico. 2n ca)ello 8retendoJqueJnoJmeJimportaJperoJenJrealidadJs. Ca)ello $ermoso. 0 st )ien, yo tampoco te %i. @ sts )ien entoncesA1 4$ &ios. s ingl,s. 0 r. @Oi%e Mer aquA1 .eriamente, no cono*co a ninguna c$ica americana que se pueda resistir al acento ingl,s. l c$ico se aclara la garganta 0@Meredit$ C$e%alierA @C$ica altaA @<ran ondulado ca)elloA1 Luego me %e como si estu%iera loca o media muerta, como mi #anna 4lip$ant. #anna simplemente

sonre y mue%e la ca)e*a cuando pregunto, 0@?u, tipo de adere*o te gustara para la ensaladaA1 o 0@&"nde pusiste los dientes !alsos del a)ueloA1 0Lo siento1 el se ale(a de m un peque3o paso 0 stas yendo a la cama.1 09.: Meredit$ %i%e a$. Aca)o de pasar dos $oras con ella1 Anunci, esto con orgullo como mi $ermano, .eany cuando encuentra algo asqueroso en el patio. 0.oy Anna. 9.oy nue%a aqu:1 Oh Dios. Qu pasa. Co! l. "!tusiasmo aterrador# Mis me(illas se calientan y es tan $umillante. l c$ico lindo me da una sonrisa di%ertida. .us dientes son encantadores, derec$os arri)a y torcidos a)a(o, con un toque de so)re mordida. Apesto en sonrisas como esas, de)ido a mi !alta de ortodoncia. Tengo un $ueco entre mis dientes de al !rente del tama3o de una pasa. 0 tienne1 di(o 0%i%o un piso arri)a.1 0-o %i%o aqu1 Apunto tontamente $acia mi cuarto mientras mi mente piensa: #om)re !ranc,s, acento ingl,s, escuela americana. Anna con!undida. l golpea dos %eces a la puerta de Meredit$ 0'ueno. Te %eo luego entonces, Anna.1 "h-t-$e! di(o mi nom)re as: %h-!a. Mi cora*"n palpita desen!renado dentro de mi pec$o. Meredit$ a)re la puerta 09.t. Clair:1 lla c$illa. Toda%a est al tel,!ono. llos se ren, se a)ra*an y se $a)lan entre ellos. 09 ntra: @C"mo estu%o tu %ueloA @Cundo llegasteA @+as %isto a Mos$A Mam, me tengo que ir.1 l tel,!ono de Meredit$ y su puerta se cierran simultneamente. 'usco a tientas la lla%e en mi collar. &os c$icas con rosadas )atas de )a3o com)inadas se pa%onean detrs de m, riendo y c$ismeando. 2n grupo de c$icos cru*ando el pasillo ren y sil)an. Meredit$ y su amigo ren a tra%,s de las delgadas paredes. Mi cora*"n se $unde, y mi estomago se %uel%e a apretar. Toda%a soy la c$ica nue%a. Toda%a estoy sola.

Capitulo V
La siguiente ma3ana, considere pararme en el cuarto de Meredit$, pero me aco)ard, y camin, $acia el comedor para comer el desayuno por m misma. Al menos se donde est la ca!etera 5&a dos: .eminario de +a)ilidades para la Oida6. Oeri!ique dos %eces mi tar(eta de comida y a)r mi som)rilla de +ello Xitty. st llo%i*nando. Al agua no le importa que sea mi primer da en el colegio. Cru*o el camino con un grupo de estudiantes. #o se dan cuenta de m, pero (untos pasamos todos los c$arcos. 2n autom"%il, tan peque3o que puede ser uno de los (uguetes de mi $ermano, pasa y mo(a a una c$ica que tiene lentes. lla (ura y sus amigas se )urlan de ella. -o me quedo detrs. La ciudad es gris perla. l cielo nu)lado y las piedras de los edi!icios emiten la misma !ra elegancia, pero delante de m el 8ante"n )rilla. .us masi%as c7pulas e impresionantes columnas su)en $asta coronar la parte alta del )arrio. Cada %e* que lo %eo, es di!cil apartar la mirada. s como si $u)iera sido ro)ado a la antigua Roma o, al menos, al Capitolio. #ada que yo !uera capa* de %er a tra%,s de las %entanas de mi sal"n de clases. #o s, su prop"sito, pero supongo que alguien me dir pronto. Mi nue%o )arrio es el Latin ?uarterH 5H'arrio Latino6 o el !i!t$ arro!disseme!tH 5H?uinto distrito6. .eg7n mi diccionario de )olsillo, eso signi!ica distrito, y los edi!icios de mi arro!disseme!t se me*clan unos a otros, !ormando una cur%a alrededor de las esquinas, con la suntuosidad de pasteles de )oda. Las aceras estn llenas de estudiantes y turistas, y estn alineados con )ancos y !arolas ornamentales id,nticos, los r)oles o ar)ustos estn rodeados de re(as de metal, las catedrales g"ticas, y $ay creperiesH5HCreperas6 peque3as, tiendas de postales y )alcones de $ierro !or(ado.

.i estas !ueran unas %acaciones, estoy segura de que estara encantada. Comprara un lla%ero de la Torre i!!el, tomara !otos de los adoquines y ordenara un plato de caracoles. 8ero no estoy en %acaciones. stoy aqu para %i%ir, y me siento peque3a. l edi!icio principal de La scuela de Am,rica est a solo dos minutos caminando desde la Residencia Lam)ert, el dormitorio de los estudiantes de 7ltimo y pen7ltimo a3o. La entrada es a tra%,s de un gran arco, en un patio con ar)oles )ien cuidados. Flores y $ier)a )a(an desde las ca(as de las %entanas en cada piso, y ma(estuosas ca)e*as de le"n estn talladas en el centro de las puertas de color %erde oscuro, que tienen tres %eces mi tama3o. A cada lado de las puertas cuelgan dos )anderas de colores ro(o, )lanco y a*ul, una de Am,rica y la otra de Francia. 8arece un set de !ilmaci"n. l set de !ilmaci"n de la pelcula &he 'ittle Pri!cess, si tomo lugar en Francia. @C"mo puede realmente e/istir una escuela como estaA @- c"mo es posi)le que yo est, inscrita en ellaA Mi padre est loco si piensa que yo pertene*co aqu. stoy luc$ando por cerrar mi som)rilla y empu(ar la pesada puerta con mi trasero, cuando un c$ico de preparatoria con pelo !also imitando al de un sur!ista pasa. l empu(a mi som)rilla y luego me da una mirada sucia como si: 16 Fuera mi culpa que ,l tu%iera la paciencia de un ni3o y C6 l no esta)a mo(ado. &os puntos de deducci"n para 8ars. C$upa esa, c$ico de preparatoria. l tec$o en el primer piso es imposi)lemente alto, goteado con candela)ros y con !iguras de nin!as coquetas y stiros lu(uriosos pintados en ,l. +uele a productos de limpie*a de naran(a y a marcador. Montado en la pared, en el otro e/tremo de la sala, esta un relo( de oro apuntando la $ora. Toda la escuela es intimidante como es impresionante. &e)era estar reser%ada para alumnos con sus propios guarda espaldas y ponis de Las >slas de .$etland, no para alguien que compra la mayora de su %estuario en TargetH5Htiendas de stados 2nidos que tam)i,n %ende por internet6. Aunque ya la %i en el tour de la escuela, la ca!etera me detiene muerta. -o sola almor*ar en un gimnasio con%ertido que apesta)a a cloro y suspensorios. Tena largas mesas y )ancos, %asos de papel y pitillos de plstico. Las mu(eres que mane(a)an las

maquinas registradoras ser%an pi**a congelada, papas !ritas congeladas y nuggets congelados. 8ero esto. sto podra ser un restaurante. 8or el contrario de la apariencia $ist"rica del %est)ulo, la ca!etera es elegante y moderna. st lleno de mesas redondas de a)edul y plantas en cestas colgantes. Las paredes son de color mandarina y lim"n, y $ay un $om)re !ranc,s usando un som)rero )lanco de cocinero que sir%e una %ariedad de alimentos que parece sospec$osamente !resca. +ay muc$as )e)idas em)otelladas pero en %e* de coca colas altasJenJa*7car y altasJenJca!ena, estn llenas de (ugos y una docena de tipos di!erentes de agua. >ncluso $ay una mesa para el ca!,. Ca( . Cono*co a algunas c$icas locas por .tar)uc;s que mataran por tener ca!, en el colegio. Las sillas ya estn llenas de gente c$ismeando con sus amigos so)re el sonido de los c$e!s limpiando platos 5platos reales desde c$ina, no de plstico6. Me paro en la puerta. studiantes me empu(an mientras pasan, yendo a todas direcciones. Mi pec$o se aprieta. @&e)era )uscar primero una mesa o mi desayunoA @como se supone que %oy a pedir si el men7 est en !ranc,sA Me sorprendo cuando una %o* dice en %o* alta mi nom)re. 4$ por !a%or, o$ por !a%or, o$ por !a%orR Mientras %eo a la gente descu)ro a una mano con cinco anillos saludndome desde el otro lado de la $a)itaci"n. Meredit$ se3ala una silla %aca que est al lado de ella, y %oy $acia all, agradecida y casi adoloridamente ali%iada. 08ens, en tocar tu puerta as podamos caminar (untas, pero no sa)a si eras una de esas c$icas que se le%anta tarde1 Las ce(as de Meredit$ se unen en una e/presi"n de preocupaci"n. 0Lo siento, de) tocar la puerta. Te %es tan perdida.1 0<racias por guardarme un puesto1 8ongo mis cosas en la mesa y me siento. +ay otras dos personas en la mesa, como Meredit$ me di(o la noc$e anterior, son de la !otogra!a de su espe(o. stoy ner%iosa otra %e* y a(usto mis cosas en mis pies. 0 sta es Anna, la c$ica de la que les esta)a $a)lando,1 dice Meredit$.

2n c$ico larguiruc$o, con pelo corto y con una larga nari* me .aluda con su ta*a de ca!,. 0Mos$1 dice. 0- Ras$mi.1 Asiente $acia la c$ica que est a su lado, quien sostiene su otra mano dentro del )olsillo de la sudadera de Mos$. Ras$mi tiene lentes con el )orde a*ul y espeso ca)ello negro que cae por toda su espalda. lla me da el ms peque3o de los reconocimientos. so est )ien. #o gran cosa. 0Todo el mundo est aqu menos .t. Clair.1 Meredit$ mue%e su ca)e*a alrededor de la ca!etera. 0 l casi siempre llega tarde.1 0.iempre,1 corrige Mos$. 0.iempre llega tarde.1 Me aclaro la garganta. 0Creo que lo conoc ayer en la noc$e. n el pasillo.1 0@'uen ca)ello y acento ingl,sA1 8regunta Meredit$. 02m. .i. .upongo1 trato de mantener mi %o* casual. Mos$ sonre satis!ec$o. 0Todo el mundo esta enamoraaado de .t. Clair.1 04$, cllate,1 &ice Meredit$. 0-o no estoy enamorada de ,l1 Ras$mi me mira por primera %e*, calculando si tal %e* yo pueda enamorarme de su propio no%io. l de(a ir su mano y da un suspiro e/agerado. 0'ueno, yo s. Lo %oy a in%itar al )aile. Lste es nuestro a3o, simplemente lo s,.1 0@Lsta escuela tiene un )aileA1 8regunto. 0&ios no,1 dice Ras$mi. 0.i, Mos$. .t. Clair y tu se %eran realmente lindos en tra(es com)inados.1 0Colas.1 l acento ingl,s $ace que Meredit$ salte en su asiento. l c$ico del pasillo. C$ico lindo. .u ca)ello esta empapado por la llu%ia. 0#uestros tra(es tienen que tenar cola, o si no le doy las !lores a .te%e Car%er.1 09.t. Clair:1 Mos$ se le%anta de su asiento, y se dan el clsico a)ra*o de $om)re dosJgolpesJenJlaJespalda. 0@#o $ay )esoA stoy destruido amigo1 08ens, que podra ser e/tra3o. lla no sa)e de nosotros toda%a.1 0Lo que sea,1 &ice Ras$mi, pero esta sonriendo a$orita. .e %e )ien en ella. &e)era de utili*ar las esquinas de su )oca ms seguido.

l c$ico $ermoso del pasillo 5@de)era llamarlo tienne o .t. ClairA6 de(a caer su )olso y se sienta en el puesto restante entre Ras$mi y yo. 0Anna1 sta sorprendido de %erme, y yo tam)i,n. .e acuerda de m. 0'uena som)rilla. La podra $a)er usado esta ma3ana.1 l sacude una mano por su ca)ello y algunas gotas caen en mi )ra*o. Las pala)ras me !allan. &esa!ortunadamente, mi estomago $a)la por m. .us o(os se a)ren por el sonido, y me alarma lo grandes y marrones que son. Como si necesitara alg7n arma contra la carrera !emenina. Mos$ de)era estar en lo correcto. Cada c$ica del colegio de)e estar enamorada de ,l. 0.uena terri)le. Tiene que alimentar esa cosa. A menos queR1 l pretende e/aminarme, entonces se acerca y me susurra. 0A menos que seas ese tipo de c$icas que nunca comen. #o lo puedo tolerar, les tengo miedo. .iempre se pro$)en darse algunos gustos.1 stoy determinada a $a)lar racionalmente en su presencia. 0#o estoy segura de c"mo ordenar.1 0Fcil,1 &ice Mos$. 0Metete en la !ila. &iles lo que quieres. Acepta deliciosas golosinas. - luego dales tu tar(eta de comida y dos gotas de sangre.1 0+e odo que lo su)ieron a tres gotas este a3o,1 &ice Ras$mi. 0La medula "sea,1 l c$ico $ermoso del pasillo dice. 04 el l")ulo de la ore(a.1 0Me re!iero al men7, muc$as gracias.1 +ago un gesto $acia la pi*arra que est arri)a de los c$e!s. 2na mano e/quisita, cursi%a $a escrito el men7 de la ma3ana en rosado, )lanco y amarillo. n !ranc,s. 0#o es e/actamente mi primer lengua(e.1 0@#o $a)las !ranc,sA1 8regunta Meredit$. 0Tom, espa3ol por tres a3os. #o es como si algunas %e* yo $u)iera pensado que me mudara a 8ars.1 0 st )ien.1 &ice Meredit$ rpidamente. 0Muc$a gente aqu no $a)la !ranc,s.1 08ero la mayora si,1 a3ade Mos$.

08ero la mayora de ellos no muy )ien1 Ras$mi lo %e intencionalmente. 0Aprenders el lengua(e de la comida primero. l lengua(e del amor.1 Mos$ !rota su %ientre como un 'uda !laco. Y4eu!: +ue%o. 8omme: Apple. Lapin: Cone(o1. 0#o es gracioso.1 Ras$mi le golpea en el )ra*o. 0#o me pregunto por qu, >sis te mordi". >m),cil.1 Oeo la pi*arra de #ue%o. Toda%a est en !ranc,s. 0-, um, @%amos entoncesA1 0.eguro.1 l $ermoso c$ico del pasillo empu(a su silla $acia atrs. 0Oen. -o tampoco $e comido.1 #o puedo e%itar notar que muc$as c$icas se le quedan %iendo a medida que encontramos nuestro camino $acia la !ila. 2na ru)ia con nari* ganc$uda y un peque3o top se nos acerca tan pronto llegamos. 0+ey, .t. Clair. @C"mo estu%o tu %eranoA1 0+ola, Amanda. <enial.1 0@Te quedaste aqu, o !uiste a 'o!dresA1 lla se inclina so)re su amiga, una c$ica )a(ita, su pelo recogido en una cola se%era y pone una pose para e/ponerse. 0Me quede con mi mam en .an Francisco. @Tu%iste unas )uenas %acacionesA1 l pregunta esto cort,smente, pero me alegro al or la indi!erencia en su %o*. Amanda mue%e su ca)ello, y de repente ella es C$errie Milli;en. C$errie ama girar su ca)ello y sacudirlo y torcerlo entre sus dedos. 'ridgette est con%encida de que gasta su !in de semana parada delante de sus 0!ans1, pretendiendo ser una supermodelo, pero yo pienso que est demasiado ocupada empapando su ca)ello en pur, de papaya y algas marinas en )usca de ese )rillo per!ecto. 0 stu%o (abuloso.1 nrolla su ca)ello y luego lo de(a ir. 0Fui a )recia por un mes, y luego pase el resto del %erano en Man$attan. Mi padre tiene un mara*illoso apartamento con %istas a Central 8ar;.1 Cada oraci+! que dice tiene una pala)ra e!(ati,ada. Resoplo para contener la risa, y l c$ico $ermoso del pasillo tose de una !orma e/tra3a. 08ero te e-tra . @#o reci)iste mis me!sa.esA1

0 r, no. &e)es tener una mala direcci"n. +ey.1 Me da un coda*o. 0-a casi es nuestro turno.1 l se %oltea y le da la espalda a Amanda y ella y su amiga intercam)ian ce3os. 0Tiempo para tu primera lecci"n de !ranc,s. l desayuno aqu es simple y consiste principalmente por panes y cruasanes ,ste siendo el ms !amoso, por supuesto. sto signi!ica no salc$ic$a, ni $ue%os re%ueltos.1 0@TocinoA1 8regunto con ilusi"n. 0&e!initi%amente no.1 l re. 0.egunda lecci"n, las pala)ras en la pi*arra. scuc$a cuidadosamente despu,s de m. )ra!ola.1 strec$o mis o(os mientras ,l $ace un tono !ingido de inocencia. 0.igni!ica Zgranola,[. @- esta otraA /aourt#1 0 $, ya se. @-ogurtA1 09Tu sola:, @di(iste que (ams $a)as %i%ido en Francia antesA1 0&uro. .umamente. &uro.1 l sonre. 04$, ya %eo. Me conoces menos de un da y ya te ests )urlando de mi acento. @?u, es lo siguienteA @&iscutir so)re el estado de mi ca)elloA @Mi tama3oA @Mis pantalonesA1 8antalones. +onestamente. l !ranc,s que est detrs del mostrador $ace un ruido $acia nosotros. 8erd"n, C$e! 8ierre. stoy un poco distrada con esta o)ra maestra de c$ico >ngl,s Franc,s Americano. l c$ico dice rpidamente, 0@-ogurt con granola y miel, $ue%o $er%ido, o peras en briocheA1 #o tengo idea de que es )rioc$e. 0-ogurt,1 digo. l coloca nuestros pedidos mientras dice qu, son en per!ecto !ranc,s. Al menos, suena impeca)le para mis odos %rgenes, y rela(a al C$e! 8ierre. 8ierde el ce3o !runcido y coloca granola y miel en mi yogurt. Algunos arndanos son a3adidos a la parte de arri)a antes de que me lo d,. 0Merci, Monsieur 'outin.1 Agarro nuestra )ande(a. 0@#o $ay 8opJTartsH5H<alletas cu)iertas de dulce y arequipe en el centro6, ni Cocoa 8u!!sH5HCereales $ec$os de c$ocolate6A stoy como, totalmente o!endida.1 0Los 8opJTarts son los martes, los =a!!les son los mi,rcoles, pero ellos nunca sir%en Cocoa 8u!!s. Tendrs que con!ormarte con los Froot LoopsH5HCereales de %arios colores con !ormas de aros6 los %iernes.1

0.a)es muc$o so)re comida americana para ser )ritnico.1 0@?uieres (ugo de naran(aA @Toron(aA @ArndanoA1 .e3alo la naran(a y el saca dos de la ca(a. 0#o soy )ritnico. .oy americano.1 -o sonro. 08or supuesto que s.1 0Lo soy. Tienes que ser americano para asistir a A8, @recuerdasA1 0@ A8A1 0 scuela de Am,rica en 8ars,1 /plica. 0 A8.1 <enial. Mi padre me en%i" aqu para ser limpiada. #os ponemos en lnea para pagar, y estoy sorprendida por lo rpido que a%an*a. Mi %ie(a escuela era todo so)re esperar a que las se3oras del almuer*o te atendieran mientras corran como locas, pero aqu todo el mundo espera pacientemente. Me %olteo en el momento (usto para %er sus o(os %ia(ar arri)a y a)a(o por mi cuerpo. 8aro de respirar. l c$ico $ermoso me est %iendo. Ll no se da cuenta de que lo atrape %i,ndome. 0Mi mam es Americana,1 continua sin pro)lemas. 0Mi padre es !ranc,s. -o nac en .an Francisco, y !ui criado en Londres.1 Milagrosamente, encuentro mi %o*. 02n %erdadero internacional.1 Ll se re. 0 so es cierto. #o soy presumido como el resto de ustedes.1 stoy a punto de )urlarme de ,l cuando recuerdo. Ll tiene una no%ia. Algo malo se asoma entre los pliegues de color rosa de mi cere)ro, o)ligndome a recordar la con%ersaci"n con Meredit$ anoc$e. s $ora de cam)iar de tema. 0@Cul es tu %erdadero nom)reA Ayer en la noc$e te presentaste comoQ0 0.t. Clair es mi segundo nom)re. tienne e el primero.1 0 tienne .t. Clair.1 Trato de pronunciarlo como ,l, todo e/tran(ero y elegante. 0Terri)le, @no es asA1 stoy riendo a$ora. 0 tienne es genial. @8or qu, la gente no te llama asA1 04$, Z tienne es genial.[ ?ue generoso de tu parte.1 4tra persona se pone detrs de nosotros, un peque3o c$ico con piel marr"n, acn,, y una gruesa mata de ca)ello negro. l c$ico est emocionado por %erlo, y le de%uel%e la sonrisa.

0+ey, #i;$il. @Tu%iste unas )uenas %acacionesA1 s la misma pregunta que le $i*o a Amanda, pero esta %e* su tono es muc$o ms sincero. so es todo lo que se necesita para que el c$ico empiece a e/plicar su %ia(e a &el$i, so)re los mercados, los templos y los mon*ones. 5Ll !ue un da de %ia(e al Ta( Ma$al. -o !ui a 8anam con el resto de <eorgia.6 4tro c$ico se nos une, ,ste otro es delgado y plido con ca)ello pega(oso. #i;$il se ol%ida de nosotros y saluda a su amigo con la misma c$arla entusiasta. .t. Clair 5 stoy determinada a llamarlo as despu,s de que me a%ergonc, a mi misma6 se %uel%e $acia m. 0#i;$il es el $ermano de Ras$mi. l es estudiante de primer a3o. lla tam)i,n tiene una $ermana menor, .an(ita, quien es estudiante de pen7ltimo a3o, y una $ermana mayor, Leela, quien se gradu" $ace dos a3os.1 0@Tienes alg7n $ermano o $ermanaA1 0#o, @tuA1 02n $ermano, pero ,l est en casa. n Atlanta. so est en <eorgia. n el sur.1 Le%anta una ce(a. 0., donde esta Atlanta.1 04$. Cierto.1 Le doy mi tar(eta de comida al $om)re detrs de la ca(a registradora. Como Monsieur 'outin, usa un uni!orme )lanco y un som)rero. Adems tiene un )igote daliniano. +u$. #o sa)a que tenan de esos aqu. l C$e! +andle)ar golpea mi tar(eta y me la de%uel%e con un rpido merci. <racias. 4tra pala)ra que ya conoca. /celente. n el camino de %uelta a nuestra mesa, Amanda %e a .t. Clair desde su grupo de Lindos C$icos de 8reparatoria. #o estoy sorprendida de %er al c$ico del pelo !also sur!ista miradaJsucia sentado con ella. .t. Clair est $a)lando de las clases 5que esperar el primer da, quienes son mis pro!esores6 pero pare de

escuc$ar. Lo 7nico que s, es su $ermosa sonrisa de dienteJtorcido y su con!ian*a al caminar. .oy una tonta tan grande como el resto de las otras c$icas.

Capitulo G
La !ila +J$astaJlaJ8 se mue%e lentamente. l c$ico delante de m est argumentando con la conse(era de orientaci"n. Oeo la !ila AJ $astaJlaJ<, y %eo que Meredit$ 5C$e%alier6 y Ras$mi 5&e%i6 ya reci)ieron sus $orarios de clases y se los intercam)iaron para compararlos. 08ero yo no ped por teatro, yo ped por computaci"n.1 La conse(era es paciente. 0Lo s,, pero computaci"n no se a(usta)a a tu $orario, y tu alternati%o s. Tal %e* puedas tomar computaci"n el siguienteQ0 0Mi alternati%o era computaci"n.1 -a %a. Mi atenci"n se a(usta de nue%o. @8ueden $acer esoA @8onernos en una clase la cual no pedimosA -o morira 5M4R>R>A6 si tu%iera que tomar gimnasia otra %e*. 0Actualmente, &a%id.1 La conse(era escoge a tra%,s de sus papeles. 0Te negaste a llenar el !ormulario para la clase

alternati%a, as que tu%imos que elegir una clase por ti. 8ero pienso que encontrarasQ0 l c$ico molesto agarra su $orario de las manos de la c$ica y se %a. Rayos. #o es como si !uera su culpa. -o me acerco a ella y digo mi nom)re de la !orma ms ama)lemente posi)le, para compensar al im),cil que se aca)a de ir. lla me da una sonrisa re%elando $oyuelos. 0Me acuerdo de ti, dul*ura. Ten un )uen primer da.1 - entonces me da una media $o(a de color Amarillo. Aguanto mi aliento. 92!:. #o $ay sorpresas. >ngles a%an*ado, calculo, inicio de !ranc,s, !sica, $istoria uropea, y algo dudosamente llamado 0La Oie.1 Cuando me registr,, la conse(era descri)i" 0Oida1 como una clase para estudiantes de 7ltimo a3o, similar a una sala de estudio pero con in%itados ocasionales que nos dan una con!erencia so)re el equili)rio entre los talonarios de c$eques, alquiler de departamentos y $ornear quic$es. 4 como sea. .olo estoy ali%iada de que mam me de(o tomarla. 2na de las cosas decentes so)re esta escuela es que matemtica, ciencia, e $istoria no son requeridas para estudiantes de 7ltimo a3o. &esa!ortunadamente, mam es purista y se neg" a de(arme graduarme sin otro a3o de todas ellas. 0Mams entraras en una )uena uni%ersidad si tomas cermica,1 ad%irti", !runciendo el ce3o por encima de mi paquete de orientaci"n. <racias, mam. n%ame le(os a alguna cultura en una ciudad conocida por su arte y $a*me su!rir otra case de matemtica. Me dirig $acia Meredit$ y Ras$mi, sintiendo como si las tres estu%i,ramos re*ando por clases compartidas. Tengo suerte. 09Tres conmigo y cuatro con Ras$:1 Meredit$ dice y me de%uel%e mi $orario. .us anillos de plstico colorJarcoris c$asquean entre ellos. Ras$. ?ue apodo tan desa!ortunado. llas c$ismean so)re gente que no cono*co, y mi mente %a $acia el otro lado del patio, donde

.t. Clair espera por Mos$ in la !ila ?J$astaJlaJ\. Me pregunto si tendr, alguna clase con ,l. ?uiero decir, ellos. Clases con ellos. +a parado de llo%er, y Mos$ patea un c$arco en la direcci"n de .t. Clair. .t. Clair re y dice algo que los $ace rer a am)os aun ms. &e repente me doy cuenta de que .t. Clair es ms )a(ito que Mos$. Muc$o ms )a(ito. s e/tra3o que no lo $aya notado antes, pero ,l no se trata a ,l mismo como un c$ico )a(ito. La mayora son tmidos o de!ensi%os, o una com)inaci"n entre los dos, pero .t. Clair es seguro de s mismo y amistoso yQ 0&ios, @Miras muc$oA1 0@?u,A1 yo sacudo mi ca)e*a, pero Ras$mi no me est $a)lando a m. lla esta agitando su ca)e*a $acia Meredit$, quien se %e a%ergon*ada como yo me siento. 0 stas quemando $uecos en la ca)e*a de .t. Clair. #o es atracti%o.1 0Cllate.1 8ero Meredit$ sonre $acia m y se enco(e de $om)ros. 'ueno. so aclara algo. Como si necesitara otra ra*"n para no desear. l c$ico mara%illa est o!icialmente !uera de los lmites. 0#o le digas nada,1 ella dice. 08or !a%or.1 08or supuesto1 digo. 08orque nosotros o)%iamente somos solo amigos.1 04)%iamente.1 #os arremolinan $asta que la ca)e*a de la escuela llega a dar su discurso de )ien%enida. st llena de gracia y se trata a s misma como una )ailarina. lla tiene un cuello largo, y su pelo )lanco como la nie%e se tira en un nudo ordenado que la $ace parecer distinguida en el lugar. l e!ecto general es de 8ars, aunque s,

por mi carta de aceptaci"n, que ella es de C$icago. .u mirada se desli*a entre nosotros, sus muy cuidadosamente elegidos pupilos. 0'ien%enidos a otro e/citante a3o en la scuela de Am,rica en 8aris. stoy muy agradecida de %er caras !amiliares, y estoy incluso ms !eli* por %er a los c$icos nue%os.1 Aparentemente el discurso del colegio es algo que Francia puede impro%isar. 0A los estudiantes que asistieron el a3o pasado, los in%ito a darles una clida )ien%enida a sus nue%os compa3eros de clases.1 2n pu3ado de personas aplauden. c$o un %ista*o alrededor y me sorprendo al encontrar a .t. Clair mirndome. l aplaude y le%anta las manos en mi direcci"n. Me sonro(o y aparto la mirada. La ca)e*a sigue $a)lando. Conc,ntrate. 8ero siento su Mirada como si !uera el calor del sol. Mi piel se $umedece con sudor. Me desli*o por de)a(o de uno de los r)oles podados inmaculadamente. @8or qu, se me queda %iendoA @ st %iendo a$oritaA 8ienso que si. @8or qu,A @8or qu,A @8or qu,A @ s una 'uena Mirada, una mala o una indi!erenteA 8ero cuando !inalmente %eo, el no me est mirando para nada. .e est mordiendo la u3a de su me3ique. La ca)e*a del colegio se %uel%e, y Ras$mi se le%anta para reunirse con los c$icos. Meredit$ me gua $acia el interior del sal"n de >ngles. l pro(esseur no $a llegado toda%a, as que elegimos asientos en la parte de atrs. l sal"n es ms peque3o de lo que estoy acostum)rada, y tiene un aca)ado oscuro y )rillante y altas %entanas que parecen puertas. 8ero los escritorios son los mismos y la pi*arra y el sacapuntas. Me concentro en estos o)(etos para tranquili*ar mis ner%ios. 0Te gustara la Pro(esseur Cole,1 dice Meredit$. 0 lla es di%ertida y siempre asigna los me(ores li)ros.1

0Mi pap es no%elista.1 &igo esto sin pensar e inmediatamente me arrepiento. 0@ n serioA @?ui,nA1 0Mames As$ley.1 se es su seud"nimo. Creo que 4lip$ant no era lo su!icientemente romntico. 0@?ui,nA1 La $umillaci"n se multiplica. 0@La &ecisi"nA @La ntradaA sas !ueron lle%adas al cine. 4l%dalo, todas tienen nom)res %agos como esosQ0 lla se inclina $acia delante, emocionada. 0#o, 9mi mam ama La ntrada:1 -o arrugo mi nari*. 0#o son tan malas. Oi La ntrada con ella una %e* y llore cuando esa c$ica muri" con Leucemia.1 0@?ui,n muri" con LeucemiaA1 Ras$mi de(a caer su moc$ila en el asiento a mi lado. .t. Clair Oiene detrs de ella y toma el asiento al !rente de Meredit$. 0 l pap de Anna escri)i" La ntrada,1 &ice Meredit$. -o toso. 0#o es algo de lo que est, orgullosa.1 0&isculpa, @?u, es La ntradaA1 8regunta Ras$mi. 0 s esa pelcula so)re el c$ico que ayuda a entregar a una )e)e en el ele%ador, y entonces el crece y se enamora de ella,1 Meredit$ dice mientras .t. Clair se inclina $acia atrs en su silla y agarra su $orario. 08ero el da antes de la )oda, le diagnostican Leucemia a la c$ica.1

0.u padre la lle%a al altar en silla de ruedas,1 yo continuo. 0entonces ella muere en la luna de miel.1 02g$,1 Ras$mi y .t. Clair dicen al unsono. .u!iciente %erg]en*a. 0@&"nde est Mos$A1 8regunto. 0 l es una estudiante de tercer a3o,1 &ice Ras$mi, como si ya de)era de sa)er esto. 08re calculo lo $i*o atrasar.1 04$.1 #uestra con%ersaci"n termina en un calle("n sin salida. ncantador. 0Tres clases (untos, Mer. &ame el tuyo.1 .e %uel%e a inclinar $acia atrs y ro)a mi $orario. 04oo, inicio de !ranc,s.1 0Te lo di(e.1 0#o es tan malo.1 Me de%uel%e el $orario y sonre. 0 stars leyendo el men7 del desayuno sin mi antes de que te enteres.1 +mm, tal %e* ya no quiero aprender !ranc,s. 9Arg$: Los c$icos %uel%en a las c$icas idiotas 00o!.our a tous.1 2na mu(er usando un auda* %estido turquesa entra y $uele su ta*a de ca!, en el podio. lla es )ien (o%en, y tiene el pelo ms ru)io que $e %isto nunca en un maestro. 08ara laQ0.us o(os escanean el cuarto $asta que caen so)re m. @?u,A @?u, $iceA 08ara la 7nica persona que no me conoce .e m1appelle Pro(esseur Cole.1 &a una e/agerada re%erencia, y la clase re. llos giran sus ca)e*as para mirarme. 0+ola,1 digo con %o* min7scula.

.ospec$as con!irmadas. &e todos los %einticinco estudiantes presentes 5los estudiantes de 7ltimo a3o enteros6 soy la 7nica nue%a estudiante. sto signi!ica que mis compa3eros de clase tienen otra %enta(a so)re m, porque cada uno de ellos est !amiliari*ado con los pro!esores. La escuela es tan peque3a que cada materia es ense3ada por el mismo pro(esseur en todos los grados. Me pregunto, @?u, estudiante se !ue para de(ar una %acanteA 8ro)a)lemente alguien ms agrada)le que yo. Alguien con rastas, tatua(es de c$icas de calendarios y cone/iones con la industria de la m7sica. 0Oeo que el personal de limpie*a a ignorado mis deseos una %e* ms,1 dice la Pro(esseur Cole. 0Todo el mundo parece. -a conocen el trato.1 -o no, pero empu(o mi escritorio cuando todos los dems empie*an a empu(ar los suyos. Los arreglamos en un gran crculo. s raro %er a todos los compa3eros de clase al mismo tiempo. Tomo la oportunidad para clasi!icarlos. #o pienso que destaco, pero sus %aqueros, *apatos y moc$ilas son ms costosos que los mos. .e %en ms limpios, ms )rillantes. #o me sorprende. Mi mam es pro!esora de )iologa, lo que no nos da muc$o dinero e/tra. 8ap paga la $ipoteca y ayuda con las cuentas, pero no es su!iciente, y mam es demasiado orgullosa como para pedir ms. &ice que ,l se negara de todas !ormas y se comprara otra mquina elpticaH5H Maquina para $acer e(ercicios6 Tal %e* $aya algo de %erdad en eso. l resto de la ma3ana pasa rpidamente. Me gusta la Pro(esseur Cole, y mi pro!esor de matemtica, el Pro(esseur 'a)ineau/, es lo su!icientemente agrada)le. s parisinoH5H8ersona que %i%e en 8ars6, el menea sus ce(as y escupe cuando $a)la. 8ara ser (ustos, no pienso que escupir sea alguna cosa !rancesa. 8ienso

que simplemente )al)ucea muc$o. s di!cil de decir con el acento. &espu,s de eso, tu%e inicio de !ranc,s. Resulta que la Pro(esseur <illet es parisina. Figuro. llos siempre mandan a los $a)lantes nati%os para las clases de lenguas e/tran(eras. Mis pro!esores de espa3ol siempre %oltea)an sus o(os y e/clama)an, 09Aye, &ios mo:1 cuando le%anta)a mi mano. .e !rustra)an cuando no poda entender un concepto que les pareca o)%io. 8ar, de le%antar mi mano. Como predi(e, la clase est llena de estudiantes de primer a3o. yo. 4$, y un estudiante de pen7ltimo a3o, el c$ico que molesta)a a la conse(era esta ma3ana. .e introdu(o con entusiasmo a s mismo como &a%e, y me puedo dar cuenta de que esta tan ali%iado como yo de no ser el 7nico c$ico mayor de la clase. Tal %e* &a%e es )astante agrada)le despu,s de todo. Al medioda sigo a la estampida de c$icos $asta la ca!etera. %ito la lnea principal y %oy directamente al mostrador con el eligeJtuJ propia !ruta y pan, a pesar de que la pasta $uele incre)le. .oy una co)arde. 8re!iero morir de $am)re que pedir en !ranc,s. 04ui, oui1 dira, apuntando pala)ras al a*ar de la pi*arra. ntonces el C$e! +andle)ar me dara algo re%uelto, y yo tendra que comprarlo sin %erg]en*a. 2Por supuesto 3ue 3uera orde!ar pich+! asado4 2Mmm4 5usto como los de abuela. Meredit$ y sus amigos estn riendo en la misma mesa de esta ma3ana. Tomo una respiraci"n pro!unda y me uno a ellos. 8ara mi ali%io ninguno de ellos se %e sorprendido. Meredit$ le pregunta a .t. Clair si toda%a no $a %isto a su no%ia. l se rela(a en su silla. 0#o, pero nos %amos a %er esta noc$e.1 0@La %iste este %eranoA @-a empe*aron sus clasesA @?u, est tomando este semestreA1 lla sigue preguntando cosas so)re llie a las cuales el da respuestas cortas. Mos$ y Ras$mi se estn

)esando 5estoy segura de que %i una lengua6 as que me %olteo $acia mi pan y mis u%as. ?ue ))lico de m. Las u%as son ms peque3as a lo que estoy acostum)rada, y la piel tiene un poco de te/tura. @ s eso mugreA .umer(o mi ser%illeta en el agua y toco los peque3os glo)os morados. Ayuda, pero siguen estando speras. +mm. .t. Clair y Meredit$ de(an de $a)lar. Le%anto mi %ista para encontrarlos mirndome con ce3os desconcertados. 0@?u,A1 0#ada,1 dice ,l. 0Continua con tu )a3o de u%as.1 0 sta)an sucias.1 0@8ro)aste algunaA1 8regunta ella. 0#o, toda%a tienen estas manc$as de )arro.1 .ostengo una para ense3arles. .t. Clare la agarra y la mete en su )oca. stoy $ipnoti*ada por sus la)ios y su garganta mientras traga. &udo. @8re!erira tener comida limpia o su )uena opini"n de mA l agarra otra y sonre. 0A)re la )oca.1 La a)ro. La u%a cepilla mi la)io in!erior mientras se desli*a en ella. stalla en mi )oca, y estoy muy sorprendida por el (ugo que estu%e a punto de escupirla . l sa)or es intenso, ms como dulce de u%a que !ruta real. &ecir que no $e pro)ado algo as antes es un eu!emismo. Meredit$ y .t. Clair ren. 0 spera a que las prue)es en el %ino,1 dice ella. .t. Clair se mete en la )oca un )ocado de pasta. 0As que, @C"mo estu%o !ranc,sA1

l a)rupto cam)io de tema me da un escalo!ri". 08ro!esseur <illet esta loca. lla es toda lneas de e/presi"n.1 Agarro un peda*o de pan. La corte*a es dura, pero el interior es elstico. 4$, hombre. Me meto otro peda*o en la )oca. Meredit$ se %e pensati%a. 0 lla puede ser intimidante al principio, pero en realidad es agrada)le cuando llegas a conocerla.1 0Mer es su pupila estrella.1 &ice .t. Clair. Ras$mi se separa de Mos$, quien se %e aturdido por el aire !resco. 0 lla est tomando !ranc,s a%an*ado y espa3ol a%an*ado.1 A3ada Ras$mi. 0Tal %e* puedas ser mi tutora,1 le digo a Meredit$. 0Apesto aprendiendo idiomas. La 7nica ra*"n por la que este lugar de(a pasar mis notas en espa3ol es porque la ca)e*a lee las tontas no%elas de pap.1 0@C"mo lo sa)esA1 8regunta. Ruedo mis o(os. 0Lo mencion" una o dos %eces en mi entre%ista por tel,!ono.1 lla me segua preguntando cosas so)re el casting para l Faro. Como si pap pudiera decir algo en eso. 4 como si me importara. #o se dio cuenta de que mis gustos por el cine son un poco ms e/quisitos. 0Me gustara aprender italiano,1 dice Meredit$. 08ero no lo o!recen aqu. ?uiero ir a la uni%ersidad en Roma el pr"/imo a3o. 4 tal %e* a Londres. 8uedo estudiar all, tam)i,n.1 0.eguro que Roma es el me(or lugar para estudiar italiano.1 &igo. 0.i, )ueno.1 lla ro)a una mirada a .t. Clair. 0.iempre me $a gustado Londres.1 8o)re Mer. Le est yendo mal.

0@?u, quieres $acerA1 le pregunto a ,l. 0@A d"nde %asA1 .t. Clair se enco(e de $om)ros. s lento y cuerpoJcompleto, sorprendentemente !ranc,s. l mismo encogimiento de $om)ros que el camarero del restaurante me dio la noc$e anterior cuando le pregunte si ser%an pi**a. 0#o lo s,. &epende, pienso que me gustara estudiar $istoria.1 .e inclina $acia delante, como si !uera a compartir un secreto tra%ieso. 0.iempre $e querido ser uno de esos tos que entre%istan en los especiales de ''C o 8'.. Tu sa)es, con las locas ce(as y parc$es de gamu*a en sus codos.1 9Al igual que yo: Ms o menos. 0-o quiero estar en los programas de pelculas clsicas y discutir so)re las pelculas de +itc$coc; y Capra con Ro)ert 4s)orne. ?ue anima la mayora de sus programas. s decir, yo s, que es un tipo %ie(o, pero es tan genial. .a)e todo so)re !ilmes.1 0@ n serioA1 .uena genuinamente interesado. 0La ca)e*a de .t. Clair esta siempre en li)ros del tama3o de diccionarios,1 interrumpe Meredit$. 0 s di!cil sacarlo de su cuarto.1 08orque llie siempre est a$ dentro,1 dice Ras$mi secamente. 0T7 no eres quien para $a)lar.1 l $ace gestos $acia Mos$. 0.in mencionar aR +enri.1 09+enri:1 dice Meredit$, y ella y .t. Clair e/plotan en risas. 02na est7pida tarde, y nunca lo ol%idaran.1 Ras$mi mira a Mos$, quien apu3ala su pasta. 0@?ui,n es +enriA1 Tropie*o con la pronunciaci"n. nJree. 0 ste gua en un %ia(e de campo para el segundo a3o de Oersalles Y, dice .t. Clair. YCa)r"n un poco delgado, pero Ras$mi nos a)andon" en el .al"n de los spe(os y se arro(" so)re ,lY

09Claro que no:1 Meredit$ sacude su ca)e*a. 0 stu%ieron (untos, como, toda la tarde. /$i)ici"n p7)lica completa.1 0La escuela entera espero en el auto)7s por dos $oras, porque ella ol%ido a qu, $ora se supona que nos tenamos que regresar,1 dice ,l. 0#4 !ueron dos $orasQ0 Meredit$ contin7a. 0Pro(esseur +anses !inalmente la locali*" detrs de unos ar)ustos en los (ardines, y tena marcas de dientes en todo su cuello.1 09Marcas de dientes:1 .t. Clair resopla. 0Cllate, lengua inglesa.1 &ice Ras$mi. 0@+u$A1 0Lengua inglesa,1 responde. 0As es como todos te llam)amos antes de la asom)rosa e/$i)ici"n que tu%ieron llie y t7 en la calle la prima%era pasada.1 .t. Clair trata de protestar pero est riendo demasiado !uerte. Meredit$ y Ras$mi siguen golpeando de un lado al otro, peroR stoy perdida otra %e*. Me pregunto si Matt es un me(or )esador a$ora que tiene a alguien con ms e/periencia para practicar. 8ro)a)lemente el era un mal )esador por mi culpa. 4$, no. .oy mala )esadora. Lo soy, seguro lo soy. Alg7n da %oy a ser premiada con una estatua en !orma de la)ios, y estar gra%ada con las pala)ras 8 4R ' .A&4RA & L M2#&4. - Matt dar un discurso so)re c"mo el solo sali" conmigo porque esta)a desesperado, pero yo no termina)a la relaci"n, asa que era una p,rdida de tiempo porque a C$errie

Milli;en le gusta)a ,l desde $ace un tiempo y ella totalmente le insinua)a. Todo el mundo lo sa)a. 4$ &ios. @Top$ piensa que soy una mala )esadoraA .olamente paso una %e*. Mi 7ltima noc$e en el cine !ue tam)i,n la 7ltima noc$e antes de que %ia(ara a Francia. Fue lento, y $a)amos estado solos en %est)ulo la mayora de la noc$e. Tal %e* porque era mi 7ltimo turno, tal %e* porque no nos %ol%eramos a %er en cuatro meses, tal %e* porque se sinti" como nuestra 7ltima oportunidad, cualquiera sea la ra*"n, !uimos imprudentes. Fuimos %alientes. La escala de coqueteo su)i" toda la noc$e, y para el momento que nos di(eron que nos tenamos que ir, no nos podamos ale(ar. .implemente seguamosR Alargando la con%ersaci"n. - entonces, !inalmente, di(o que me i)a a e/tra3ar. - entonces, !inalmente, me )eso de)a(o de la tienda. - entonces me !ui. 0@AnnaA @ sts )ienA1 alguien pregunta. Toda la mesa me est mirando. #o llores. #o llores. #o llores. 02m. @&"nde est el )a3oA1 l )a3o es mi e/cusa !a%orita para cualquier situaci"n. #adie pregunta una %e* que lo mencionas. 0Los )a3os estn )a(ando por el pasillo.1 .t. Clair se %e preocupado pero no se atre%e a preguntar. 8ro)a)lemente tiene miedo de que $a)le so)re la a)sorci"n de los tampones o de la pala)ra pro$i)ida que comien*a por 8. 8aso el resto del almuer*o en una )utaca. /tra3o tanto mi casa que duele !sicamente. Mi ca)e*a palpita, mi estomago tiene nauseas, y todo es tan in(usto. Mams ped ser en%iada aqu. Tengo mis propios amigos y mis propios c$istes internos y mis propios )esos ro)ados. &eseara que mis padres me $u)ieran

o!recido una opci"n: 0@Te gustara pasar tu ultimo a3o en Atlanta o 8arsA1 @?ui,n sa)eA Tal %e* $a)ra escogido Francia. Lo que mis padres (ams consideraron !ue que yo quera una opci"n.

Captulo D
8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: 'ridgette .aunder=ic; ^)ridgesand=ic$_!ree)iemail.com` Asunto: #o mires a$orita peroR R La esquina in!erior derec$a de tu cama no est $ec$a. 9MA: Te $ice mirar. A$ora de(a de )uscar arrugas in%isi)les. n serio, @Como esta 'e %cademe du 6rau!chA @Alg7n c$ico ardiente del que de)era sa)erA +a)lando de eso, adi%ina quien est en mi clase de clculo, 9&re=: .e pinto el ca)ello de negro y tiene un pircing en su la)io. - ,l es totalmente calpige 5)7scalo, trasero !lo(o6. Me sent, con los mismos de siempre, pero no es lo mismo sin ti. .in mencionar que la loca de C$errie apareci". .igue mo%iendo su ca)ello por todos lados y te (uro que te o tararear el comercial de TR .emme. Me %oy a sacar los o(os con el mu3eco de acci"n de &art$ Maul de .ean si se sienta con nosotros todos los das. A prop"sito, tu mama me contrato para cuidar de .ean despu,s de la escuela, as que me(or %oy. #o quiero que muera durante mi %igilancia. Apestas. Ouel%e a casa. 'ridge.

8.&: Ma3ana anuncian la secci"n que lidera en la )anda. &es,ame suerte. .i le dan m puesto a Xe%in ?uiggley, le sacare .2. o(os con &art$ Maul. Calpi7e. Tener nalgas )ien !ormadas. 'uena esa, 'ridge. Mi me(or amiga es una )uscadora de pala)ras. 2na de sus ms grandes posesiones es su &4>, el cual se compro por prcticamente nada en una %enta de (ardn $ace dos a3os. l &iccionario 4/!ord de >ngles es un con(unto de %einte %ol7menes que no s"lo o!rece de!iniciones de pala)ras, pero sus $istorias tam)i,n. 'ridge siempre est diciendo grandes pala)ras en las con%ersaciones, porque ama %er a la gente retorcerse y )uscar su signi!icado alrededor de ella. Aprend $ace muc$o tiempo a no pretender sa)er de lo que ella esta)a $a)lando. lla me lo $ace todo el tiempo. As que 'ridgette recolecta pala)ras y, aparentemente, mi %ida. #o puedo creer que mam la $aya contratado para cuidar a .ean. ., que es su me(or opci"n, desde que siempre lo cuid)amos (untas, pero aun as. s raro que ella est, all sin m. - es raro que ella est, $a)lando con mi mam mientras que yo estoy atrapada aqu en el otro lado del mundo. Lo pr"/imo que me dir es que o)tu%o un segundo tra)a(o en el cine. +a)lando de eso, Top$ no me $a en%iado un mensa(e en dos das. #o es como si yo espera)a que me $a)lara todos los das, pero aunque sea todas las semanasR +a)a algo innega)le entre nosotros. ?uiero decir, nos )esamos. @.er que esta cosa 5lo que sea que est, pasando entre nosotros6 terminar a$ora que estoy aquA .u nom)re real es C$ristop$er, pero odia ser llamado C$ris, as que eligi" Top$. Tiene impresionantes o(os %erdes y $orri)les patillas. Los dos somos *urdos, los dos amamos el queso !also

para nac$os del puesto de comida, y los dos odiamos Cu)a <ooding Mr. Me $a gustado desde mi primer da en el tra)a(o, cuando su ca)e*a se quedo atrapada de)a(o de la mquina de $ielo y trago directamente del gri!o para $acerme rer. .u )oca quedo color !ram)uesa por el resto de su turno. #o muc$a gente puede quitar dientes de color a*ul. 8ero cr,anme, Top$ puede. Re!resco mi )ande(a de entrada 5solo por si acaso6 pero nada nue%o aparece otra %e*. +e estado plantada al !rente de mi computadora por %arias $oras, esperando a que 'ridge saliera de la escuela. stoy !eli* de que me en%iara un mensa(e. 8or alguna ra*"n, quiero que ella me escri)a primero. Tal %e* porque quera que pensara que esta)a demasiado !eli* y ocupada como para $a)lar. Cuando, en realidad, estoy triste y sola. - $am)rienta. Mi miniJre!rigerador est %aco. Tu%e cena en la ca!etera pero e%ite la lnea principal otra %e*, alimentndome a mi misma con pan, lo que me quita el $am)re solo por un tiempo. Tal %e* .t. Clair podra ordenar para m en la ma3ana. 4 Meredit$P apuesto a que lo $ar. Le respondo a 'ridge, dici,ndole so)re mis nue%aJclaseJdeJ amigos, la loca ca!etera con rpidaJcomidaJdeJrestaurante, y el gigante 8ante"n )a(ando la calle. A pesar de mi misma, descri)o a .t. Clair, y menciono c"mo en !sica ,l se inclino so)re Meredit$ para pedirme un )olgra!o, (usto cuando el 8ro!esseur Wa;e!ield esta)a asignando compa3eros de la)oratorio. As que el pro!esor pens" que esta)a sentado al lado mo, y a$ora .t. Clair es mi compa3ero por T4&4 L Aa4. ?ue !ue lo me(or que paso en todo el da. Tam)i,n le di(e a 'ridge so)re la misteriosa clase de Oida, La Oie, porque nosotras pasamos todo el %erano especulando. 5-o: 0Apuesto a que de)atir, so)re el 'ig 'ang y el signi!icado de la

%ida.1 'ridge: 0Amiga, ellos pro)a)lemente te ense3aran t,cnicas para respirar y en c"mo %ol%er la comida en energa.16 Todo lo que $icimos !ue sentarnos calladamente y tra)a(ar en la tarea. ?u, lstima. <ast, el periodo leyendo nuestra primera no%ela asignada en ingl,s. -, =o=. .i no me $a)a dado cuenta de que esta)a en toda%a Francia, a$ora si lo $aca. 8orque: Como Agua 8ara C$ocolate tiene se/o en ella. M2C+4 se/o. 2na mu(er literalmente enciende un edi!icio en llamas, y luego un soldado su)e su cuerpo desnudo a un ca)allo, y lo $acen mientras galopan ale(ndose. #o $ay !orma de que me $u)ieran de(ado leer esto de%uelta a cintur"n de la 'i)lia. Lo ms se/y que lemos !ue La Carta de .carlet. Le tengo que decir a 'ridge so)re este li)ro. HHH s casi medianoc$e cuando termino de escri)ir el mensa(e, pero el pasillo sigue estando ruidoso. Los estudiantes aqu tienen muc$a li)ertad porque, supuestamente, somos lo su!icientemente maduros para mane(arlo. -o lo soy, pero tengo serias dudas so)re mis compa3eros de clase. 2n c$ico cru*ando el pasillo tiene una pirmide $ec$a de )otellas de cer%e*a a!uera de su puerta porque, en 8ars, los c$icos de diecisiete a3os ya pueden )e)er %ino y cer%e*a. Tienes que tener diecioc$o a3os para )e)er licor !uerte. #o es como si no $u)iera %isto eso por aqu. Me pregunto si mi mam tena idea de que era legal para m em)orrac$arme al estar de acuerdo con esto. .e %oy sorprendida cuando lo mencionaron en el .eminario de +a)ilidades para la Oida, y tu%e una larga c$arla so)re la responsa)ilidad en la cena. 8eor no planeo em)orrac$arme. .iempre $e pensado que la cer%e*a $uele a orina.

+ay algunos recepcionistas que tra)a(an medio tiempo, pero solo uno %i%e en la Residencia del &irector. .u nom)re es #ate, y su apartamento esta en el primer piso. st en la escuela de posgrado en alguna uni%ersidad por aqu. A8 le de)e pagar )astante por %i%ir con nosotros. #ate est en sus %eintes, y es )a(ito, plido y tiene la ca)e*a a!eitada. Lo que suena e/tra3o pero es atracti%o. Ll es de %o* sua%e y parece el tipo de persona que podra ser un )uen oyente, pero su tono emana la responsa)ilidad y una actitudP noJteJmetasJ conmigo. Mis padres lo amaron. Tam)i,n tiene un ta*"n de condones al lado de su puerta. Me pregunto si mis padres tam)i,n %ieron eso. Los estudiantes de primer y segundo a3o estn en otro dormitorio. Tienen que compartir la $a)itaci"n, y sus plantas se di%iden por se/o, y tienen toneladas de super%isi"n. Tam)i,n tienen toques de queda. #osotros no. .olo tenemos que !irmar un registro cada %e* que %amos y %enimos para que #ate sepa que seguimos %i%os. stoy segura de que nadie toma %enta(a de su alto sistema de seguridad. Me arrastro a mi misma $acia el pasillo para usar el )a3o. Tomo mi puesto en la !ila 5siempre $ay una !ila, incluso a medianoc$e6 detrs de Amanda, la c$ica que atac" a .t. Clair en el desayuno. lla sonre $acia mis %aqueros desgastados y a mi camiseta de 4range Crus$. #o sa)a que %i%a en mi piso. .7per. #o $a)lamos. -o tra*o el patr"n de las !lores de la pared. La Residencia Lam)ert es una peculiar me*cla de re!inamiento parisino y el sentido prctico en la adolescencia. Accesorios de cristal dan lu* las salas dormitorio un resplandor de oro, pero las )om)illas !luorescentes dentro de nuestras $a)itaciones $acen un *um)ido. Los pisos son de madera )rillante, pero llena de al!om)ras de calidad industrial. Las !lores !rescas y las lmparas

de Ti!!any le dan gracia al %est)ulo, pero las sillas son cutres so!s de dos pla*as, y las mesas estn gra)adas con siglas y pala)ras groseras. 0As que tu eres la nue%a 0ra!do!,1 dice Amanda. 0@&isc7lpameA1 0'randon. l numero %einticinco. l !ue e/pulsado del colegio el a3o pasadoP uno de sus pro!esores encontr" coca!a en su moc$ila.1 lla me %e otra %e* y !runce el ce3o. 0@&e d"nde eres, de todas !ormasA1 8ero yo s, lo que ella est preguntando. lla quiere sa)er c"mo eligieron a alguien como yo para tomar su lugar. 0Atlanta.1 04$,1 dice. Como se eso e/plicara toda mi tontera. s una de las ciudades ms grandes de Am,rica. 0As que, tu y .t. Clair se %ean )astantes amistosos en el desayuno.1 02m.1 @.e siente amena*ada por mA 0#o me $ara ideas si yo !uera tu,1 continua. 0#i siquiera eres lo su!icientemente )onita como para ro)rselo a su no%ia. +an estado (untos desde siempre.1 @Fue eso un cumplidoA @4 noA .u cosa de en!ati*ar est realmente yendo a mis ner%ios. 5Mis !er*ios.6 Amanda da un !ingido, a)urrido )oste*o. 0>nteresante cabello.1 Lo toco inconscientemente. 0<racias. Mi amiga me lo aclar".1 'ridge a3adi" la mec$a en mi ca)ello oscuro la semana pasada. #ormalmente, de(o la mec$a detrs de mi ore(a derec$a pero esta noc$e mi ca)ello est recogido en una cola de ca)allo. 0@Te gustaA1 lla pregunta en lengua uni%ersal de perras para Creo 3ue es horrible. &e(o caer mi mano. 0-es. 8or eso lo $ice.1 0.a)es, yo no lo amarrara as, se %e un poco como un s;un;H5Hplanta6.1 0Al menos ella no apesta como uno.1 Ras$mi aparece detrs de m. sta)a %isitando a Meredit$. 4 sus %oces apagadas a tra%,s

de las paredes. 0&elicioso per!ume Amanda. 2sa un poco la pr"/ima %e*. #o s, si te pueden oler en Londres.1 Amanda gru3e. 0'onitos lentes.1 0'uena esa,1 dice Ras$mi ine/presi%amente, pero %eo que se los a(usta de todas !ormas. .us u3as son de un a*ul el,ctrico, del mismo tono que sus marcos. .e %oltea $acia m.1Oi%o dos pisos arri)a, cuarto seis cero uno, si necesitas algo. Te %eo en el desayuno.1 9As que no le desagrado: 4 tal %e* ella odia a Amanda aun ms. Te todas !ormas, estoy agradecida, y grito un adi"s a su !igura que ya est un poco le(os. lla le%anta una mano y la mue%e en las escaleras de pasillo cuando #ate sale de ,stas. l nos %igila en su callada y amistosa manera. 0@-endo a las camas se3oritasA1 Amanda sonre dulcemente. 08or supuesto.1 0<enial. @Tu%iste un )uen primer da AnnaA1 s peculiar como todos aqu ya sa)en mi nom)re. 0.i. <racias #ate.1 Ll asiente con la ca)e*a como si yo $e dic$o algo que %ale la pena pensar, luego dice )uenas noc$es y se dirige $acia los c$icos que se encuentran en el otro e/tremo del pasillo. 0Lo odio cuando $ace eso,1 dice Amanda. 0@+ace qu,A1 0Oigilarnos. ?ue gilipollas.1 La puerta del )a3o se a)re, y una peque3a c$ica con el pelirro(a rodea a Amanda, quien se para a$ como si !uera la reina del um)ral. &e)e ser una estudiante de pen7ltimo a3o. #o la recono*co del crculo de ingl,s. 0&ios, @Te caste a$ dentroA1 8regunta Amanda. La plida c$ica se %uele rosa. 0 sta)a usando el )a3o,1 digo. Amanda entra en el )a3o, sus *apatillas moradas golpeando contra el piso. mpu(a la puerta cerrada. 0@8arece como si me importaraA @C$ica s;un;A1

Capitulo E

2na semana en la escuela, y ya estoy de rodillas ante la ducaci"n >nternacional. l programa de la 8ro!esseur Cole est e/ento de los $a)ituales de .$a;espeare y .tein)ec;, y en su lugar, nos estamos concentrando en las o)ras traducidas. Todas las ma3anas discutimos so)re Como Agua para C$ocolate, como si !u,ramos un clu) de lectura y no una clase a)urrida y necesaria. As que ingles es e/celente. 8or otro lado, mi pro!esora de ingl,s es claramente anal!a)eta. @C"mo puedo e/plicar el $ec$o de que a pesar del nom)re de nuestro li)ro 5#i%el 2no Franc,s6 la 8ro!esseur <illet insiste en solo $a)lar !ranc,sA Tam)i,n me llama una docena de %eces al da. #unca se la respuesta. &a%e la llama Madame <uillotina. sto tam)i,n es e/celente. Ll $a tomado la clase anterior, lo que es 7til, pero, o)%iamente, no es realmente 7til, ya que no logr" el primer round. &a%e tiene pelo enmara3ado y la)ios se/ys, y la peculiar com)inaci"n de piel )ronceada y pecas. Muc$as c$icas estn enamoradas de ,l. Tam)i,n est en mi clase de $istoria. stoy con los de pen7ltimo a3o, de)ido a que los de 7ltimo estn %iendo go)ierno, y ya eso lo estudie. As que me siento entre &a%e y Mos$. Mos$ es callado y reser%ado en las clases, pero !uera de ellas, su sentido del $umor es similar al de .t. Clair. s !cil entender por qu, son tan amigos. Meredit$ dice que se idolatran entre ellos, Mos$ porque .t. Clair tiene carisma innata, y .t. Clair porque Mos$ un artista asom)roso. Raramente %eo a Mos$ sin su pluma y su cuaderno de )ocetos. .u tra)a(o es incre)le 5)ordes gruesos y detalles e/quisitos6 y sus dedos siempre estn manc$ados con tinta. 8ero el aspecto ms nota)le de mi nue%a educaci"n es la que toma puesto !uera del sal"n de clases. La que no se menciona en

los !olletos )rillantes. - es esto: ir a al internado es como *i*ir de!tro de u!a escuela secu!daria. #o puedo escapar. >ncluso cuando estoy en mi cuarto, mis odos se arruinan por la m7sica pop, sonidos de peleas a pu3eta*os so)re las mquinas de la%ado, y el )aile )orrac$o en el $ueco de la escalera. Meredit$ a!irma que %a a calmarse una %e* que la no%edad se des%anece para los estudiantes de pen7ltimo, pero no estoy conteniendo la respiraci"n. Como sea. s %iernes en la noc$e, y la Residencia Lam)ert est %aca. Mis compa3eros de clase estn en los )ares, y !inalmente encuentro la pa*. .i cierro mis o(os, casi puedo creer que estoy en casa. /cepto por la opera. La cantante de "pera canta la mayora de las noc$es en el restaurante que est cru*ando la calle. 8ar alguien con una %o* tan gruesa, ella es sorprendentemente peque3a. Tam)i,n es una de esas personas que se a!eitan las ce(as y las di)u(a de nue%o con lpi*. .e %e como un e/tra de l .$o= de +orror de Roc;y. 'ridge me llama cuando estoy %iendo Rus$more en la comodidad de mi miniJcama. s el !ilme que lan*" Wes Anderson. Wes es asom)roso, un %erdadero autor in%olucrado en cada aspecto de la producci"n, con un estilo de marca reconoci)le en cualquier marco nostlgico y peculiar, ine/presi%o y oscuro. Rus$more es una de mis !a%oritas. s so)re un c$ico llamado Ma/ Fisc$er quien est o)sesionado con, de entre tantas cosas, la escuela pri%ada de la cual lo e/pulsaron @C"mo sera mi %ida si yo estu%iera o)sesionada con A8 como Ma/ est o)sesionado con la Academia Rus$moreA 8ara empe*ar, pro)a)lemente no estara sola en mi cuarto cu)ierta con crema )lanca para espinillas. 0AnnnnJu$$$$$,1 dice 'ridge. 0Los oooodioooo.1 #o quedo seleccionada para estar en la )anda. Lo que es tonto, porque todo el mundo sa)e que ella es la )aterista ms talentosa de la escuela. l instructor de percusi"n le dio el puesto a Xe%in

?uiggley, porque pens" que los c$icos de la lnea de tam)ores no respetaran a 'ridge como una lder, porque es una c$ica. ., )ueno, a$ora no la respetaran. >m),cil. As que 'ridge odia la )anda, odia al instructor y odia a Xe%in, quien es un tonto con un ego desproporcionadamente largo. 0.olo espera,1 digo. 08ronto sers la pr"/ima Meg W$ite o .$elia ., y Xe%in ?uiggley presumir so)re c"mo te conoca. - luego, cuando se te acerque despu,s de un gran espectculo, esperando que el trato especial y un pase )ac;stage: Oas a pasar derec$o, sin ni siquiera mirar atrs. Y 4igo la sonrisa en su %o*. 0@8or qu, te mudaste le(os 'ananaA1 08orque mi pap est $ec$o de )asura.1 0La %erdad ms pura, amiga.1 +a)lamos $asta las tres de la madrugada, as que no me paro $asta la tarde del otro da. Me apresuro a cam)iarme antes de que la ca!etera cierre. ."lo a)re para el almuer*o los s)ados y domingos. Todo est callado cuando llego, pero Ras$mi, Mos$ y .t. Clair estn sentados en la mesa de siempre La presi"n est encendida. .e $an estado )urlando de m toda la semana, porque e%ito todo lo que tenga que %er con ordenar. +e $ec$o e/cusas 50.oy al,rgica a la carne,1 0nada sa)e me(or que el pan1 0 l ra%ioli est so)re%alorado.16, pero no lo puedo e%itar siempre. Mo!sieur 0outi! est tra)a(ando en el mostrador otra %e*. Agarro una )ande(a y tomo un pro!undo respiro. 00o!.our, uh 8 soup# 9opa# 91il *ous plait#1 0+ola1 y 08or !a%or.1 +e aprendido las pala)ras corteses primero, con esperan*a de que los !ranceses me perdonen por estropear su $ermoso idioma. .e3alo al plato de sopa de color naran(aJro(a. .opa de cala)a*a, creo. l olor es e/traordinario, como sal%ia y

oto3o. s empe*ando septiem)re y el clima toda%a es caliente. @Cundo %iene el oto3o a 8arsA 09A$: 9oupe,1 corrige ama)lemente. 0.i, soupe. s decir, oui 2Oui41 Mis me(illas arden. 0-, um, @la ensalada de pollo con !ri(oles %erdesA1 Monsieur 'outin re. s una alegre, llenaJdeJ(ale, risa de .anta Claus. 08ollo y (udas, oui. .a)es, puedes $a)larme en ingles. Lo entiendo muy )ien.1 Mi ru)or aumenta. 8or supuesto que $a)la ingl,s en una escuela americana. - $e estado %i%iendo de est7pidas peras y panes por cinco das. Me da el plato de sopa y otro mas peque3o con ensalada de pollo, y mi est"mago ruge a la primera se3a de comida caliente. 0Merci,1 &igo. 0De rie!. &e nada. 9- espero que ya no te saltes las comidas para e%itarme:1 l pone su mano en su pec$o, como si le $u)iera roto el cora*"n. -o sonro y sacudo mi ca)e*a. 8uedo $acer esto. 8uedo $acer esto. 8uedoQ 0 .4 #4 F2 TA# T RR>'L , @4 .> A##AA1 .t. Clair grita desde el otro e/tremo de la ca!etera. Oolteo y le ense3o mi dedo medio desde a)a(o, para que Monsieur 'outin no pueda %er. .t Clair sonre y me da la %ersi"n )ritnica, la se3al O con sus primeros dos dedos. 'outin $ace un ruido detrs de m con )uen $umor, pago por mi comida y tomo asiento al lado de .t. Clair. 0<racias. 4l%ide como lo $acan los ingleses. 2sar, el gesto correcto la pr"/ima %e*.1 0Mi placer. .iempre !eli* de educar.1 st usando la misma ropa de ayer, %aqueros y una camiseta con la silueta de #apole"n en ella. Cuando le pregunte so)re eso, el di(o que #apole"n era su

$,roe. 0#o porque era un )loque, que conste. ra un culo. 8ero era un culo )a(ito, como yo.1 Me pregunto si durmi" con llie. sa es pro)a)lemente la ra*"n por la que no se $a cam)iado de ropa. Ll toma un metro $asta su uni%ersidad todas las noc$es, y salen (untos. Ras$mi y Mer $an tra)a(ado (untas, como si tal %e* llie pensara que es demasiado )uena para ellas a$ora. 0.a)es, Anna,1 dice Ras$mi, 0La mayora de los parisinos entienden el ingl,s. #o tienes que ser tan tmida.1 .i. <racias por decirme eso a$orita. Mos$ pone sus manos en la parte de atrs de su ca)e*a y se inclina $acia atrs en su silla. Las mangas de su camisa se enrollaron para e/poner un tatua(e de cala%era con lneas cru*adas en su )ra*o derec$o. 8uedo adi%inar que es su dise3o. La tinta negra en contra de su plida piel. s un tatua(e asom)roso, una especie de comiquita en su largo y delgado )ra*o. 0 so es %erdad,1 di(o. 0Casi no $a)lo ni una pala)ra, y me %a )ien.1 0 so no es algo de lo que yo presumira.1 Ras$mi arruga la nari*, y Mos$ salta de su silla para )esarla. 0Cristo, aqu %ienen otra %e*.1 .t. Clair rasca su ca)e*a y aparta la mirada. 0@.iempre $an sido asA1 pregunto, )a(ando mi %o*. 0#o. l a3o pasado eran peores.1 0Woo=. @+an estado (untos un tiempo, entoncesA 0 r, @ l in%ierno pasadoA1 0 so es )astante tiempo.1

l se enco(e de $om)res y yo paro, de)atiendo si quiero sa)er la respuesta de mi pr"/ima pregunta. 8ro)a)lemente no, pero pregunto de todas !ormas. 0@&esde $ace cuanto tiempo $an estado llie y tu saliendoA1 .t. Clair piensa por un momento. 0Ms o menos un a3o, creo.1 Toma un trago de su ca!, 5parece que todo el mundo aqu )e)e ca!,6 luego pone en lo pone en la mesa con un ruidoso CL2#X que so)resalta a Ras$mi y Mos$. 04$, lo siento,1 di(o 0@ so les molestoA1 .e %uel%e $acia m y a)re sus o(os marrones, e/asperado. 8aro de respirar. >ncluso cuando est molesto, es $ermoso. Compararlo con Top$ es imposi)le. .t. Clair es un tipo di!erente de atracti%o, un con(unto de especies di!erentes todas (untas. 0Cam)io de tema.1 Ll me se3ala con un dedo. 08ens, que las )elle*as sure3as se supone que tienen acento del sur. Y .acudo mi ca)e*a. 0.olo cuando $a)lo con mi mam. .e me sale porque ella tiene uno. La mayora de las personas en Atlanta no tienen acento. s )astante ur)ano. .in em)argo, muc$as personas $a)lan gangster.1 &igo en tono de )roma. 0Mes7s,1 responde en su cort,s acento ingl,s. -o arro(o sopa en la mesa. .t. Clair da una risa sorprendida tipo +AJ+A, y estoy riendo tam)i,n, del tipo de risa que te da dolor a)dominal. Me entrega una ser%illeta para limpiarme la )ar)illa. 0Mes7s.1 Repite solemnemente. Toso. 08or !a%or no pares de decir eso. sQ0 Madeo. 1&emasiado1. 0#o de)iste decir eso. A$ora lo %oy a guardar para ocasiones especiales.1

0Mi cumplea3os es en !e)rero.1 &oy una tos estrangulada. 08or !a%or no te ol%ides.1 0 l mo !ue ayer.1 &ice 0#o, no es cierto.1 0.i, !ue ayer.1 l limpia el resto de la sopa de la mesa. Trato de agarrar ser%illetas para limpiarla yo misma, pero el aparta mi mano. 0 s %erdad,1 dice Mos$. 0Lo ol%ide, amigo. Feli* cumplea3os atrasado.1 0 n realidad ayer no !ue tu cumplea3os, @%erdadA +a)ras dic$o algo.1 0 s en serio. Ayer !ue mi cumplea3os n7mero 1U.1 .e enco(e de $om)ros y arro(a la ser%illeta en su )ande(a %aca. 0Mi !amilia no es de esas que cele)ran con pasteles y gorros de !iestas.1 08ero tienes que tener un pastel de cumplea3os.1 &igo. 0.on las reglas. s la me(or parte.1 Recuerdo la torta de .tar Wars que mam, 'ridge y yo $icimos para .eany, el 7ltimo %erano. ra %erde lima y tena la !orma de la ca)e*a de la ca)e*a de -oda. 'ridge incluso compro algod"n de a*7car para el pelo de sus ore(as. 0 sto es e/actamente el por qu, no lo digo, sa)es.1 08ero $iciste algo especial anoc$e, @%erdadA ?uiero decir, @.aliste con llieA1 l agarra su ca!,, y luego lo de(a otra %e* en la mesa sin tomar. 0Mi cumplea3os es simplemente otro da. - estoy )ien con eso. #o necesito un pastel, lo prometo.1

04;, o;. st )ien.1 Le%anto las manos en se3al de rendimiento. 0#o te desear, !eli* cumplea3os, ni siquiera !eli* cumplea3os atrasado.1 04$, me puedes desear un !eli* %iernes.1 .onre otra %e*. 0#o tengo o)(eciones con los %iernes.1 0+a)lando de eso,1 Ras$mi me dice. 0@8or qu, no saliste conmigo la otra noc$eA1 0Tena planes. Con mi amiga, 'ridgette.1 Los tres se me quedan %iendo, esperando por una e/plicaci"n. 08lanes de llamadas.1 0@8ero $as salido esta semanaA1 pregunta .t. Clair. 0@+as de(ado el campusA1 0.eguro.1 8orque si lo $e $ec$o. 8ara llegar a otras partes del campus. .t. Clair le%anta sus ce(as. 0 res una mentirosa.1 0&,(ame entender esto.1 Mos$ pone sus manos en posici"n de re*ar. .us dedos son delgados, como el resto de su cuerpo, y tiene una manc$a de tinta negra en el dedo ndice. 0@+as estado en 8ars por una semana entera y no $as %isto la ciudad toda%aA @#inguna parte de ellaA1 0.al con mis padres la semana pasada. Oi la Torre i!!el.1 &esde la distancia. 0Con tus padres, )rillante. @- tus planes esta noc$eA1 pregunta .t. Clair. 0@La%ar ropa sucia, tal %e*A @Limpiar la duc$aA1 0+ey. Limpiar esta so)reestimado.1

Ras$mi !runce el ce3o. 0@?u, %as a comerA La ca!etera %a a estar cerrada.1 .u preocupaci"n se siente, pero me doy cuenta de que no me est in%itando a unirme con ella y Mos$. #o como si quisiera salir con ellos de todas !ormas. n cuanto a la cena, que $a)a pre%isto ir a la mquina e/pendedora del dormitorio. #o es muy surtida, pero puedo $acer que !uncione. 0 so es lo que pens,,1 &ice .t. Clair cuando no responde. .acude su ca)e*a. .u ca)ello oscuro tiene algunos rulos $oy. s un poco sorprendente, en serio. .i $u)iera una competici"n 4lmpica de ca)ellos, .t. Clair ganara totalmente, las manos $acia a)a(o. &ie* puntos. Medalla de oro. Me enco(o de $om)res. 0.olamente $a pasado una semana. #o es la gran cosa.1 0Retrocedamos los $ec$os otra %e*,1 dice Mos$. 0@ sta es tu !in de semana le(os de casaA1 0.i.1 0@Tu primer !in de semana sin la super%isi"n de tus padresA1 0.i.1 0@Tu primer !in de semana sin la super%isi"n de tus padres en 8arsA @- lo quieres gastar estando en tu cuartoA @.olaA1 Ll y Ras$mi intercam)ian miradas de lstima. Oeo a .t. Clair por ayuda, pero lo encuentro mirndome !i(amente con su ca)e*a ligeramente inclinada. 0@?u,A1 8regunto, irritada. 0@.opa en mi )ar)illaA @Alg7n !ri(ol %erde entre mis dientesA1 .t. Clair se sonri" a s mismo. 0Me gusta tu mec$a,1 !inalmente dice. Ll la alcan*a y la toca ligeramente. 0Tienes ca)ello per!ecto.1

Captulo I
La gente !iestera ya de(" el dormitorio. Ooy $acia la mquina e/pendedora de dulces y actuali*o mi pgina =e). +asta a$ora $e intentado: una )arra 'ounty, que result" ser la misma cosa que Mounds, y un paquete de magdalenas, pasteles en !orma de conc$a que esta)an duras y me dieron sed. Muntos su)ieron el a*7car de sangre a un ni%el tra)a(ador. &esde que no tengo nue%as pelculas para rese3ar para la Femme Film Frea; 5como estoy separada de todo lo )ueno, puro y mara%illoso de Am,rica, el cine6, (ugu, con el dise3o de la pagina, cre, un )anner. dit, una rese3a %ie(a. n la noc$e, 'ridge me manda un mensa(e: Fui con Matt y C$errie M 5ampulosa6 al cine anoc$e. - @adi%ina qu,A 9Top$ pregunto so)re ti: Le di(e que estas )ien 8 R4 que # O RA& ests tratando de %enir en diciem)re. Creo que capt" la indirecta. +a)lamos so)re su )anda unos minutos 5toda%a no $an $ec$o un s$o=, por supuesto6 pero Matt esta)a $aciendo estas caras todo el tiempo, as que nos tu%imos que ir. .a)es c"mo se siente so)re Top$. 94+: - C$errie trato de con%encernos de %er una de las pelculas sentimentales de tu pap. L4 . . Apestas. Ouel%e a casa. 'ridge. Ampulosa. 4stentosamente atracti%a pero )arata o insincera. 9.: so es tan C$errie. .olo espero que 'ridge no sonara muy

desesperada, a pesar de mi deseo de que Top$ me en%iara un mensa(e. - no puedo creer que Matt siga actuando raro a su alrededor, incluso cuando ya no estamos saliendo. A todo el mundo de agrada Top$. 'ueno, algunas %eces $ace en!adar a los encargados, pero es porque a %eces se le ol%ida su $orario de tra)a(o. - llama para decir que est en!ermo. Le su mensa(e otra %e*, esperando por las pala)ras &oph dice 3ue est: locame!te e!amorado de ti, $ esperar: toda la eter!idad hasta 3ue apare,cas. #o tengo tanta suerte. As que %oy a %er mi ta)lero de mensa(es !a%oritos para %er lo que estn diciendo acerca de la nue%a pelcula de pap. 2no regular, Cloc;=or;urangeUU, di(o esto: Apesto a pelotas. 8elotas sucias. 8elotas como CorrJ unaJmillaJenJ(ulioJusandoJpantalonesJdeJ cuero. .uena como si estu%iera en lo correcto. &espu,s de un rato me a)urro y $ago una )7squeda de para Como Agua para C$ocolate. ?uiero asegurarme de que no $e perdido ninguno de los temas antes de escri)ir mi ensayo. La entrega no es $asta dentro de dos semanas, pero tengo )astante tiempo li)re en mis manos. Como, toda la noc$e. 'la$ )la$ )la$. #ada interesante. - estoy a punto de %ol%er a re%isar mi correo electr"nico cuando esto pasa por la pantalla: A lo largo de la no%ela, el calor es un sm)olo para el deseo se/ual. Tita puede controlar el calor dentro de la cocina, pero el !uego en el interior de su propio cuerpo es una !uer*a de resistencia y destrucci"n. 0@AnnaA1 Alguien toca mi puerta, y me so)resalto en mi asiento. #o. #o alguien. .t. Clair. stoy usando una %ie(a camiseta de May!ield &airy, complementado con el logo de una %aca rosada y marr"n, y calientes pantalones rosados cu)iertos con !resas gigantes. #i siquiera estoy usando un su(etador. 0Anna, s, que ests a$. 8uedo %er tu lu*.1 09 spera un segundo:1 &igo )ruscamente. 0 star, a$.1 Agarro mi sudadera negra y me la pongo, tapando la cara de la %aca antes de a)rir la puerta. 0+ola lo siento por eso. 8asa.1

A)ro la puerta y ,l se queda un momento all, simplemente %i,ndome. #o puedo leer la e/presi"n de su cara. Luego rompe en una sonrisa tra%iesa y pasa. 0Lindas !resas.1 0Cllate.1 0#o, lo digo en serio. 'onitas.1 incluso cuando ,l no se re!iere a )onita de ?uieroJde(arJaJmiJ no%iaJyJempe*arJaJsalirJcontigo, algo pesta3ea dentro de m. La 0!uer*a de resistencia y destrucci"n1 que Tita de la <ar*a conoca tan )ien. .t. Clair se para en el centro de mi $a)itaci"n. .e rasca la ca)e*a y mue%e su camiseta a un lado, de(ando al descu)ierto una porci"n de est"mago desnudo. 9Foomp: l !uego en mi interior se enciende. 0 s )astanteR erR limpio,1 dice. Fi**. La llama se e/tingue. 0@Lo esA1 s, que mi cuarto es ordenado, pero ni siquiera $e comprado un limpiador de %entanas )ueno. ?uien sea el que limpia)a las %entanas antes no tena idea de c"mo usar Winde/. La lla%e es solo ec$ar un poco a la %e*. La mayora de la gente ec$a un mont"n y luego se %a a las esquinas, que son di!ciles de secar sin de(ar rayas o pelusas detrs deQ 0.i. Alarmantemente.1 .t. Clair deam)ula al rededor, agarrando cosas y e/aminndolas como $ice en el cuarto de Meredit$. >nspecciona la colecci"n de !iguras de )ananas y ele!antes que estn en el tocador. l agarra un ele!ante de %idrio y le%anta sus ce(as en se3al de pregunta. 0 s mi so)renom)re.1 0@ le!anteA1 .acude su ca)e*a. 0Lo siento, no lo entiendo.1 0Anna 4lip$ant. 'anana le!ante. Mi amiga colecciono esas para m, y yo colecciono puentes y snd=ic$es para ella. .u nom)re es 'ridgette .aunder=ic;,1 a3ado. .t. Clair )a(a el ele!ante de cristal de %uelta a mi tocador. 0As que @puede alguien llamarte ele!anteA1 0'anana le!ante. - no, de!initi%amente no.1 0Lo siento,1 dice. 08ero no por eso.1 0@?u,A @8or qu,A1

0 stas arreglando todo lo que toco.1 Asiente $acia mis manos, que estn rea(ustando el ele!ante. 0#o !ue cort,s de mi parte %enir y empe*ar a tocar tus cosas.1 04$, est )ien,1 digo rpidamente, de(ando ir la !igura. 08uedes tocar todo lo mo si quieres.1 .e congela. 2na mirada graciosa corre a tra%,s de su cara antes de que me d, cuenta de lo que $e dic$o. #o me re!era a eso. #o es como si eso sera tan malo. 8ero me gusta Top$ y .t. Clair tiene no%ia. incluso si la situaci"n !uera di!erente, Mer toda%a tiene sentimientos $acia ,l. Mams le $ara eso a ella despu,s de lo agrada)le que !ue conmigo el primer da. - el segundo. - todos los dems das de esta semana. Adems es solo un c$ico atracti%o. #ada de lo que tenga que preocuparme. ?uiero decir, las calles de uropa estn llenas de c$icos $ermosos, @%erdadA C$icos con aseo personal, cortes de ca)ello apropiados y a)rigos elegantes. #o como si yo $u)iera %isto a alguien tan remotamente atracti%o como Monsieur tienne .t. Clair. 8ero a7n as. l %oltea su cara de la ma. s mi imaginaci"n, @o se %e a%ergon*adoA 8ero, @8or qu, estara a%ergon*adoA .oy yo la de la est7pida )oca. 0@ s ese tu no%ioA1 .e3ala $acia el !ondo de mi laptop, una !oto con mis compa3eros de tra)a(o y yo tonteando. Fue tomada antes del estreno a medianoc$e de la 7ltima no%ela lle%ada al cine. La mayora de nosotros %estidos como el!os o magos. 0@ l que tiene los o(os cerradosA1 0@?2LA1 @8iensa que yo saldra con un c$ico como +,rculesA +,rcules es el asistente del encargado. s die* a3os mayor que yo y, si, ese es su %erdadero nom)re. - aunque es dulce y sa)es mas so)re !ilmes Maponeses de $orror que nadie, tam)i,n usa una cola de ca)allo. 2na cola de caballo. 0Anna, estoy )romeando. Lste, patillas.1 .e3ala a Top$, la ra*"n por la que amo tanto esta !oto. #uestras ca)e*as estn %ueltas entre nosotros, y estamos usando sonrisas secretas, como si comparti,ramos un c$iste interno.

04$. 2$R no. #o en realidad. ?uiero decir, Top$ !ue mi casi no%io. Me mud, antesR1 &e(o de $a)lar, incomoda. 0Antes de que muc$o pudiera pasar.1 .t. Clair no responde. &espu,s de un silencio incomodo, pone sus manos en sus )olsillos y se mece en sus to)illos. 08ro%iene para todos.1 0@?u,A1 stoy sorprendida. 0&out pour*oir.1 Asiente $acia la almo$ada de mi cama. Las pala)ras estn )ordadas so)re la !oto de un unicornio. Fue un regalo de mis a)uelos, y el lema y el escudo de los 4lip$ant. +ace )astante tiempo, mi a)uelo se mudo a Am,rica para casarse con mi a)uela, pero aun se dedica a las cosas escocesas. .iempre nos est comprando a .eany y a m cosas decoradas con el tartn del clan 5con cuadros a*ules y %erdes, y lneas )lancas y negras6. 8or e(emplo, mi colc$a. 0.i, se lo que signi!ica. @8ero c"mo t7 lo sa)esA1 0&out pour*oir. s !ranc,s.1 /celente. l lema de los 4lip$ant que se me gra)" en la ca)e*a desde la in!ancia, resulta ser FRA#C ., y ni siquiera lo sa)a. <racias, a)uelo. Como si no me %iera ya como una idiota. 8ero @C"mo se supona que tena que sa)er que un lema escoc,s estara en !ranc,sA 8ens, que ellos odia)an Francia. @4 esos solo eran los inglesesA Arg$, no lo s,, siempre pens, que era latn u otra lengua muerta. 0@Tu $ermanoA1 .t. Clair se3ala la 7nica !oto que colgu,. .eany est sonriendo a la cmara y se3alando una de las tortugas de in%estigaci"n, quien est le%antando el cuello y amena*ando con quitarle el dedo. Mam est $aciendo un estudio so)re los $)itos de la %ida reproducti%a de a(uste de las tortugas y %isita a sus polluelos del Ro C$atta$ooc$ee %arias %eces al mes. Mi $ermano ama ir con ella, mientras yo pre!iero la seguridad de nuestro $ogar. Algunas tortugas son malas. 0.ip. se es .ean.1 0 s un poco irland,s para una !amilia con colc$as de cuadros escoceses.Y .onro. Y s como una llaga. Mi madre ama)a el nom)re, pero mi a)uelo 5pap de mi pap6 prcticamente muri" cuando lo oy". Ll quera algo como Malcolm o =an o &ougal en su lugar. Y

.t. Clair re. 0@?u, edad tieneA1 0.iete. st en segundo grado.1 0 s )astante di!erencia de edad.1 0'ueno, el !ue o un accidente o el 7ltimo es!uer*o para sal%ar un matrimonio en ruinas. Mams tu%e el %alor para preguntar.1 Wo=. #o puedo creer que aca)e de decir eso. Ll se sienta en el )orde de la cama. 0@Tus padres estn di%orciadosA1 'usco la silla del escritorio, porque no me puedo sentar a su lado en la cama. Tal %e* cuando me acostum)re a su presencia, ser, capa* de mane(ar esa $a*a3a en particular. 8ero no toda%a. 0.i, mi pap nos de(os seis meses despu,s de que .ean naci".1 0Lo siento.1 - puedo decir que lo dice en serio. 0Los mos estn separados.1 Me estreme*co y pongo mis manos de)a(o de mis )ra*os. 0 ntonces lo siento, tam)i,n. so apesta.1 0 st )ien. Mi padre es un )astardo.1 0 l mo tam)i,n. ?uiero decir, o)%iamente lo es, si nos de(o cuando .eany era un )e),. Lo que totalmente $i*o. 8ero tam)i,n es su culpa que est, atrapada aqu. n 8ars.1 0Lo s,.1 @Lo sa)eA 0Mer me di(o. 8ero te garanti*o que mi padre es peor. &esa!ortunadamente, el es el que est aqu en 8ars, mientras mi mam est sola, a cientos de millas de distancia.1 0@Tu pap %i%e aquA1 stoy sorprendida. ., que su pap es !ranc,s, pero no me puedo imaginar a alguien en%iando a su $i(o a un internado cuando %i%en en la misma ciudad. #o tiene sentido. 0Tiene una galera de arte aqu y otra en Londres. &i%ide su tiempo entre ellas.1 0@?u, tan seguido lo %esA1 0#unca, si puedo e%itarlo.1 .t. Clair se %uel%e $osco, y me doy cuenta de que no tengo idea de por qu, est aqu. Le pregunto.

0@#o te di(eA1 .e endere*a. 04$, )ueno. .a)a que si nadie %ena y te saca)a !sicamente, (ams saldras. As que saldremos.1 2na e/tra3a me*cla de mariposas y )atidos estallan en mi est"mago. 0@ sta noc$eA1 0 sta noc$e.1 04;.1 Me pauso. 0@- llieA1 .e de(a caer de nue%o, y a$ora est acostada en mi cama. Y#uestros planes no se concretaron.Y &ice esto con un %ago mo%imiento de su mano, de una manera que me impide a%eriguar ms. +ago un gesto $acia mis pantalones de pi(ama. 0#o estoy e/actamente %estida para salir.1 0Oamos, Anna. @Tenemos que pasar por esto otra %e*A1 Le doy una mirada dudosa, y la almo$ada de unicornio %uela $acia mi ca)e*a. La golpeo de %uelta, y el sonre, se desli*a !uera de la cama, y me golpea con muc$a !uer*a con la almo$ada. La agarro pero luego la %uel%o a perder, y me golpea otra %e* dos %eces antes de de(arme agarrarla. .t. Clair se do)la de la risa, y le golpeo en la espalda. Trata de reclamar, pero yo resisto y luc$amos de un lado al otro $asta que me de(a ir. La !uer*a me empu(a a la cama, mareada y sudorosa. .t. Clair se acuesta a mi lado, respirando con di!icultad. sta tan cerca que su pelo le $ace cosquillas a un lado de mi cara. #uestros )ra*os se estn casi tocando. Casi. Trato de e/$alar, pero ni siquiera s, c"mo respirar. - luego recuerdo que no estoy usando su(etador. - a$ora estoy paranoica. 04;.1 st (adeando. 0 ste es el1Q(adeo (adeoQ0plan.1

#o me quiero sentir de esta !orma a su alrededor. ?uiero que las cosas sean normales. ?uiero ser su amiga, no otra c$ica est7pida esperando por algo que (ams %a a pasar. Me !uer*o a pararme. Mi ca)ello se $a %uelto loco y pega(oso por la guerra de almo$adas, as que agarro una cola del tocador y me lo amarro. 08onte pantalones decentes,1 dice. 0- te mostrar, 8ars.1 0@ so es todoA @ se es el planA1 0 se es todo el asunto.1 0Wo=. ZAsunto. [ Lu(oso.1 .t. Clair gru3e y me lan*a la almo$ada. Mi tel,!ono suena. 8ro)a)lemente es mi mamP $a llamado todas las noc$es esta semana. Alcan*o el celular en mi escritorio, y estoy a punto de ponerlo en silencio cuando el nom)re se ilumina. Mi cora*"n se para. &oph.

Captulo U
0 spero que ests usando una )oina.1 As es como Top$ me saluda. -a estoy riendo. 9Me llam": 9Top$ me llam": 0#o toda%a.1 Camino en el peque3o espacio de mi $a)itaci"n. 08ero podra escogerte una, si quieres. +acer que le cosan tu

nom)re en ella. 8uedes usarla en %e* de la etiqueta con tu nom)re.1 08odra roc;ear con una )oina.1 +ay una sonrisa en su %o*. 0#adie podra. #i siquiera tu.1 .t. Clair toda%a est acostado en mi cama. Ooltea su ca)e*a para mirarme. .onro y se3alo la !oto de mi laptop. &oph, digo con la )oca. .t. Clair sacude su ca)e*a. 8atillas. A$, me dice de %uelta. 0As que tu $ermana %ino ayer.1 Top$ siempre se re!iere a 'ridge como mi $ermana. .omos del mismo tama3o, con la misma constituci"n delgada, y am)as tenemos largo, ca)ello lacio y recto, aunque ella es ru)ia y mi ca)ello es de color marr"n. -, como la gente que gasta millones de $oras (untas se supone que $agan, $a)lamos lo mismo. A pesar de que ella tiene pala)ras ms grandes. - sus )ra*os estn esculpidos por la )atera. - yo tengo la separaci"n entre mis dientes, mientras que ella tiene !renillos. n otras pala)ras, es como yo, pero ms )onita, inteligente y ms talentosa. 0#o sa)a que era )aterista,1 di(o. 0@ s )uenaA1 0La me(or.1 0@&ices eso porque es tu amiga, o porque en %erdad es )uenaA1 0 lla es la me(or,1 repito. &esde la esquina de mi o(o, %eo a .t. Clair mirar el relo( de mi tocador. 0Mi )aterista a)andon" el puesto. @Crees que estara interesadaA1 l %erano pasado Top$ empe*" una )anda pun;, los 8enny &read!uls. Muc$os miem)ros que $an cam)iado y argumentado so)re el contenido de las letras se $an cam)iado, y no $an dado ning7n concierto. Lo que es muy malo. Apuesto a que Top$ se %e )ien detrs de la guitarra. 0 n realidad,1 digo, 0Creo que s, su tonto instructor de percusi"n no la eligi" para ser miem)ro de la )anda, y tiene un poco de ra)ia que canali*ar.1 Le di el n7mero. Top$ lo repite mientras .t. Clair se3ala un relo( imaginario en su mu3eca. .on solo las nue%e, as que no estoy segura de por qu, est apurado. >ncluso yo s, que es temprano en 8ars. .e aclara la garganta ruidosamente. 0+ey, lo siento. Me tengo que ir.1 &igo.

0@+ay alguien a$ contigoA1 02$, si. Mi amigo. Ll me %a a lle%ar a salir esta noc$e.1 2n golpe. 0@LlA1 0 s solo un amigo.1 Le doy la espalda .t. Clair. 0Tiene no%ia.1 Cierro mis o(os. @&e)era $a)er dic$o esoA 0@As que %as a ol%idarte de nosotrosA ?uiero decirR1 .e ralenti*a. 0@#osotros aqu en AtlantaA @'otarnos por alg7n !ranc,s que (ams regresarA1 Mi cora*"n salta. 08or supuesto que no, %oy a estar de %uelta en na%idad.1 0'ien. 4;, Anna)el Lee. &e)era %ol%er al tra)a(o. +,rcules est pro)a)lemente en!adado porque no estoy en la puerta. Ciao.1 0 n realidad,1 digo. 0.e dice au re*oir.1 0Lo que sea.1 Re, y entonces colgamos. .t. Clair se le%anta de mi cama. 0@#o%io celosoA1 0Te di(e. #o es mi no%io.1 08ero te gusta.1 Me sonro(o. 0'uenoR .i.1 La e/presi"n de .t. Clair es ilegi)le. Tal %e* irritada. Asiente $acia mi puerta. 0@Toda%a quieres %enirA1 0@?u,A1 stoy con!undida. 0., por supuesto. &,(ame cam)iarme primero.1 Lo de(o a!uera, y cinco minutos despu,s, estamos yendo $acia el norte. Me puse mi camisa !a%orita, la encontr, en una tienda de segunda mano, es linda y me a)ra*a en los lugares correctos, tam)i,n uso unos %aqueros y unas *apatillas de lona negras. ., que las *apatillas no son muy !rancesas 5&e)era estar utili*ando )otas puntiagudas o tacones espantosos6 pero al menos no son )lancas. s %erdad lo que dicen so)re las *apatillas )lancas. ."lo los turistas americanos las usan, grandes cosas !eas $ec$as para cortar el c,sped o pintar casas. s una $ermosa noc$e. Las luces en 8ars son amarillas, %erdes y naran(as. +ay remolinos de aire caliente con el sonido de gente $a)lando en las calles y el tintineo de las copas de %ino en los restaurantes. .t. Clair se $a iluminado de nue%o y est detallando los aspectos ms $orri)les de la )iogra!a que termin" esta tarde so)re Rasputn. 0As que los otros rusos le pusieron cianuro en la cena, su!icientemente letal como para matar a cinco $om)res, @ciertoA

8ero no le $i*o nada, as que 8lan ', le disparan en la espalda. Lo que toda%a no lo mata. &e $ec$o, Rasputn tiene !uer*a su!iciente para estrangular a uno de ellos, as que le disparan tres %eces ms. 9- toda%a est luc$ando por le%antarse: As que le golpean, lo en%uel%en en una manta, y lan*an al ro $elado. 8ero tiene este Q0 .us o(os )rillan. s el mismo aspecto que tiene mam cuando est $a)lando so)re tortugas, o 'ridge cuando $a)la so)re platillos. 0&urante la autopsia, descu)ren que la %erdadera causa de su muerte !ue $ipotermia. 9&el ro: #o el en%enenamiento, los disparos o los golpes. Madre #aturale*a. - no solo eso, sino que sus )ra*os se encontraron congelados en posici"n %ertical, como si $u)iera tratado de ara3ar su camino !uera del $ielo.1 0@?u,A #oQ0 2nos turistas alemanes estn posando en !rente de un escaparate con letras colgantes de oro. 8asamos alrededor de ellos para no arruinar la !oto. 0.e pone me(or.1 &ice. 0Cuando quemaron su cuerpo, se sent". 9.e sent": 8ro)a)lemente porque el tipo que prepar" su cuerpo se ol%id" de cortar los tendones, por lo que se redu(eron y cuando lo quemaronQ0 Asiento mi ca)e*a con apreciaci"n. 0 =, pero genial. .igue.1 0Qsus piernas y cuerpo se do)laron, pero a7n as.1 .t. Clair sonre triun!antemente. 0Todo el mundo se %ol%i" loco cuando lo %ieron.1 0@- qui,n dice que $istoria es a)urridaA1 sonro de %uelta, y todo es per!ecto. Casi. 8orque es el momento que pasamos la entrada de A8, y estoy lo ms le(os que $e estado nunca de la escuela. Mi sonrisa oscila cuando me doy cuenta de mi estado: ner%iosa y e/tra3a. 0.a)es, gracias por eso. Los otros siempre me calla)an antes de queQ0Ll nota mi cam)io de comportamiento y para. 0@ sts )ienA1 0 stoy )ien.1 0.i, @- alguien alguna %e* te $a dic$o que eres una terri)le mentirosaA +orri)le. La peor.1 0 s soloQ0&udo, a%ergon*ada. 0@.iiiiiA1

08ars es tanR e/tran(era.1 Luc$o para encontrar la %erdadera pala)ra. 0>ntimidante.1 0#o.1 Rpidamente rec$a*a mi comentario. 0 s !cil para ti decirlo.1 8asamos en torno a un ca)allero parndose para recoger a su perro, un 'asset +ound con est"mago cado. Mi a)uelo me ad%irti" de que las calles de 8ars esta)an llenas de mimos, pero no $a sido el caso $asta a$ora. 0+as estado !amiliari*ado con 8ars toda tu %ida.1 Contin7o. 0+a)las !ranc,s !luido, te %istes como europeoR1 0@Pardo!A1 0T7 sa)es. Linda ropa, lindos *apatos.1 Ll le%anta su pie i*quierdo, est usando algo rayado y torpe. Y@ stosAY 0'ueno, no. 8ero no usas *apatillas. .o)resalgo totalmente. - no $a)lo !ranc,s, estoy asustada del metro y pro)a)lemente de)era estar usando tacones, pero odio los taconesQ0 0 stoy agradecido de que no uses tacones,1 Me interrumpe .t. Clair. 0 ntonces seras ms alta que yo.1 0.oy ms alta que tu.1 08or poco.1 08or !a%or. .oy ms alta que tu por tres centmetros. - ests usando )otas.1 Me golpea con su $om)ro, y es)o*o una sonrisa. 0Rel(ate,1 dice. 0 sts conmigo. .oy prcticamente !ranc,s.1 0 res ingl,s.1 l sonre. 0.oy Americano.1 02n americano con acento ingl,s. #o es eso, como, @el do)le de lo que los !ranceses odianA1 .t. Clair rueda sus o(os. 0&e)eras de(ar de escuc$ar estereotipos y empe*ar a !ormar tus propias opiniones.1 0#o te estoy estereotipando.1 0@ n serioA ntonces, por !a%or, ilumname.1 .e3ala a los pies de una c$ica que camina al !rente de nosotros. st $a)lando !ranc,s en su tel,!ono celular. 0@?u, son e/actamente esosA1 0\apatillas1 Mascullo. 0>nteresante. - el ca)allero que est por all, en el otro lado del pa%imento. @Me podras e/plicar que est usando el $om)re a su ladoA @Los peculiares artilugios amarrados a sus piesA1

.on *apatillas, por supuesto. 08ero $ey, @%es al c$ico de por allA1 Asiento con la ca)e*a $acia un $om)re con pantalones cortos de (ean y una camiseta de 'ud=eiser. 0@.oy tan o)%iaA1 .t. Clair entrecierra los o(os $acia el c$ico. 0@4)%iamente qu,A @Cal%aA @<ordaA @AltaA1 0Americana.1 l suspire melodramticamente. 0+onestamente, Anna. &e)es superar esto.1 0.implemente no quiero o!ender a nadie. +e odo que se o!enden !cilmente.1 0#o ests o!endiendo a nadie e/cepto a m en este momento.1 0@?u, $ay de ellaA1 .e3alo a una mu(er de mediana edad en s$orts caqui y la parte de arri)a un top con estrellas y !ran(as en ,l. Tiene una cmara atada a su cintur"n y est argumentando con un $om)re que tiene un som)rero de cu)o. .u esposo, supongo. 0Completamente o!ensi%a.1 0?uiero decir, @.oy tan o)%ia como ellaA1 0Considerando que est usando la )andera Americana, me a%enturo a decir un no en esa.1 l se muerde la u3a de su pulgar. 0 scuc$a. Creo que tengo una soluci"n a tu pro)lema, pero tendrs que esperar por ella. .olo prom,teme que parars de pedirme que te compare con una mu(er de cincuenta a3os, y me encargar, de todo.1 0@C"moA @Con qu,A @2n pasaporte Franc,sA1 l resopla. 0#o di(e que te i)a a $acer !rancesa.1 A)ro mi )oca para protestar, pero el me corta. 0@Trato $ec$oA1 0Trato $ec$o,1 &igo inc"moda. #o me gustan las sorpresas. 08ero es me(or que sea )ueno.1 04$, es )ueno.1 - .t. Clair se %e tan presumido que estoy a punto de decirle algo so)re eso, cuando me doy cuenta de que ya no puedo %er nuestra escuela. #o puedo creerlo. Me distra(o completamente. Me toma un momento reconocer los sm)olos, pero mis pasos estn re%otando y mi estomago est re%oloteando. 9Finalmente estoy emocionada por salir: 0As que @+a donde %amosA1 #o puedo mantener el entusiasmo de mi %o*. Y@ l .enaA ., que est aqu en alguna parte. @Oamos a sentarnos en la orilla del roA Y 0#o te %oy a decir. .igue caminando.1

&e(o esto pasar. @?u, est mal conmigoA s la segunda %e* en un minuto que lo de(o de(arme en suspenso. 094$: 9Tienes que %er esto primero:1 Agarra mi )ra*o y me empu(a a tra%,s de la calle 2n scooter eno(ado $ace sonar su corneta insigni!icantemente, y me ro. 0 spera, @?u,QA0 - entonces se me %a el aliento. stamos parados en !rente de una )estia a)soluta de Catedral. Cuatro gruesas columnas sostienen una !ac$ada g"tica de la imposici"n de estatuas, rosetones y tallas intrincadas. 2n campanario !laco se e/tiende $asta el !inal en la negrura del cielo nocturno. 0@?u, es estoA1 .usurro. 0@ s !amosoA @&e)era conocerloA1 0 s una >glesia.1 0@Oas a la iglesia aquA1 stoy sorprendida. #o parece el tipo de c$ico que %a a la iglesia. 0#o.1 Asiente con la ca)e*a $acia un cartel de piedra, indicando que lo lea. 0.aint tienne du Mont, 9+ey: .aint tienne.1 l sonre. 0.oy un poco so)re protector so)re eso. Mam sola traerme aqu cuando era (o%en. Tenamos un picnic aqu mismo en los escalones. A %eces traa su cuaderno de di)u(o y di)u(ada los ta/is y las palomas.1 0@Tu mam es artistaA1 08intora. .u tra)a(o es en el MoMA de #ue%a -or;.1 .uena orgulloso y recuerdo a Meredit$ decir que .t. Clair admira)a a Mos$ porque ,l poda di)u(ar tan )ien. - que el padre de .t. Clair posea dos galeras de arte. - que .t. Clair esta)a tomando arte del estudio este semestre. Me pregunto en %os alta si tam)i,n ,l es un artista. l se enco(e de $om)ros. 0 n realidad no. &eseara que s. Mi mama no me paso ese talento en particular. Mos$ es muc$o me(or. Tam)i,n Ras$mi, para el caso.1 0Te lle%as )ien con ella, @#o es asA @Con tu mamA1 0Amo a mi mam.1 Ll dice que este asunto con total naturalidad, sin rastro de %erg]en*a adolescente. #os paramos ante las puertas do)les de la catedral y miramos $acia arri)a y arri)a, y arri)a. Me imagino a mi propia madre, escri)iendo so)re tortugas en nuestro ordenador personal, su acti%idad $a)itual por la noc$e.

/cepto que no es de noc$e en Atlanta. Tal %e* est comprando alimentos en el mercado. Caminando en el ro C$atta$ooc$ee. Oiendo l >mperio Contraataca con .ean. #o tengo idea, y me molesta. Al !inal, .t. Clair rompe el silencio. 0Oen, entonces. ?ueda muc$o por %er.1 Mientras ms le(os %amos, mas llena de gente se %uel%e 8ars. Me $a)la so)re su mam, c"mo $ace panqueques con pedacitos de c$ocolate para la cena y ca*uela de !ideos de at7n para el desayuno. C"mo pinto cada cuarto de un color di!erente del arcoris. C"mo se colecciona las !altas de ortogra!a en su nom)re en su correo )asura. #o dice nada de su padre. 8asamos otra enorme estructura, ,sta otra como las ruinas de un castillo medie%al. 0&ios, $ay $istoria aqu,1 digo. 0@?u, es este lugarA @8odemos entrarA1 0 s un museo, y por supuesto. 8ero no $oy, creo que est cerrado,1 a3ade 04$. .i, por supuesto.1 Trato de que la decepci"n no se muestre en mi %o*. .t. Clair est di%ertido. 0 s solo la 7nica semana de escuela. Tenemos todo el tiempo del mundo para %enir a %isitar tu museo.1 TeneM4.. 8or alguna ra*"n, mi interior se retuerce. .t. Clair y yo. -o y .t. Clair. 8ronto entramos en un rea incluso ms turstica que nuestro %ecindario, repleta de restaurantes ruidosos, tiendas y $oteles. Oendedores de la calle en todos lados gritan en ingl,s, 09Cusc7s: @Te gusta el cusc7sA1 y la calle est tan llena que los carros no pueden conducir en ella. Caminamos en todo el medio de ,sta y entre la multitud. .e siente como carna%al. 0@&"nde estamosA1 &eseara no tener que preguntar tanto. 0 ntre la rue .t. Mic$el y la rue .t. Macques.1 Le doy una mirada. 0Rue signi!ica calle. - toda%a estamos en la Latin ?uarter.1 0@Toda%aA 8ero $emos estado caminando porQ0 0@&ie*A @?uince minutosA1 .e )urla. Mmm. 4)%iamente, los londinenses o parisinos o lo que sea que sean no estn acostum)rados a la gloria de tener sus propios

autom"%iles. /tra3o el mo aunque tenga pro)lemas cuando se arranca. - no tiene aire acondicionado. - un alta%o* roto. &igo esto y el sonre. 0#o te $ara ning7n )ien si tienes uno de esos aqu. s ilegal conducir aqu si tienes menos de diecioc$o a3os.1 0T7 podras conducirnos.1 &igo. 0#o, #o podra.1 09&i(iste que cumpliste a3os: .a)a que esta)as mintiendo, nadie Q0 0#o me re!era a eso.1 .t. Clair se re. 0#o se conducir.1 0@+a)las en serioA1 #o puedo e%itar la sonrisa de maldad que cru*a por mi cara. 0@?uieres decir que $ay algo que yo puedo $acer y tu noA1 l sonre de %uelta. 0Aterrador @no es asA 8ero nunca tu%e una ra*"n. Los sistemas de trnsito aqu, en .an Francisco, en LondresJson per!ectamente su!icientes.1 08er!ectamente su!icientes.1 0Cllate.1 .e re otra %e*. 0+ey, @sa)es por qu, le dicen la Latin ?uarterA1 Le%anto una ce(a. 0+ace siglos, los estudiantes de La .or)onne, que esta)a a$.1 +ace un gesto con su mano. 0 s una de las uni%ersidades ms %ie(as del mundo. &e todos modos, a los estudiantes se les ense3a)a a$, y se $a)la)an entre ellos en latn. - el nom)re se qued".1 2n momento de reser%a. 0@8or esoA @ sa !ue toda la $istoriaA1 0.i. &ios, tienes ra*"n. so !ue pantalones.1 %ito a otro %endedor agresi%o de cusc7s. 0@8antalonesA1 0'asura. Cagada. Mierda.1 8antalones. 4$ cielos, que lindo. &o)lamos en una esquina y, a$ est, el Ro .ena. Las luces de la ciudad se re!le(an en las olas. Me quedo sin aliento. s magn!ico. Las pare(as pasean por la orilla del ro, y los %endedores de li)ros $an alineado sucias ca(as de cart"n de li)ros de )olsillos y re%istas %ie(as para na%egaci"n. 2n $om)re con )ar)a ro(a toca la guitarra y canta una canci"n triste. scuc$amos por un minuto, y .t. Clair arro(a unos cuantos euros en la ca(a de la guitarra del $om)re. - entonces, cuando estamos dirigiendo nuestra atenci"n de nue%o al ro, lo %eo.

#otre &ame. Lo recono*co por las !otogra!as, por supuesto. 8ero si .t. tienne es una catedral, no es nada, #A&A comparada con #otre &ame. l edi!icio es como un gran )arco de %apor ro a)a(o. Masi%o. Monstruoso. Ma(estuoso. +ay algo en ,l que me recuerda a)surdamente a &isney World, pero es muc$o ms mgico que cualquier cosa que Walt pudo imaginar. Montones de %i3as %erdes )a(an por las paredes y entran en el agua, completando el cuento de $adas. /$alo lentamente. 0 s $ermoso.1 .t. Clair me est mirando. 0#unca $e %isto algo como esto.1 #o s, que mas decir. Tenemos que cru*ar un puente para llegar a ,l. #o me $a)a dado cuenta de que !ue construido en una isla. .t. Clair me dice que estamos a pie de la ;le de la Cit , la isla de la ciudad, y es el distrito ms antiguo de todo 8ars. l .ena )rilla de)a(o de nosotros, pro!undo y %erde, y una lanc$a con luces se desli*a por de)a(o del puente. Me asomo por el )orde. Y9Mira: se tipo es tan destro*ado. .e %a a caer !uera de )oJY Miro $acia atrs para encontrar a .t. Clair dando tum)os en el camino, %arios pasos le(os del )orde del puente. 8or un momento, estoy con!undida. - luego entiendo. 0@?u,A @#o tienes miedo de las alturas noA1 .t. Clair mantiene su %ista $acia el !rente, %iendo la !igura iluminada de #otre &ame. 0#o puedo entender por qu, una persona se para so)re una cornisa cuando $ay una respeta)le cantidad de espacio para caminar (unto a ella.1 04$, se trata de espacio para caminar, @%erdadA1 0&,(alo, o te preguntar, so)re Rasputn. 4 con(ugaci"n de %er)os !ranceses.1 Me inclino por el lado del puente y pretendo tam)alearme. .t. Clair se %uel%e plido. 09#o: 9#o lo $agas:1 /tiende sus )ra*os como si quisiera sal%arme, entonces agarra su estomago como si estu%iera a punto de %omitar. 09Lo siento:1 .alto le(os del )orde. 0Lo siento, no me di cuenta de que era tan malo.1 .acude su mano, $aci,ndome una se3a para que pare de $a)lar. La otra mano toda%a est agarrando su estomago.

0Lo siento,1 digo otra %e*, despu,s de un momento. 0Oamos.1 .t. Clair suena molesto, como si !uera yo la que nos mantena all. +ace un gesto $acia #otre &ame. 0 sa no es la ra*"n por la que te tra(e aqu.1 #o puedo imaginar algo me(or que #otre &ame. 0@>remos adentroA1 0Cerrado. Todo el tiempo del mundo para %erlo despu,s, @recuerdasA1 Me lle%a al patio, y apro%ec$o la oportunidad para %er su parte trasera. Calpige. . $ay algo me.or que #otre &ame. 0Aqu.1 dice. Tenemos una %isi"n per!ecta de la entrada, cientos y cientos de peque3as !iguras talladas en tres arcos colosales. Las estatuas parecen mu3ecos de piedra, cada uno separado e indi%iduali*ado. 0.on incre)les.1 .usurro. 0#o a$. Aqu.1 .e3ala a mis pies. Miro $acia a)a(o, y me sorprendo al %er que me encuentro en el medio de un peque3o crculo de piedra. >n el medio, entre mis pies, est un octgono de )ronce con una estrella. 8ala)ras estn gra)adas alrededor de la piedra: 84>#T \ R4 & . R42T . & FRA#C . 0Mademoiselle 4plip$ant. .e traduce a Z8unto cero de las calles de Francia. [ n otras pala)ras, es el punto desde el cual todas la distancias se miden en Francia.1 .t. Clair se aclara la garganta. 0 s el inicio de todo.1 Miro $acia atrs. st sonriendo. 0'ien%enida a 8ars, Anna. stoy contento de que $ayas %enido.1

Captulo B
.t. Clair mete las puntas de sus dedos en sus )olsillos y peta los adoquines con la punta de sus )otas. 0@'uenoA1 Finalmente pregunta. 0<racias.1 stoy pasmada. 0Fue muy dulce de tu parte traerme aqu.1 0A$, 'ueno.1 .e endere*a y se enco(e de $om)ros 5ese encogimiento de $om)ros de todo su cuerpo que $ace tan )ien6 Resumiendo su usual y seguro estado de nimo. 0Tena que empe*ar en alg7n lado. A$ora pide un deseo.1 0@+u$A1 Tengo una incre)le $a)ilidad con las pala)ras. &e)era escri)ir la poesa ,pica o canciones para comerciales de comida para gatos. l sonre. 08on tu pi, en la estrella, y pide un deseo.1 04$. 4;, seguro.1 8ongos mis pies (untos y a$ora estoy parada en el medio. 0&eseoQ0 09#o lo digas en %o* alta:1 .t. Clair se precipita $acia adelante, como si pudiera detener las pala)ras con su cuerpo, y mi est"mago se mue%e con %iolencia. 0@Acaso no sa)es nada so)re pedir deseosA .olo tienes un n7mero limitado en toda tu %ida. strellas !ugases, pesta3as, dientes de le"nQ0 0Oelas de cumplea3os.1

>gnora la indirecta. 0 /actamente. As que tienes que tomar %enta(a de ellas cuando surgen, y las supersticiones dicen que si pides un deseo en esa estrella, se %ol%er realidad.1 l se detiene antes de continuar. 0?ue es me(or que e otro que $e escuc$ado.1 0@?u, morir, dolorosamente por en%enenamiento, disparos, golpes y a$ogamientoA1 0+ipotermia, no a$ogamiento.1 .t. Clair se re. Tiene una mara%illosa, risa masculina. 08ero no. +e odo que cualquier persona que se pare aqu est destinada a %ol%er a 8ars alg7n da. - como $e entendido, un a3o para ti es demasiado. @ stoy en lo correctoA1 Cierro mis o(os. Mam y .eany aparecen antes que yo. 'ridge, Top$. Asiento. 0'ien, entonces. As que mant,n tus o(os cerrados y pide un deseo.1 Respiro pro!undamente. La $umedad !resca de los r)oles cercanos llena mis pulmones. @?u, quieroA s una pregunta di!cil. ?uiero ir a casa, pero tengo que admitir que $e dis!rutado esta noc$e. @- qu, pasa si esta es la 7nica %e* en toda mi %ida que %isito 8arsA ., que le aca)o de decir a .t. Clair que no quiero estar aqu, pero $ay una parte 5una peque3a, peque3a parte6 que siente curiosidad. .i mi padre me llama ma3ana y me dice que me regreso a casa, estara decepcionada. Toda%a no $e %isto la Mona Lisa. stado en la punta de la Torre i!!el. Caminado a tra%,s del Arco del Triun!o. As que, @?u, otra cosa quieroA ?uiero sentir los la)ios de Top$ otra %e*. ?uiero que me espere. 8ero $ay una parte de m, una parte que de %erdad, de %erdad odio, que sa)e que si lo logramos, igual me tendr, que mudar por

la uni%ersidad el a3o que %iene. As que lo %er, en na%idad y el pr"/imo %erano, y luegoR @ so ser todoA - luego est la otra cosa. La cosa que estoy tratando de ignorar. La cosa que no de)era querer, la cosa que no puedo tener. - est parado en !rente de m a$orita. Al dia)lo. Me(or de(ar que el destino decida. Deseo lo 3ue sea me.or para m. @C"mo es eso para una generali*aci"nA A)ro mis o(os, y el %iento est soplando ms !uerte. .t. Clair empu(a su ca)ello le(os de sus o(os. 0&e)i" ser uno )ueno.1 &i(o. n el camino de regreso, me dirige $acia una tienda de snd=ic$es para comprar una golosina. l olor a le%adura es delicioso y mi estomago ruge con anticipaci"n. 4rdenamos pa!i!i, snd=ic$es presionados en una planc$a caliente. .t. Clair pide el suyo con (am"n a$umado, queso ricota y ce)olla. -o ordeno el mo con (am"n 8arm, queso Fontina y sal%ia. l dice que esto es comida rpida, pero lo que ,l esta agarrando no se %e para nada a los snd=ic$es de .u)=ay. .t. Clair ayuda con la situaci"n del euro. 8or suerte, los euros son !ciles de entender. Los )illetes y centa%os %ienen en denominaciones )uenas y uni!ormes. 8agamos y paseamos por la calle, dis!rutando de la noc$e. Como el pan cru(iente. &e(o que el queso derretido )a(e por mi )ar)illa. .uelto un gemido con placer. 0@Acaso aca)as de tener un comigasmoA1 8regunta, limpiando ricota de sus la)ios.

0@&"nde $as estado toda mi %idaA1 Le pregunto al $ermoso pa!i!i. 0@C"mo es posi)le que (ams com un snd=ic$ como este antesA1 l toma un largo mordisco. 0Mmmmp$ grmp$a mrp$a.1 &ice, sonriendo. Lo que asumo que se traduce a algo como, 08orque la comida Americana es )asura.1 0Mmmp$ mrga grmp$a mmrg,1 Respondo. Lo que se traduce a, 0.i, pero las $am)urguesas son muy deliciosas.1 Lamemos el papel de nuestros snd=ic$es antes de )otarlos. Felicidad. Casi llegamos a nuestros dormitorios, y .t. Clair est descri)iendo la %e* que Mos$ y ,l reci)ieron detenci"n por arro(ar goma de mascar al tec$o pintado 5Le esta)an tratando de dar a una de las nin!as un tercer pe*"n6 cuando mi cere)ro empie*a a procesar algo. Algo e/tra3o. Aca)amos de pasar el tercer cine de la cuadra. 8or supuesto, se trata de peque3os cines. Los que solo tienen una sala. 8ero tres. 9 n una cuadra: @C"mo no note esto antesA 4$. Cierto. l c$ico lindo. 0@Alguno de esos est en ingl,sA1 >nterrumpo. .t. Clair se %e con!undido. 0@8ardonA1 0Los cines. @+ay alguno de esos que muestre pelculas en ingl,sA1 Ladea una ce(a. 0#o me digas que no sa)ias.1 0@?u,A @#o sa)a qu,A1

st alegre de sa)er algo que yo no. Lo que es molesto porque am)os sa)emos que ,l sa)e todo so)re la %ida parisina, mientras que yo tengo la astucia de un croissant de c$ocolate. 0- yo que pensa)a que eras ese tipo de personas locas por el cine.1 0@?u,A @.a)a 3u A1 .t. Clair $ace un gesto alrededor en un crculo e/agerado, claramente amando esto. 08arsR es la capitalR de la apreciaci"n del cineR del mundo.1 Me detengo. 0 stas )romeando.1 0#o no estoy )romeando. Mams encontrars una ciudad que ame ms la pelcula. +ay cientos, tal %e* incluso miles, de cines aqu.1 Mi cora*"n se siente como si se estu%iera cayendo en mi pec$o. stoy mareada. #o puede ser %erdad. 0Ms de una docena solamente en nuestro %ecindario.1 0@?u,A1 0@ n %erdad no te diste cuentaA1 0#o, 9#o me di cuenta: @C"mo nadie nunca me di(oA1 ?uiero decir, esto de)i" ser mencionado en el .eminario de +a)ilidades para la Oida. 9 s in!ormaci"n muy importante: &e(amos de caminar, y mi ca)e*a se dirige en todas direcciones para leer las carteleras. 8or !a%or que est, en ingl,s. 8or !a%or que est, en ingl,s. 8or !a%or que est, en ingl,s. 08ens, que sa)ias. +a)ra dic$o algo.1 l !inalmente se %e apolog,tico. 0 s considerado gran arte aqu. +ay muc$os cines de estrenos, pero aun ms, @C"mo los llamasA Casas de reanimaci"n. 8asan los clsicos y programas dedicados a

di!erentes directores, o di!erentes g,neros, o a actrices )rasileras, o lo que sea.1 Respira, Anna, respira. 0@- son en ingl,sA1 0Al menos un tercio de ellas, supongo.1 92n tercio de ellas: &e algunos cientos, 9Tal %e* miles: de cines. 0Algunas pelculas americanas son do)ladas en !ranc,s, pero la mayora de esas son para ni3os. l resto son en ingl,s con su)ttulos !ranceses. Aqu, espera.1 .t. Clair agarra una re%ista llamada 8ariscope de los )astidores de un puesto de peri"dicos y paga un $om)re alegre, con una nari* ganc$uda. l me da la re%ista 0.ale todos los mi,rcoles. bO4b signi!ica %ersi"n original. YOFY signi!ica %ersi"n !rancesa, lo que signi!ica que est do)lado. As que mantente en O4. Los listados tam)i,n estn en internet,1 a3ade. 8aso las pginas de la re%ista, y mis o(os %en por todos lados. #unca $e %isto una lista con tantas pelculas en mi %ida. 0Cristo, si $u)iera sa)ido que eso es lo 7nico que se necesita para $acerte !eli*, no me $u)iera molestado con el resto.1 0Amo 8ars.1 &igo. 0- estoy seguro de que 8ars tam)i,n te ama.1 Toda%a est $a)lando, pero no estoy escuc$ando. +ay un marat"n esta semana de 'uster Xeaton. - otro para pelculas adolescentes. - todo un programa dedicado a la d,cada de 1BIF persecuciones de coc$es. 0@?u,A1 Me doy cuenta de que est esperando una respuesta para una pregunta que no escuc$e. Cuando no la repite, le%anto la %ista de la re%ista. .u mirada est congelada en una !igura que $a salido de nuestro dormitorio.

La c$ica es ms o menos de mi tama3o. .u pelo largo apenas tiene estilo, pero es )onito, de un modo parisino. lla lle%a un %estido plateado corto que )rilla en la lu* de la lmpara, y un a)rigo ro(o. .us )otas de cuero golpean y suenan contra la acera. st %iendo so)re su $om)ro $acia la Residencia Lam)ert con un peque3o ce3o !runcido, pero cuando se %oltea %e a .t. Clair. Todo su cuerpo se anima. La re%ista se a!lo(a en mis manos. .olo puede ser una persona. La c$ica empie*a a correr y se lan*a a s misma en los )ra*os de .t. Clair. .e )esan, y ella pasa sus dedos por su ca)ello. .u $ermoso, per!ecto ca)ello. Mi estomago se cae, aparto mi mirada del espectculo. .e separan, y ella empie*a a $a)lar. .u %o* es sorprendentemente )a(a, 5so!ocada6 pero $a)la rpidamente. 0., que no nos )amos a %er $oy, pero esta)as en el %ecindario y pens, que tal %e* queras ir a ese clu) del que te $a)l,. .a)es, @ l que Matt$ieu me recomend"A 8ero no esta)as a$, as que )usque a Mer y $emos estado $a)lando por la 7ltima $ora, y @&"nde esta)asA Te llam, al celular tres %eces pero i)a directamente al mensa(e de %o*.1 .t. Clair se %e desorientado. 0 r. llie, esta es Anna. #o $a de(ado el dormitorio en toda la semana, as que pens, en mostrrseloQ0 8ara mi asom)ro, llie rompe en una sonrisa de ore(a a ore(a. 8or e/tra3o que pare*ca, en este momento me doy cuenta de que a pesar de su %o* ronca y el atuendo de parisina, es una especie de persona... normal. .e %e amistosa. so no signi!ica que me agrade. 09Anna: &e Atlanta, @%erdadA @A d"nde !ueron c$icosA1

@ lla sa)e quien soyA .t. Clair descri)e nuestra noc$e mientras yo contemplo este e/tra3o desen%ol%imiento. @Ll le di(o so)re mA @4 !ue Meredit$A spero que $u)iera sido ,l, pero incluso si no, no es como si ,l $u)iera dic$o algo que ella $a)ra encontrado amena*ante. #o se %e alarmada por el $ec$o de que pas, las 7ltimas tres $oras acompa3ada por su muy atracti%o no%io. .ola. &e)e ser )ueno tener ese tipo de con!ian*a. 04;, )e),.1 lla le corta. 0Me puedes decir el resto despu,s. @ sts listo para irnosA1 @Ll di(o que ira con ellaA #o lo recuerdo, pero el asiente con la ca)e*a. 0.i. .i, d,(ame agarrar mi, erQ0el me mira, y luego a la entrada de nuestro dormitorio. 0@?u,A -a ests %estido para salir. Te %es genial. Oamos.1 lla agarra su )ra*o entrela*ndolo con el de ella. 0Fue un placer conocerte Anna.1 ncuentro mi %o*. 0.i. <usto en conocerte, tam)i,n.1 Me %uel%o $acia .t. Clair, pero no se %oltear $acia m propiamente. 'ien. Lo que sea. Le doy mi me(or sonrisa #oJmeJimportaJqueJtengasJunaJ no%ia y un alegre 09Adi"s:1 l no reacciona. 4;, $ora de irme. mpie*o a caminar y saco mi lla%e del edi!icio. 8ero cuando a)ro la puerta, no puedo e%itar mirar $acia .t. Clair y llie caminando $acia la oscuridad, sus )ra*os toda%a entrela*ados, su )oca toda%a $a)lando. Mientras estoy a$, la ca)e*a de .t. Clair se %uel%e $acia m. .olo por un momento.

Captulo 1F
s me(or de esta !orma. Lo es. Como el da pasa, me doy cuenta de que estoy !eli* de $a)er conocido a su no%ia. n realidad es un ali%io. +ay algunas cosas peores que tener sentimientos por alguien por quien no de)eras tener sentimientos, y no me gusta)a $acia donde se dirigan mis pensamientos. - ciertamente no quiero ser otra Amanda. .t. Clair simplemente es amistoso. Le gusta a toda la escuela 5los pro!esseurs, los c$icos populares, los c$icos no populares6 @- por qu, noA s inteligente, gracioso y cort,s. -, si, ridculamente atracti%o. Aunque, por ser tan querido, el no se la pasa con muc$as personas. .olamente con nuestro peque3o grupo. desde que su me(or amigo esta distrado con Ras$mi, $a empe*ado a salir con, )uenoR conmigo. &esde nuestra noc$e a!uera, se sienta a mi lado todas las comidas. .e )urla de m so)re *apatillas, me pregunta cuales son mis pelculas !a%oritas, y con(uga mi tarea de !ranc,s. - me

de!iende. Como la semana pasada en !sica cuando Amanda me llam" mou(ette en una !orma asquerosa y $a)a sostenido su nari* mientras pasa)a al lado de su escritorio, .t. Clair le di(o que 0de(ara de !astidiar1 y lan*" peque3as )olitas de papel a su ca)ello por el resto de la clase. 'usqu, la pala)ra ms tarde, y signi!ica)a 0s;un;1. Tan original. 8ero entonces, (usto cuando empe*a)a a sentir esas pun*adas otra %e*, se desapareca. -o estara mirando por mi %entana despu,s de la cena, %iendo a los tra)a(adores de sanidad %i,ndolos limpiar la calle usando uni!ormes %erdes, cuando el emerger de nuestro dormitorio y desaparecera $acia el metro. +acia llie. La mayora de las noc$es estoy estudiando en el %est)ulo con nuestros otros amigos cuando el llega a casa. l se de(ara caer a mi lado y dira una )roma so)re cualquier estudiante de pen7ltimo )orrac$o golpeando a la c$ica detrs del mostrador de recepci"n. 5.iempre $ay un estudiante de pen7ltimo golpeando a la c$ica detrs del mostrador de recepci"n6. - es mi imaginaci"n, @o su ca)ello est ms despeinado de lo usualA l pensamiento de .t. Clair y llie $aciendo cosas me pone ms celosa de lo que me atre%o a admitir. Top$ y yo nos mandamos mensa(es, pero ,l no me manda cosas que %an ms all de la amistad. #o s, si esto signi!ica que toda%a est interesado o no, pero si se que en%iarse mensa(es no es lo mismo que )esarse. 4 $acer cosas. La 7nica que entiende la situaci"n de .t. Clair es Mer, pero no le puedo decir nada. Algunas %eces tengo miedo de que tal %e* sienta celos de m. Como que la encontrar, %i,ndonos en el almuer*o, y cuando le pida que me pase una ser%illeta, tal %e* me la tirara a la ca)e*a. 4 cuando .t. Clair gara)atee )ananas y ele!antes en los mrgenes de mi tarea, se pondr rgida y silenciosa.

Tal %e* le estoy $aciendo un !a%or. .oy ms !uerte que ella, desde que no lo $e conocido por muc$o tiempo. &esde que el siempre $a estado !uera de los limites. ?uiero decir, po)re Mer. Cualquier c$ica que tu%iera que en!rentar atenci"n diaria de un c$ico $ermoso con lindo acento y ca)ello per!ecto estara muy presionada a no desarrollar un gran, maloliente, doloroso, todoJelJ tiempo, muyJconsumidor enamoramiento. #o es como si eso me estu%iera pasando a m. Como di(e. s un ali%io sa)er que no pasar. +ace las cosas ms !ciles. Muc$as c$icas se ren demasiado !uerte de sus )romas y encuentran e/cusas para apretar su )ra*o gentilmente. 8ara tocarlo. n %e* de eso, no argumento, ruedo mis o(os y act7o indi!erente. - cuando toco su )ra*o, lo empu(o. 8orque eso es lo que $acen los amigos. Adems, tengo cosas ms importantes en mi mente: pelculas. +e estado en Francia por un mes, y aunque e su)ido por los ele%adores a la punta de la Torre i!!el 5Mer me lle%o mientras .t. Clair y Ras$mi esperaron a)a(o en el c,sped, .t. Clair porque tiene miedo de caerse y Ras$mi porque se re$7sa a $acer algo turstico6, y aunque e caminado la plata!orma de %isi"n del Arco del Triun!o 5Mer me lle%" otra %e*, por supuesto, .t. Clair se qued" a)a(o y amena*" con empu(ar a Mos$ y a Ras$mi en el loco crculo de tra!ico6, toda%a no $e ido a %er una pelcula. n realidad, toda%a no $e salido del campus sola. 2n poco %ergon*oso. 8ero tengo un plan. 8rimero, con%encer, a alguien de ir al cine conmigo. #o de)era ser muy di!cilP a todos les gustan las pelculas. - luego tomar, notas de todo lo que dicen y $acen, despu,s estar, c"moda yendo al cine sola. - un cine es me(or que ning7n cine.

0Ras$mi, @?u, %as a $acer $oyA1 stamos esperando que La Oie comience. La semana pasada aprendimos la importancia de comer alimentos culti%ados localmente, y antes de eso, como escri)ir un ensayo de aplicaci"n para la uni%ersidad. @?ui,n sa)e de qu, nos $a)laran $oyA Meredit$ y Mos$ son los 7nicos que no estn aqu, Mos$ porque es un estudiante de pen7ltimo a3o, y Mer porque est tomando clases e/tras de lengua(e, espa3ol a%an*ado. 8or di%ersi"n. st loca. Ras$mi golpea su )olgra!o contra su cuaderno. +a estado tra)a(ando en su ensayo para 'ro=n por dos semanas. s una de las pocas uni%ersidades que o!recen giptologa, y a la 7nica que quiere asistir. 0#o entiendes,1 di(o, cuando le pregunt, por qu, no lo $a)a terminado toda%a. 0'ro=n ale(a a el oc$enta por ciento de sus solicitantes.1 8ero dudo que tenga pro)lemas. #o $a reci)ido menos de una A en nada este a3o, y la mayora o)tu%o punta(e per!ecto. -o ya en%i, mis solicitudes de la uni%ersidad. .er un rato antes de reci)ir una respuesta, pero no estoy preocupado. #o son la >%y League. stoy tratando de ser amiga)le, pero es di!cil. Anoc$e, mientras acaricia)a a su cone(o, >sis, Ras$mi me record" dos %eces que no le di(era a nadie so)re ella, porque los animales i)an en contra de las reglas. Como si !uera a decir algo. Adems, no es como si >sis !uera un secreto. l olor a orina de cone(o a!uera de su puerta es incon!undi)le. 0#ada, supongo.1 lla dice, en respuesta a mi pregunta so)re esta noc$e. Tomo un pro!undo respiro para esta)ili*ar mis ner%ios. s ridculo lo di!cil puede ser una pregunta cuando la respuesta signi!ica tanto. 0@?uieres ir al cineA s tan mostrando 8as" 2na #oc$e en

el Le C$ampo.1 ."lo porque no $e ido no signi!ica que no $an estudiado minuciosamente la gloriosa de los cines de 8ars. 0@ stn mostrando esoA - no %oy a decirte lo mal que pronunciaste el nom)re de ese cine.1 08as" 2na #oc$e. Clar; <a)le y Claudette Col)ert. <an" cinco 8remios de la Academia. Fue una gran cosa.1 0@ n qu, sigloA1 0+a $a. +onestamente, te gustar. +e odo que es 'uena.1 Ras$mi se !rota las sienes. 0#o lo s,. #o me gustan las pelculas %ie(as. .u actuaci"n es tan, +ey amigo. 2semos nuestros som)reros y tengamos un gran malentendido.1 0A=, d,(alo.1 .t. Clair )usca un grueso li)ro so)re la Re%oluci"n Americana. .e sienta a mi lado. s e/tra3o pensar que conoce la $istoria americana ms que yo. 0@#o es ese el encantoA @Los som)reros y malentendidosA1 0@As que por qu, no %as con ellaA1 8regunta Ras$mi. 08orque %a a salir con llie.1 &igo 0@C"mo sa)es lo que %oy a $acer esta noc$eA1 Ll pregunta. 0@8or !a%orA1 Le ruego a Ras$mi. 0@8or !a%or, por !a%orA Te gustar, lo (uro. Tam)i,n a Mos$ y a Mer.1 Ras$mi a)re su )oca para protestar (usto cuando el pro!esor entra. Cada semana es alguien nue%o, algunas %eces alguien de administraci"n, algunas %eces un pro!esseur. sta %e*, me sorprendo al %er a #ate. .upongo que todos los empleados estn !or*ados a tomar un turno. .e !rota su ca)e*a a!eitada y sonre ama)lemente a nuestra clase.

0@C"mo sa)es lo que %oy a $acer esta noc$eA1 .t. Clair repite. 08or !a%ooooor,1 le digo a ella. Me da una mirada resignada. 0'ien. 8ero yo eli(o la siguiente pelcula.1 9.iiii: #ate se aclara la garganta, y Ras$mi y .t. Clair lo miran. sa es una cosa que me gusta de mis nue%os amigos. Respetan a los pro!esores. Me %uel%e loca %er a los estudiantes $a)lando o ignorndolos, porque mi mam es pro!esora. #o querra a nadie siendo rudo con ella. 0Muy )ien, gente, su!iciente. Amanda, su!iciente.1 A su manera tranquila pero !irme, #ate le $ace callar. lla se mue%e de un tir"n el pelo y suspira, en%iando una mirada $acia .t. Clair. l la ignora. +a. 0Tengo una sorpresa para ustedes.1 &ice #ate. 0&esde que el clima est cam)iando, y no quedan muc$os das calurosos, $e preparado algo para que pasen la semana al aire li)re.1 .aldremos para o)tener cr,ditos en la clase. 9Amo 8ars: 0+e organi*ado una )7squeda del tesoro.1 #ate sostiene una pila de papeles. 0+ay doscientos o)(etos en esta lista. .ern capaces de encontrarlos en el %ecindario, pero tal %e* tengan que preguntar a las personas por ayuda.1 4$ demonios. 0Tomarn !otos a los o)(etos, y tra)a(aran en dos equipos.1 92!: Alguien ms podr $a)larles a las personas.

0 l equipo ganador ser determinado por el numero de o)(etos encontrados, pero necesitar, encontrar !otos en las cmaras de todos, si esperan o)tener cr,ditos.1 #4444444. 0+ay un premio.1 #ate sonre otra %e*, a$ora que tiene la atenci"n de todos. 0 l equipo que encuentre mas o)(etos cuando terminen las clases el (ue%esR 8ierde clases el %iernes.1 A$ora eso tal %e* lo %alga. La clase estalla en sil)idos y aplausos. #ate elige capitanes )asado en qui,n reci)e la mayora de los aplausos. .te%e Car%er 5el c$ico con el !also pelo de sur!ista6 y la me(or amiga de Amanda, #icole, son escogidos. 8or supuesto. Ras$mi me da un coda*o. 0Apuesto cinco euros a que me eligen de ultima.1 0Tomo esa apuesta. 8orque o)%iamente yo %oy a ser la 7ltima.1 Amanda se %uel%e en su asiento y )a(a su %o*. 0 s una )uena apuesta, c$ica s;un;. @?ui,n te querra en su equipoA1 Mi mand)ula se tra)a est7pidamente. 09.t. Clair:1 La %o* de .te%e me so)resalta. .e sa)a que .t. Clair i)a a ser uno de los primeros. Todos lo miran, pero el est %iendo !i(amente a Amanda. 0-o,1 dice ,l, en respuesta a su pregunta. 0?uiero a Anna en mi equipo, y tendras suerte de tenerla.1 lla se sonro(a y rpidamente se acomoda, pero no antes de cla%arme una daga con su mirada. @?u, le $iceA Mas nom)res son llamados. Ms nom)res que #4 son el mo. .t. Clair trata de o)tener mi atenci"n, pero pretendo que no me doy cuenta. #o me atre%o a mirarlo. stoy muy $umillada. 8ronto la elecci"n es entre Ras$mi, un c$ico !laco, que por cualquier ra*"n le dicen +am)urguesa y yo. +am)urguesa siempre est usando

esta e/presi"n de sorpresa, como si alguien aca)a de decir su nom)re, y no puede descu)rir de d"nde %iene la %o*. 0Ras$mi,1 dice #icole sin dudar. Mi cora*"n se $unde. A$ora es entre alguien llamado +am)urguesa y yo. Centro mi atenci"n en mi escritorio, en el di)u(o de m que Mos$ di)u(" ms temprano en $istoria. stoy %estida como una campesina medie%al 5 stamos estudiando la 8laga #egra6, tengo un !ero* ce3o !runcido y una rata muerta colgando de mi mano. Amanda susurra al odo de .te%e. La ciento )urlndose de m, y mi cara se enciende. .te%e se aclara la garganta. 0+am)urguesa.1

Captulo 11
0Me de)es cinco euros.1 &igo. Ras$mi sonre. 0Comprar, tu entrada al cine.1 Al menos estamos en el mismo equipo. #icole di%idi" la lista de #ate, as que Ras$mi y yo salimos por nuestro lado. La semana no de)era ser tan mala. <racias a Ras$mi, o)tu%e cr,ditos. Me de(o tomar algunas !otos 5una estatua de un c$ico llamado 'ude y un grupo de ni3os (ugando !ut)ol en la calle6 >ncluso cuando ella !ue la que encontr" los o)(etos.

0 /tra3o el !ut)ol1 Meredit$ $ace puc$eros cuando le decimos nuestra $istoria. >ncluso sus ri*os elsticos y )rillantes se %en d,)iles y tristes esta noc$e. 2na )risa %iene por la amplia a%enida, a(ustamos nuestras c$aquetas y tem)lamos. 2n pol%o y $o(as secas pasan por de)a(o de nuestros pies, como se cierne de 8ars so)re el )orde del oto3o. 0@#o $ay una liga a la que te puedas unir o algoA1 8regunta Mos$, colocando su )ra*o alrededor de Ras$mi. lla se acurruca en ,l. 0+e %isto gente (ugando por aqu todo el tiempo.1 09'oo:1 2na !amiliar ca)e*a despeinada aparece entra Mer y yo, y saltamos como gatos asustados. 0Mee*,1 &ice Meredit$. 0Me diste un ataque cardaco. @?u, $aces aquA1 08as" 2na #oc$e,1 &ice .t. Clair. 0Le C$ampo, @%erdadA1 0@#o tienes planes con llieA1 pregunta Ras$mi. 0@#o estoy in%itadoA1 Ll a)re su camino entre Meredit$ y yo. 08or supuesto que ests in%itado,1 &ice Mer. 0.implemente asumimos que esta)as ocupado.1 0.iempre estas ocupado.1 &ice Ras$mi. 0#o siempre estoy ocupado.1 0.i lo estas.1 &ice ella. 0@- sa)es qu, es e/tra3oA Mer es la 7nica que $a %isto a "lle! este a3o. @ s muy )uena para nosotros a$oraA1 0A=, d,(alo. #o esto otra %e*.1 lla se encoge de $om)ros. 0.olo estoy diciendo.1

.t. Clair sacude su ca)e*a, pero no se nos escapa darnos cuenta de que no lo est negando. llie tal %e* sea amistosa en persona, pero es claro que ya no necesita a sus amigos de A8. >ncluso yo puedo %erlo. 0@?u, $acen ustedes todas las noc$esA1 Las pala)ras se me escapan antes de que pueda detenerlas. 0Lo $acen.1 &ice Ras$mi. 0Lo $acen. l nos a)andona para !ollrsela.1 .t. Clair se sonro(a. 0.a)es, Ras$, eres tan %ulgar como esos im),ciles estudiantes de pen7ltimo de mi piso. &a%e noJmeJ importaJsuJnom)re y Mi;e Reynard. &ios, son unos est7pidos.1 Mi;e Reynard es el me(or amigo de &a%eJdeJ!ranc,sJeJ$istoria. #o sa)a que %i%an a su lado. 0Ten cuidado .t. Clair.1 &ice Mos$. +ay algo di!erente en su normalmente tranquilo comportamiento. Ras$mi se desli*a a la cara de .t. Clair. 0@Me ests diciendo que soy una est7pidaA1 0#o, pero si no te apartas, tal %e* si.1 .us cuerpos estn tensos, como si se estu%ieran a punto de golpear como en un documental de la naturale*a. Mos$ trata de atraer a Ras$mi, pero ella lo sacude !uera. 0&ios, .t. Clair, 9no puedes ser todo amistoso durante el da y ol%idarte de nosotros en la noc$e: #o puedes %ol%er cuando te da la gana y pretender que todo est )ien.1 Mer trata de cortarlos. 0+ey, $ey, $eyQ0 09Todo est )ien: @?u, demonios te pasaA1

09+ -:1 Mer usa su considera)le estatura y su !uer*a para meterse entre ellos. 8ara mi sorpresa, ella empie*a $a)lndole a Ras$mi. 0.e que e/tra3as a llie. ., que era tu me(or amiga, y apesta que se $aya mudado, pero toda%a nos tienes a nosotros. .t. ClairR lla tiene ra*"n. &uele no %erte ms. ?uiero decir, !uera de la escuela.1 .uena como si estu%iera a punto de llorar. 0.olamos ser tan unidos.1 Mos$ pone su )ra*o al rededor de ella, y ella lo a)ra*a estrec$amente. l mira a .t. Clair. sto es t7 culpa. Arr,glalo. .t. Clair se desin!la. 0.i. 4;. stn en lo correcto.1 #o es una disculpa, pero Ras$mi asiente. Mer e/$ala en ali%io. Mos$ delicadamente la aparta y se mue%e $acia su no%ia otra %e*. Caminamos en un silencio incomodo. As que Ras$mi - llie solan ser me(ores amigas. s lo su!icientemente duro estar temporalmente separada de 'ridge, pero no puedo imaginar lo $orri)le que sera que me ol%idara completamente. Me siento culpa)le. #o me pregunto por qu, Ras$mi es tan amarga. 0Lo siento, Anna.1 &ice .t. Clair despu,s de una cuadra en silencio. 0., que esta)as emocionada por la pelcula.1 0 st )ien. #o son mis asuntos. Mis amigos pelean, tam)i,n. ?uiero decirR mis amigos de %uelta a casa. #o es como si no !ueran mis amigos. .olo estoy diciendoR todos los amigos pelean.1 Arg$. ?ue penoso. Triste*a nos cu)re en una intensa capa. Retomamos el silencio, y mis pensamientos pasean. &eseara que 'ridge estu%iera aqu. &eseara que .t. Clair no estu%iera con llie, y que llie no $u)iera lastimado a Ras$mi, y que Ras$mi !uera como 'ridge. &eseara que 'ridge estu%iera aqu. 0+ey.1 &ice Mos$. 0Tu. Mira eso.1

- luego la oscuridad le da espacio a ne"n )lanco. 2na !uente de estilo Art &eco, que quema en la noc$e, anuncia nuestra llegada al C># MA L C+AM84. Las letras me animan. Cinema. @Acaso $a $a)ido una pala)ra ms +ermosaA Mi cora*"n se ele%a a medida que pasamos los coloridos carteles de cine y caminamos a tra%,s de las puertas de %idrio )rillantes. l %est)ulo es ms peque3o de a lo que estoy acostum)rada, y aunque le !alta la espiga de mantequilla arti!icial para cotu!as, $ay algo en el aire que recono*co, algo rancio y recon!ortante. Fiel a su pala)ra, Ras$mi paga por mi tic;et. Tomo la oportunidad para sacar un peda*o de papel y un )olgra!o que tenia escondido en el )olsillo de mi c$aqueta, para este prop"sito. Mer es la pr"/ima en la !ila, y transcri)o sus pala)ras !on,ticamente. Oo! ploss see *oo pla$. .t. Clair se inclina so)re mi $om)ro y susurra. 0Lo escri)iste mal.1 .acudo mi ca)e*a en %erg]en*a, pero el esta sonriendo. &e(o caer mi ca)e*a, para que mi ca)ello tape mis me(illas. .e ru)ori*an ms por su sonrisa que por otra cosa. .eguimos una cuerda con luces a*ules por el pasillo del cine. Me pregunto si son a*ules por todas partes aqu, a di!erencia que el )rillo dorado de los cines estadounidenses. Mi cora*"n late ms rpido. Todo lo dems es lo mismo. Mismos asientos, misma pantalla, mismas paredes. 8or primera %e* en 8ars, me siento en casa. .onro $acia mis amigos, pero Mer, Ras$mi y Mos$ estn distrados, argumentando so)re algo que pas" en la cena. .t. Clair me %e y me de%uel%e la sonrisa. 0@'uenoA1

Asiento. l se %e satis!ec$o y se mete en la !ila despu,s de m. .iempre me siento cuatro !ilas desde el centro, esta noc$e tenemos asientos per!ectos. Las sillas son de color ro(o clsico. La escuela empie*a, y el ttulo destella en la pantalla. 02g$, @tenemos que sentarnos mientras pasan los cr,ditosA1 pregunta Ras$mi. Los cr,ditos pasan primero, como en las pelculas %ie(as. Los leo !eli*mente. Amo los cr,ditos. Amo todo so)re las pelculas. La sala est a oscuras e/cepto por los parpadeos )lancos, negros y grises que aparecen en la pantalla. Clar; <a)le pretende dormir y pone su mano en el centro de un asiento %aco del auto)7s. &espu,s de un momento de irritaci"n, Claudette Col)ert gentilmente la aparta y se sienta. <a)le sonre para el mismo, y .t. Clair se re. s e/tra3o, pero me sigo encontrando a m misma distrada. 8or el )lanco de sus dientes a tra%,s de la oscuridad. 8or una peque3a ondulaci"n que so)resale por un lado. 8or su aroma a detergente de la%andera. l me da un coda*o para o!recerme silenciosamente el reposa)ra*os, pero yo niego y ,l lo agarra. .u )ra*o est cerca del mo, un poco ele%ado. Miro $acia mis manos. Las mas son peque3as comparadas con sus largas, manos de $om)re. -, de repente, quiero tocarlo. #o un empu("n, no un golpe, ni quiera un a)ra*o amistoso. ?uiero sentir los pliegues de su piel, conectar sus pecas con lneas in%isi)les, cepillar mis dedos en el interior de su mu3eca. Ll cam)ia de posici"n. Tengo la e/tra3a sensaci"n de que ,l es tan consciente de m como yo de ,l. #o me puedo concentrar. Los persona(es en la pantalla estn peleando, pero por primera %e* en mi %ida, no s, qu, pasa. @&esde $ace cunto no $e estado prestando atenci"nA .t. Clair tose y cam)ia de posici"n otra %e*. .u pierna est ro*ando la ma. .e queda a$. stoy parali*ada. &e)era

mo%ermeP se siente tan innatural. @C"mo no se puede dar cuenta de que su pierna est tocando la maA 8or la esquina de mi o(o, %eo el per!il de si )ar)illa, su nari*, y 5o$, mi &ios6 la cur%a de sus la)ios. A$. Me %io. ., que lo $i*o. Traslado mis o(os a la pantalla, $aciendo mi me(or es!uer*o para demostrar que estoy realmente interesada en la pelcula. .t. Clair se endurece pero no mue%e su pierna. @ st conteniendo la respiraci"nA 8ienso que s. -o estoy conteniendo la ma. -o e/$ale y me enco(o, es tan Ruidoso e innatural. 4tra %e*. 4tra mirada. sta %e* me %olteo, automticamente, al mismo tiempo que ,l se %oltea $acia otro lado. s un )aile, y a$ora $ay algo en el aire como si uno de nosotros de)era decir algo. Conc,ntrate, Anna. Conc,ntrate. 0@Te gust"A1 susurro. l se detiene. 1 @La pelculaA1 stoy agradecida de que las som)ras escondan mi ru)or. 0Me gust" muc$o.1 &ice ,l. Arriesgo una mirada, y .t. Clair me %e de %uelta. 8ro!undamente. Mams me $a mirado as antes. -o aparto m mirada primero, luego lo siento apartar la suya unos cuantos segundos despu,s. - a$ora est sonriendo, y mi cora*"n se acelera.

Captulo 11
8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: Mames As$ley ^(ames_(amesas$ley.com` Asunto: <entil Recordatorio +ola, cari3o. A pasado un tiempo desde que $a)lamos la 7ltima %e*. @+as re%isado tus mensa(es de %o*A Te $e llamado %arias %eces, pero asum que esta)as e/plorando 8ars. 'ueno, este es un gentil recordatorio para que llames a tu querido y %ie(o padre y decirle como estn yendo tus estudios. @-a eres e/perta en el !ranc,sA @8ro)ado el (oie 7rasA @?u, emocionantes museos $as

%isitadoA +a)lando de emocionante, estoy seguro de que $as odo las )uenas noticias. 9 l >ncidente de)ut" como n7mero uno en el #- Times: 8arece que toda%a tengo el toque mgico. Me %oy a un tour en el sur la pr"/ima semana, as que %er, a tu $ermano pronto y le dar, tus me(ores deseos. Mantente centrada en la escuela, T %er, en #a%idad. Mos$ inclina su cuerpo !laco por encima de mi $om)ro y %e $acia mi laptop. 0.oy solo yo, @4 ese T es una especia de amena*aA1 0#o. #o solo eres T2,1 digo. 08ens, que tu pap era un escritor. @?u, $ay con la mierda de el centrada y el gentil recordatorioA1 0Mi padre es !luido y clic$,. 4)%iamente, (ams $as ledo ninguna de sus no%elas.1 Me detengo. 0#o puedo creer que tengo el %alor de decir que le dar a .eany mis me(ores deseos.1 Mos$ sacude su ca)e*a en disgusto. Mis amigos y yo estamos pasando el !in de semana en la sala porque est llo%iendo otra %e*. #adie nunca menciona esto, pero resulta que 8ars se $a %uelto tan llu%ioso como Londres. &e acuerdo con .t. Clair, el es, nuestro 7nico miem)ro ausente. Fue a un s$o= de !otogra!a de la uni%ersidad de llie. n realidad, se supone que ya estara aqu. st llegando tarde. Como siempre. Mer y Ras$mi estn acurrucadas en uno de los so!s del %est)ulo, leyendo nuestra 7ltima asignaci"n de ingl,s, 'al*ac y la Mo%en Costurera C$ina. Me %uel%o al mensa(e de mi pap. <entil recordatorioR Tu %ida apesta.

Memorias de esta semana, estar sentada al lado de .t. Clair en la oscura sala, su pierna en contra de la ma, la mirada que $u)o entre nosotros, recuerdo eso y me lleno de %erg]en*a. Mientras ms pienso so)re eso, mas me con%en*o de que nada pas". 8orque #A&A paso. Cuando de(amos el cine, Ras$mi anunci", 0 l !inal !ue muy a)rupto. #o pudimos %er nada de la )uena cosa.1 - para el momento que termin, de de!enderla, ya est)amos de %uelta en el dormitorio. ?uera $a)lar con .t. Clair, o)tener una se3a para sa)er si algo entre nosotros $a)a cam)iado, pero Mer rompi" en un gran a)ra*o $acia ,l y le di(o )uenas noc$es. - desde que no puedo a)ra*arlo sin e/poner el golpeteo de mi cora*"n, yo me puse detrs de ella. - luego tu%imos este adi"s co(o. - luego me !ui a mi cama, ms con!undida que nunca. @?u, pas"A Tan emocionante como !ue, lo de) $a)er e/agerado en mi mente, porque ,l no actu" di!erente en el desayuno el siguiente da. Tu%imos una con%ersaci"n amistosa, como siempre. Adems, el tiene a llie. #o me necesita. Todo lo que puedo adi%inar es que $e proyectado mis propios sentimientos !rustrados por Top$ en .t. Clair. Mos$ me est e/aminando cuidadosamente. &ecido preguntarle algo antes de que ,l me pregunte algo a m. 0@C"mo %a tu asignaci"nA1 Mi equipo en La Oie gan" 5no gracias a mi6, as que Ras$mi y yo no tu%imos que ir el %iernes. Mos$ se salt" su clase y gast" la $ora con nosotras. .e gan" detenci"n y muc$as pginas de tra)a(o adicional. 0 $.1 .e de(a caer en la silla a mi lado y agarra si cuaderno de )ocetos. 0Tengo me(ores cosas que $acer.1

08eroR @#o te meters en pro)lemas si no lo $acesA1 Mams $e a)andonado. #o puedo entender como el simplemente de(a ir todo con un encogimiento de $om)ros. 08ro)a)lemente.1 Mos$ !le/iona sus manos y $ace una mueca de dolor. Frun*o el ce3o. 0@Cul es el pro)lemaA1 0 st di!cil.1 &ice. 0Lo de di)u(ar. st )ien, siempre es as.1 /tra3o. Mams $a)a considerado que el arte causara lesiones antes. 0 res muy talentoso. @ sto es lo que quieres $acerA ?uiero decir @8ara %i%irA1 0 stoy tra)a(ando en una no%ela gra!ica.1 0@ n serioA so es genial.1 Aparto mi laptop. 0@.o)re qu, esA1 La esquina de su )oca se le%anta en una sonrisa mal%ada. 02n c$ico !or*ado a asistir a un est7pido internado, ya que sus padres no lo quieren alrededor.1 Resoplo. 0+e odo esa antes. @?u, $acen tus padresA1 0Mi pap es poltico. stn tra)a(ando en una campa3a para reelecci"n. #o $e $a)lado con el .enador Wasserstein desde que la escuela empe*".1 0@.enadorA @C"mo un se!ador senadorA1 0.enador como un se!ador senador. &esa!ortunadamente.1 4tra %e*. @?u, esta)a pensando mi papA @ n%indome a una escuela con el $i(o del . #A&4R de stados 2nidosA 0@Acaso todo el mundo tiene un $orri)le papA1 8regunto. 0@Acaso es un requisito para participarA1

l asiente $acia Ras$mi y Mer. 0 llas no. 8ero el pap de .t. Clair es una o)ra maestra.1 0 so $e odo.1 Me ataca la curiosidad y )a(o mi %o*. 0@Cul es su pro)lemaA1 Mos$ se enco(e de $om)ros. 0.implemente es un im),cil. l mantiene distancia con .t. Clair y su mam, pero es )astante amiga)le con las dems personas. &e alguna manera eso lo $ace peor. &e pronto estoy distrada por un e/tra3o gorro p7rpura y ro(o que entra en el %est)ulo. Mos$ se %uel%e para %er lo que estoy %iendo. Meredit$ y Ras$mi se dan cuenta de su mo%imiento, y apartan la mirada de sus li)ros. 04$ &ios.1 &ice Ras$mi. 0 st usando l .om)rero.1 0Me gusta l .om)rero.1 &ice Mer. 0.eguro.1 &ice Mos$. Meredit$ les da una mirada sucia. Me %olteo para tener una me(or %ista de l .om)rero, y me doy cuenta de que est (usto detrs de m. - est puesto en la ca)e*a de .t. Clair. 0As que l .om)rero est de %uelta.1 &ice Ras$mi. 0.ip.1 Ll dice. 0., que lo e/tra3aron.1 0@+ay una $istoria detrs de l .om)reroA1 8regunto. 0."lo que su madre se lo $i*o el in%ierno pasado, y todos estamos de acuerdo con que es el accesorio ms $orri)le de 8ars.1 &ice Ras$mi.

0@A siA1 Clair se lo quita y lo tira $acia a)a(o so)re la ca)e*a de Ras$mi. .us dos tren*as negras so)resalen c"micamente desde a)a(o. 0.e %e genial en ti. Muy atrayente.1 lla !runce el ce3o y se lo quita, luego sua%i*a su ca)ello. Ll se lo mete encima de su pelo desordenado de nue%o, y me encuentro de acuerdo con Mer. s )astante lindo. Lo $ace %er caliente y espon(oso, como un oso de peluc$e. 0@C"mo estu%o el s$o=A1 8regunta Mer. l se enco(e de $om)ros. 0#ada espectacular. @?u, $acenA1 0Anna $a estado compartiendo el gentil recordatorio de su padre.1 &ice Mos$. .t. Clair pone cara de asco. 08re!iero no %ol%er a $a)lar de eso, gracias.1 Cierro mi laptop. 0.i $as terminado, tengo algo que mostrarte.1 &ice .t. Clair. 0@?u,A @A mA1 0@Recuerdas que te promet $acerte sentir menos americanaA1 .onro. 0@Tienes mi pasaporte !ranc,sA1 -o no $a)a ol%idado su promesa, pero pens, que $a)amos tenido esa con%ersaci"n $ace unas semanas. stoy sorprendida y $alagada de que lo recuerde. 0Me(or. Oino en el correo ayer. Oamos est en mi cuarto.1 - con eso, pone sus manos en sus )olsillos y desaparece en el pasillo. 8ongo mi computadora en mi )olso, me lo cuelgo en el $om)ro, y me enco(o de $om)ros $acia los otros. Mer se %e dolida, y por un momento me siento culpa)le. 8ero no es como si se lo estu%iera ro)ando. .oy su amiga, tam)i,n. Le persigo cinco tramos de escaleras, y l .om)rero se sacude delante de m. Llegamos a su

piso, y ,l me dirige por el pasillo stoy ner%iosa y emocionada. #unca antes $e %isto su cuarto. .iempre nos reunimos en el %est)ulo o en mi cuarto. 0+ogar dulce $ogar.1 l saca un lla%ero de &e(, La Ma n .an Francisco. 4tro regalo de su mam, supongo. 8egado a su dormitorio est un di)u(o de ,l usando el som)rero de napole"n. Tra)a(o de Mos$. 0+ey, 9DFU: Tu cuarto es (usto encima del mo. #unca me di(iste.1 .t. Clair sonre. 0Tal %e* no quera que me culparas por mantenerte despierta toda la noc$e con el sonido de mis pisadas.1 0Amigo. . que pisas !uerte.1 0Lo s,. Lo siento.1 .e re y sostiene la puerta a)ierta para mi. .u cuarto est ms limpio de lo que esper,. .iempre me imagino a los c$icos con cuartos asquerosos, monta3as de interiores sucios y camisetas sucias, camas sin $acer con s)anas que no $an sido cam)iadas en semanas, a!ic$es de )otellas de cer%e*as y mu(eres usando )i;inis de ne"n, latas %acas de re!rescos y )olsas de papitas, modelos aleatorios de a%iones y %ideo (uegos por todos lados. As luca el cuarto de Matt. .iempre me asque". #unca supe cuando tal %e* me senta)a encima de un paquete de salsa de Taco 'ell. 8ero el cuarto de .t. Clair es ordenado. .u cama est $ec$a, y solo $ay una peque3a pila de ropa en el piso. #o $ay a!ic$es %ulgares, solamente un mapa antiguo del mundo colgado encima de su escritorio y dos cuadros coloridos encima de su cama. li)ros. #unca $e %isto tantos li)ros en un cuarto. stn colgados al rededor de sus paredes como torres, li)ros gruesos de $istoria y li)ros de )olsillo rotos yR un &4>. Como 'ridge.

0#o puedo creer que cono*co a dos personas lo su!icientemente locas como para tener el &4>.1 0@A siA @?ui,n es la otraA1 0'ridge, &ios, @ l tuyo es nue%oA1 Las pginas son )rillantes y !rescas. l de 'ridgette tiene unas cuantas d,cadas, y sus pginas estn agrietadas y !eas. .t. Clair se %e a%ergon*ado. l &iccionario 4/!ord de >ngl,s cuesta alrededor de mil d"lares el nue%o, y aunque no $emos $a)lado de eso, el sa)e que no $e gastado tanto dinero como el resto de nuestros compa3eros de clases. s )astante claro cuando ordeno la cosa ms )arata del men7 cuando comemos a!uera. 8ap tal %e* quiso darme educaci"n lu(osa, pero ,l no est preocupado por mis gastos diarios. Le $e pedido dos %eces un aumento de pensi"n, pero ,l se re$7sa, diciendo que necesito aprender a %i%ir con lo que tengo. Lo que es di!cil ya que no tengo muc$o con lo que empe*ar. 0@?u, pas" con ella y esa )andaA1 Me pregunta, cam)iando el tema. 0@Oa a ser la )ateristaA1 0.i, su primera prctica es este !in de semana.1 0@ s la )anda de ese c$ico, 8atillas, %erdadA1 .t. Clair sa)e el nom)re de Top$. st tratando de $acer que me ponga molesta, as que lo ignoro. 0.i. @As que qu, tienes para mA1 0 st (usto aqu.1 Me entrega un so)re en%uelto que esta)a en su escritorio, y mi est"mago )aila como si !uera mi cumplea3os. A)ro el paquete. 2na peque3a cosa cae al suelo. s la )andera de Canad. La agarro. 02m. @<raciasA1

l de(a su som)rero en la cama y se !rota el pelo. Ouela en todas direcciones. 0 s para tu moc$ila, as la gente no pensara que eres americana. Los europeos aceptan muc$o ms a los canadienses.1 Me ro. 0 ntonces lo amo. <racias.1 0@#o ests o!endidaA1 0#o, es per!ecto.1 Ll )usca a tra%,s de una ga%eta de su escritorio y saca un )roc$e. Agarra la peque3a )andera de mis manos y cuidadosamente la su(eta a el )olsillo de mi moc$ila. 0A$ est. res o!icialmente canadiense. Trate de no a)usar de tu nue%o poder.1 0Lo que sea. +oy seguro %oy a salir.1 0'ien.1 Ll dice ms despacio. 0&e)eras.1 Amos nos estamos %iendo. st tan cerca de m. .u Mirada est atrapada en la ma, y mi cora*"n late dolorosamente en mi pec$o. Me ale(o y miro $acia otro lado. Top$. Me gusta Top$, no .t. Clair. @8or qu, me tengo que seguir recordando estoA .t. Clair ya tiene due3a. 0@Tu pintaste estosA1 stoy desesperada en cam)iar el nimo. 0@Los que estn encima de tu camaA1 Miro $acia ,l, y toda%a me est %iendo. .e muerde la u3a de su dedo pulgar antes de responder. .u %o* es e/tra3a. 0#o. Mi mam los pinto.1 0@ n serioA Wo=, son 'uenos. Muc$o. MuyR 'uenos.1 0AnnaR1 0@ so es aqu en 8arsA1

0#o, esa es la calle en la que crec. n Londres.1 04$.1 0AnnaR1 0@+mmA1 Me paro con la espalda $acia ,l, tratando de e/aminar las pinturas. .on muy )onitas. .olo pareciera como si no me pudiera concentrar. 8or supuesto que no es 8ars. Lo $a)ras sa)idoQ 0 se c$ico, 8atillas. @Te gustaA1 Mi espalda se retuerce. 0-a me preguntaste eso antes.1 0Lo que quiero decir es,1 Ll dice, ner%ioso. 0@Tu sentimientos no $an cam)iadoA @&esde qu, ests aquA1 Me toma un momento considerar la pregunta. 0 l pro)lema no es como me siento,1 &igo al !in. 0 stoy interesada, peroR #o s, si ,l toda%a est interesado en m.1 .t. Clair se acerca. 0@Te llamaA1 0., quiero decir, no seguido. 8ero si.1 0'ueno. 'ien, entonces.1 &ice parpadeando. 0A$ tienes tu respuesta.1 Aparto mi 1FFirada. 0&e)era irme. stoy segura de que tienes planes con llie.1 0.i. ?uiero decir, no. ?uiero decir, no lo s,. .i no %as a $acer nada Q0 A)ro su puerta. 0Te %eo ms tarde. <racias por la nacionalidad canadiense.1 Toco el parc$e en mi )olso.

.t. Clair se %e e/tra3amente dolido. 0#o $ay pro)lema. Feli* de ser%ir.1 'a(o las escaleras dos a la %e* $asta mi piso. @?u, aca)a de pasarA 2n minuto est)amos )ien, y al siguiente era como si no me poda ir lo su!icientemente rpido. #ecesito salir de aqu. #ecesito salir del dormitorio. Tal %e* no soy una Americana %aliente, pero creo que puedo ser una canadiense %aliente. Agarro el 8ariscopeH5HRe%ista de pelculas6 de mi cuarto y me diri(o a las escaleras. Ooy a %er 8ars. .ola

Captulo 1V
<! place s1il *ous plait.1 2n puesto, por !a%or. Re%is, dos %eces mi pronunciaci"n antes de ir a la ca(a y desli*ar mis euros. La mu(er %endiendo tic;ets no parpadea, simplemente rompe mi tic;et por la mitad y me da uno de los peda*os. Lo acepto con gracia y )al)ucear un agradecimiento. &entro del teatro, un guardia e/amina mi peda*o. lla la rompe un poco, y s,, al %er a mis amigos que yo tengo que darle una peque3a propina por esta in7til tradici"n Toco mi parc$e canadiense por suerte, pero no lo necesito. ntrar !ue !cil. Lo $ice. 9Lo $ice: Mi ali%io es tan pro!undo que apenas noto a mis pies !or(ando un camino $acia mis puestos !a%oritos. La sala est casi llena. Tres c$icas de ms o menos mi edad estn al !inal, y una pare(a de ancianos est sentada en !rente de mi, compartiendo una ca(a de dulces. Algunas personas son quisquillosas acerca de ir al cine solas, pero yo no. 8orque cuando las luces se apagan, la 7nica relaci"n que queda en el cuarto es la que $ay entre a pelcula y yo. Me $undo en el sill"n mullido y me pierdo en las %istas pre%ias. Comerciales en !ranc,s estn interceptados entre ellos, y me di%ierto tratando de descu)rir para qu, son antes del que el

producto apare*ca. &os $om)res se persiguen a tra%,s de la <ran Muralla C$ina para promocionar la ropa. 2na mu(er con poca ropa se !rota contra un pato gra*nando para %ender mue)les. 2n ritmo tecno y siluetas )ailando quieren que $aga @?u,A @>r al clu)A @ m)orrac$armeA #o tengo idea. - luego .r. .mit$ Oa a Was$ington empie*a. Mames .te=art interpreta a un $om)re ingenuo, idealista que !ue en%iado al .enado, donde todo el mundo cree que se pueden apro%ec$ar de ,l. llos piensan que %a a !allar y ser e/pulsado, pero .te=art los sorprende a todos. Ll es ms !uerte que lo que ellos piensan, ms !uerte que ellos. Me gusta. 8ienso en Mos$. Me pregunto qu, tipo de .enador es su padre. l dilogo se traduce en la parte de de)a(o de la pantalla en color amarillo. La sala est en silencio, respetuosamente, $asta la primera )roma. Los parisinos y yo remos (untos. Las dos $oras pasan rpido, y luego estoy )rillando en la lmpara de la calle, perdida en un sue3o con!orta)le, pensando en lo que tal %e* %alla a %er ma3ana. 0@Oas al cine $oy otra %e*A1 &a%e re%isa mi n7mero de pagina y a)re su li)ro de !ranc,s en el captulo so)re !amilia. Como siempre, nos $an puesto en pare(a por un e(ercicio de $a)ilidades para la con%ersaci"n. 0.ip. La Cadena &e Matan*as n Te/as. Tu sa)es, para meterme en el espritu de las !iestas.1 +allo=een es ,ste !in de semana, pero no $e %isto ninguna decoraci"n aqu. &e)e ser una cosa americana. 0@La original o la nue%a %ersi"nA1 La pro!esora <illet marc$a pasando nuestro escritorio y &a%e a3ade rpidamente.

05e te prese!te ma (amille. 5ea!-Pierre est8 l1o!cle .1


02m, @?u,A1

0Quoi,1 Corrige la pro!esseur <illet. spero que ella se quede, pero se %a. 92!: 0La original, por supuesto.1 8ero estoy sorprendida de que sepa que $ay una nue%a %ersi"n. 0 s gracioso, (ams pensara que eras una !an de las pelculas de terror.1 0@8or qu, noA1 Me incomoda la implicaci"n. 0Aprecio cualquier pelcula )ien $ec$a.1 0.i, pero la mayora de las c$icas son aprensi%as por ese tipo de cosas.1 0@?u, quieres decirA1 Mi %o* se ele%a, y Madame <uillotina sacude su ca)e*a desde el otro lado de la $a)itaci"n. 0 Marc est mo!8 (rere,1 &igo, mirando $acia a)a(o a la primera pala)ra en !ranc,s que %eo. +ermano. Marc es mi $ermano. Woops. 8erd"n, .ean. &a%e se rasca su pecosa nari*. 0T7 sa)es. Las c$icas sugieren las pelculas de terror a sus no%ios as puedan asustarse y lan*rseles encima.1 -o lan*o un gemido. 08or !a%or. +e %isto tanto no%ios como no%ias miedosos saliendo a mitad de una pelculaQ0 0@- cuntas pelculas se $acen presente esta semana de todos modos, 4lip$antA @CuatroA @CincoA1 n realidad seis. Oi dos el domingo. Me instal, en una rutina: escuela, tarea, cena, pelcula. Lentamente estoy $aciendo mi camino por la ciudad, teatro por teatro.

-o me enco(o de $om)ros, no es como si estu%iera dispuesta a decirle esto a ,l. 0@Cundo me %as a in%itar, $u$A Tal %e* tam)i,n me gusten las pelculas de terror.1 8retendo estudiar el r)ol !amiliar de mi li)ro. sta no es la primera %e* que me dio a entender este tipo de cosas. - &a%e es lindo, pero no me gusta de esa !orma. s di!cil tomar a un tipo enserio, cuando toda%a se %uelca $acia atrs en su silla, s"lo para molestar al pro!esor. 0Tal %e* me gusta ir sola. Tal %e* me da tiempo de pensar en mis rese3as.1 Lo que es cierto, pero me a)stengo a mencionar que la mayora de las %eces no estoy sola. Algunas %eces Meredit$ se me une, algunas %eces Ras$mi y Mos$. -, si, algunas %eces .t. Clair. 0Cierto. Tus rese3as.1 Ll saca mi cuaderno de espiral que esta)a de)a(o de mi li)ro de Franc,s #i%el 2no. 09+ey: 9&e%u,l%emelo:1 0@Cul es tu pagina =e)A1 &a%e %e a tra%,s de las pginas mientras trato de agarrar mi cuaderno. #o tomo notas mientras %eo la pelculaP spero $asta que $e tenido tiempo de pensar en ellas. 8ero me gusta anotar mis primeras impresiones despu,s de %erlas. 0Como si te !uera a decir. &e%u,l%emelo.1 0@Cul es el pro)lema con esto de todas !ormasA @8or qu, no %as al cine por di%ersi"n, como las personas normalesA1 0"s di%ertido. - te lo $e dic$o antes, es )uena prctica. - no puedo %er clsicos como ,stos en casa.1 .in mencionar que no los puedo %er en un glorioso silencio. n 8ars, nadie $a)la

durante la pelcula. ?ue el cielo ayude a la persona que trae unos )ocadillos cru(ientes o celo!n arrugado. 0@8or qu, necesitas prcticaA #o es como si !uera di!cil o algo as.1 0@.iA Me gustara %erte escri)iendo una rese3a de seiscientas pala)ras so)re una pelcula. ZMe gusto. Fue genial. +u)o e/plosiones. [1 Ooy por mi cuaderno otra %e*, pero ,l lo sostiene arri)a de su ca)e*a. l re. 0Cinco estrellas por e/plosiones.1 0& O2LLO M L4.1 2na som)ra cae encima de nosotros. Madame <uillotina se cierne so)re nosotros, esperando que continuemos. l resto de la clase est %iendo. &a%e de(a ir mi cuaderno, y yo me ec$o $acia atrs. 02mR &res bie!, &a%id.1 &igo. 0Cuando $ayan terminado su !ascinante discusi"n, por !a%or %uel%an a la tarea y,1 .us o(os se entrecierran. 0- $agan dos pginas so)re su !amilia, en !ranc,s pour lu!di mati!.1 Asentimos tmidamente, y sus tacones suenan mientras se ale(a. 0@Pour lu!di mati!A @?u, rayos signi!ica esoA1 Le susurro a &a%e. Madame <uillotina no de(a de caminar. 08ara el lunes por la ma3ana, Madeimoselle 4lip$ant.1 n el almuer*o, golpeo mi )ande(a en contra de la mesa. &e(ando gotas de sopa alrededor de mi plato de sopa, y en%iando mis rollos de ciruela a la distancia. .t. Clair lo agarra. 0@?u, te est molestandoA1 8regunta. 0Franc,s.1

0@#o te est yendo )ienA1 0#o me est yendo )ien. l pone el rollo en mi )ande(a otra %e* y sonre. 0Lo conseguirs alg7n da.1 0Fcil para ti decirle, Monsieur 'iling]e.1 .u sonrisa se des%anece. 08erd"n. Tienes ra*"n, !ue in(usto. Me ol%ido algunas %eces.1 Re%uel%o mis lente(as agresi%amente. 08ro!esseur <illet siempre me $ace sentir est7pida. #o soy est7pida.1 08or supuesto que no. stara mal de parte de alguien esperar !luide*. Toma tiempo aprender algo, especialmente un idioma.1 0.implemente estoy cansada de ir all a!uera1 +ago un gesto $acia las %entanas 0- ser impotente.1 .t. Clair est sorprendido por lo que digo. 0#o eres impotente. .ales todas las noc$es, a menudo tu sola. so es muy di!erente que cuando llegaste. #o seas tan dura contigo misma.1 0+mp$.1 0+ey.1 l se acerca ms. 0@Recuerdas lo que la 8ro!esseur Cole di(o cuando esta)a $a)lando so)re la !alta de no%elas traducidas en stados 2nidosA &i(o que es importante e/ponernos a otras culturas, otras situaciones. - eso es e/actamente lo que ests $aciendo. stas saliendo, y estas pro)ando las aguas. &e)eras estar orgullosa de ti misma. ?ue se pudra la clase de !ranc,s, con eso quiero decir todo.1 s)o*o una sonrisa por su acento )ritnico. +a)lando de traducci"n. 0.i, pero la 8ro!esseur Cole esta)a $a)lando so)re li)ros, no %ida real. +ay una gran di!erencia.1

0@+ay algunaA @?u, $ay de las pelculasA @#o eres tu la que siempre %a al cine como una re!le/i"n de la %idaA @4 era otra !amosa critica que yo cono*coA1 0Cllate. so es di!erente.1 .t. Clair se re, sa)iendo que me atrap". 0@OesA &e)eras pasar menos tiempo preocupada so)re !ranc,s, y ms tiempoR1 .e detiene, su atenci"n est en algo detrs de m. .u e/presi"n es de rec$a*o. Me %uel%o para encontrar a &a%e, arrodillado en el piso de la ca!etera detrs de nosotros. .u ca)e*a est inclinada, y sostiene un peque3o plato en mi direcci"n. 08ermtanme presentar este eclairH5H s un dulce6 con mi $umilde disculpa.1 Mi cara se enciende. 0@?u, ests $aciendoA1 &a%e mira $acia arri)a y sonre. 0Lo siento por la asignaci"n e/tra. Fue mi culpa.1 stoy sin pala)ras. Cuando no agarro el postre, se le%anta y lo sir%e delante de m con un gran !lorecimiento. Todo el mundo est %iendo. Agarra una silla de la mesa detrs de nosotros y se mete entre .t. Clair y yo. .t. Clair se %e incr,dulo. 0Oete a casa, &a%e.1 &a%e no parece orlo. .umerge el dedo en el glaseado de c$ocolate y lo lame. @.us manos estn limpiasA 0As que, $oy La Cadena &e Matan*as n Te/as. Mams creer, que no tienes miedo de las pelculas de terror si no me de(as lle%arte.1 4$ mi &ios. &a%e #4 me est in%itando a salir en!rente de .t. Clair. .t. Clair odia a &a%eP Recuerdo cuando lo di(o antes de %er

8as" 2na #oc$e. 02$R 8erd"n.1 'usco una e/cusa. 08ero no %oy a ir. Algo pas".1 0Oamos. #ada puede ser as de importante un %iernes por la noc$e.1 Aprieta mi )ra*o, y miro desesperadamente a .t. Clair. 08royecto de !sica,1 &ice, mirando la mano de &a%e. 0cltimo minuto. Muc$o que $acer. .omos compa3eros.1 0Tienen todo el !in de semana para $acer la tarea. Rel(ate, 4lip$ant. Oi%e un poco.1 0 n realidad,1 &ice .t. Clair, 0.uena como si Anna tu%iera que $acer tra)a(o adicional este !in de semana, gracias a ti.1 &a%e !inalmente se %oltea para darle la cara a .t. Clair. .e intercam)ian ce3os !runcidos. 0Lo siento,1 &igo. - en serio lo siento. Me siento $orri)le al decirle que no, especialmente en !rente de todos. s un c$ico agrada)le, a pesar de lo que .t. Clair piensa. 8ero &a%e %e otra %e* $acia .t. Clair. 0 st )ien,1 dice despu,s de un momento. 0Lo entiendo.1 0@?u,A1 stoy con!undida. 0#o me di cuentaR1 &a%e $ace un mo%imiento entre .t. Clair y yo. 09#o: #o. #o $ay nada. #ada. ?uiero decir, %eremos algo pronto. .olo estoy ocupada esta noc$e. Con la cosa de !sica.1 &a%e se %e irritado, pero enco(e sus $om)ros. 0#o $ay pro)lema. +ey @Oas a la !iesta ma3ana en la noc$eA1 #ate est $aciendo una !iesta de +allo=een en la Residencia Lam)ert. #o planea)a ir, pero ment para $acerle sentir me(or. 0.i, pro)a)lemente. Te %eo a$i.1

Ll se le%anta. 0'ien. Te espero a$.1 0.i. .eguro. 9<racias por el eclair:1 Llamo detrs de ,l. 0&e nada, +ermosa.1 +ermosa. 9Me di(o +ermosa: spera. #o me gusta &a%e. @Me gusta &a%eA 0<ilipollas.1 &ice .t. Clair, en el momento que &a%e ya no nos puede or. 0#o seas rudo.1 Me %e con una e/presi"n insonda)le. 0#o te esta)as que(ando cuando $ice una e/cusa para ti.1 mpu(o el eclair le(os. 0 l me puso ner%iosa, eso es todo.1 0&e)eras agradecerme.1 0)racias.1 &igo sarcsticamente. stoy consciente de los otros mirndonos. Mos$ se aclara la garganta y se3ala mi postre. 0@Oas a comerte esoA1 8regunta. 0., mi in%itado.1 .t. Clair se le%anta tan de pronto que su silla se cae. 0@A d"nde %asA1 8regunta Mer. 0A ning7n lado.1 l se ale(a, de(ndonos en un silencio sorprendido. &espues de un momento, Ras$mi se inclina $acia delante. Le%anta sus oscuras ce(as. 02stedes sa)en, Mos$ y yo los %imos peleando algunas noc$es antes.1

0@A qui,nA @.t. Clair y &a%eA1 8regunta Mer. 0#o, .t. Clair y llie. &e eso se trata todo esto, sa)en.1 0@&e esoA1 8regunto. 0.i, $a estado en el )orde toda la semana.1 &ice Ras$mi. 8ienso en eso. 0 s %erdad. +e odo muc$os ruidos desde su $a)itaci"n. Antes no se oan tanto.1 #o es como si me la pasara oy,ndolo, pero s, que .t. Clair %i%e (usto arri)a de m. #o puedo e%itar or sus idas y %ueltas. Mos$ me da una mirada e/tra3a. 0@&"nde los %ieronA1 8regunta Mer a Ras$mi. 0 n !rente del metro Cluny. d)amos a decir $ola, pero cuando %imos sus e/presiones, !uimos por otro camino. 2na con%ersaci"n que de!initi%amente no quera interrumpir. 0@.o)re qu, era su peleaA1 8regunta Mer. 0#o tengo idea. #o pudimos escuc$arlos.1 0 s ella. st tan di!erente a$ora.1 Ras$mi !runce el ce3o. 08iensa que es muc$o me(or que nosotras, a$ora que est en 8arsons.1 0- la manera en que se %iste.1 &ice Mer, con un tono amargo inusual. 0Como si pensara que en realidad es parisina.1 0.iempre $a sido as.1 .opla Ras$mi. Mos$ toda%a est callado. Termina el clair, limpia la pelusa )lanca de sus dedos, y saca su cuaderno de )ocetos. La manera en la que se concentra en eso, des%iando la con%ersaci"n de

Meredit$ y Ras$mi esR a prop"sito. Tengo el sentimiento de que sa)e ms so)re la situaci"n de .t. Clair de lo que muestra. @Los c$icos $a)lan so)re cosas como estas entre ellosA @8odra ser posi)leA @.t. Clair y llie estn rompiendoA

Captulo 1G
0@#o creen que es un poco clic$, tener un picnic en un camposanto en +allo=eenA1 #osotros cinco 5Mer, Ras$mi, Mos$, .t. Clair y yo6 stamos caminando a tra%,s del Cimetiere do Pere-'achaise, locali*ado en

la colina que se %e desde todo 8ars. s como una peque3a ciudad. Anc$as %as act7an como caminos a tra%,s de los %ecindarios de las tum)as ela)oradas. Me recuerdan peque3as mansiones g"ticas con sus puertas en !orma de arco, estatuas y %idrieras. 2n muro de piedra con guardias y puertas de $ierro rodea el permetro. Casta3as maduras estiran sus ramas $asta arri)a y muestran sus 7ltimas $o(as doradas restantes. s una ciudad ms silenciosa que 8ars, pero no menos impresionante. 0+ey, @Acaso todos escuc$aron lo que Anna di(oA1 8regunta Mos$. 04$ por &ios, yo s que no escuc$,.1 0T7 s que escuc$aste.1 &ice Ras$mi. A(usta el paquete en sus $om)ros y sigue a Mer por otra ruta. stoy contenta de que mis amigos sepan por d"nde ir, porque estoy perdida. 0Te di(e que tengo acento.1 0 s un cementerio, no un camposanto.1 &ice .t. Clair. 0@+ay una di!erenciaA1 8regunto, agradecida por una oportunidad para ignorar a La 8are(a. 02n cementerio es una parcela de tierra espec!icamente apartada para el entierro, mientras que un camposanto siempre est locali*ado cerca de una iglesia. 8or supuesto, a$ora las pala)ras son prcticamente intercam)ia)les, as que en realidad no importa Q0 0.a)es la )asura ms in7til, .t. Clair. ?u, )ueno que seas lindo.1 &ice Mos$. 0-o pienso que es interesante.1 &ice Mer. .t. Clair sonre. 0Al menos cementerio suena ms clsico. de)eran admitir, este lugar es )astante clsico. 4$, lo siento.1 Ll

se %uel%e a m. 0@8re!ieres estar en la !iesta en Lam)ertA 4 que &a%e +iggen'ottom %a a lle%ar su pipa de cer%e*a.1 0+iggen)aum.1 0 so !ue lo que dice. +iggen)aum.1 04$, d,(alo en pa*. Adems, para el momento que este lugar cierre, %amos a tener muc$o tiempo para ir a la !iesta,1 Ruedo mis o(os a esta 7ltima pala)ra. #inguno de nosotros tena planeado asistir, a pesar de lo que le di(e a &a%e ayer en el almuer*o. .t. Clair me da un peque3o golpe con un termo. 0Tal %e* ests molesta porque ,l no tendr la oportunidad de atraerte con su conocimiento asom)roso so)re carreras ur)anas en la calle.1 -o ro. 0&,(alo.1 0- $e odo que tiene un e/quisito gusto por las pelculas. Tal %e* te lle%ar a %er .coo)yJ&oo C.1 -o golpeo a .t. Clair con mi )olsa, y ,l la esqui%a, riendo. 09A(: 9Aqu est:1 &ice Mer en %o* alta, despu,s de $a)er encontrado un apropiado lugar. &esenrolla una s)ana en el peque3o c,sped mientras Ras$mi y yo desempacamos peque3as man*anas, snd=ic$es y queso apestoso de nuestras moc$ilas. Mos$ y .t. Clair se persiguen alrededor de los monumentos cercanos. Me recuerdan a los colegiales !ranceses que a %eces %eo en nuestro )arrio. Todo lo que necesitan son su,teres de lana a (uego. Mer %ierte ca!, a todos del termo de .t. Clair, y yo sor)o !eli*, dis!rutando del agrada)le calor que se propaga a lo largo de mi cuerpo. -o sola pensar que el ca!, era amargo y desagrada)le, pero como todo el mundo, tomo $asta %arias ta*as al da. Cuando empe*amos a comer, como magia, los c$icos %ol%ieron. Mos$ se

sent" con las piernas cru*adas al lado de Ras$mi, mientras que .t. Clair se coloca entre Meredit$ y yo. 0Tienes $o(as en tu pelo.1 Mer se re y saca una del pelo de .t. Clair. l la agarra, la %uel%e pol%o, y se lo tira en sus rulos. .e ren, y siento una pun*ada. 0Tal %e* te de)eras poner l .om)rero.1 &igo. l me pidi" que lo lle%ara antes de irnos. -o arro(o my )olso en su rega*o, tal %e* un poco !uerte. .t. Clair oo(s y da un tir"n $acia delante. 0Cuidado.1 Mos$ muerde una man*ana rosada y $a)la con la )oca llena. 0Tiene partes a$ a)a(o que t7 no tienes.1 04oo, partes.1 &igo. 0>ntrigante. &ime ms.1 Mos$ sonre con triste*a. 0Lo siento. >n!ormaci"n pri%ilegiada. .olo personas con partes pueden sa)er so)re dic$as partes.1 .t. Clair sacude el resto de las $o(as de su ca)ello y se pone l .om)rero. Ras$mi $ace una cara $acia ,l. 0@ n serioA @+oyA @ n p7)licoA1 lla pregunta. 0Todos los das.1 Ll dice. 0Mientras est,s conmigo.1 lla resopla. 0@As que qu, est $aciendo llen $oyA1 02g$. llie est atendiendo una terri)le !iesta de dis!races.1 0@#o te gustan las !iestas de dis!racesA1 8regunta Mer. 0#o $ago dis!races.1 0."lo som)reros.1 &ice Ras$mi. 0#o sa)a que alguien !uera de A8 esta)a cele)rando +allo=een.1 &igo.

0Algunas personas lo cele)ran.1 &ice Mos$. 0Los comerciantes trataron de con%ertirlo en algo comercial $ace unos a3os. #o tu%o ,/ito. 8ero dar a una c$ica de la uni%ersidad la oportunidad de %estirse como una en!ermera cac$onda, y ella lo %a a tomar.1 .t. Clair lan*a un peda*o de queso de ca)ra a la ca)e*a de Mos$, y golpea su me(illa. 0+ey. #o %a como en!ermera cac$onda.1 0@Oa como una regularA1 8regunto inocentemente. 0@Con un escotado %estido y los pec$os muy grandesA1 Mos$ y Ras$mi se ren, y .t. Clair coloca l .om)rero so)re sus o(os. 02g$$, los odio a todos.1 0+ey.1 Meredit$ suena $erida. 0-o no di(e nada.1 02g$$, los odio a todos e/cepto a Meredit$.1 2n peque3o grupo de turistas americanos pasa detrs de nosotros. .e %en con!undidos. 2n $om)re con )ar)a de unos %einte a3os a)re la )oca para $a)lar, pero Ras$mi lo interrumpe. 0Mim Morrison est por all.1 lla se3ala el camino. l $om)re de )ar)a se %e ali%iado, le agradece, y luego todos se %an. 0@C"mo sa)es lo que queranA1 8regunto. 0 s lo que siempre quieren.1 0Cuando de)eran estar )uscando a Octor #oir,1 dice Mos$. Todos los dems ren. 0@?ui,nA1 s !rustrante estar en la oscuridad. 0Octor #oir. Ll !ue un periodista matado por 8ierre 'onaparte.1 &ice .t. Clair, como si esto e/plicara algo. Aparta l .om)rero de sus o(os. 0La estatua en su tum)a de)era ayudar conR la !ertilidad.1

0La gente !rota su entrepierna,1 &ice Mos$. 08ara tener suerte, y ya est )rillante.1 0@8or qu, estamos $a)lando so)re partes otra %e*A1 8regunta Mer. 0@8odemos $a)lar so)re otra cosaA1 0@ n serioA1 8regunto. 0@ ntrepierna )rillanteA1 0Muy )rillante.1 &ice .t. Clair. 0A$ora eso es algo que tengo que %er.1 Me trago el resto del ca!,, limpio las migas de pan de mi )oca y me par. 0@&"nde est OctorA1 08ermteme.1 .t. Clair se le%anta en sus pies y empie*a a caminar. Ooy despu,s de ,l. 8asa a tra%,s de un grupo de r)oles desnudos, y me estrello a tra%,s de las ramas detrs de ,l. Los dos estamos riendo cuando llegamos a la %a y nos paramos al !rente de un guardia. Ll !runce el ce3o ante nosotros desde de)a(o de su gorra de estilo militar. .t. Clair le da una sonrisa angelical y en peque3o encogimiento de $om)ros. l guardia sacude su ca)e*a pero nos permite pasar. .t. Clair siempre consigue lo que quiere. &amos un paseo con e/agerada calma, y ,l me se3ala un rea ocupada con personas sacando !otos. #os ponemos detrs y esperamos nuestro turno. 2n esculido gato negro sale de atrs de un altar cu)ierto de rosas y )otellas de %ino, y corre entre los ar)ustos. 0'ueno. so !ue lo su!icientemente aterrador. Feli* +allo=een.1 0@.a)as que ,ste lugar es $ogar para tres mil gatosA1 8regunta .t. Clair. 0.eguro. st arc$i%ado en mi cere)ro con el nom)re Felinos, 8ars.1

Ll se re. Los turistas se mue%en para tomar !otos de otros lugares, y am)os estamos sonriendo cuando nos acercamos a Octor #oir. .u estatua es de tama3o natural y acostado en el suelo por encima de su tum)a. .us o(os estn cerrados, su som)rero de copa a su lado. - a pesar del $ec$o de que est %estido de color %erde, sus pantalones tienen un )ulto nota)le que tiene, de $ec$o, un )rillo )ronce. 0.i lo toco, @Tengo otro deseoA1 &igo, recordando 8unto Cero. 0#o. Octor se encarga estrictamente de la !ertilidad.1 0&ale, !r"talo.1 .t. Clair se mue%e $acia otra tum)a. 0#o, gracias.1 .e re otra %e*. 0#o necesito esa clase de pro)lemas.1 Mi propia risa se atrapa en mi garganta cuando entiendo su signi!icado. 9acdetelo, %!!a. No debera molestarte. No de.es 3ue *ea cua!to te molesta. 0'ueno. .i tu no lo tocas, yo lo $ar,. #o estoy en peligro de eso.1 'a(o mi %o* a un susurro. 0.a)es, $e odo que tienes que tener se/o para quedar em)ara*ada.1 Oeo la pregunta apareciendo inmediatamente en su ca)e*a. Mierda. Tal %e* !u muy precipitada con mi )roma. .t. Clair se %e mitad a%ergon*ado mitad curioso. 0As que, er, @ ntonces eres %irgenA1 9AR<+: -4 - M> <RA# '4C4TA. Mi deseo es mentir, pero la %erdad sale. 0Mams $e conocido a alguien que me importara tanto. ?uiero decir, (ams $e salido con alguien que me importara tanto.1 Me sonro(o y acaricio a Octor. 0Tengo una regla.1 0&ila.1

La estatua toda%a est caliente de los %isitantes anteriores. 0Me pregunto a m misma, si pasara lo peor, quedara em)ara*ada, @estara a%ergon*ada de decirle a mi $i(o quien era su padreA .i la respuesta es cualquier lugar remotamente cerca de si, entonces no.1 Asiente lentamente. 0 s una )uena regla.1 Me doy cuenta de que estoy descansando mi mano en el Octor de Octor y la aparto rpidamente. 0 spera espera.1 .t. Clair saca su celular. 02na %e* ms, para la !oto.1 .aco mi lengua y sostengo la ridcula pose. Ll toma la !oto. 0'rillante, eso ser lo que %ea cada %e* que me llamQ0.u celular suela, y el salta. 0 scalo!riante.1 0"s el (a!tasma de =ctor, espera!do para saber por 3u !o lo 3uisiste tocar.1 0.olo mi mam. spera un segundo.1 0>ooooo, acarciame, 9t. Clair.1 Ll contesta, tratando de mantener una cara seria, mientras Meredit$, Ras$mi y Mos$ salen penosamente detrs de nosotros. stn arrastrando los restos de nuestro picnic. 0<racias por a)andonarnos.1 &ice Ras$mi. 0#o es como si no les $u)i,ramos dic$o a d"nde )amos.1 &igo. Mos$ agarra las partes pri%adas de la estatua. 0Creo que ,stos son siete a3os de mala suerte.1 Mer suspira. 0Mos$ua Wasserstein, @?u, dira tu mamA1

0 stara orgullosa de que la Fina >nstituci"n de Aprendi*a(e me ense3e modales tan re!inados.1 l se inclina y lame la entrepierna de Octor. Mer, Ras$mi y yo c$illamos. 0.eguro que te %a a dar $erpes.1 .aco mi desin!ectante de manos y ec$o un poco en mis manos. 0 n serio, de)eras ponerte un poco de esto en tus manos.1 Mos$ sacude su ca)e*a. 0 res tan neur"tica. @Lle%as eso a todos ladosA1 0.a)es,1 &ice Ras$mi. 0+e odo que si usas muc$o de esa cosa, en realidad puedes desensi)ili*arte a los g,rmenes y en!ermarte ms.1 Me congelo. 0@?u,A #o.1 09MA:1 &ice Mos$. 04$8or&ios, @ sts )ienA1 Con el sonido alarmado de Mer, rpidamente %uel%o mi ca)e*a. .t. Clair se $a cado en contra de una tum)a. s la 7nica cosa que e%ita que se colapse en el suelo. Los cuatro de nosotros nos apuramos a su lado. Toda%a est sosteniendo el celular en su odo, pero ya no est escuc$ando. +a)lamos uno so)re otro. 0@?u, pasoA @ sts )ienA @?u, esA1 #o nos responder. #o mirar $acia arri)a. >ntercam)iamos miradas preocupadas. #o, aterrori*adas. Algo est %erdaderamente mal. Mos$ y yo lo acercamos al suelo antes de que caiga. .t. Clair mira $acia arri)a, sorprendido de encontrarnos agarrndolo. .u cara est )lanca.

0Mi mam.1 0@?u, pasoA1 0 st muriendo.1

Captulo 1D
.t. Clair est )orrac$o. .u rostro est enterrado entre mis muslos. n circunstancias !a%ora)les, esto sera muy emocionante. Considerando que est a algunos minutos de %omitar, es menos que atracti%o. mpu(o su ca)e*a $acia mis rodillas en una posici"n menos di!cil, y ,l se que(a. s la primera %e* que toco su ca)ello. s sue%a, como el de .eany cuando era un )e),. Mos$ y .t. Clair aparecieron $ace quince minutos, oliendo a cigarrillos y alco$ol. &esde que ninguno de los dos !uma, es o)%io que !ueron a un )ar. 0Lo siento. Ll di(o que tenamos que %enir aqu.1 Mos$ arrastr" el cuerpo inerte de su amigo a mi $a)itaci"n. 0#o para)a de $a)lar de eso. so. Ma(a.1 .t. Clair respondi" en un pesado, acento )ritnico. 0Mi pap es un )astardo. Lo matar,. Matar,. stoy taaan molesto.1 Luego, su ca)e*a rodo, y la )ar)illa golpeo %iolentamente su pec$o. Alarmada, lo gui, $acia mi cama y lo puso en contra del lado de apoyo. Mos$ se qued" mirando la !oto de .eany en mi pared. 0 so.1 &i(o 0A$$$Jnu$$$, es un est7pido. Lo digo en serio.1 .t. Clair a)ri" los o(os para dar ,n!asis.

0Lo s,, s, que lo es.1 >ncluso cuando no lo sa)a. 0@&e(aras esoA1 Le di(e a Mos$. Ll se par" en mi cama con su nari* presionada contra la !oto de .eany. 0@ st )ienA1 0.u mam est muriendo. #o pienso que est, '> #.1 Mos$ se )a(" de la cama y )usc" mi celular. 0Llamar, a Ras$mi.1 0.u madre no es cualquier cosa. @C"mo puedes decir esoA1 Me %uel%o a .t. Clair. 0 lla estar )ien. Tu madre est )ien, @Me oyesA1 .t. Clair eruct". 0Mes7s.1 #o esta)a preparada para este tipo de situaci"n. 0Cncer.1 Ll )a(" la ca)e*a. 0#o puede tener cncer.1 0Ras$mi ay7dame.1 &i(o Mos$ a mi tel,!ono. 0@MerA 8same a Ras$mi. s una emergencia.1 09#o es una emergencia:1 <rit,. 0."lo estn )orrac$os.1 .egundos despu,s, Meredit$ golpe" mi puerta, y yo la de(, entrar. 0@C"mo supiste que est)amos aquA1 La !rente de Mos$ se arrug" en desconcierto. 0@&"nde est Ras$miA1 0Te o a tra%,s de las paredes, idiota. - me llamaste a mi celular, no al de ella.1 lla le%ant" su celular y marc" el numero de Ras$mi, qui,n llego un minuto despu,s. llas solo se pararon a$ mirando, mientras que .t. Clair segu )al)uceando y Mos$ toda%a mira)a sorprendido por sus repentinas apariciones. Mi peque3o cuarto se sinti" incluso ms peque3o por los cinco cuerpos. Finalmente, Mer se agac$". 0@ st )ienA1 .inti" la !rente de .t. Clair, pero ,l empu(o su mano le(os. lla se %io dolida.

0 stoy )ien. Mi padre es un est7pido, y mi mama est muriendo y, 4$ por &ios, estoy tan molesto.1 .t. Clair me mir" otra %e*. 0Molesto. Molesto. Molesto.1 0.a)emos que ests molesto con tu papa.1 &i(e. 0 st )ien. stas en lo correcto, es un im),cil.1 @&i(e lo que se supone que tena que decirA Aca)a de descu)rir que su mam tiene cncer. 0Molesto es )orrac$o para los ingleses.1 &i(o Mer. 04$.1 &i(e. 0&e!initi%amente tam)i,n estas )orrac$o.1 Mientras tanto, La 8are(a esta)a peleando. 0@&"nde $as estadoA1 8regunt" Ras$mi. 09&i(iste que i)as a estar en casa $ace tres $oras:1 Mos$ rod" sus o(os. 09A!uera: +emos estado a!uera. Alguien tena que ayudarloQ0 0@- llamas a eso ayudarA st completamente destro*ado. Catat"nico. 9- t7: &ios, $ueles a tu)o de escape y a/ilasQ0 0#o poda )e)er solo.1 09.e supona que tenias que cuidarlo: @?u, si algo $u)iera pasadoA1 0Cer%e*a. Licor. so !ue lo que pas". #o seas una mo(igata, Ras$.1 0M"dete.1 &i(o Ras$mi. 0 n serio, Mos$. Anda y ("dete.1 Ll se a)alan*", y Mer lo empu(" $acia mi cama. l peso de su cuerpo golpeando el colc$"n sacudi" .t. Clair, y su ca)e*a cay" $acia adelante de nue%o, la )ar)illa golpeando el pec$o con otro sonido pertur)ador. Ras$mi sali" !uriosa. 2na peque3a multitud se $a)a reunido en el pasillo, y ella grit" ms o)scenidades mientras

se a)ri" paso a tra%,s de ellos. Mer la sigui" gritando 09Ras$mi: 9RA.+M>:1 y mi puerta se cerr". - ese !ue el momento en el que la ca)e*a de .t. Clair aterri*" entre mis muslos. Respira, Anna. Respira. 8arece que Mos$ perdi" el conocimiento. <enial. 'ien. 2n c$ico menos con el que lidiar. 8ro)a)lemente de)era darle algo de agua a .t. Clair. @#o se supone que eso es lo que se les da a las personas )orrac$asA @As no se en%enenan por el alco$ol o algoA Lo aparto de mis piernas, y el agarra mi pie. 0Ool%er, en seguida.1 &igo. 0Lo prometo.1 Ll sollo*a. 4$, no. #o %a a llorar, @o sA 8orque incluso cuando es dulce cuando los c$icos lloran, no estoy para nada preparada para esto. Las c$icas e/ploradoras no me ense3aron que $acer con c$icos emocionalmente inesta)les y )orrac$os. Agarro una )otella de agua de mi re!rigerador y me coloco en cuclillas. .ostengo su ca)e*a 5la segunda %e* que toco su ca)ello6 y pongo la )otella en !rente de sus la)ios. 0'e)e.1 Ll sacude su ca)e*a lentamente. 0.i )e)o otra %e*, %omitar,.1 0#o es alco$ol. s agua.1 >nclino la )otella, y el agua se derrama en su )oca y )a(a por su )ar)illa. l agarra la )otella y luego la de(a caer. Agua se %ierte a tra%,s del piso. 04$$, no,1 .usurra. 0Lo siento, Anna. Lo siento.1 0 st )ien.1 - se %e tan triste que me acuesto a su lado. Agua empapa el )lanco de mis %aqueros. 0@?u, pasoA1 .t. Clair suspira. s pro!undo y cansado. 0#o me %a a de(ar %isitar a mi mam.1

0@?u,A @?u, quieres decirA1 0 s lo que mi pap $ace, lo que siempre $a $ec$o. s su !orma de mantenerse en control.1 0#o entienQ0 0 st celoso. &e que ella me ame ms a m que a ,l. As que no me %a a de(ar %isitarla.1 Mi mente da %ueltas. so no tiene sentido, ning7n sentido. 0@C"mo puede $acer esoA Tu mam est en!erma. #ecesitara quimioterapia, te necesitar a$.1 0#o quiere que la %ea $asta las %acaciones de Acci"n de <racias.1 098ero eso es dentro de un mes: lla podra estarQ0Me detengo. Al momento que termino la oraci"n en mi ca)e*a, me siento en!erma. 8ero no $ay !orma. Las personas de mi edad no tienen padres que mueren. lla tendr quimioterapia, y por supuesto !uncionar. star )ien. 0@As que qu, $arsA @Oolar a .an Francisco de todas !ormasA1 0Mi padre me asesinara.1 0@-A1 stoy indignada. 09>gual tendrs oportunidad de %erla:1 0#o entiendes. Mi padre estara muy, muy eno(ado.1 La !orma deli)erada como lo dice en%a un escalo!ro por mi espalda. 08eroR @ lla no pedir que %ayasA ?uiero decir, ,l no le puede decir que no, @4 sA #o cuando estR en!erma.1 0 lla no deso)edecera a pap.1 &eso)edecera. Como si !uera una ni3a. Rpidamente se est %ol%iendo claro por qu, .t. Clair nunca $a)la so)re su pap. l mo tal %e* medioJtonto, pero (ams me ale(ara de mam. Me

siento $orri)le. Culpa)le. Mis pro)lemas son tan insigni!icantes en comparaci"n. ?uiero decir, mi pap me en%i" a Francia. 'ooo. 0@AnnaA1 0@.iA1 l se detiene. 0#o importa.1 0@?u,A1 0#ada.1 8ero su tono es de!initi%amente noJnada. Me %olteo $acia ,l, sus o(os estn cerrados. .u piel est plida y cansada. 0@?u,A1 8regunto otra %e*, sentndome. .t. Clair a)re sus o(os, notando que me $e mo%ido. Ll luc$a, tratando de sentarse tam)i,n, y lo ayudo. Cuando me ale(o, el agarra mi mano para detenerme. 0Me gustas.1 &ice. Mi cuerpo est rgido. 0- no me re!iero como un amigo.1 .e siente como si estu%iera tragndome la lengua. 02$. 2m. @?u, $ay deJJA1 Aparto mi mano !uera de la suya. l peso de su nom)re cuelga pesado y no lo puedo decir. 0#o est )ien. #o $a estado )ien, no desde que te conoc.1 .us o(os se cierran otra %e*, y su cuerpo se )alancea. st )orrac$o. .implemente est )orrac$o. Clmate, Anna. st )orrac$o, y est pasando por una crisis. #4 +A- F4RMA de que sepa de los que est $a)lando. @As que qu, $agoA 4$ por &ios, @?u, se supone que tengo que $acerA

0@Te gustoA1 8regunta .t. Clair. - me mira con esos grandes o(os negros, los cuales, o;, estn un poco ro(os por tomar y tal %e* por llorar, y mi cora*"n se rompe. 9i, 9t. Clair. Me 7ustas. 8ero no lo puedo decir en %o* alta, porque es mi amigo. - los amigos no de(an a otros amigos $acer declaraciones )orrac$as y esperamos que act7en so)re ellos el da siguiente. - luego otra %e*R s .t. Clair. +ermoso, per!ecto, mara%illosoQ - especial. .implemente especial. Me %omita encima.

Captulo 1E
stoy a)sor)iendo su lo con una toalla cuando alguien llama a mi puerta. La a)ro con mi codo para no tocar la perilla y llenarla de %"mito. s llie. Casi de(o caer mi toalla. 04$.1 n!ermera cac$onda. #o puedo creerlo. 8eque3o %estido )lanco con )otones arri)a, cruces ro(as en los pe*ones. La scisi"n de la Ciudad. 0Anna, lo siento tanto.1 <ime .t. Clair detrs de m, y ella se apura a su lado. 04$ por &ios, 9.t. Clair: @ sts )ienA1 2na %e* ms, su %o* ronca me so)resalta. Como si el atuendo de en!ermera no !uera su!iciente para $acerme sentir completamente (u%enil e inadecuada. 08or supuesto que no est )ien.1 .e que(a Mos$ en la cama. 0Aca)a de %omitar en Anna.1 @Mos$ est despiertoA llie golpea los pies de Mos$, los cuales cuelgan en el )orde de mi cama. 08rate. Ay7dame a lle%arlo a su cuerpo.1 08uedo mo%er mi cuerpo por m mismo.1 .t. Clair trata de le%antar, y llie y yo nos mo%emos para ayudarlo. lla me mira, y yo me aparto.

0@C"mo supiste que esta)a aquA1 8regunto. 0Meredit$ llam", pero ya esta)a en el camino. Aca)a)a de reci)ir el mensa(e de .t. Clair. Llam" $ace unas $oras, peo no le entend, porque me esta)a preparando para esa est7pida !iesta.1 +ace un gesto $acia su dis!ra*, molesta condigo misma. 0&e)era de $a)er estado aqu.1 lla quita el pelo de la !rente de .t. Clair. 0 st )ien, )e),. stoy aqu.1 0@ llieA1 .t. Clair suena con!undido, como si aca)ara de notarla. 0@AnnaA @8or qu, llen est aquA #o se supone que estara aqu.1 .u no%ia me en%a una mirada de odio, y yo me enco(o de $om)ros con %erg]en*a. 0 st muy, muy )orrac$o.1 lla golpea a Mos$ otra %e* y ,l se le%anta de la cama. 09 sta )ien, est )ien:1 Asom)rosamente, se para y le%anta a .t. Cair del piso. Lo equili)ran entre sus $om)ros. 0A)re la puerta.1 &ice ella )ruscamente. Lo $ago, y se )alancean mientras salen. .t. Clair mira $acia atrs. 0Anna. Anna, lo siento.1 0 st )ien. -a limpi, todo. st genial, no es la gran cosa.1 0#o. .o)re todo lo dems.1 La ca)e*a de llie da un tir"n $acia m, !uriosa y con!undida, pero no me importa. Ll se %e tan $orri)le. &eseara que lo pusieran a)a(o. 8odra dormir en mi cama esta noc$eP yo me podra quedar con Mer. 8ero ya $an llegado al tam)aleante ele%ador. llos empu(an a un lado la re(illa de metal y se aplastan en el interior. .t. Clair me mira tristemente mientras se %uel%e a cerrar. 09 star )ien: 9Tu madre estar )ien:1

#o s, si me oye. l ele%ador cru(e mientras su)e. -o lo %eo $asta que desaparece. &omingo, 1 #o%iem)re, da de Todos los .antos. 8or e/tra3o que pare*ca, este es el da en el que los parisinos %isitan los cementerios. Me di(eron que las personas estn yendo a las tum)as de sus seres queridos, de(ando !lores y o)(etos personales. l pensamiento me $ace sentir en!erma. spero que .t. Clair no recuerde que $oy es un da !esti%o. Cuando me le%ant,, pas, por la $a)itaci"n de Meredit$. lla ya $a)a ido a su cuarto, y no a)re tal %e* porque a!uera est, !rio o porque no acepta %isitas. Lo ms pro)a)le es que sea por las dos ra*ones. 0Lo me(or es de(arlo dormir,1 &ice ella. - estoy segura de que est en lo cierto, pero no puedo e%itar estar atenta al piso de arri)a. Los primeros mo%imientos empie*an a%an*ada la tarde, pero incluso estos son apagados. Lentos golpes la)oriosos. #o pudo %enir a la cena. Mos$, quien est mal$umorado y agotado, dice que !ue a re%isar a .t. Clair antes de %enir aqu 5una pi**era, donde siempre comemos los domingos6 y no quera compa3a. Mos$ y Ras$mi $an arreglado las cosas. .e %e satis!ec$a de %er su!riendo la resaca. Mis emociones estn en con!licto. stoy preocupada por la mam de .t. Clair, pero tam)i,n estoy !uriosa con su padre. - no me puedo concentrar en nada ms despu,s de que mi mente piensa en esto: Le gusto a .t. Clair. Como ms que una amiga. .iento %erdad detrs de sus pala)ras, @pero c"mo puedo ol%idar el $ec$o de que esta)a )orrac$oA A)solutamente, totalmente, ciento die* por ciento destro*ado. - aunque lo quiero %er con muc$as ganas, para asegurar con mis propios o(os que sigue %i%o,

no s, qu, %oy a decir. @+a)lamos de esoA @4 actuamos como si nunca pasoA l necesita amistad en este momento, no drama de relaciones. s por eso que es una mierda que a$ora es muc$o ms di!cil enga3arme a m misma de que la atenci"n de .t. Clair no $a sido tan $alagadora Jo )ien%enidaJ como antes. Top$ llama alrededor de la medianoc$e. #o $emos $a)lado por tel,!ono desde $ace semanas, pero con todo lo que est pasando aqu, estoy distrada todo el tiempo. .olo quiero ir a mi cama. s demasiado con!uso. Todo es demasiado con!uso. .t. Clair est ausente otra %e* en el desayuno. - creo que no %a a %enir a clases $oy 5@- qui,n podra culparloA6, cuando aparece en ingl,s, quince minutos tarde. Me preocupa que la 8ro!esseur Cole le grite, pero la !acultad de)e de $a)er sa)ido so)re la situaci"n, porque no dice ni una pala)ra. .olo le da una mirada de lstima y empie*a nuestra lecci"n. 0@As que por qu, los americanos no estn interesados en las no%elas traducidasA @8or qu, son tan pocas las o)ras e/tran(eras pu)licadas en >ngl,s cada a3oA1 Trato de encontrarme con la mirada de .t. Clair, pero ,l se queda mirando $acia a)a(o, a su copia de 'al*ac y la Mo%en Costurera C$ina. 4 ms )ien, mirando a tra%,s. st plido, prcticamente translucido. 0'ueno,1 lla continua. 0A menudo se sugiere que, como cultura, solo estamos interesados en la grati!icaci"n instantnea. 9Comida rpida, autoJcompro)aci"n, descuentos instantneos, mensa(era instantnea, p,rdida de peso instantnea: @&e)era seguirA1 La clase re, pero .t. Clair est callado. Lo %eo ner%iosa. 'ar)a oscura empie*a a crear una som)ra en su cara. #o me $a)a dado cuenta de que se tena que a!eitar tan seguido.

0#o%elas e/tran(eras estn menos orientadas $acia la acci"n. Tienen un ritmo di!erente, y son ms re!le/i%as. llas nos desa!an a )uscar la $istoria, encontrar la $istoria dentro de la $istoria. Tomen a 'al*ac como e(emplo. @&e qui,n es la $istoriaA @&el narradorA @&e la (o%en costureraA @&e C$inaA1 ?uiero llegar $acia el, apretar su mano y decirle que todo %a a estar )ien. #o de)era estar aqu. #o me puedo imaginar que $ara si estu%iera en su situaci"n. .u pap de)era de $a)erlo sacado del colegio. &e)era estar en Cali!ornia. La pro!esseur Cole se3ala la portada de la no%ela. 0&ai .i(ie, nacida y criada en C$ina. .e mudo a Francia. Ll escri)i" 'al*ac en !ranc,s, pero am)ient" la $istoria en su $ogar de origen. luego !ue traducida al ingl,s. @A cuntos pasos de distancia est eso de nosotrosA @ s solamente de !ranc,s a ingl,sA @4 contamos la primera traducci"n, la que el autor $i*o en su mente, de c$ino a !ranc,sA @?u, perdemos cada %e* que la $istoria se reinterpretaA1 .olo le estoy escuc$ando la mitad. &espu,s de clases, Meredit$, Ras$mi y yo caminamos en silencio con .t. Clair $acia clculo e intercam)iamos miradas de preocupaci"n cuando no nos est %iendo. Lo que se que ,l sa)e que estamos $aciendo de todas !ormas. Lo que me $ace sentir peor. Mis sospec$as so)re la !acultad se con!irman cuando el 8ro!esseur 'a)ineau/ lo aparta antes de que la clase comience. #o puedo seguir toda la con%ersaci"n, pero lo oigo preguntarle si pre!iere pasar la $ora en la o!icina de la en!ermada. .t. Clair acepta. Tan pronto como se %a, Amanda aparece en mi cara. 0@?u, paso con .t. ClairA1 0#ada1 Como si le !uera a decir. lla mue%e su ca)ello, y noto con satis!acci"n que un pelo queda atascado en su )rillo la)ial. 08orque .te%e di(o que Mos$ y ,l

esta)an totalmente destro*ados el s)ado en la noc$e. Ll los %io tam)alearse a tra%,s de la !iesta de +allo=een, y .t. Clair esta)a loco por su padre.1 0'ueno, oy" mal.1 0.te%e di(o que .t. Clair quera matar a su padre.1 0.te%e est lleno de mierda.1 >nterrumpe Ras$mi. 0@- d"nde esta)as t7 AmandaA @ res tan )asura que tu%iste que depender de .te%e para el playJ)yJplayA1 8ero esto la calla solo temporalmente. 8ara el almuer*o, toda la escuela sa)e. #o estoy segura de qui,n lo di(o 5si !ueron los pro!esores, .te%e o uno de sus est7pidos amigos que recordaron otra cosa que .t. Clair di(o6 pero todos los estudiantes estn $a)lando de ello. Cuando .t. Clair !inalmente llega a la ca!etera, es como una escena de una mala pelcula. Las con%ersaciones $allan su !in. La )e)idas se pausan a mitad de camino a los la)ios. .t. Clair se para en la puerta, e%al7a la situaci"n, y se marc$a. Los cuatro de nosotros %amos detrs de ,l. Lo encontramos pasando a tra%,s de las puertas de la escuela, en direcci"n al patio. 0#o quiero $a)lar de ello.1 .u espalda est $acia nosotros. 0 ntonces no $a)laremos de ello.1 &ice Mos$. 0Oayamos por el almuer*o.1 0@CrepesA1 8regunta Mer. .on las !a%oritas de .t. Clair. 0 so suena incre)le.1 >nter%iene Ras$mi. 0 stoy $am)riento.1 &ice Mos$.1 Oamos.1 #os mo%emos $acia adelante, esperando que nos siga. Lo $ace, y es todo lo que podemos $acer para no suspirar de ali%io. Mer y Ras$mi lideran el camino, mientras Mos$ est atrs con .t. Clair. Mos$ $a)la so)re peque3as cosas 5un nue%o )olgra!o que compr" para su clase de arte, la canci"n de rap que su %ecino sigue cantando so)re nalgas

sudorosas6 y ayuda. 8or lo menos, .t. Clair muestra mnimas se3ales de %ida. Ll murmura algo en respuesta. Me sit7e entre los grupos. ., que es muy santurr"n de mi parte, pero como estoy preocupada por .t. Clair, yo tam)i,n estoy preocupado por no pasar una materia. #o me quiero meter en pro)lemas. Miro $acia atrs a A8, y Mos$ me en%a una mirada que dice, a la escuela no le importar $oy. spero que est, en lo correcto. #uestra crepera !a%orita est a solo unos minutos, y mi miedo de saltarme clases se %a mientras %ea el $om)re de las crepes poniendo la masa en la planc$a. 4rdeno la ma de la !orma que siempre lo $ago aqu, se3alando la !oto de la crep, de )anana y nutella diciendo por !a%or. l $om)re derrama el caliente de c$ocolate con a%ellanas so)re la crepe !ina, los peda*os de )anana, y luego coloca ms #utella en la parte superior. Como toque !inal, a3ade una cuc$arada de $elado de %ainilla. Oainilla de %erdad, que es toda negra con manc$as. Lan*o un gemido como me $undo en el primer )ocado. Caliente, pega(oso, c$ocolatoso y per!ecto. 0Tienes #utella en tu )ar)illa.1 &ice Ras$mi, se3alando con su tenedor. 0Mmm.1 Respondo. 0 s un )uen aspecto.1 &ice Mos$. 0Como una peque3a )ar)ita.1 Meto mi dedo en el c$ocolate y me pinto un )igote. 0@Me(orA1 0Tal %e* si no te aca)aras de $acer un )igote de +itler.1 &ice Ras$mi. 8ara mi sorpresa .t. Clair da un )u!ido. Me siento alentada. Ouel%o a sumergir mi dedo y un remolino en un lado.

0Lo ests $aciendo mal.1 &ice Mos$. 0Oen aqu.1 .e !rota el dedo en el )orde de mi c$ocolate y agrega la otra mitad con cuidado, con su mano de artista, y luego toca mi otra mitad. Oeo mi re!le(o en el %idrio del restaurante y me encuentro con un enorme y ri*ado )igote. .e ren, aplauden y Mer toma una !oto. Los $om)res con ela)orados pa3uelos atados sentados en la mesa (unto a nosotros miran con disgusto, por lo que pretendo girar los e/tremos de mi )igote de #utella. Los otros estn riendo, y, !inalmente, por 7ltimo .t. Clair da la ms peque3as de las sonrisas. s una mara%illosa se3al. -o limpio el c$ocolate de mi cara y sonro de %uelta. Ll sacude la ca)e*a. Los dems se lan*an en una discusi"n so)re e/tra3o %ello !acial 5Ras$mi tiene un to que una %e* se a!eit" todo el pelo, e/cepto lo que creci" alrededor del )orde de su cara6 y .t. Clair se inclina para $a)lar conmigo. .u cara est cerca de la ma, sus o(os estn a$uecados y su %o* es spera. 0.o)re la otra noc$eQ0 04l%date de eso, no !ue la gran cosa.1 &igo. 0-a lo limpi,.1 0@?u, limpiasteA1 W$oops. 0#ada.1 0@Romp algoA1 .e %e con!undido. 09#o: #o rompiste nada. Tu solamente, ms o menos, tu sa)esR1 +ago una imitaci"n. .t. Clair )a(a la ca)e*a y lan*a un gemido. 0Lo siento, Anna. .e lo limpio que mantienes tu cuarto.1 Oeo $acia otro lado, a%ergon*ada por $a)lar de esto. 0 st )ien. n serio.1

0@Al menos %omite en la%a)oA @ n la duc$aA1 0Fue en el suela. - mis piernas. 9.olo un poco:1 A3ado, %iendo la e/presi"n de $orror en su cara. 0@Oomit, en tus piernasA1 09 st )ien: -o $a)ra $ec$o lo mismo si $u)iera estado en tu situaci"n.1 Las pala)ras se me escapan antes de que tenga la oportunidad de detenerlas. - esta)a tratando tanto de no mencionarlo. .u rostro est dolido, pero pasa de este tema a uno igualmente insoporta)le. 0Te di(eR1 .t. Clair mira a los otros, asegurndose de que toda%a estn distrados por %ello !acial. Lo estn. Ll mue%e su silla incluso ms cerca y )a(a su %o*. 0@Te di(e algo peculiarA @ sa noc$eA 4$Jo$. 0@8eculiarA1 0 s soloR .olo recuerdo %agamente estar en tu cuarto. 8ero yo $a)ra (urado que tu%imos esta con%ersaci"n so)reR algo.1 Mi cora*"n se acelera, y es di!cil respirar. Lo recuerda. 2n poco. @?u, signi!ica esoA @?u, de)era decirA Tan ansiosa como quiero respuestas, no estoy preparada para esta con%ersaci"n. #ecesito ms tiempo. 0@.o)re qu,A1 st incomodo. 0@&i(e algo e/tra3o so)reR nuestra amistadA - a$ est. 0@4 mi no%iaA1 - a$ est eso. Tomo una larga mirada de ,l. 4(eras oscuras. Ca)ello no la%ado. +om)ros derrotados. s tan in!eli*, tan opuesto a s mismo. #o ser, yo la que a3adir ms miseria, no importa cunto quiero sa)er la %erdad. #o le puedo preguntar. 8orque si le

gusto, no est en ning7n estado para estar en una relaci"n. 4 para tratar con un rompimiento de una %ie(a. - si no le gusto, entonces pro)a)lemente perder, su amistad. Las cosas sern demasiado e/tra3as. Mantengo mi cara en )lanco pero sincera. 0#o. +a)lamos so)re tu mam. so es todo.1 s la respuesta correcta. .e %e ali%iado.

Captulo 1I
La pastelera tiene gruesas ta)las de madera cru(iente y una lmpara de ara3a cu)ierta con cadenas de cristales de topacio. llos )rillan como gotas de miel. La mu(er detrs del mostrador coloca pasteles e/tra%agantes en ca(as de color marr"n y negro a rayas, cintas de color turquesa y una campanilla de plata. +ay una

larga !ila, pero todo el mundo aqu es tiene paciencia y est dis!rutando del am)iente. Mer y yo esperamos entre una pantalla tan alta como nosotras. 2no de ellos es un r)ol $ec$o de macarrones, galletas tipo snd=ic$ redondas con costras tan !rgiles como cscaras de $ue%o y relleno tan $7medo y sa)roso que me desmayo en el acto. La otra es un arreglo de pasteles en miniatura, con glaseado de almendras y a*7car. #uestra con%ersaci"n est de %uelta en .t. Clair. A$ora es de lo 7nico que $a)lamos. 0.implemente estoy asustada de que lo e/pulsen.1 &igo, en puntillas. stoy tratando de mirar dentro de la ca(a de cristal en la parte delantera de la lnea, pero un $om)re en uni!orme a rayas que lle%a un perrito mo%i,ndose )loquea mi %ista. +ay muc$os perros dentro de la tienda $oy, lo que no es inusual en 8ars. Mer sacude su ca)e*a, y sus ri*os de re)otan de)a(o de su som)rero de punto. A di!erencia de .t. Clair, el suyo es de $ue%o de petirro(o a*ul y muy respeta)le. Me gusta ms el de .t. Clair. 0#o ser e/pulsado.1 &ice ella. 0Mos$ no $a sido e/pulsado, y se $a saltado las clases desde $ace muc$o tiempo. - la ca)e*a (ams e/pulsara a alguien cuya madre estR tu sa)es.1 #o le est yendo )ien. Cncer de cuello uterino. tapa C'. 2na etapa a%an*ada. 8ala)ras que (ams quiero escuc$ar asociadas a alguien que amo 5terapia de radiaci"n e/terna, quimioterapia6 a$ora son parte del da a da de .t. Clair. .usan, su madre, empe*" el tratamiento una semana despu,s de +allo=een. .u padre est en Cali!ornia, lle%ndola cinco das de la semana a terapia de radiaci"n y una %e* a la semana a quimioterapia. .t. Clair est aqu.

?uiero matar a su padre. .us padres %i%ieron separados por a3os, pero su padre no de(a a su madre o)tener un di%orcio. - tiene amantes en 8ars y Londres, mientras .usan %i%e sola en .an Francisco. Cada pocos meses, su padre la %isitar. .e quedar por algunas noc$es. Resta)leciendo el dominio o lo que sea que tiene so)re ella. - luego se ira otra %e*. 8ero a$ora ,l es el que la cuida, mientras .t. Clair su!re a seis mil millas de distancia. Toda la situaci"n me pone tan en!erma que apenas puedo pensar en eso. 4)%iamente, .t. Clair no $a sido s mismo estas 7ltimas semanas. Le %a mal en la escuela, y sus notas estn cayendo. -a no %iene al desayuno, y come todas las cenas con llie. Aparte de las clases y el almuer*o, donde se sienta !rio y como piedra a mi lado, las 7nicas %eces que lo %eo son en las ma3anas que lo despierto para ir a clases. Meredit$ y yo tomamos turnos. .i no tocamos su puerta, no ira a la escuela. La puerta de la pastelera y un !rio %iento a*ota a tra%,s de la tienda. La ara3a se )alancea como gelatina. 0Me siento tan in7til.1 &igo. 0&eseara que $u)iera algo que pudiera $acer.1 Mer tiem)la y se !rota los )ra*os. +oy sus anillos estn $ec$os de !ino cristal. 8arecen $ec$os de a*7car. 0Lo s,. -o tam)i,n. toda%a no puedo creer que su pap no %a a de(ar %isitarla en Acci"n de <racias.1 0@#o lo %a a de(arA1 stoy pasmada. 0@Cundo paso estoA1 @por qu, Mer sa)a so)re eso y yo noA 0&esde que su pap oy" so)re su cada de notas. Mos$ me di(o que la ca)e*a llam" a su padre, porque esta)a preocupada por .t. Clair, y en lugar de de(arlo ir a casa, di(o que .t. Clair no poda %olar para all $asta que comen*ara a actuar responsa)lemente de nue%o.1

098ero no $ay !orma de que se concentre en nada $asta que la %ea: - ella lo necesita a$P ella necesita su apoyo. 9&e)eran estar (untos:1 0 sto es tan tpico de su pap, usar una situaci"n como esta en su contra.1 La curiosidad saca lo me(or de mi otra %e*. 0@Lo $as conocidoA @A su padreA1 ., que %i%e cerca de A8, pero nunca lo $e %isto. .t. Clair ciertamente no posee una !oto. 0.i.1 &ice cautelosamente. 0Lo conoc.1 0@-A1 0 l !ueR agrada)le.1 0@A<RA&A'L A @C"mo puede ser agrada)leA 9 l $om)re es un monstruo:1 0Lo s,, lo s, pero tiene estos impeca)lesR modales en persona. .onre muc$o. Muy apuesto.1 lla cam)ia el tema rpidamente. 0@8iensas que Mos$ es una mala in!luencia para .t. ClairA1 0@Mos$A #o. ?uiero decir, tal %e*. #o lo s,. #o.1 .acudo mi ca)e*a, y la !ila se mue%e. stamos cerca de tener una %isi"n amplia de la %itrina. Oeo un poco de tarta de man*ana color oro. l )orde de una tarta de c$ocolateJyJ!ram)uesa. Al principio todo pareca demasiado so!isticado para mi gusto, pero tres meses en esto, y entiendo por qu, los !ranceses son !amosos por su cocina. Las comidas se degustan. Los restaurantes sir%en en $oras, no minutos. s tan di!erente de Am,rica. Los parisinos %an a los mercados todos los das para las ms maduras de las !rutas y %erduras, y a las tiendas especiali*adas en el queso, pescado, carne, a%es de corral, y %ino. - pastel. Mis !a%oritas son las tiendas de pastel.

0.implemente parece como si Mos$ le $u)iera dic$o que se de(ara de preocupar.1 lla presiona. 0.iempre siento que soy la %illana. 'e*:!tate. =e a la escuela. ?as tu tarea. @.a)esA Mientras que Mos$ es como: D .alo, herma!o. 9impleme!te *ete.1 0.i, pero no creo que le est, diciendo a .t. Clair que le de(e de importar. l solo sa)e que .t. Clair no puede mane(ar con ciertas cosas a$orita.1 8ero me retuer*o un poco. Me gustara que Mos$ apoyara en una !orma ms alentadora. lla a)re su )oca para argumentar cuando yo la interrumpo. 0@C"mo %a el soccerA1 0Fut)ol.1 &ice ella, y su cara se ilumina. Meredit$ se uni" a una liga local de c$icas el mes pasado, y ella practica la mayora de las tardes. lla me actuali*a con sus 7ltimas a%enturas de sus e(ercicios de soccer $asta que llegamos a la ca(a !rontal. ?ue )rilla con $ileras de tartas de lim"n en !orma de cuadrados, pasteles espon(osos con c$ocolate !undido, pasteles de caramelo como *apatillas de )allet, y tortas de !rutas ro(as con !resas sil%estres espol%oreado con a*7car en pol%o. - ms )otones. Recipientes y recipientes de )otones con todos los sa)ores y colores imagina)les. C,sped %erde, me3ique ro(o y sol amarillo. Mientras Mer de)ate so)re pasteles, yo selecciono seis. Rosa. #egro. #aran(a. +igo. 8istac$o. Oioleta. - entonces me doy cuenta del pralin, de a%ellana y canela, y quiero a morir all mismo. .altar por encima del contador y pasar mis dedos a tra%,s de sus delicadas costras y lamer a ca)o los rellenos !ragantes $asta que ya no pueda respirar. stoy tan distrada que necesito un momento para darme cuenta de que el $om)re detrs de m me est $a)lando.

0@+u$A1 Me %olteo para %er a un ca)allero con un )asset $ound. st sonriendo y se3alando a mi casilla de rayas. l $om)re me parece !amiliar. Te (uro que lo $e %isto antes. Ll $a)la en amiga)le, rpido !ranc,s. 02$$.1 +ago un d,)il gesto alrededor y me enco(o de $om)ros. 05e !e parle pasR1 -o no $a)loR l reduce la %elocidad, pero toda%a estoy desorientada. 0@MerA @AyudaA @MerA1 lla %iene a mi rescate. +a)lan por un minuto, y sus o(os estn )rillando $asta que ella dice algo que lo $ace (adear. 09Ce n[est pas possi)le:1 #o necesito $a)lar !ranc,s para reconocer un 04$, 9#o:1 cuando lo oigo. Ll me %e tristemente, y luego se despiden. A3ado mi propia despedida inesta)le. Mer y yo pagamos por nuestros dulces 5 lla seleccion" mil$o(as, una pasta de $o(aldre con crema6 y salimos de la tienda. 0@?ui,n era eseA @?u, queraA @&e qu, $a)la)anA1 0@#o lo reconocisteA1 .e %e sorprendida. 0 s el $om)re que dirige ese cine en rue des "scoles, el peque3o con luces ro(as y )lancas. l camina con 8ouce al !rente de nuestro dormitorio todo el tiempo.1 legimos nuestro camino a tra%,s de una )andada de palomas, que no nos importa que estemos a punto de pasar so)re ellos. llos causan un estruendo de arrullos, )aten sus alas y se ele%an en el aire. 0@8ouceA1 0 l )asset $ound.1 2n )om)illo se prende en mi ca)e*a. 8or supuesto que lo $e %isto alrededor. 0@8ero que queraA1

0 sta)a preguntando por qu, no $a %isto a tu no%io en un tiempo, .t. Clair.1 A3ade, ante mi e/presi"n de con!usi"n. .u %o* es amarga. 0@.upongo que ustedes $an %isto algunas pelculas (untosA1 0Oimos la retrospecti%a del espagueti en el occidente el mes pasado.1 stoy desconcertada. @Ll pens" que .t. Clair y yo est)amos saliendoA st callada. Celosa. 8ero Meredit$ no tiene ra*"n para tener en%idia. #o $ay nada, nada, nada entre .t. Clair y yo. - estoy )ien con eso, lo (uro. stoy muy preocupada so)re que .t. Clair piense que yo me lo imagino de esa otra !orma. l necesita la cosa !amiliar a$orita, y llie es su !amilia. +e estado pensando en mi !amilia, tam)i,n. /tra3o otra %e* a Top$. /tra3os sus o(os %erdes, y e/tra3o esas noc$es en el cine donde me $i*o rer tan !uerte que llor,. 'ridge dice que pregunta so)re m, pero no $e $a)lado con el 7ltimamente, porque su )anda est muy ocupada. Las cosas estn )uenas para los 8enny &read!uls. Al !in $an cuadrado su primer toque. s (usto antes de #a%idad, y yo, Anna 4lip$ant, estar, a$. .olo un mes. #o puedo esperar. &e)era estar %i,ndolos la pr"/ima semana, pero pap no piensa que %ale gastar el dinero en un %uelo a casa por unas !iestas tan cortas, y mi mam no puede pagar por el %ia(e. As que %oy a gastar mis das de Acci"n de <racias sola aqu. /ceptoR ?ue ya no estoy sola. Recuerdo la noticia que Mer me dio $ace solo minutos. .t. Clair no %a a ir a casa para Acci"n de <racias tampoco. - todos los dems, su no%ia incluida, se %an de regreso a los stados 2nidos. Lo que

signi!ica que %amos a estar nosotros dos por los cuatro das enteros. .olos. l pensamiento mi distrae todo el camino de regreso al dormitorio.

Captulo 1U
09Feli* Acci"n de gracias a ti: 9Feli* Acci"n de <racias a tiii: Feli* Acci"n de <racias, .t. ClairrrQ0 .u puerta da un tir"n a)ierta, y el me %e con o(os pesados. st usando una camiseta )lanca y pantalones )lancos con rayas a*ules. 08ara. &e cantar.1 09.t. Clair: 9?u, )ueno encontrarte aqu:1 Le doy mi sonrisa ms grande. 0@.a)as que $oy es da de !iestasA1 Arrastra los pies $asta su cama, pero de(a la puerta a)ierta. 0 so $e odo.1 &ice mal$umorado. ntro en su cuarto. staR ms desordenado que la primera %e* que lo %i. La ropa sucia y las toallas estn por montones en el suelo. 'otellas de agua medio %acas por todos lados. l contenido de su moc$ila derramado por de)a(o de su cama, papeles arrugados y $o(as de clculo en )lanco. Tomo una respiraci"n %acilante. +7medo. +uele $7medo. 0Amo lo que $iciste con este lugar. st muy a la moda.1 0.i ests aqu para criticar, te puedes ir por donde entraste.1 Masculla a tra%,s de la almo$ada. 0#o. .a)es c"mo me siento por los desastres. stn llenos de posi)ilidades.1 l suspira, un largo sonido de su!rimiento. Mue%o una pila de li)ros de su silla y %arios )ocetos caen de entre sus pginas. .on di)u(os $ec$os con car)oncillo de cora*ones anat"micos. .olo $e %isto sus gara)atos antes, nada serio. mientras Mos$ es un me(or artista t,cnico, estos son $ermosos. Oiolentos. Apasionados.

Los agarro del suelo. 0.on asom)rosos. @Cundo los $icisteA1 .ilencio. &elicadamente, pongo los cora*ones de %uelta en su li)ro de go)ierno, con cuidado de no ensuciarlos ms de lo que ya estnJ 0As que. Oamos a cele)rar $oy. res la 7nica persona que cono*co aqu en 8ars.1 2n gru3ido. 0#o muc$os restaurantes estn sir%iendo pa%o relleno.1 0-o no necesito pa%o, solo un reconocimiento de que $oy es importante. #adie all a!uera1 .e3alo $acia su %entana, incluso cuando no est %iendo. 0tiene idea.1 Ll agarra sus s)anas ms apretadas. 0.oy de Londres. #o lo cele)ro tampoco.1 08or !a%or. &i(iste en mi primer da que eras americano. @RecuerdasA #o puedes cam)iar de nacionalidad seg7n tus necesidades. - $oy nuestro pas se est $artando de tartas y ca*uelas, y tenemos que ser parte de eso.1 0+mp$.1 sto no %a como lo planeado. +ora de cam)iar de tcticas. Me siento en el )orde de su cama y mue%o su pie. 0@8or !a%orA @8or !a%orA1 .ilencio. 0Oamos. #ecesito $acer algo di%ertido, y t7 tienes que salir de este cuarto.1 .ilencio.

Mi !rustraci"n se aumenta. 0.a)es, $oy apesta para los dos. #o eres el 7nico atrapado aqu. &ara todo por estar en casa a$orita.1 .ilencio. Tomo un lento, pro!undo respiro. 0'ien. @?uieres sa)er la %erdadA stoy preocupada por ti. Todos estamos preocupados por ti. 9&ia)los, esto es lo ms que $emos $a)lado en semanas, y yo soy la 7nica mo%iendo los la)ios: Apesta lo que paso, y apesta a7n mas que no $aya nada que ninguno de nosotros pueda decir o $acer para cam)iarlo. ?uiero decir, no $ay nada que pueda $acer, y me molesta, porque odio %erte as. @8ero sa)es qu,A1 Me le%anto. 0#o pienso que a tu mam le gustara %erte (ugando con algo que no puedes controlar. lla no querra que pararas de intentar. - pienso que %a a querer escuc$ar la mayora de las cosas )uenas cuando %ayas a casa el pr"/imo mesQ0 0.> %oy a casa el pr"/imo mesQ0 0C2A#&4 %ayas a casa el pr"/imo mes, ella %a a querer %erte !eli*.1 0@Feli*A1 A$ora est molesto. 0@C"mo %oy a estarQ0 04;, no !eli*.1 &igo rpidamente. 08ero ella no te querr %erte as tampoco. #o querr escuc$ar que de(aste de ir a clases, que de(aste de intentar. ?uiere %er que te grad7es, @recuerdasA sts tan cerca .t. Clair. #o lo arruines.1 .ilencio. 0'ien.1 #o es (usto, ni racional, de mi parte estar molesta con ,l, pero no lo puedo e%itar. 0., un )ulto. A)andona todo. &is!ruta tu misera)le da en la cama.1 Me diri(o a la puerta. 0Tal %e* no eres la persona que cre que eras.1 0@- qui,n es esa personaA1 La respuesta es acida.

0 l tipo de c$ico que se le%anta de la cama, incluso cuando las cosas son una mierda. l tipo de c$ico que llama a su mam para desearle Feli* &a de Acci"n de <racias, incluso cuando est, e%itando $a)lar con ella porque tiene miedo de lo que pro)a)lemente pueda decir. l tipo de c$ico que no de(a que su est7pido padre gane. 8ero supongo que estoy equi%ocada. sto1 +ago un gesto alrededor de su dormitorio, incluso cuando me est dando la espaldaP est muy quieto. 0de)era estar !uncionando para ti. 'uena suerte con eso. Felices !iestas. Me %oy.1 La puerta est casi cerrada cuando lo oigo. 0 speraQ0 .t. Clair la a)re. .us o(os estn )orrosos, sus )ra*os !lcidos. 0#o s, qu, decir.1 Finalmente dice. 0 ntonces no digas nada. Toma una duc$a, ponte ropa caliente, y encu,ntrame. star, en mi cuarto.1 Llega a mi cuarto en %einte minutos, estoy ali%iada de encontrar que su ca)ello est mo(ado. .e )a3". 0Oen aqu.1 Lo siento en el piso en !rente de mi cama y agarro una toalla. La !roto a tra%,s de su oscuro ca)ello. 0Atrapars un res!riado.1 0 so es un mito.1 8ero el no me detiene. &espu,s de un minuto o dos, da un peque3o suspiro, alg7n tipo de li)eraci"n. Tra)a(o lenta, met"dicamente. 0@As que a donde %amos a irA1 8regunta cuando termino. .u ca)ello toda%a est $7medo, y algunos rulos se estn !ormando. 0Tienes lindo ca)ello.1 &igo, resistiendo el impulso de peinarlo con mis dedos. l resopla. 0 s en serio. stoy segura de que la gente te lo dice todo el tiempo, tienes un muy lindo ca)ello.1

#o puedo %er su e/presi"n, pero su %o* es ms )a(a. 0<racias.1 0&e nada.1 &igo !ormalmente. 0- no estoy segura de a d"nde %amos. 8ens, que simplemente )amos a salir yR sa)ramos cuando llegramos.1 0@?u,A1 8regunta. 0@#o $ay planA @#o $ay un itinerario minutoJ porJminutoA1 <olpeo la parte de atrs de su ca)e*a con la toalla. 0Cuidado. +ar, uno.1 0&ios, no. Todo menos eso.1 8ienso que lo dice en serio $asta que se %oltea con la mitad de una sonrisa en su cara. Le golpeo otra %e*, pero %erdaderamente, estoy tan ali%iada por esa sonrisa que podra llorar. s ms de lo que $e %isto en semanas. Conc,ntrate, Anna. 0\apatos, necesito *apatos.1 Me pongo mis *apatillas y agarro mi a)rigo de in%ierno, som)rero y guantes. 0@&"nde est tu som)reroA1 l entrecierra los o(os $acia m. 0@MerA @ res t7A @#ecesito mi )u!andaA @ star muy !rio mamiA1 0 sta )ien, cong,late $asta la muerte. Oe si me importa.1 8ero ,l saca el gorro de punto del )olsillo de su a)rigo y se lo pone por encima de su ca)ello. sta %e* su sonrisa es completa y deslum)rante, y me pilla con la guardia )a(a. Mi cora*"n se detiene. Me quedo mirndolo $asta que su sonrisa se des%anece, y el me mira inquisiti%amente. sta %e*, mi %o* es la que disminuye. 0Omonos.1

Captulo 1B

09A$ est: se es mi plan.1 .t. Clair sigue mi mirada $acia la masi%a c7pula. l cielo %ioletaJ gris, el mismo cielo que se $a %isto en 8ars desde que la temperatura disminuy", lo $a sometido, despo(ndolo de su )rillo de oro, pero no estoy menos intrigada. 0@ l pante"nA1 pregunta con cautela. 0T7 sa)es, $e estado aqu tres meses, y toda%a no tengo idea de lo que es.1 mpie*o de cru*ar la calle dirigi,ndome $acia la gigante estructura. l se enco(e de $om)ros. 0 s un pante"n.1 Me detengo, y ,l me empu(a as no soy atropellada por un auto)7s a*ul de turistas. 04$, cierto. 2n pante"n. @8or qu, no pens, en esoA1 .t. Clair me mira desde la esquina de sus o(os y sonre. 02n pante"n signi!ica un lugar para tum)as, de gente !amosa, gente importante para la naci"n.1 0@ so es todoA1 stoy un poco decepcionada. 8arece como si al menos !ueron coronados algunos reyes o algo as. l le%anta una ce(a. 0?uiero decir, $ay tum)as y monumentos en todos lados aqu. @?u, tiene esto de di!erenteA1 .u)imos las escaleras, y toda la altura de las columnas es a)rumadora. #unca $e estado as de cerca. 0#o lo s,. #ada, supongo. s un poco como de segunda categora, de todas !ormas.1

0@.egunda categoraA &e)es estar )romeando.1 A$ora estoy o!endida. Me gusta el 8ante"n. #o, AM4 el 8ante"n. @?ui,nes estn enterrados aquA1 &emando. 0 r. Rousseau, Marie Curie, Louis 'raille, Octor +ugoQ0 0@ l (oro)ado de #otre &ameA1 0 l original. Ooltaire. &umas. \ola.1 0Wo=. @OesA #o puedes decir que eso no te sorprende.1 Recono*co los nom)res, incluso cuando no se que $icieron todos ellos. 0#o lo di(e.1 Ll )usca su cartera y paga por el costo de admisi"n. -o trato de pagar 5desde que !ue mi idea en primer lugar6 pero ,l insiste. 0Feli* Acci"n de <racias.1 &ice, dndome el )oleto. 0Oamos a %er gente muerta.1 .omos reci)idos por un n7mero inimagina)le de c7pulas, columnas y arcos. Todo es grande y redondo. normes imgenes de santos, guerreros, y ngeles estn pintadas en las paredes. &amos un paseo a tra%,s del mrmol en silencio asom)rado, a e/cepci"n de cuando se3ala alguien importante como Muana de Arco o .anta <eno%e%a, patrona de 8ars. .eg7n ,l, .anta <eno%e%a sal%" a la ciudad de la $am)runa. Creo que !ue una persona real, pero soy demasiado tmido para preguntar. Cuando estoy con ,l, siempre estoy consciente de lo muc$o que no s,. 2na es!era de lat"n cuelga del punto ms alto de la c7pula central, )alancendose. 'ueno, a$ora no puedo e%itarlo. 0@?u, es esoA1 .t. Clair se enco(e de $om)ros y )usca por una se3al. 0 stoy sorprendida. 8ens, que t7 sa)as todo.1 ncuentra una. 0Foucaultes pendulum. 4$. Claro.1 l mira $acia arri)a con admiraci"n.

La se3al est escrita en !ranc,s, as que espero por su e/plicaci"n. #o %iene. 0@.iA1 .t. Clair apunta el anillo de mediciones del suelo. 0 s la demostraci"n de la rotaci"n de la tierra. @OesA l plano de oscilaci"n del p,ndulo gira cada $ora. Tu sa)es, es gracioso.1 &ice, mirando otra %e* $acia el tec$o. 0pero el e/perimento no tena que ser tan grande para pro)ar su punto.1 0?ue !ranc,s.1 l sonre. 0Oamos, a %er la cripta.1 0@CriptaA1 Me congelo. 0@Como una cripta criptaA1 0@&"nde pensaste que esta)an los cuerposA1 -o toso. 0.i. .eguro. La cripta. Oamos.1 0A menos que tengas miedo.1 0#o tu%e un pro)lema en el cementerio, @o sA1 Ll se pone rgido, y yo estoy morti!icada. #o puedo creer que me tra(o a !lote el 8ere Lac$aise. Rpido, 9#ecesito una distracci"n: &igo lo primero que me %iene a la mente. 092na carrera:1 - corro $acia la puerta cerrada de la cripta. Mis pies golpeando y $acen eco en todo el edi!icio, y todos los turistas me estn mirando. Ooy. A. Morir. &e. Oerg]en*a. - entonces, el me pasa. Rio en sorpresa y acelero. stamos ca)e*a a ca)e*a, casi a$, cuando un guardia eno(ado aparece ante nosotros. Oia(o $acia .t. Clair tratando de detenerme. l me esta)ili*a mientras el guardia nos dice cosas en !ranc,s. Mis me(illas se ponen ro(as, pero antes de que me pueda disculpar, .t. Clair lo $ace por am)os. l guardia se sua%i*a y nos de(a ir

despu,s de un minuto de serm"n. s como 8ere Lac$aise otra %e*. 0Te escapas de todo.1 l se re. #o argumenta, porque sa)e que es %erdad. 8ero su estado de nimo cam)ia en el momento que las escaleras aparecen La escalera de caracol $asta la cripta es empinada y estrec$a. Mi irritaci"n es reempla*ada por la preocupaci"n cuando %eo el terror en sus o(os. Me $a)a ol%idado el miedo a las alturas. 0.a)esR -o en realidad no quera %er la cripta.1 &igo. .t. Clair me dispara una mirada, y cierro mi )oca. &eterminado, agarra el muro de piedra en )ruto y se mue%e lentamente $acia a)a(o. 8aso. 8aso. 8aso. #o es una larga escalera, pero el proceso es agudsimo. Al !inal llegamos, y un grupo de turistas impacientes salen como manadas detrs de nosotros. Me empie*o a disculpar 5Fue tan est7pido traerlo aqu6 pero el $a)la so)re m. 0 s ms grande de lo que pens,. La cripta.1 .u %o* es e/tra3a. #o me mirar. &es%iaci"n. st )ien. Acepto su $istoria. 0T7 sa)es,1 &i(e cuidadosamente. 0Aca)o de or a alguien decir que la cripta cu)re el rea entera de)a(o del edi!icio. -o me imagina)a catatum)as sin !in decoradas con $uesos, pero esto no est tan mal.1 0#o cala%eras o !,mures, al menos.1 2na risa !alsa. &e $ec$o, la cripta es un )uen lugar. +ace muc$o !ro aqu, pero es limpio y )lanco. #o es e/actamente un cala)o*o. .t. Clair sigue estando agitado y a%ergon*ado. -o me diri(o $acia una estatua. 09+ey, mira: @ se es OoltaireA1 #os mo%emos a tra%,s de los pasillos. stoy sorprendida de lo desnudo que es todo. +ay muc$o espacio %aco, cuartos para tum)as !uturas. &espu,s de e/plorar por un tiempo, .t. Clair se rela(a otra %e*, y $a)lamos so)re peque3as cosas, como el

e/amen de clculo de la semana pasada y la peculiar c$aqueta de cuero que .te%e Car%er $a estado usando 7ltimamente. #o $emos tenido una con%ersaci"n normal en semanas. Casi se siente como si !uera comoR antes. - entonces escuc$amos una %o* americana detrs de nosotros. 0#o caminen detrs de ,l. staremos atrapados aqu todo el da.1 .t. Clair se tensa. 0.e de)i" de quedar en casa si esta)a tan asustado por un par de escaleras.1 Me empie*o a %oltear, pero .t. Clair agarra mi )ra*o. 0#o. #o %ale la pena.1 Me lle%a $acia el siguiente pasillo, y estoy tratando de leer el nom)re gra%ado a la pared, pero estoy tan !uriosa que solo %eo puntos. .t. Clair est rgido. Tengo que $acer algo. Me acerco al nom)re $asta que lo puedo %er. 0 mily \ola. sa es la segunda 7nica mu(er que $e %isto aqu a)a(o. @?u, pasa con esoA1 8ero antes de que .t. Clair pueda responder, la %o* de antes dice. 0 s mile.1 #os %olteamos para encontrarnos con un c$ico malote con una sudadera de uro &isney. 0 mile \ola es un $om)re.1 Mi cara se enciende. 'usco el )ra*o de .t. Clair para que nos lle%e otra %e*, pero .t. Clair ya est en su cara. 0 mile \ola era un $om)re.1 Corrige. 0- t7 eres un est7pido. 98or qu, no te metes en tus propios asuntas y la de(as en pa*:1 'a de.as e! pa,, pa,, pa,. .u grito $ace eco a tra%,s de la cripta. uro &isney, sorprendido por el grito, se %uel%e a su esposa, quien gru3e. Todos los dems estn %iendo, con las )ocas a)iertas. .t. Clair agarra mi mano y me arrastra $acia las escaleras, y estoy ner%iosa, tan asustada de lo que pasar. La adrenalina lo de(a su)ir un espiral entero, pero luego es como si su cuerpo se

$u)iera enterado de lo que esta)a pasando, y se detiene )ruscamente y peligrosamente se )alancea $acia atrs. Lo trato de ayudar desde atrs. 0 stoy aqu.1 Aprieta mis dedos en un agarre de muerte. -o gentilmente lo ayudo a su)ir $asta que estamos de)a(o de las c7pulas, columnas y arcos, el espacio a)ierto del piso principal. .t. Clair me de(a ir colapsa en el )anco ms cercano. .e agarra la ca)e*a, como si estu%iera a punto de en!ermarse. spero por el $asta que $a)le. #o lo $ace. Me siento en el )anco a su lado. s un recuerdo para Antoine de .aintJ /upery, quien escri)i" T$e Little 8rince. Muri" en un accidente de a%i"n, as que supongo que no $ay una tum)a de ,l all a)a(o. Oeo a la gente sacar !otos de las imgenes. Oeo al guardin que nos grit" ms temprano. #o %eo a .t. Clair. Al !inal, le%anta su ca)e*a. .u %o* es calmada. 0@&e)eramos )uscar pa%o para nuestra cenaA1 HHH #os toma $oras de e/aminar men7s antes de que encontremos algo adecuado. La )7squeda se %ol%i" un (uego, una )7squeda, algo en lo que nos perdamos. #ecesitamos ol%idar al $om)re de la cripta. #ecesitamos ol%idar que no estamos en casa. Cuando !inalmente descu)rimos un restaurante pu)licando 0Cena de Acci"n de <racias1, gritamos de alegra, e $icimos un )aile de la %ictoria. l mesero se %io alarmado por nuestro entusiasmo pero a7n as nos dio un asiento. 0'rillante.1 &ice .t. Clair cuando llega el plato principal. l le%anta su %aso con agua y sonre. 08or el ,/ito de $a)er encontrado un lugar con apropiada cena de pa%o en 8ars.1 .onro de %uelta. 08ara tu madre.1

.u sonrisa !alla por un momento, y luego es reempla*ada por otra ms sua%e. 08ara mam.1 'rindamos. 0As que, um. #o tienes que $a)lar de ello si no quieres, pero @c"mo le est yendoA1 Las pala)ras salen de mi )oca antes de que pueda detenerlas. 0@La terapia de radiaci"n la est poniendo cansadaA @ st comiendo su!icienteA Le que si no te pones loci"n todas las noc$es, puedes o)tener quemaduras, y me esta)a preguntandoR1 &e(o de $a)lar, %iendo su e/presi"n. Como si me $u)ieran )rotados colmillos. 0Lo siento. stoy siendo curiosa. &e)era callaQ0 0#o.1 Me interrumpe. 0#o es eso. s soloR eres la primera que sa)e algo so)re eso. @C"moR como sa)esRA1 04$. 2m. sta)a preocupada, as que $ice una )7squeda. Tu sa)es, as yoR sa)ra.1 Termine torpemente. Ll est callado por un momento. 0<racias.1 Oeo $acia la ser%illeta de mi rega*o. 0#o es nadaQ0 0#o, si es algo. 2n gran algo. Cuando trat, de $a)lar con llie co)re eso, ella no tena ni ideaQ0 .e detiene, como si $u)iera dic$o muc$o. 0&e todas maneras. <racias.1 Me encuentro con su mirada otra %e*, y ,l me mira con una pregunta en sus o(os. 0&e nada.1 &igo. <astamos el resto de la cena $a)lando so)re su madre. - nos %amos del restaurante, seguimos $a)lando de ella. Caminamos (unto al .ena. La luna est llena y las lmparas prendidas, y $a)la que es como si se $u)iera quitado un peso del tama3o de una persona. l se detiene. 0#o quera $acer eso.1

Respiro pro!undamente, in$alando el olor del ro. 0 stoy !eli* de que lo $ayas $ec$o.1 stamos en la calle que se dirige a nuestro dormitorio. Oe $acia a)a(o %acilante, y luego suelta, 0Oamos a %er una pelcula. #o quiero regresar toda%a.1 #o me tiene que preguntar dos %eces. ncontramos un cine mostrando un estreno, una comedia de los stados 2nidos, y nos quedamos para la !unci"n do)le. #o recuerdo la 7ltima %e* que me re tanto, y al lado de mi, .t. Clair ri" a7n ms. .on las dos de la ma3ana cuando llegamos al dormitorio. l escritorio de recepci"n est %aco, y las luces de #ate estn apagadas. 0Creo que somos los 7nicos en el edi!icio.1 &ice. 09 ntonces a nadie le importar si $ago esto:1 .alto encima del escritorio y me mue%o de un lado a otro. .t. Clair grita una canci"n, y yo oscilo ante el sonido de su %o*. Cuando termina, me inclino con un gran !lorecimiento. 09Rpido:1 &ice. 0@?u,A1 -o salto de la mesa. @#ate est aquA @Me %ioA 8ero .t. Clair corre $acia las escaleras. A)re la puerta y grita. l eco nos $ace saltar a am)os, y luego am)os gritamos con la parte superior de nuestros pulmones. s estimulante. .t. Clair me persigue $asta el ascensor, y su)imos a la a*otea. Ll se queda atrs, pero se re cuando escupo a un costado, tratando de darle a un anuncio de ropa interior. l %iento es muy !uerte, y mi o)(eti%o est apagado, as que yo corro dos escalones a la %e* cuando estamos en la escalera. #uestra escalera es amplia y constante, por lo que ,l s"lo est unos pocos metros detrs de m. Llegamos a su piso. 0'ueno1 &ice. #uestra con%ersaci"n se detiene por primera %e* en $oras.

Oeo le(os de ,l. 02m. 'uenas noc$es.1 0@Te %eo ma3anaA @&esayunamos en la creperaA1 0@ so estara )ienA 0A menosQ0 .e detiene. @A menos queA st %acilando, cam)iando su mente. l momento pasa. Le doy otra mirada interrogati%a, pero ,l mira $acia otro lado. 04;.1 s di!cil ale(ar la decepci"n de mi %o*. 0Te %eo en la ma3ana.1 Ooy )a(ando y miro $acia atrs. Me est %iendo. Le%anto mi mano y la mue%o. st tieso y e/tra3o. mpu(o a tra%,s la puerta de mi piso, sacudiendo mi ca)e*a. #o entiendo por qu, las cosas siempre %an de per!ectas a e/tra3as entre nosotros. s como si !u,ramos incapaces de tener una normal interacci"n $umana. 4l%date de ello, Anna. La puerta de la escalera se a)re. Mi cora*"n se detiene. .t. Clair se %e ner%ioso. 0+a sido un gran da. ste es el primer gran da que $e tenido en a3os.1 l camina despacio $acia m. 0#o quiero que termine. #o quiero estar solo a$orita.1 02$.1 #o puedo respirar. .e para delante de m, estudiando mi cara. 0@ stara )ien si me quedo contigoA #o quiero $acerte sentir incomodaQ0 09#o: ?uiero decirR1 Mi ca)e*a gira. #i siquiera puedo pensar derec$o. 0.i. .i, por supuesto, est )ien.1 .t. Clair est quieto por un momento. - luego asiente.

Me quito el collar e inserto la lla%e en la cerradura. Ll espera detrs de m. Mi mano tiem)la mientras a)ro la puerta.

Captulo CF
.t. Clair est sentado en mi piso. Arro(a sus )otas a tra%,s de mi cuarto, y golpean en mi puerta con un ruidoso smac@. s el primer ruido que cualquiera de los dos $a $ec$o desde que %inimos aqu. 0Lo siento.1 st a%ergon*ado. 0@&"nde de)era poner estosA1 8ero antes de que pueda responder, est parloteando. 0 llie piensa que de)era ir a .an Francisco. Casi compr, el )oleto de a%i"n muc$as %eces, pero no es lo que mam querra. .i mi pap no lo quiere, ella no lo quiere. 8ondra muc$o estr,s en la situaci"n.1 stoy sorprendida por el estallido. 0Algunas %eces me pregunto si ella, llie, si ella, tu sa)esR1 .u %o* disminuye. 0Me quiere !uera.1 l nunca $a)la de su no%ia. @8or qu, a$oraA #o puedo creer que la tenga que de!ender. Alineo sus )otas al lado de la puerta para

e%itar mirarlo. 0 lla pro)a)lemente est simplemente cansada de %erte misera)le. Como todos nosotros.1 A3ado. 0 stoy seguraR estoy segura que est loca por ti como nunca.1 0+mm.1 Me %e arreglando mis *apatos y %aciando el contenido de mis )olsillos. 0@?u, $ay de tiA1 8regunta despu,s de un minuto. 0@?u, $ay de miA1 .t. Clair e/amina su relo(. 08atillas. Lo %as a %er el pr"/imo mes.1 st resta)leciendoR @?u,A @La lnea di%isoraA @La que $a quitado y tengo que $a)lar de elloA /cepto. -o no $a)lar, de ello. #o en realidad. 8ero no puedo decir esto despu,s de que mencion" a llie. 0.i. #o puedo esperar a %erlo. s un c$ico gracioso, te gustara. Ooy a %er a su )anda tocar en #a%idad. Top$ es un c$ico genial, te gustara. 4$. -a di(e eso @%erdadA 8ero te gustara. s muyR di%ertido.1 Cllate, Anna. Calla. Te. .t. Clair a)roc$a y desa)roc$a la )anda de su relo(. 0 stoy agotada.1 &igo. - es la %erdad. Como siempre, nuestras con%ersaciones me e/$austa. Me meto dentro de la cama y me pregunto qu, %a a $acer. @-acer en el pisoA @Ool%er a su cuartoA 8ero coloca su relo( en el escritorio y su)e a mi cama. .e desli*a a mi lado. Ll est arri)a de las co)i(as y yo de)a(o. Toda%a estamos %estidos completamente, e/cepto por nuestros *apatos, y toda la situaci"n %a ms all de incomoda. l se le%anta. stoy segura de que se %a a ir, y no s, si estar ali%iada o decepcionada, peroR ,l apaga la lu*. Mi cuarto est a oscuras. .e arrastra de nue%o a mi cama y se golpea contra ella.

04o!.1 &ice. 0+ey, $ay una cama a$.1 0<racias por la ad%ertencia.1 0#o $ay pro)lema.1 0Me estoy congelando aqu. @Tienes un %entilador o algoA1 0 s el %iento. Mi %entana no se cierra. Tengo una toalla de)a(o de ella pero no ayuda.1 Ll encuentra su camino de %uelta a la cama y se desli*a en ella. 04=.1 &ice. 0@.iA1 0Mi cintur"n. .era raro siR1 stoy agradecida de que no pueda %er mi ru)or. 08or supuesto que no.1 - escuc$o es golpe del cuero cuando se lo quita. Lo pone sua%emente en el piso de madera. 02m.1 &ice. 0.era raro siQ0 09i.1 04$, no te molestes. #o estoy $a)lando de pantalones. .olo quiero estar de)a(o de las mantas. sta )risa es $orri)le.1 .e desli*a por de)a(o, y a$ora estamos yaciendo uno al lado del otro. - mi peque3a cama. &i%ertido, pero nunca imagin, mi primera pi(amada con un c$ico siendo, )ueno, una pi(amada. 0A$ora lo 7nico que necesitamos son &iecis,is Oelas y un (uego de Oerdad o Consecuencia.1

l tose. 0@?uJ?u,A 0La pelcula, per%ertido. .olo esta)a pensando que desde $ace tiempo no tengo una pi(amada.1 2na pausa. 04$.1 0R1 0R1 0@.t. ClairA1 0@.iA1 0Tu codo est matando mi espalda.1 0Co(ones. Lo siento.1 l se mue%e, y luego se mue%e otra %e*, $asta que estamos c"modos. 2na de sus piernas descansa contra la ma. A pesar de las dos capas de pantalones entre nosotros, me siento desnuda y %ulnera)le. .e mue%e otra %e* y a$ora mi pierna entera, de la pantorrilla al muslo, se apoya contra la suya. +uelo su ca)ello. Mmm. 9#4: -o trago, y es tan ruidoso. Tose otra %e*. Trato de no retorcerme. &espu,s de lo que se sintieron como $oras pero seguramente !ueron segundos, su respiraci"n disminuye y su cuerpo se rela(a. Finalmente me empie*o a rela(ar, tam)i,n. ?uiero memori*ar su aroma, el toque de su piel 5uno de sus )ra*os, a$ora en contra del mo6 y la solide* de su cuerpo. #o importa lo que pase. Recordar, esto por el resto de mi %ida. studio su per!il. .us la)ios, su nari*, sus pesta3as. s tan $ermoso. l %iento sacude los cristales, y las luces *um)an sua%emente en el pasillo. &uerme pro!undamente. @Cunto tiempo $a pasado

desde que $a tenido un descanso decenteA +ay otro tir"n inc"modo en mi cora*"n. @8or qu, me preocupo tanto por ,lA, y @por qu, me gustara que noA @C"mo puede una persona $acerme sentir tan con!undida todo el tiempoA @?u, es esoA @ s (usticiaA @4 algo ms re%ueltoA @- es incluso posi)le para m sentirme de esta !orma so)re ,l sin que estos sentimientos sean correspondidosA l di(o que le gusta)a. Lo di(o. incluso si esta)a )orrac$o, no dira eso son que $u)iera algo de %erdad en ello. @OerdadA #o lo s,. Como todo el tiempo que estoy con ,l, no s, nada. l acerca ms a m mientras duerme. .u aliento es caliente en contra de mi cuello. #o s, nada. s tan $ermoso, tan per!ecto. Me pregunto si elR si yoR 2n rayo de lu* entra en mis o(os, y los entrecierro, desorientada. La lu* del da. Los n7meros ro(os en mi relo( marcan las 11:CI. +u$. @?uise decir a dormirA @?u, da es $oyA - luego %eo el cuerpo en la cama (unto a m. - estu%e a punto de saltar !uera de mi piel. As que no !ue un sue3o. Mierda santa. &orm con .t. Clair.

Captulo C1
?uiero decir no &4RMd dorm con ,l. 4)%iamente. 8ero dorm con ,l. 9&orm con un c$ico: Me quito las s)anas y sonro. #o puedo .8 RAR a decirle a 'ridge. /ceptoR @?u, si le dice a Top$A #o le puedo decir a Mer, porque se pondra celosa, lo que signi!ica que tampoco le puedo decir a Ras$mi ni a Mos$. Me doy cuenta que no $ay nadie que puedo decir so)re esto. @ so signi!ica que est malA Me quedo en la cama el mayor tiempo posi)le, pero e%entualmente mi %e(iga gana. Cuando regreso del )a3o, est %iendo a tra%,s de mi %entana. .e %oltea y re. 0Tu ca)ello. ?ue se est desordenado en todas direcciones. Y.t. Clair se pronuncia direcciones e ilustra su punto de meter los dedos alrededor de su ca)e*a como cuernos. 0#o eres nadie para $a)lar.1 0A$, pero se %e 7til en m. Me tomo a3os darme cuenta de que para tener ese asom)roso lo tengo que ignorar completamente. 0@As que ests diciendo que se %e como mierda en miA1 Me miro en el espe(o, y estoy alarmada al encontrar una )estia en mi ca)e*a. 0#o. Me gusta.1 l sonre y agarra su cintur"n del suelo. 0@&esayunoA1 Le entrego sus )otas. 0 s medioda.1 0<racias. @Almuer*oA1

0&,(ame darme una duc$a primero.1 #os separamos por una $ora y nos encontramos en su cuarto. .u puerta est entrea)ierta, y m7sica pun; roc; !rancesa est sonando por todo el pasillo. Las monta3as de ropa y toallas $an sido organi*adas para prop"sitos de la%andera, y las )otellas %acas y )olsas de c$uc$eras $an desaparecido. Ll %e $acia m con optimismo. 0 s un comien*o.1 0.e %e genial.1 - en %erdad se %e me(or. .onro. <astamos el da caminando alrededor otra %e*. Alcan*amos a %er una parte del !esti%al de cine de &anny 'oyle y tomamos otro paseo al lado del .ena. Le ense3o a lan*ar piedrasP no puedo creer que no sa)e. mpie*a a llo%i*nar, as que entramos en una tienda de li)ros al otro lado de #otre &ame. l letrero amarillo y %erde dice .+AX .8 AR - C4M8AadA. &entro, somos golpeados por el caos. 2na $orda de clientes alrededor del escritorio, y donde sea que %ea $ay li)ros, li)ros, y ms li)ros. 8ero no es como una cadena, donde todo est pulcramente organi*ado en estantes, mesas y tapas de los e/tremos. Aqu los li)ros estn colocados en pilas tam)aleantes, caen de los asientos de las sillas, y son %ertidos de los estantes. +ay ca(as de cart"n llenas de li)ros, y un gato negro toma una siesta al lado de una pila en la escalera. 8ero lo ms sorprendente es que todos los li)ros son en ingl,s. .t. Clair %e mi e/presi"n de asom)ro. 0@#o $as estado antes aquA1 .acudo mi ca)e*a, y ,l se sorprende. 0 s un poco !amoso este lugar. +ey, mira.1 .ostiene una copia de 0al,ac $ la 5o*e! Costurera Chi!a. 0 ste es !amiliar, @e$A1 &eam)ulo con deslum)ramiento, la mitad encantada de estar rodeada por mi propia lengua, la mitad miedosa a molestar a

ninguna parte. 2n toque equi%ocado puede romper toda la tienda. 8odra colapsar, y ser destruida por una a%alanc$a de pginas amarillentas. La llu%ia golpea contra las %entanas. mpu(o mi camino a tra%,s de un grupo de turistas y e/aminar la secci"n de !icci"n. #o s, lo que estoy )uscando, pero no puedo e%itarlo. mpie*o a )uscar. C$ristie, Cat$er, Cald=ell, 'urroug$s, 'ronte, 'erry, 'ald=in, Auster, Austen. As$ley. Mames As$ley. 2na lnea de los li)ro de mi padre. .eis de ellos. Malo una copia tapa dura de l >ncidente de la plata!orma, y me estreme*co con la !amiliar puesta de sol de la cu)ierta. 0@?u, es esoA1 8regunta .t. Clair. Me alarmo. #o me di cuenta de que esta)a parado detrs de m. Agarra la no%ela de mis manos, y sus o(os se a)ren con reconocimiento. Ll le da %uelta, y la !oto de pap sonre $acia nosotros. Mi padre est e/ageradamente )ronceado y sus dientes )rillan de un !also )lanco. Lle%a una camisa polo de color la%anda y su ca)ello est ligeramente golpeado por el %iento. .t. Clair ele%a sus ce(as. 0#o %eo la relaci"n. .e %e muc$o me(or.1 Far!ullo con ner%iosismo, y me golpea en el )ra*o con el li)ro. 0 s peor de lo que pens,.1 l re. 0@.iempre se %e asA1 0.i.1 Lo a)re y lee la so)recu)ierta. Oeo su cara ansiosamente. .u e/presi"n de perple(idad crece. > lo %eo parar y %ol%er a leer algo. .t. Clair le%anta aparta su mirada del li)ro. 0 s so)re cncer.1 &ice. 4$. Mi. &ios. 0 sta mu(er tiene cncer. @?u, ocurre con ellaA1

#o puedo tragar. 0Mi padre es un idiota. Te lo $e dic$o, es un completo )urro.1 2na pausa insoporta)le. 0Oende muc$os de esto, @no es asA1 Asiento. 0@- la gente dis!ruta estoA @Lo encuentran entretenidoA1 0Lo siento, .t. Clair.1 Lagrimas estn quemando en mis o(os. #unca $e odiado tanto a mi padre como lo $ago a$orita. @C"mo pudoA @C"mo se atre%e a $acer dinero de algo tan $orri)leA .t. Clair cierra el li)ro y lo coloca de nue%o en la plata!orma. Agarra otro, La ntrada. La no%ela de leucemia. Mi padre lle%a una camisa con los primeros )otones casualmente desa)otonados. .us )ra*os estn cru*ados, pero tiene la misma ridcula sonrisa. 0 s un !en"meno.1 &igo. 02n totalR monstruo.1 .t. Clair resopla. A)re su )oca para decir algo, pero luego me %e llorando. 0#o, Anna. Anna, lo siento.1 0/o lo siento. #o de)iste $a)er %isto esto.1 Le arre)ato el li)ro y lo meto de nue%o en la plata!orma. 4tra pila de no%elas se cae y se estrella en el suelo entre nosotros. #os agac$amos para recogerlos y golpeamos nuestras ca)e*as. 094=:1 &igo. .t. Clair !rota su ca)e*a. 0@ sts )ienA1 Agarro !uertemente los li)ros de sus manos. 0 stoy )ien. .implemente )ien.1 Los pongo otra %e* en una pila en el estante y me tropie*o mientras %oy a la parte de atrs de la tienda, lo ms le(os de ,l, lo ms le(os posi)le de mi padre. 8ero unos cuantos minutos despu,s, .t. Clair est de nue%o a mi lado.

0#o es tu culpa.1 &ice lentamente. 0T7 no escoges a tus padres. .e eso me(or que nadie, Anna.1 0#o quiero $a)lar de ello.1 0Me parece )ien.1 l sostiene una colecci"n de poesa. 8a)lo #eruda. 0@+as ledo estoA1 .acudo mi ca)e*a. 0'ien. 8orque lo %oy a comprar para ti.1 0@?u,A1 0 st en nuestro plan de estudios del pr"/imo semestre de ingl,s. Tenas que comprarlo de todos modos. N)relo.1 &ice. Con!undida, lo a)ro. +ay un sello en la portada. .+AX .8 AR - C4M8AadA, Xil"metro Cero 8ars. -o parpadeo. 0@Xil"metro CeroA @ s lo mismo que 8unto CeroA1 8ienso en nuestra primera caminata (untos alrededor de la ciudad. 08or los %ie(os tiempos.1 .t. Clair sonre. 0Oamos, la llu%ia se detu%o. .algamos de aqu.1 HHH Toda%a estoy callada en la calle. Cru*amos el mismo puente que cru*amos esa primera noc$e 5-o en el )orde, .t. Clair ale(ado del )orde6 y el continua la con%ersaci"n por nosotros dos. 0@#unca te $e dic$o que !ui a la escuela en Am,ricaA1 0@?u,A #o.1 0 s %erdad, por un a3o. 4cta%o grado. Fue terri)le.1 04cta%o grado es terri)le para cualquiera.1 &igo.

0'ueno, !ue peor para m. Mis padres se aca)a)an de separar, y mi mam se mud" a Cali!ornia. #o $a)a estado all desde que era peque3o, pero !ui con ella, y !ui inscrito en esta $orri)le escuela p7)licaQ0 04$, no. scuela p7)lica.1 Ll me empu(a con su $om)ro. 0Los otros c$icos eran despiadados. .e )urla)an de todo so)re mi, mi estatura, mi acento, la !orma en que me %esta. Me promet que (ams %ol%era.1 08ero las c$icas americanas aman el acento ingl,s.1 &igo esto sin pensar, y re*o porque no %ea mi sonro(o. .t. Clair recoge una piedra y la arro(a al ro. 0#o en la escuela media, no lo aman. specialmente cuando est conectado a un c$ico que apenas les llega a las rodillas.1 -o ro. 0As que cuando ,l a3os se aca)", mis padres encontraron una nue%a escuela para m. ?uera %ol%er a Londres, &onde esta)an mis compa3eros, pero mi padre insisti" en que yo !uera a 8ars para mantener un o(o en m. - as es como termin, en la scuela de Am,rica.1 0@?u, tan seguido %uel%esA @A LondresA1 0#o tan seguido como me gustara. Toda%a tengo amigos en >nglaterra, y mis a)uelos, los padres de mi pap, %i%en a$, as que yo sola di%idir mis %eranos entre Londres y .anQ0 0@Tus a)uelos son inglesesA1 0Mi a)uelo s, pero mi a)uela es !rancesa. - mis otros a)uelos son americanos, por supuesto.1

0Wo=. n %erdad eres internacional.1 .t. Clair sonre. 0Me $an dic$o que sal a mi a)uelo ingl,s al m/imo, pero es por el acento.1 0#o lo s,. 8ienso en ti como ingl,s ms que nada. - t7 no solo suenas como uno, pareces uno, tam)i,n.1 0@ n serioA1 st sorprendido. .onro. 0.i, es esaRte* pastosa. ?uiero decirlo en la me(or !orma posi)le.1 A3ado, a su e/presi"n alarmada. 0+onestamente.1 0+u$.1 .t. Clair me mira de lado. 0&e todas maneras. l %erano pasado no poda ni mirar a mi padre, as que !ue la primera %e* que pas, las %acaciones con mi mam.1 0@- c"mo estu%oA Apuesto a que las c$icas ya no se )urla)an de tu acento.1 Ll re. 0#o, no se )urla)an. 8ero no puedo e%itar mi estatura. .iempre ser, )a(ito.1 0- yo siempre ser, un !en"meno, como mi pap. Todos dicen que sal ms a ,l. Ll es una de esas personasRordenadas, como yo.1 .e %e genuinamente sorprendido. 0@?u, $ay de malo en ser ordenadoA &eseara ser ms organi*ado. -, Anna, nunca $e conocido a tu padre, pero te garanti*o que no te pareces en nada a ,l.1 0@C"mo lo sa)esA1 0'ueno, por una cosa, el parece un mu3eco Xen. - tu eres $ermosa.1 Me tropie*o y caigo en la acera.

0@ sts )ienA1 .us o(os se llenan de preocupaci"n. Oeo le(os mientras agarra mi mano y me ayuda a le%antarme. 0 stoy )ien. 9'ien:1 &igo, cepillando la arena de mis palmas. 4$ mi &ios, .4- un !en"meno. 0+as %isto la manera en la que los c$icos te %en, @%erdadA1 Contin7a. 0.i estn %iendo, es porque sigo $aciendo una tonta de mi misma.1 .ostengo mis manos raspadas. 0 se c$ico de por all te est re%isando en este momento.1 0@?uJJA1 Me %olteo para %er un $om)re (o%en con largo ca)ello oscuro mirndome. @8or qu, me est %iendoA1 0 spero que le guste lo que %e.1 Me ru)ori*o, y el sigue $a)lando. 0 n 8ars, es com7n reconocer a alguien atracti%o. l !ranc,s no des%a la mirada como otras culturas lo $acen. @#o te $a)as dado cuentaA1 .t. Clair piensa que soy atracti%a. Me llam" $ermosa. 02m, no.1 &igo. 0#o me di cuenta.1 0'ueno. A)re los o(os.1 8ero miro las ramas de los r)oles desnudos, a los ni3os con glo)os, al grupo de turistas (aponeses. Todo menos a .t. Clair. #os $emos parado en !rente de #otre &ame otra %e*. .e3alo a la estrella !amiliar y aclaro mi garganta. 0@?uieres pedir otro deseoA1 0Tu primero.1 Me est %iendo, con!undido, como si estu%iera tratando de desci!rar algo. .e muerde la u3a de su pulgar.

sta %e* no puedo e%itarlo. Todo el da, $e pensado en eso. Ll. #uestro secreto. Deseo 3ue 9t. Clair pase la !oche co!mi7o otra *e,. .e pare en la estrella de )ronce despu,s de m y cierra sus o(os. Me doy cuenta de que tal %e* est, desando so)re su madre, y me siento culpa)le de que ella ni siquiera se me cru*" por la mente. Mis pensamientos son solo para .t. Clair. @8or qu, est apartadoA @Las cosas seran di!erentes si yo lo $u)iera conocido antes que llieA @Las cosas seran di!erentes si su mam no estu%iera en!ermaA &i(o que soy $ermosa, pero no s, si !ue el .t. Clair coqueto, amigo de todos, o si %ino de un lugar ms pri%ado. @Oeo al mismo .t. Clair que todo el mundo %eA #o. #o creo. 8ero puedo estar con!undiendo nuestra amistad por otra cosa ms, porque quiero con!undirlo con otra cosa ms. La preocupaci"n se escapa poco a poco en la cena. #uestro restaurante est cu)ierto con $iedra y acogedor, con c$imeneas de le3a. Luego, paseamos en un trance c"modo de )arrigaJllena de mousse de c$ocolate. 0Omonos a casa.1 &ice y las pala)ras $acen que mi cora*"n tam)alea. Casa. Mi casa es su casa, tam)i,n. Toda%a no $ay nadie detrs del escritorio de recepci"n cuando llegamos, pero #ate asoma su ca)e*a por la puerta de su cuarto. 09Anna: 9 tienne:1 0+ey, #ate.1 &ecimos. 0@Tu%ieron un )uen Acci"n de <raciasA1 0.i. <racias, #ate.1 &ecimos.

0@&e)o pasar por el dormitorio ms tardeA .a)en las reglas. #o dormir en los cuartos del se/o opuesto.1 Mi cara se enciende, y en las me(illas de .t. Clair crecen manc$as. s una regla. s una regla. 2na que mi cere)ro, con%enientemente )loque" anoc$e. s una regla que notoriamente tam)i,n est ignorada por el personal. 0#o, #ate.1 &ecimos. Ll sacude su a!eitada ca)e*a y entra de nue%o en su apartamento. 8ero la puerta se a)re rpidamente otra %e*, y un pu3ado de algo es arro(ado $acia nosotros antes de que la puerta se %uel%a a cerrar. Condones. 4$ mi &ios, que $umillante. La cara entera de .t. Clair a$ora est de un ro(o )rillante mientras agarra los peque3os cuadrados plateados del piso y los coloca en los )olsillos de su a)rigo. #o $a)lamos, ni siquiera nos miramos, mientras su)imos las escaleras $acia mi piso. Mi pulso se acelera con cada escal"n. @Me seguir a mi cuartoA @4 #ate $a arruinado cualquier oportunidad de esoA Llegamos al piso y .t. Clair se rasca la ca)e*a. 0 mR1 0As queR1 0Me %oy a %estir para la cama. @ st eso )ienA1 .u %o* es seria, y %e mi e/presi"n cuidadosamente. 0.i. -o tam)i,n. Me %oy aR arreglar para la cama, tam)i,n.1 0@Te %eo en un minutoA1 -o me $inc$o con ali%io. 0@All arri)a o aquA1

0Cr,eme, no quieres dormir en mi cama.1 l re, y tengo que apartar mi cara, porque si quiero, mierda santa yo nunca. 8ero s, lo que quiere decir. s %erdad que mi cama es ms limpia. ntro rpidamente a mi cuarto y me pongo mi pi(ama de !resas y una camisa del Festi%al de Cine de Atlanta. #o es como si estu%iera planeando seducirlo. Como si supiera c"mo. .t. Clair toca uno minutos despu,s, y est usando sus pantalones )lancos con rayas a*ules otra %e* y una camiseta negra con un logo que recono*co como el de la )anda !rancesa que esta)a escuc$ando ms temprano. stoy teniendo un pro)lema respirando. 0.er%icio al cuarto.1 &ice. Mi mente est enR )lanco. 0Ma (a.1 &igo d,)ilmente. l sonre y apaga la lu*. #os su)imos a la cama, y es a)soluta, posi)le y completamente inc"modo. Como siempre. Me doy la %uelta a mi )orde de la cama. Am)os estamos rgidos y rectos, con cuidado de no tocar a la otra persona. &e)o ser masoquista para ponerme en estas situaciones. #ecesito ayuda. Tengo que %er a un psiquiatra o ser encerrada en una celda acolc$ada con camisa de !uer*a o algo as. &espu,s de lo que se siente como una eternidad, .t. Clair e/$ala con !uer*a y cam)ia de posici"n. .u piel de la pierna en la ma, y me estreme*co. 0Lo siento.1 &ice. 0 st )ien.1 0R1 0R1 0@AnnaA1 0@.iA1

0<racias por de(arme dormir aqu otra %e*. Anoc$eR1 La presi"n en mi pec$o es un tormento. @?u,A @?u, qu, qu,A 0#o $e dormido as de )ien en a3os.1 l cuarto esta en silencio. &espu,s de un momento, ruedo. Lentamente, lentamente estiro mi pierna $asta que mi pie ro*a su to)illo. .u consumo de aire es !uerte. - luego sonro, porque s, que no puede %er mi e/presi"n a tra%,s de la oscuridad.

Capitulo CC
l s)ado es otro da de %aga)undeo, comida y pelculas, seguido por una con%ersaci"n inc"moda en la escalera. .eguido por un caliente cuerpo en mi cama. .eguido por toques %acilantes. .eguido por dormir. >ncluso con los momentos inc"modos, nunca $e tenido un receso escolar me(or.

8ero el domingo en la ma3ana, esto cam)ia. Cuando nos le%antamos, .t. Clair se estira y accidentalmente me golpea las tetas. Lo que no solamente doli+ si no que tam)i,n nos morti!ic" a am)os por igual. Luego en el desayuno, se puso distante otra %e*. Re%isa)a su tel,!ono por mensa(es mientras yo $a)la)a. .e queda)a %iendo las %entanas de la ca!etera. - en %e* de e/plorar 8ars, di(o que tena tarea que $acer en el dormitorio. - estoy segura de que si la tiene. #o $a estado muy pendiente de ella 7ltimamente. 8ero su tono me en%a !uera, y s, que la %erdadera ra*"n de su partida. Los estudiantes estn llegando. Mos$, Ras$mi y Mer %an a estar aqu esta tarde. llie tam)i,n. Trato de no tomrmelo personalmente, pero duele. Considero ir al cine, pero en %e* de eso tra)a(o en mi tarea de $istoria. 8or lo menos eso es lo que me digo a mi misma que estoy $aciendo. Mis odos estn atentos de los mo%imientos de su cuarto. st tan cerca, y al mismo tiempo tan le(os. Mientras los estudiantes llegan de nue%o, la Residencia Lam)ert se %uel%e ms ruidosa, y se pone di!cil escuc$ar sonidos indi%iduales. #i si quiera s, si toda%a est a$. Meredit$ aparece alrededor de las oc$o, y %amos a cenar. lla $a)la so)re sus cele)raciones en 'oston, pero mi mente est en otro lugar. Ll pro)a)lemente est con ella a$orita. Recuerdo la primera %e* que los %i (untos, su )eso, sus manos enredadas en su ca)ello, y pierdo mi apetito. 0 stas muy callada.1 &ice Mer. 0@C"mo !ue tu descansoA @Lograste sacar a .t. Clair de su cuartoA1 02n poco.1 #o puedo decirle so)re nuestras noc$es, pero por alguna ra*"n, no quiero decirle so)re nuestros das tampoco. ?uiero mantener las memorias para mi, escondidas. .on mas.

.u )eso. .us manos enredadas en su ca)ello. Mi estomago se re%uel%e. lla se encoge de $om)ros. 0- yo esta)a esperando que el tal %e* saliera de su cue%a. Caminara, tomara algo de aire !resco. Tu sa)es, algo loJco como eso.1 .u )eso. .us manos enredadasQ 0+ey.1 lla dice. 0@2stedes no $icieron algo loco mientras est)amos !ueraA @4 sA1 stu%e a punto de atragantarme con el ca!,. Las siguientes semanas son )orrosas. Clases con los pro!esseurs ansiosos por llegar a la mitad del camino en sus planes de lecci"n. #os trasnoc$amos para mantener el ritmo, y nos preparamos para sus e/menes !inales. 8or primera %e*, me pega lo competiti%a que es esta escuela. Los estudiantes aqu toman los estudios en serio, y el dormitorio esta casi tan callado como esta)a en Acci"n de <racias. Llegan cartas de las uni%ersidades. +e sido aceptada en todas las que present,, pero no $ay tiempo para cele)rar. Ras$mi !ue aceptada en 'ro=n, y Meredit$ !ue aceptada en sus primeras elecciones, tam)i,n, una en Londres, una en Roma. .t. Clair no $a)la so)re la uni%ersidad. #inguno de nosotros sa)e d"nde aplic" o si aplic", y el cam)ia el tema cuando empe*amos a $a)lar de eso. .u madre %a a la quimioterapia, y es su 7ltima semana de radicaci"n e/terna. La pr"/ima semana, cuando estemos en casa, tendr su primer tratamiento de radiaci"n interna. .e requiere quedarse tres das en el $ospital, y estoy agradecida de que .t. Clair estar all para eso. Ll dice que su espritu est alto, y ella dice que le est yendo )ien, lo me(or que se puede esperar dadas

las circunstancias, pero ,l est impaciente de %erla con sus propios o(os. +oy es el primer da de +anu;;a$ y, en su $onor, el colegio nos $a dado un descanso de tareas, asignaciones y prue)as. 'ueno, en $onor a Mos$. 0 l 7nico (udo en A8.1 l dice, rodando sus o(os. st comprensi)lemente molesto, porque tontos como .te%e Car%er esta)an golpeando su )ra*o y agradeci,ndole en el desayuno. Mis amigos y yo estamos en una tienda por departamento, tratando de comprar mientras tenemos una tarde li)re. La tienda es $ermosa de una manera !amiliar. Ro(o )rillante y cintas de oro colgando de coronas de !lores colgando. <uirnaldas %erdes y )lancas luces )rillantes estn cu)riendo la escalera y los contadores de per!ume. - m7sicos americanos cantan por los alta%oces. 0+a)lando de eso.1 &ice Mer a Mos$. 0@&e)eras estar aquA1 0La puesta de sol, mi peque3a amiga cat"lica, la puesta del sol. 8ero en realidad1 mira a Ras$mi 0tenemos que ir, si queremos coger la cena en el )arrio del Marais a tiempo. stoy ansiando lat;es como nadie ms.1 lla mira el relo( de su tel,!ono. 0Tienes ra*"n. Me(or nos %amos rpido.1 &icen adi"s, y luego solo somos nosotros tres. stoy !eli* de que Meredit$ toda%a est aqu. &esde Acci"n de <racias, las cosas $an retrocedido entre .t. Clair y yo. llie es su no%ia, y yo soy su amigaJqueJesJunaJc$ica, y creo que se siente culpa)le por traspasar esos lmites. Me siento culpa)le por !omentarlo. #inguno de los dos $a mencionado nada so)re ese !in de semana, $e incluso cuando nos sentamos (untos en las comidas, a$ora

est esta cosa entre nosotros. La !acilidad de nuestra amistad se $a ido. Agradecidamente, nadie se $a dado cuenta. Creo. 2na %e* atrape a Mos$ dici,ndole algo a .t. Clair y luego $aciendo se3as $acia m. #o s, lo que di(o, pero $i*o que .t. Clair sacudiera su ca)e*a en se3al de que se callara. 8ero pudo ser so)re cualquier cosa. Algo me llama la atenci"n. 0@ se esR el tema de los Looney TunesA1 Mer y .t. Clair ladean sus odos. 0'ueno, s. Creo que si.1 &ice .t. Clair. 0-o escuc$e Lo%e .$ac; $ace unos minutos.1 &ice Mer. 0 s o!icial.1 &igo. 0Am,rica !inalmente arruin" Francia.1 0@As que nos podemos irA1 .t. Clair le%anta una peque3a )olsa. 0-a termin,.1 04oo, @?u, comprasteA1 8regunta Mer. Agarra la )olsa y saca una delicada, )rillante )u!anda. 0@ s para llieA1 0Mierda.1 Mer se detiene. 0@#o le compraste nada a llieA1 0#o, es para mam. Arrrg$.1 Ll pasa una mano por su ca)ello. 0@Les importara si pasamos por .ennelier antes de que %allamos a casaA1 .ennelier es una $ermosa peque3a tienda de artculos de arte, del tipo que me gustara tener una e/cusa para comprar las pinturas de oleo y pasteles. Mer y yo !uimos con Ras$mi el !in de semana pasado. Le compr" un nue%o )loc de di)u(o a Mos$ por +anu;;a$.

0Wo=. Felicitaciones, .t. Clair.1 &igo. 0<anador del premio a 8eor #o%io. - yo que pens, que .te%e era malo, @Oieron lo que paso en calculoA1 0@Te re!ieres a cuando Amanda lo atrap" mandndole mensa(es sucios a #icoleA1 pregunta Mer. 08ens, que i)a a apu3alarlo en el cuello con su lpi*.1 0+e estado ocupado.1 &ice .t. Clair. Lo miro. 0.olo esta)a )romeando.1 0'ueno, no tienes que ser una im),cil so)re eso.1 0#o esta)a siendo una imb cil. #i siquiera esta)a siendo una idiota o estpida, o cualquiera de tus est7pidos insultos )ritnicos Q0 0&e(a de molestar.1 l agarra la )olsa de las manos de Mer y !runce el ce3o $acia m. 09+ -:1 &ice Mer. 0 s #a%idad. +oJ$oJ$o. .alas adornadas. &e(en de pelear.1 0#o est)amos peleando.1 &ecimos al mismo tiempo. lla sacude su ca)e*a. 0Oamos, .t. Clair tiene la ra*"n. Omonos de aqu. ste lugar me da grima.1 08ienso que es )onito.1 &igo. 0Adems, pre!iero %er cintas que cone(os muertos.1 0#o otra %e*.1 &ice .t. Clair. 0 res tan molesta como Ras$mi.1 Luc$amos entre la multitud de #a%idad. 098uedo %er porque esta)a molesta: La !orma en que los cuelgan, como si $u)ieran muerto de $emorragias nasales. s $orri)le. 8o)re >sis.1 Todas las

tiendas en 8ars, se $an superado a s mismos con escaparates ela)orados, y la carnicera no es la e/cepci"n. 8aso los cone(itos muertos cada %e* que %oy al cine. 0 n caso de que no te $ayas dado cuenta.1 &ice ,l. 0>sis esta per!ectamente %i%a y )ien en el se/to piso.1 Caminamos a tra%,s de las puertas de %idrio $acia la calle. Compradores tropie*an con nosotros, y por un momento, se siente como si estu%iera %isitando a mi padre en Man$attan. .in em)argo, las !arolas, )ancos y )ule%ares conocidos aparecen y la ilusi"n desaparece. l cielo est gris. 8arece como si estu%iera a punto de ne%ar, pero nunca lo $ace. .eguimos nuestro camino a tra%,s de las multitudes y $acia el metro. l aire es !ro, pero no amargo, y te3ido con $umo de c$imeneas. .t. Clair sigue disputando so)re los cone(os. ., que tampoco le gusta el escaparate, pero por cualquier ra*"n, quiere discutir. Mer est e/asperada. 0@8odran parar c$icosA stn matando mi nimo na%ide3o.1 0+a)lando de nimos matados.1 Miro deli)eradamente a .t. Clair antes de $a)larle a Mer. 0Toda%a quiero montar una de esas ruedas de la !ortuna que estn a lo largo de los Campos lseos. 4 esa otra grande en la 8lace de la Concorde, la que tiene las luces )onitas.1 .t. Clair me mira. 0Te pedira que %inieras.1 Le digo. 08ero se cual %a a ser tu respuesta.1 s como si le $u)iera a)o!eteado. 4$ &ios. @?u, est mal conmigoA 0%!!a.1 &ice Mer.

0Lo siento.1 Oeo $acia mis *apatos con $orror. 0#o s, por qu, di(e eso.1 2n $om)re con cac$etes ro(os en !rente del supermercado (ura ruidosamente. st %endiendo cestas llenas de ostras con $ielo. .us manos se de)en estar congelando, pero cam)iara puesto con ,l en un segundo. Por (a*or, 9t. Clair. Por (a*or di al7o. l se enco(e de $om)ros, pero es !or*ado. 0 st )ien.1 0Anna, @+as odo de Top$ 7ltimamenteA1 8regunta Mer, desesperada por cam)iar de tema. 0.i. n realidad, me en%i" un mensa(e anoc$e.1 8ara ser $onestos, por un tiempo pare de pensar en Top$. 8ero desde que .t. Clair se $a claramente y de!initi%amente mo%ido de la !oto otra %e*, mis pensamientos $an %uelto al descanso de #a%idad. #o $e odo muc$o de Top$ o 'ridge, porque $an estado muy ocupados con la )anda, y todos $emos estado ocupados con los e/menes !inales, as que !ue sorprendente 5y emocionante6 reci)ir el mensa(e de ayer. 0As que, @qu, decaA1 8regunta Mer. 8erd"n por no $a)er escri)ido. Todo est loco con la prctica. Fue gracioso lo de las palomas !rancesas siendo alimentadas con semillas anticoncepti%as. sos locos parisinos. &e)eran ponerlo en la pi**a de la escuela aqu, $a $a)ido por lo menos seis em)ara*os este a3o. 'ridge di(o que %as a %enir a nuestro s$o=. stoy esperando por eso, Anna)el Lee. +a)lamos luego. Top$. 0#o muc$o. 8ero est esperando para %erme.1 A3ado. Mer sonre. 0&e)es estar muy emocionada.1 #os asustamos con el sonido de %idrio rompi,ndose. .t. Clair $a pateado una )otella en el desag]e.

0@ sts )ienA1 Le pregunta Mer a ,l. 8ero ,l se %uel%e $acia m. 0@+as tenido una oportunidad de leer el li)ro de poesa que te compreA1 stoy sorprendida, me toma un momento responder. 02$, no. #o tenemos que leerlo $asta el pr"/imo semestre, @OerdadA1 Oeo a Mer para e/plicarle. 0Me compr" el li)ro de #eruda.1 lla %uel%e la ca)e*a $acia .. Clair, quien a(usta su cara le(os de su mirada. 0.i, )ueno. .olo me esta)a preguntando. &esde que no lo $a)as mencionadoR1 l de(a de $a)lar, desanimado. Le doy una mirada graciosa y me %olteo $acia Mer. lla est molesta, tam)i,n, y tengo miedo de que me $aya perdido de algo. #o, s, que me perd de algo. -o )al)uceo para cu)rir el peculiar silencio. 0 stoy tan !eli* de ir a casa. Mi %uelo sale a las, como, seis de la ma3ana este s)ado, as que me tengo que parar muy temprano, pero %ale la pena. &e)o llegar a tiempo para %er a los 8enny &read!uls. .u s$o= es esa noc$e.1 A3ado. La ca)e*a de .t. Clair se dispara. 0@Cundo sale tu %ueloA1 0.eis de la ma3ana.1 Repito. 0 l mo tam)i,n.1 &ice. 0Mi %uelo de cone/i"n es a tra%,s de Atlanta. Apuesto a que estamos en el mismo a%i"n. &e)eramos compartir un ta/i.1 Algo pun*a en mi interior. #o s, si quiero. Todo es e/tra3o con la pelea y la noJpelea. stoy )uscando una e/cusa cuando pasamos a un $om)re sin $ogar con una )ar)a sucia. st yaciendo en!rente del metro, un cart"n alrededor de ,l para darse calor. .t. Clair )usca en sus )olsillos y arro(a todos sus euros en la copa del $om)re. 05o$eu- Noel.1 .e %uel%e a m. 0@?u, dicesA @2n ta/iA1

Oeo $acia el $om)re sin $ogar antes de responder. sta mara%illado, at"nito por la cantidad de dinero en sus manos. La $elada capa de mi cora*"n se agrieta. 0@A qu, $ora nos encontramosA1

Capitulo CV
2nos pu3os tocan mi puerta. Mis o(os se a)ren de repente, y mi primer pensamientos co$erente es: Jai, Jas, Ja, James, Jates, Jerent. @8or qu, estoy so3ando con las terminaciones de los %er)os en pasadoA stoy e/$austa. Tan cansada. Tan dorJJ @?2L ?2L ?2LA 4tra ronda de rpidos golpes me despierta, y )usco mi relo(. @?ui,n est tocando mi puerta a las cuatro de la ma3anaA spera. @Cuatro de la ma3anaA @#o se supone que $ay algo que tengo qu,JJA 4$, no. #4 #4 #4. 0@AnnaA Anna, @ sts a$A +e estado esperando en el %est)ulo por quince minutos.1 2n ruido de golpe, y las maldiciones .t. Clair. 0- %eo tus luces apagadas. 'rillante. 8odras $a)er mencionado que iras sin m.1 Me le%anto de un salto de la cama. 9Me qued, dormida: 9#o puedo creer que me qued, dormida: @C"mo paso estoA Los pasos de .t. Clair suenan ale(ndose, y su maleta se arrastra pesadamente detrs de ,l. A)ro mi puerta. A pesar de que est atenuado a esta $ora de la noc$e, los apliques de cristal en el pasillo me $acen a)rir y cerrar los o(os. .t. Clair se %uel%e para en!ocar. st at"nito. 0@AnnaA1 0Ayuda.1 Madeo. 0Ay7dame1

Ll de(a caer su maleta y corre $acia m. 0@ sts )ienA @?u, pasoA1 Tiro de ,l y enciendo la lu*. La $a)itaci"n est iluminada y desordenada en su totalidad. Mi equipa(e con sus cremalleras a)iertas y la ropa apilada en la parte superior como acr")atas. Artculos de tocador dispersos alrededor de mi !regadero. .)anas enroscadas en las cuerdas. - a m. Tardamente, recuerdo que no s"lo tengo mi loco pelo y la cara manc$ada de crema de grano, sino que tam)i,n estoy %istiendo un pi(ama de 'atman. 0#o puede ser.1 l esta (u)iloso. 0@Te quedaste dormidaA @-o te despert,A1 Me de(o caer en el suelo y empie*o a meter mi ropa en la maleta. 0@#o $as empacado toda%aA1 09Lo i)a a terminar esta ma3ana: @M 84&RdA. A-2&ARA1 Tiro de la cremallera. sta atrapada por el sm)olo de un palo amarillo, y grito e !rustraci"n. Oamos a perder nuestro %uelo. Oamos a perderlo, y es mi culpa. quien sa)e cuando sale el pr"/imo %uelo, y %amos a estar atrapados aqu todo el da, y nunca llegaremos a tiempo para el s$o= de 'ridge y Top$. - la madre de .t. Clair llorar cuando tenga que ir al $ospital sin ,l para su primera ronda de radiaci"n interna, porque ,l estar atrapado en un aeropuerto en el otro lado del mundo, y T4&4. .. M>. C2L8A. 0 st )ien, est )ien.1 Ll toma la cremallera y la separa de mis pantalones pi(ama. +ago un sonido e/tra3o entre un gemido y un grito. La maleta !inalmente de(a ir, y .t. Clair descansa sus )ra*os so)re mis $om)ros para esta)ili*arlos. 0Ostete. Limpia tu cara. -o me encargo del resto.1

.i, una cosa a la %e*. 8uedo $acer esto. 8uedo $acer esto. 9ARRR<+: l empaca mi ropa. #o pienses en ,l tocando tu ropa interior. #4 pienses en el tocando tu ropa interior. Agarro mi ropa de %ia(e 5ya acomodada de la noc$e anterior6 y me congelo. 02m.1 .t. Clair mira $acia arri)a y me %e sosteniendo mis %aqueros. l c$isporrotea. 0-o %oy a, %oy a salirmeQ0 0Oolt,ate. 9.olo %olt,ate no $ay tiempo:1 .e %uel%e rpidamente, y sus $om)ros se colocan so)re mi maleta para pro)ar por su postura que di!cilmente puede mirar. 0As que, @?u, pasoA1 0#o s,.1 4tra mirada para asegurarme de que contin7a en estado de noJmirar, y luego me quito la ropa. stoy o!icial y completamente desnuda en el mismo cuarto con el c$ico ms $ermoso que cono*co. <racioso, pero esto no es como lo imagin,. #o. #o es gracioso. Cien por ciento e/actamente lo opuesto de gracioso. 0Creo que tal %e*, posi)lemente recuerdo golpear el )ot"n de la alarma.1 Far!ullo para cu)rir mi morti!icaci"n. 0.olo creo que !ue el )ot"n de apagado. 8ero tam)i,n tena la alarma en el celular, as que no se qu, paso.1 Ropa interior, puesta. 0@.u)iste el %olumen otra %e* anoc$eA1 0@?u,A1 .alto en mis %aqueros, un sonido que el parece determinado a ignorar. .us ore(as estn de color ro(o man*ana.

0Fuiste a %er una pelcula, @%erdadA @#o pones tu celular en silencio en el cineA1 Tiene ra*"n. .oy tan est7pida. .i no $u)iera ido con Meredit$ a %er 2n &uro &a de #oc$e, una pelcula de los 'eatles que se que ama, pro)a)lemente no $a)ra puesto en silencio mi celular. staramos en un ta/i dirigi,ndonos al aeropuerto en este momento. 09 l ta/i:1 Me pongo el su,ter so)re mi ca)e*a y miro $acia arri)a para encontrarme parada re!le(ada en un espe(o. 2n espe(o al !rente de .t. Clair. 0 st todo )ien.1 &ice. 0Le di(e al conductor que esperara cuando su) aqu. .olo %amos a tener que pagarle un poco ms.1 .u ca)e*a toda%a est $acia a)a(o. #o creo que %io nada. Aclaro mi garganta, y ,l mira $acia arri)a. #uestros o(os se encuentran en el espe(o, y el salta. 09&ios: -o noR ?uiero decir, no $asta este momentoR1 0<enial. .i, )ien.1 Trato de sacudirlo mirando $acia otro lado, y ,l $ace lo mismo. .us me(illas estn !lameando. Me diri(o $acia el !regadero y limpio la capa )lanca de mi cara mientras ,l arro(a mi cepillo de dientes, desodorante y maquilla(e en mi equipa(e, y luego corremos mientras )a(amos las escaleras y estamos en el %est)ulo. <racias a &ios, el conductor $a esperado, $umo de cigarrillo saliendo de su )oca y una e/presi"n molesta en su cara. #os dice cosas con indignaci"n en !ranc,s, y .t. Clair dice algo rpidamente en respuesta, y pronto estamos %olando a tra%,s de las calles de 8ars, *um)ando por las luces ro(as y lan*ndonos entre los carros. Agarro el asiento con terror y cierro mis o(os. l ta/i se detiene y nosotros tam)i,n. 0 stamos aqu. @Te encuentras )ienA1 8regunta .t. Clair. 0.i, )ien.1 Miento.

Le paga al conductor, quien se ale(a sin contar el dinero. Trato de darle algunos )illetes a .t. Clair, pero el sacude la ca)e*a y dice que el %ia(e %a por su cuenta. 8or primera %e*, estoy demasiado asustada que no discuto. #o es $asta que $emos corrido $acia la terminal correcta, re%isado nuestro equipa(e, pasado por seguridad y locali*ado nuestra puerta que .t. Clair dice. 0As que. 'atman, @e$A1 <racioso .t. Clair. Cru*o mis )ra*os y me $undo en los asientos de plstico. #o tengo $umor para esto. Ll toma la silla al lado de m y pone su )ra*o rela(ado en el espaldar de la silla de su otro lado. l $om)re al !rente de nosotros est concentrado en su laptop, y yo pretendo estar concentrada en su laptop, tam)i,n. 'ueno, la parte de atrs de esta. .t. Clair tararea en %o* )a(a. Cuando no respondo, dice silenciosamente. 0Casca)eles, 'atman $uele, Ro)in se !ue %olando H5HMingle )ells, 'atman smells, Ro)in !le= a=ay6R1 0.i, )ien, lo entend. +a $a. st7pida yo.1 0@?u,A .olo es una canci"n de na%idad.1 l sonre y contin7a ms !uerte. 0 l )atimo)il perdi" una rueda en la autopista M1H5H'atmo)ile lost a =$eel, on t$e M1 motor=ay6, 9+ey:1 0 spera.1 Frun*o el ce3o. 0@?u,A1 0@Qu qu,A1 0La estas cantando mal.1 0#o, no la estoy cantando mal.1 l se detiene. 0@C"mo la cantasA1

Toco mi a)rigo, )uscando mi pasaporte. 2!. Toda%a est a$. 0 s: Casca)eles, 'atman $uele, Ro)in puso u! hue*o H5HMingle )ells, 'atman smells, Ro)in laid an egg61 .t. Clair resopla. 0@8uso un $ue%oA Ro)in no puso un $ue%oQ0 0 l )atimo)il pierde una rueda, y el )uas+! desaparece H5H'atmo)ile lost a =$eel, and t$e Mo;er got a=ay61 Ll me mira por un momento, y luego dice con per!ecta con%icci"n. 0#o.1 0.i. ?uiero decir, en serio, @qu, es esa cosa de la autopistaA1 0Autopista M1. Conecta a Londres y a Leeds.1 -o sonro. 0'atman es americano. l no toma la autopista M1.1 0Cuando es ,poca de !iestas el si la toma.1 0@?ui,n di(o que 'atman tiene tiempo para %acacionesA1 0@8or qu, discutimos so)re 'atmanA1 .e inclina $acia delante. 0#os estas descarrilando del tema real. l $ec$o de que tu, Anna 4lip$ant, te quedaste dormida.1 0<racias.1 0Tu.1 mpu(a mi pierna con su dedo. 0Te quedaste dormida.1 Me concentro en el $om)re de la laptop otra %e*. 0.i. -a mencionaste eso.1 l muestra una sonrisa torcida y se enco(e de $om)ros, ese mo%imiento de cuerpo completo que lo con%ierte de ingl,s a !ranc,s. 0+ey, lo logramos @noA #o pasa nada.1

.aco un li)ro de mi moc$ila, Tu 8elcula Apesta una colecci"n de Ro)ert )ert de sus !a%oritas rese3as de malas pelculas. 2na se3al $acia ,l de que me de(e sola. .t. Clair entiende la indirecta. Ll de(a caer y golpea su pie en la !ea al!om)ra a*ul. Me siento culpa)le por ser tan dura. .i no !uera por ,l, $a)ra perdido mi %uelo. Los dedos de .t. Clair golpean distradamente su est"mago como si !uera un tam)or. .u ca)ello oscuro est ms desordenado de lo normal. stoy segura de que no se le%anto muc$o ms temprano que yo, pero, como siempre, el estilo despeinado se %e ms atracti%o en ,l. Con una pun*ada dolorosa, Recuerdo esas otras ma3anas (untos. Acci"n de <racias. &e lo que toda%a no $emos $a)lado. 2na mu(er a)urrida llama nuestras !ilas para a)ordar, primero en !ranc,s y luego en ingl,s. &ecido portarme agrada)lemente y guardo el li)ro. 0@&"nde nos %amos a sentarA1 l inspecciona su pase de a)ordo. 0Cuarenta y cinco <. @Toda%a tienes tu pasaporteA1 .iento mi a)rigo otra %e*. 0Lo tengo.1 0'ien.1 - luego su mano est dentro de mi )olsillo. Mi cora*"n se acelera, pero el no se da cuenta. .aca mi pasaporte y lo a)re. .8 RA. @84R ?2L T> # M> 8A.A84RT A .us ce(as se disparan. Trato de agarrarlo, pero lo sostiene !uera de mi alcance. 0@8or qu, tus o(os estn cru*adosA1 l re. @Tu%iste una clase de ciruga ocular de la que no s, nadaA1 09&e%u,l%emelo:1 4tro agarre y !allo, cam)io tcticas y en %e* de eso %oy por su a)rigo. .aco su pasaporte. 09#4:1

Lo a)ro y esR 'e), .t. Clair. 0Amigo. @?u, tan %ie(a es esta !otoA1 l me lan*a el pasaporte y me arre)ata el suyo. 0Fue en escuela media.1 Antes de que pueda responder, nuestra secci"n es anunciada. .ostenemos nuestros pasaportes en nuestros pec$os y entramos a la !ila. La a)urrida asistente de %uelo desli*a su )oleto a tra%,s de una mquina que lo rompe, y ,l entra. Le doy el mo. 0 ste em)arque es para pasa(eros del cuarenta al cincuenta. 8or !a%or si,ntese $asta que llame su !ila.1 Me de%uel%e el )oleto, y sus u3as lacadas $acen clic en contra del papel. 0@?u,A -o estoy en el cuarenta y cincoQ0 8ero no lo estoy. A$, impreso en tinta negra, est mi !ila. Oeintitr,s. .e me ol%ido que no nos sentaramos (untos, lo que es tonto, porque no es como si $u)i,ramos $ec$o nuestras reser%aciones (untos. s una coincidencia que estemos en el mismo %uelo. .t. Clair espera por m en la pasarela. Me enco(o de $om)ros sin poder $acer nada y sostengo el pase de em)arque. 0Fila %eintitr,s.1 .u e/presi"n es sorprendida. Ll tam)i,n se ol%id". Alguien me gru3e en !ranc,s. 2n $om)re de negocios con impeca)le pelo negro est tratando de darle su )oleto a la a*a!ata. Murmuro mis disculpas y doy un paso al costado. Los $om)ros de .t. Clair se $unden. .e despide y desaparece alrededor de la esquina. @8or qu, no nos podemos sentar (untosA @Cul es el punto de la reser%aci"n de asientos de todas !ormasA La mu(er a)urrida llama a mi secci"n, y pendo en cosas $orri)les so)re ella mientras desli*a mi )oleto a tra%,s de su mquina. 8or lo menos tengo un asiento en la %entana. l centro y el pasillo estn ocupados por mas $om)res de negocios. stoy )uscando mi li)ro otra %e* 5%a a

ser un largo %uelo6 cuando un cort,s acento ingl,s le $a)la al $om)re a mi lado. 08erd"neme, pero mi pregunta)a si no le importara cam)iar asientos. Oer, esa es mi no%ia, y est em)ara*ada. - desde que se pone un poco mareada en los a%iones, pens, que tal %e* necesite a alguien que le sostenga el ca)ello mientrasR 'uenoR1 .t. Clair sostiene la )olsa de %omitar y la agita. l papel se arruga de !orma dramtica. l $om)re salta del asiento mientras mi cara !lamea. 9u !o*ia embara,ada# 0<racias. sta)a en el cuarenta y cinco <.1 l se desli*a en el asiento %acante y espera a que el $om)re desapare*ca antes de $a)lar otra %e*. l c$ico del otro lado nos %e con $orror, pero a .t. Clair no le importa. 0Me pusieron al lado de esta $orri)le pare(a con camisas +a=aianas com)inadas. 4 $ay ninguna ra*"n para su!rir este %uelo solo cuando lo podemos su!rir (untos.1 0 so es $alagador, gracias.1 8ero ro, y se %e satis!ec$o, $asta el despegue, cuando agarra el )ra*o de la silla y se %uel%e de un color inquietantemente similar a la tarta de lim"n. Lo distraigo con una $istoria so)re la %e* que me romp el )ra*o actuando como 8eter 8an. Result" que para %olar se necesita)a ms que tener pensamientos !elices y saltar por una %entana. .t. Clair se rela(as una %e* que estamos encima de las nu)es. l tiempo pasa rpidamente para ser un %uelo de oc$o $oras. #o $a)lamos so)re lo que nos espera en el otro lado del oc,ano. #o de su madre. #o de Top$. n %e* de eso, %emos el .;yMall. Mugamos el (uego de siJtu%ierasJ queJcomprarJunaJcosaJdeJcadaJpagina. l se re cuando esco(o la tostadora de perros calientes, y e )urlo de ,l so)re el espe(o empa3ado de la duc$a y el crucigrama ms grande del mundo.

0Al menos son prcticos.1 &ice. 0@?u, %as a $acer con un crucigrama giganteA 4$, lo siento, Anna. #o puedo ir al cine esta noc$e. stoy tra)a(ando en el Canto de 8(aro de #oruega.1 0Al menos no estoy eligiendo una gran roca de plstico para ocultar mensa(es !eos que me pueden resultar 7tiles. @Te das cuenta de que no tiene c,spedA1 08uedo ocultar otras cosas. ComoR prue)as repro)adas de !ranc,s. 4 un equipo ilegal )rillante.1 l se do)la con esa mara%illosa risa masculina, y yo sonro. 0@8ero qu, %as a $acer con un !lotador para piscinaA1 02sarlo en la )a3era.1 Ll se seca una lgrima de la me(illa. 04oo, 9mira: 2na estatua para el (ardn del Monte Rus$more. Musto lo que necesita)as, Anna. 9- solo cuarenta d"lares: 92na ganga:1 #os quedamos perple(os en la pgina de accesorios para gol!, as que empe*amos a di)u(ar !otos groseras de las otras personas en el a%i"n, seguido por !otos groseras del c$ico uro &isney. .us o(os destellan mientras di)u(a al $om)re cayendo de las escaleras en espiral del 8ante"n. +ay muc$a sangre. - ore(as de Mic;ey Mouse. &espu,s de algunas $oras, el se duerme. .u ca)e*a se $unde en mi $om)ro. #o me atre%o a mo%erme. l sol est saliendo, y el cielo es de color rosado y naran(a, y me $ace pensar en un sor)ete. +uelo su ca)ello. #ada e/tra3o. .implemente estaR a$. .e de)i" de le%antar ms temprano de lo que pens,, porque $uele a duc$a. Limpio. .aluda)le. Mmm, -o duermo en un sue3o pac!ico, y lo pr"/imo que s,, la %o* del capitn c$isporroteando por el a%i"n. Llegamos. stoy en casa.

Capitulo CG

stoy ner%iosa. s como la )anda electr"nica de C$uc; . C$eese est lan*ando un Mam)oree en mi est"mago. .iempre $e odiado C$uc; . C$eese. @8or qu, pienso so)re C$uc; . C$eeseA #o s, por qu, estoy ner%iosa. .implemente %oy a %er a mi mam otra %e*. - a .eany. 9- a 'ridge: 'ridge di(o que i)a a %enir. l %uelo de cone/i"n de .t. Clair $acia .an Francisco no despega si no dentro de tres $oras, a)ordamos el tren que corre entre las terminales, y ,l me dirige a la *ona de llegadas. +emos estado callados desde que nos )a(amos del a%i"n. .upongo que estamos cansados. Llegamos al punto de seguridad, y ,l no puede ir ms le(os. st7pidas regulaciones de la AT.. &eseara poder presentarle a mi !amilia. La )anda de C$uc; . C$eese patea a un ni%el superior, lo que es raro, porque no estoy ner%iosa por de(arlo. Lo %er, otra %e* en dos semanas. 0'ien, 'anana. .upongo que este es un adi"s.1 l agarra las correas de su moc$ila y yo $ago lo mismo. ste es el momento en el que nos de)eramos a)ra*ar. 8or alguna ra*"n, no puedo $acerlo. 0&ile $ola a tu mam de mi parte. ?uiero decir, s, que no la cono*co. .implemente suena )astante agrada)le. - espero que est, )ien.1 .u sonrisa se sua%i*a. 0<racias. Le dir,.1 0@Me %as a llamarA1 0.i, lo que sea. stars tan ocupada con 'ridge y el otro c$ico que ol%idars todo so)re tu compa3ero ingl,s, .t. Clair.1 09+a: 9As que eres ingl,s:1 Le golpeo en el est"mago.

Ll agarra mi mano y luc$amos, riendo. 0ReclamoR noR nacionalidad.1 Me li)ero. 0Lo que sea, te atrap,. 94=:1 2n $om)re con ca)ello negro y lentes de sol golpea mis piernas con su maleta. 09+ey, tu: 9&isc7lpate:1 &ice .t. Clair, pero el tipo ya est muy le(os como para or. Froto mis espinillas. 0 st )ien, estamos en todo el camino. &e)era irme.1 Tiempo de a)ra*arnos otra %e*. @8or qu, no podemos $acerloA Finalmente, me acerco y pongo mis )ra*os a su alrededor. Ll est tieso, y es inc"modo, especialmente con nuestras moc$ilas entre nosotros. +uelo su ca)ello. 4$ cielos. #os ale(amos. 0&i%i,rtete en el s$o= de esta noc$e.1 &ice. 0Lo $ar,. Ten un )ueno %uelo.1 0<racias.1 Muerde su u3a del pulgar, y luego estoy en seguridad y rodando por la escalera mecnica. Oeo $acia atrs por 7ltima %e*. .t. Clair est saltando arri)a y a)a(o, mo%iendo su mano. Me ec$o a rer, y su cara se ilumina. La escalera se desli*a $acia a)a(o. -a no lo puedo %er. Trago duro y me %uel%o. - luego, a$ estn. Mam tiene una sonrisa gigante, y .eany esta saltando y mo%iendo su mano, como .t. Clair. 0Al 7ltimo momento 'ridgette di(o que lo senta.1 Mam paga a una mu(er de mal $umor en el pea(e de aparcamiento del aeropuerto. 0Tena practica para el s$o=.1

0Cierto. 8orque no es como si no nos $u)i,ramos %isto en cuatro meses.1 0'ridge es una .TR LLA & R4CX.1 &ice .eany desde el asiento trasero. .u %o* est llena de adoraci"n. 4$, o$. Alguien est enamorado. 0@A$ sA1 0&i(o que su )anda i)a estar en MTO alg7n da, pero no en el a)urrido, uno de esos geniales que solo puedes tener con el paquete especial de ca)le.1 Me %olteo. Mi $ermano se %e e/tra3amente presumido. 0@- c"mo sa)es so)re los paquetes especiales de ca)leA1 .eany )alancea sus piernas. 2na de sus pecosas rodillas est cu)ierta con curitas de .tar Wars. Como, siete u oc$o de ellas. 0&u$. 'ridge me di(o.1 0A$. -a %eo.1 0Tam)i,n me $a)l" so)re las mantis religiosas. Como la mantis $e)ra come la ca)e*a de la mantis %ar"n. - tam)i,n me $a)l" so)re Mac; el &estripador y la #A.A, y me ense3o c"mo $acer macarrones con queso. &el )uen tipo, con el paquete de queso )lando. 0@Algo msA1 0Muc$as cosas ms.1 +ay un )orde en eso. 2na amena*a. 04$. +ey, tengo algo para ti.1 A)ro la cremallera de mi moc$ila y saco una ca(a de plstico. s una !igura original del +om)re de Arena de .tar Wars. La compra por e'ay termin" con mi dinero para comida por una semana, pero %ali" la pena. Ll en %erdad quiere esto. Lo esta)a guardando para ms tarde, pero claramente lo tengo que persuadir para que est, de nue%o de mi lado.

.ostengo el paquete. La peque3a !igura eno(ada %e $acia el asiento trasero. 09Feli* #a%idad adelantada:1 .eany cru*a sus )ra*os. 0-a tengo ese. 'ridge me lo compr".1 09.ean: @?u, te $e dic$o so)re agradecer a las personasA &ile gracias a tu $ermana. &e)i" de pasar por muc$os pro)lemas para o)tener eso.1 0 st )ien.1 Murmuro, colocando el (uguete de %uelta a mi )olso. s sorprendente como un ni3o de siete a3os me puede $acer sentir. 0Ll solo te e/tra3", eso es todo. +a $a)lado so)re ti sin parar. .implemente no sa)e c"mo e/presarlo a$ora que estas aqu. 9.ean: 98ara de patear mi asiento: @?u, te $e dic$o so)re patear mi asiento mientras condu*coA1 .eany !runce el ce3o. 0@8odemos ir a Mc&onaldesA1 Mam me mira. 0@Tienes $am)reA @Te alimentaron en el a%i"nA1 08uedo comer.1 Tiramos de la interestatal y conducimos a tra%,s de la unidad. #o estn sir%iendo el almuer*o toda%a, y a .eany le da un ataque. &ecidimos pedir papitas !ritas. Mam y .eany consiguen una CocaJCola, y yo ordeno un ca!,. 0@A$ora )e)es ca!,A1 Mam me lo da, sorprendida. Me enco(o de $om)ros. 0Todos en la escuela toman ca!,.1 0'ueno, espero que est,s tomando lec$e, tam)i,n.1 0@C"mo .eany est tomando lec$e en este momentoA1

Mam sonre. 0 s una ocasi"n especial. .u $ermana mayor est en casa para #a%idad.1 lla se3ala la )andera canadiense de mi moc$ila. 0@?u, es esoA1 0Mi amigo .t. Clair lo compr" para m. As no me sentira !uera de lugar.1 Mi mam le%anta sus ce(as mientras %uel%e al camino. 0@+ay muc$os canadienses en 8arsA1 Mi cara se enciende. 0.olo me sent, tu sa)es, est7pida por un tiempo. Como uno de esos turistas americanos con las *apatillas )lancas y las cmaras alrededor de sus cuellos, as que la compr" para m, para que no me sintieraR a%ergon*ada. Americana.1 0.er americana no es algo de lo que estar a%ergon*ada.1 &ice. 0.i, mam, lo s,. .olo quera decirR 4l%dalo.1 0@ s este c$ico ingl,s con el padre !ranc,sA1 0@?u, tiene eso que %er con estoA1 stoy eno(ada. #o me gusta lo que est implicando. 0Adems, es americano. #aci" aqu. .u madre %i%e en .an Francisco. #os sentamos (untos en el a%i"n.1 #os detenemos en una lu* ro(a. Mam me %e. 0Te gusta.1 04+ &>4., MAMN.1 0Te gusta, te gusta este c$ico.1 0 s solo un amigo. Tiene no%ia.1 0Anna tiene un no%io.1 Canta .eany. 09#o tengo no%io:1 09A##A T> # 2# #444O>4:1

Tomo un sor)o de ca!, y me a$ogo. s repugnante. s lodoso. #o, es peor que lodoso, por lo menos el lodo es orgnico. .eany sigue acosndome. Mam est )uscando alrededor y agarra sus piernas, que estn golpeando su asiento otra %e*. lla me %e $aciendo una mueca a mi )e)ida. 02n semestre en Francia, y de repente eres la se3orita so!isticada. Tu pap %a a estar emocionado.1 9Como si !uera mi elecci"n: 9Como si ped ser en%iada a 8ars: @c"mo se atre%e a mencionar a papA 09A####A T> # 2# #444O>4:1 #os !undimos de nue%o en la carretera interestatal. s $ora en punto, y el tr!ico de Atlanta $a de(ado de mo%erse. l coc$e de detrs de nosotros nos sacude con sus golpes )a(os. l coc$e de al !rente e/pulsa una nu)e de $umo directamente a nuestras re(illas de %entilaci"n. &os semanas. .olo dos semanas ms.

Captulo CD

.o!a est muerta. 8orque mam solo la sac" tres %eces desde que me !ui, a$ora est atrapada en un taller de reparaciones en la a%enida 8once de Le"n. Mi coc$e puede ser un peda*o de c$atarra de ro(a, pero es mi peda*o de c$atarra ro(a. 8egu, por ella con mi propio dinero, lo gan, con $edor de cotu!as en mi ca)ello y mantequilla arti!icial en mis )ra*os. .e llama como mi directora !a%orita, .o!a Coppola. .o!a crea estas pelculas atmos!,ricas e impresionistas con este estilo tranquilo, pero impeca)le. Tam)i,n es una de las dos mu(eres americanas que $an sido nominadas por Me(or &irector en los 4scar, por Lost in Translation. &e)i" $a)er ganado. 0@8or qu, no compartes el %ia(e con tus amigosA1 8regunta mam, cuando me que(o so)re conducir su mini%an al s$o= de los 8enny &read!uls. 08orque 'ridge y Top$ ya de)en estar all. .e tienen que preparar.1 l Capitn Mac; $ace un sonido para que le d, su comida de cone(illo de indias, as que arro(o un poco de naran(a en su (aula y acaricio la pelusa detrs de sus ore(as. 0@Matt no puede lle%arteA1 #o $e $a)lado con ,l en meses. Creo que %a a ir, pero ug$, eso signi!ica que C$errie Milli;en tam)i,n %a a ir. #o gracias. 0#o estoy $a)lando con Matt.1 0'ueno, Anna. s Matt o la mini%an. #o %oy a elegir por ti.1 li(o a mi e/. .olamos ser )uenos amigos, as que estoy esperando para %erlo otra %e*. - tal %e*, C$errie no es tan mala como recuerdo. /cepto que lo es. lla es tan mala como la recuerdo. &espu,s de cinco minutos de ella que(ndose, no puedo entender como 'ridge la soporta cuando se sienta con ella en el

almuer*o todos los das. lla se %oltea para %erme en el asiento trasero, su ca)ello se mue%e en un mo%imiento enriquecidoJenJ %itaminas, comercialJdeJc$amp7. 0As que. @C"mo son los c$icos en 8arsA1 Me enco(o de $om)ros. 08arisinos.1 0+a $a. res graciosa.1 .u risa sin %ida es uno de sus peores atri)utos. @?u, %e Matt en ellaA 0@#adie especialA1 Matt sonre y me mira a tra%,s del espe(o retro%isor. #o se por qu,, pero ol%ide que tenia o(os marrones. @C"mo pueden $acer que algunas personas se %ean asom)rosas y otras con aspecto promedioA s lo mismo con el pelo marr"n. stadsticamente $a)lando, .t. Clair y Matt son parecidos. 4(os: Marrones. 8elo: Marr"n. Ra*a: Caucsica. +ay una di!erencia signi!icati%a en la altura, pero aun as. s como comparar una tru!a gourmet con un Mr. <ood)ar. 8ienso en la tru!a gourmet. - en su no%ia. 0#o e/actamente.1 C$errie le empie*a a contar a Matt una $istoria so)re algo que pas" en coro, una con%ersaci"n que sa)e que yo no puedo contri)uir. Mr. <ood)ar me proporciona detalles so)re quien es quien, pero mi mente se ale(a. 'ridgette y Top$. @'ridge se %er igualA @Top$ y yo continuaremos por donde lo de(amosA n %erdad me est pegando a$ora. stoy a punto de %er a Top$. La 7ltima %e* que estu%imos (untos, nos )esamos. #o puedo e%itar !antasear so)re nuestra reuni"n. Top$ eligi,ndome entre el p7)lico, incapa* de quitar los o(os de mi, dedicndome canciones. ncontrndome con ,l entre )astidores. 'esndolo en esquinas oscuras. 8odra pasar todo el in%ierno )esndome con Top$. Al

tiempo que llegamos al clu), mi est"mago est en un nudo, pero en una !orma )uena. /cepto cuando Matt a)re mi puerta, y me doy cuenta de que no estamos en un clu). s ms comoR un )olic$e. 0@ ste es el lugar correctoA1 C$errie asiente. 0Todas las me(ores )andas de menores de edad tocan aqu.1 04$.1 'ridge no mencion" que i)an a tocar en un )olic$e. 8ero eso est )ien, toda%a es una gran cosa. - me $a)a ol%idado de toda la cosa de menores de edad. Lo que es tonto, porque no es como si $u)iera %i%ido en Francia tanto tiempo. Adentro, nos dicen que tenemos que comprar una lnea para quedarnos para el s$o=. sto tam)i,n signi!ica que tenemos que rentar *apatos de )olos. 2m, no. #o $ay !orma de que use *apatos de )olos. Cientos de personas usan esas cosas y, @qu,A, @.e supone que un aerosol tenga que eliminar todos esos asquerosos g,rmenesA #o lo creo. 0 st )ien.1 &igo cuando el $om)re los de(a caer en el mostrador. 0Te los puedes quedar.1 0.e3orita. #o est permitido (ugar sin *apatos.1 0#o %oy a (ugar.1 0.e3orita. Agarre los *apatos. st retrasando la !ila.1 Matt los agarra. 0Lo siento.1 Ll sacude su ca)e*a. 04l%id, como eras con cosas como estas.1 - luego C$errie (adea, as que ,l se encarga de sus *apatos, tam)i,n. Ll los esconde de)a(o de unas sillas naran(as de plstico, y nos dirigimos al escenario, el cual est empu(ado contra la pared del !ondo. 2na peque3a multitud se $a reunido.

'ridge y Top$ no estn en ning7n lugar que pueda %er, y no recono*co a nadie ms. 0Creo que ellos son los primeros.1 &ice Matt. 0@Te re!ieres a que son el acto de apertura en el )olic$e para menores de edadA1 8regunto. Corta los o(os $acia m, y me siento de dos metros de altura. 8orque el tiene ra*"n. 9 sto toda%a es asom)roso: 9 s su primer s$o=: 8ero el sentimiento de $undimiento %uel%e a m mientras caminamos alrededor. Camisetas estiradas en monstruosas )arrigas cer%eceras. C$aquetas espon(osas de la #FL y papadas gordas. Lo acepto, estoy en un )olic$e, pero la di!erencia entre los americanos y parisinos es sorprendente. stoy a%ergon*ada de %er a mi pas de la !orma en que los !ranceses nos de)en %er. @ sta gente no poda por lo menos cepillarse el ca)ello antes de salir de sus casasA 0#ecesito una cuerda de regali*.1 Anuncia C$errie. lla marc$a $acia el puesto de comida, y todo lo que puedo pensar es: estas perso!as so! tu (uturo. l pensamiento me $ace un poco ms !eli*. Cuando regresa, le in!ormo que solo un mordisco de su )ocadillo in!undido en colorante ro(o KGF podra matar a mi $ermano. 0&ios, mor)osa.1 &ice. Lo que me $ace pensar en .t. Clair otra %e*. 8orque cuando le di(e lo mismo $ace tres meses, en %e* de decirme que era mor)osa, me pregunt" con genuino inter,s, 0@8or qu,A1 ?ue es lo que tienes que $acer cuando alguien te o!rece una con%ersaci"n tan interesante. Me pregunto si .t. Clair ya %io a su mam. +mm, $a estado en Cali!ornia dos $oras. .u padre lo i)a a recoger en el aeropuerto y lle%arlo derec$o al $ospital. 8ro)a)lemente est con ella a$orita.

Le de)era en%iarle un mensa(e, algunos )uenosJdeseos. .aco mi tel,!ono al mismo tiempo que la peque3a multitud estalla en aplausos. Me ol%ido del mensa(e. Los 8enny &read!uls emergen, palpitando con emoci"n y energa, desdeR el cuarto del personal. 'ien. #o es tan glamuroso como salir de los )astidores, pero se %en .T28 #&4.. 'ueno, dos de ellos. l )a(ista es el mismo de siempre. Reggie sola %enir al tra)a(o, a pedirle a Top$ entradas gratis de las 7ltimas pelculas de comics. Ll tiene estos largos !lecos que cu)ren ms de la mitad de su cara y le tapan los o(os, nunca puedo decir lo que piensa so)re nada. -o estara como, 0@C"mo estu%o >ron ManA1 y el dira 0'uena,1 en su %o* a)urrida. - como sus o(os estn escondidos, no sa)ra si se re!era a )ien )uena, o a muy )uena, o a mala. ra irritante. 8ero 'ridgette est radiante. lla lle%a una camiseta que muestra sus )ra*os toni!icados, y su ca)ello ru)io tiene los rollos de la 8rincesa Leia con palillos a tra%,s de ellos. Me pregunto si !ue idea de .eany. lla me encuentra inmediatamente, y su cara se ilumina como un r)ol de na%idad. La saludo mientras ella le%anta los palos encima de su ca)e*a, contando los segundos, y luego est %olando. Reggie e/pulsa una lnea de )a(o a (uego, y Top$, lo guardo para el !inal porque s, que una %e* que mis o(os lo %ean, no se %an a mo%er. 8orque Top$. Toda%a. s totalmente. Caliente. st ro*ando su guitarra como si la quisiera usar para golpear a alguien, tiene este grito pun; roc; !urioso, y su !rente y sus patillas ya estn )rillando por el sudor. .us pantalones son a(ustados y de color a*ul )rillante, algo que #A&> ms que yo cono*co puede usar, y me recuerda a su )oca de !ram)uesa a*ul, y es tan e/tremadamente se/y que podra morir.

- entoncesR me se3ala. Top$ le%anta sus ce(as y sonre, esa tonta sonrisa que $ace que mi interior e/plote. Matt, C$errie y yo mo%emos nuestras piernas y saltamos, y es tan emocionante que no me importa estar )ailando con C$errie Milli;en. 09'ridge es !antstica:1 &ice ella. 09Lo s,:1 Mi cora*"n palpita con orgullo. 8orque es mi me(or amiga, y siempre $e sa)ido lo talentosa que era. A$ora todos los dems lo sa)en, tam)i,n. - no s, lo que esta)a esperando 5Tal %e* que el !lequillo de Reggie se interpusiera en su tocada6 pero el tam)i,n es )ueno. .u mano rasga las cuerdas, en%iando una lnea de )a(os mal%ados que nos a*ota en un !renes. La 7nica peque3a de)ilidad esR Top$. #o me malinterpreten. .us letra anti sistema y soyJunJperdedor es )uena. 8egadi*a. +ay tanta !uria y pasi"n que incluso el $om)re de los *apatos detrs del contador est mo%iendo su ca)e*a. -, por supuesto, Top$ se %e asom)roso. n realidad lo d,)il es como toca la guitarra. 8ero no es como si supiera muc$o so)re guitarras. stoy segura de que es un instrumento di!cil, y me(orar con la prctica. s di!cil de dominar algo, si siempre ests detrs de un mostrador de aperiti%os. - el toca !uertemente, y nos saca de quicio. 4l%id, que estoy en un )olic$e, y ol%id, que estoy roc;eando con mi e/ no%io y su no%ia, y todo es demasiado rpido. 0.omos los 8enny &read!uls, gracias por %enir a %ernos. Mi nom)re es Top$, ese es Reggie en el )a(o, y le c$ica se/y en el !ondo es 'ridge.1 -o doy alaridos y grito. lla sonre de alegra $acia Top$. l menea sus ce(as y luego se %uel%e $acia la multitud y nos da una mirada maliciosa.

0-, o$ s. #o la (odan, porque ya yo lo $ice. 9C+28AL4, ATLA#TA: 9'2 #A. #4C+ .:1

Captulo CE
-a %a. @?u,A Lo siento, @qu, aca)a de decirA Top$ patea so)re el micr"!ono y se para ma(estuosamente, gesto de un est7pido, y los tres saltan del escenario. s un poco menos dramtico cuando tienen que %ol%er para apartar sus cosas antes de que la siguiente )anda apare*ca. Trato de encontrarme con la mirada de 'ridge, pero ella no me %er. .u mirada est centrada en su platillo. Top$ toma un trago de agua em)otellada, me saluda, luego agarra su ampli!icador y se dirige al estacionamiento. 09Woo: 9.on )uenos:1 &ice C$errie. Matt me golpea en la espalda. 0@?u, piensasA lla me toco un poco $ace unas semanas, as que sa)a que eran asom)rosos.1 stoy de%ol%iendo las lgrimas. 02m. @?u, aca)a de decirA1 0&i(o que ella toco algunas de sus canciones para nosotros $ace unas semanas.1 &ice C$errie, demasiado cerca de mi cara. Me ale(o. 0#o. @?u, aca)a de decir Top$A @Antes de la parte de AtlantaA1 0@?u,A @#o (odas a mi no%iaA1 8regunta C$errie. #o puedo respirar. stoy teniendo un ataque cardiaco. 0@ sts )ienA1 8regunta Matt.

@8or qu, 'ridge no me mirarA Me tam)aleo $acia adelante, pero Matt me agarra. 0Anna. .a)ias que ella y Top$ esta)an saliendo, @%erdadA1 0Tengo que $a)lar con 'ridge.1 Mi garganta se est cerrando. 0#o entiendoQ0 Matt (ura. 0#o puedo creer que no te di(o.1 0@&esdeR $ace cuantoA1 0&esde Acci"n de <racias.1 &ice. 0@Acci"n de <raciasA 8ero ella no di(oR nunca di(oR1 C$errie est (u)ilosa. 0@#o sa)asA1 0#4, #4 .A'dA.1 0Oamos, Anna.1 Matt trata de dirigirme le(os, pero yo lo empu(o y salto al escenario. A)ro mi )oca pero las pala)ras no salen. 'ridge !inalmente me mira. 0Lo siento.1 .usurra. 0@Lo sientesA +as estado saliendo con Top$ desde $ace un mes, @y lo sientesA1 0.implemente pas". ?uera decirte, desea)a decirteQ0 0@8ero perdiste el control de tu )ocaA 8orque es !cil, 'ridge. +a)lar es !cil. 9Mrame: stoy $a)lando en esteQ0 09.a)es que no era !cil: -o no quera que pasara, simplementeQ0 04$, @#o queras arruinar mi %idaA @.implemente pasoA1 'ridge se para detrs de sus tam)ores. s imposi)le, pero a$ora es mas alta que yo. 0@?u, quieres decir con arruinar tu %idaA1

0#o te $agas la tonta, sa)es e/actamente lo que quiero decir. @C"mo me pudiste $acer estoA1 0@+acer qu,A 9#o es como si estu%ieran saliendo:1 <rito con !rustraci"n. 09Ciertamente no %amos a salir a$ora:1 lla pone una cara de desprecio. 0 s un poco di!cil salir con alguien que no est interesado en ti1 09M #T>R4.A:1 0@?u,A @#os a)andonas por 8ars y supones que pongamos nuestras %idas en espera por tiA1 Mi mand)ula se cae. 0-o no te a)andon,. Me en%iaron a$.1 04oo, si. A 8ars. Mientras tanto, yo estoy atrapada en Mierdatlanta, <eorgia, en la misma escuela de mierda, $aciendo tra)a(os est7pidos como ni3eraQ0 0.i cuidar a mi $ermano es tan est7pido, @8or qu, lo $acesA1 0#o quise decirQ0 0@8orque quieres %ol%erlo en mi contra, tam)i,nA 'ueno. Felicitaciones, 'ridge. Funciono. Mi $ermano te ama y me odia. As que ests in%itada a mudarte cuando me %aya, porque eso es lo que quieres, @%erdadA @Mi %idaA1 lla se sacude con !uria. 0Oete al in!ierno.1 0Toma mi %ida. La puedes tener. .olo ten cuidado con la parte en la que 9M> M M4R AM><A M ARR2>#A LA O>&A:1 <olpeo un soporte, y el )ronce golpea el escenario con un sonido ensordecedor que re%er)era a tra%,s del )olic$e. Matt me llama. @+a estado llamndome todo este tiempoA Agarra mi )ra*o y me

dirige alrededor de los enc$u!es y ca)les el,ctricos so)re el piso, le(os, le(os, le(os. Todos en el )olic$e me estn %iendo. Agac$o mi ca)e*a as mi ca)ello cu)re mi cara. stoy llorando. sto no $u)iera pasado si no le $u)iera dado a Top$ su n7mero. Todas esas prcticas tardes en la noc$e yR 9Ll di(o que tu%ieron se/o: @?u, si lo tu%ieron en mi casaA @ l i)a a casa mientras ella cuida)a a .eanyA @Fueron a mi cuartoA Ooy a estar en!erma. Ooy a estar en!erma. Ooy a estarQ 0#o %as a estar en!erma.1 &ice Matt, y no sa)a que lo esta)a diciendo en %o* alta, pero no m importa porque mi me(or amiga est saliendo con Top$. lla est saliendo con Top$. lla est saliendo con Top$. lla est saliendo conQTop$. Top$ est aqu. Musto en !rente de mi, en el puesto d estacionamiento. Todo su cuerpo est rela(ado, y el apoya sus muslos a*ulas contra su carro. 0@?u, $ay, Anna)el LeeA1 #unca estu%o interesado en m. lla di(o eso. Top$ a)re sus )ra*os para un a)ra*o, pero ya estoy )uscando el carro de Matt. -a estoy oyendo su !urioso, 0@?u, pasa con ellaA1 y a Matt respondiendo algo en disgusto, pero no s, qu,, y estoy corriendo y corriendo y corriendo, y quiero estar lo ms le(os posi)le de ellos, lo ms le(os posi)le de esta noc$e. &eseara estar en cama. &eseara estar en casa. &eseara estar en 8ars.

Captulo CI
0Anna. Anna, clmate. @'ridgette est saliendo con Top$A1 8regunta .t. Clair por el tel,!ono. 0&esde Acci"n de <racias. 9Me $a estado minJmintiendo todo este tiempo:1 La ciudad de Atlanta est )orrosa !uera de la %entanilla del coc$e. Las torres estn iluminadas en luces a*ules y )lancas. .on ms simples que los edi!icios de 8arsP no tienen relaci"n entre ellos. .on solamente est7pidos rectngulos dise3ados para ser ms altos, y me(ore que los otros.

0#ecesito respires pro!undamente,1 dice. 0@ st )ienA Respira pro!undamente y empie*a desde el principio.1 Matt y C$errie me miran en el espe(o retro%isor mientras cuento la $istoria otra %e*. La lnea est silenciosa. 0@ sts a$A1 8regunto. stoy sorprendida cuando un pa3uelo rosado aparece en mi cara. st agarrado por la mano de C$errie. lla se %e culpa)le. Acepto el pa3uelo. 0 stoy aqu.1 .t. Clair est molesto. 0Lo siento por no estar a$. Contigo. &eseara que $u)iera algo que pudiera $acer.1 0@?uieres %enir a golpearla de mi parteA1 0 stoy empe*ando a empacar a$ora mismo.1 Me limpio la nari*. 0.oy una idiota. #o puedo creer que pens, que le gusta)a. sa es la peor parte, sa)er que nunca estu%o interesado.1 0C$orradas. sta)a interesado.1 0#o, no esta)a interesado.1 &igo. 0'ridge lo di(o.1 098orque est celosa: Anna, estu%e a$ esa primera noc$e que te llam". Oi como te mira)a en la !oto.1 8rotesto, pero ,l me interrumpe. 0Cualquier to con una polla tra)a(adora estara loco si no le gustas.1 +ay una pausa de sorpresa, en los dos lados de la lnea. 08or, por supuesto, lo inteligente que eres. - graciosa. #o como si no !ueras atracti%a. 8orque lo eres. Atracti%a. 4$, toR1 spero. 0@.igues a$, o colgaste porque soy un completo idiotaA1

0 stoy aqu.1 0&ios, me $iciste tra)a(ar para eso.1 .t. Cair di(o que soy atracti%a. sa es la segunda %e*. 0 s tan !cil $a)lar contigo,1 continua, 0que algunas %eces ol%ido que no eres uno de los c$icos.1 Rayen eso. l piensa que soy Mos$. 0.implemente d,(alo. #o puedo soportar ser comparada con un c$ico a$oritaQ0 0 so no !ue lo que quiseQ0 0@C"mo est tu mamA Lo siento, $e a$ogado toda nuestra con%ersaci"n, y esto se supone que era so)re ella, y ni siquiera pregunt,Q0 0.i preguntaste. Fue lo primero que di(iste cuando contestaste. t,cnicamente, yo te llam,. - $a)a llamado para sa)er c"mo te $a)a ido, que es de lo que $emos estado $a)lando.1 04$.1Muego con el oso de panda en el suelo de Matt. Tiene un cora*"n de sat,n que dice, Te pertene*co. 2n regalo de C$errie, no $ay duda. 0@8ero c"mo estA @Tu mamA1 0Mam estaR )ien.1 .u %o* est repentinamente cansada. 0#o s, si est me(or o peor de lo que esper,. n algunas maneras, est de las dos. Me imagino lo peor, magullada y esquel,tica, y estoy ali%iado de que no es el caso, pero %erla en personaR ella $a perdido un mont"n de peso. st e/$austa, y en ese cuarto de $ospital !orrado de plomo. Con todos esos tu)os de plstico.1 0@Tiene permitido quedarte con ellaA @ sts a$orita a$A1 0#o, estoy en su departamento. .olo tengo permitido $acer cortas %isitas por la e/posici"n a radiaci"n.1

0@Tu pap est a$A1 #o dice nada por un momento, y tengo miedo de $a)er cru*ado una lnea. 8ero !inalmente $a)la. 0 st aqu. stoy tratando con ,l. 8or el )ien de mam.1 0@.t. ClairA1 0@.iA1 0Lo siento.1 0<racias.1 .u %o* est calmada mientras el carro de Matt entra en mi %ecindario. -o suspiro. 0Me necesito ir. Matt y C$errie me estn dando un a%ent"n.1 0@MattA @Tu e/ no%io MattA1 0.o!a est en la tienda.1 2na pausa. 0Mmp$.1 Colgamos mientras Matt se estaciona. C$errie se %oltea y me mira. 0 so !ue interesante. @?ui,n eraA1 Matt se %e in!eli*. 0@?u,A1 Le pregunto. 0@+a)las con ese c$ico, pero no $a)las con nosotrosA1 0Lo siento.1 Mascullo, y me salgo de su carro. 0.olo es un amigo. <racias por el a%ent"n.1

Matt sale, tam)i,n. C$errie empie*a a seguirlo, pero ,l le da una mirada. 0@As que, qu, signi!ica esoA1 Llama. 0@-a no somos amigosA @Te apro%ec$as de nosotrosA1 Me diri(o $acia la casa. 0 stoy cansada, Matt. Me %oy a la cama.1 Ll me sigue de todas !ormas. .aco las lla%es de mi casa, pero el agarra mi molesta para detenerme de a)rir la puerta. 0 scuc$a, s, que no quieres $a)lar so)re eso, pero solo tengo esta 7ltima cosa que decirte antes de que empieces a llorarQ0 0Matt, por !a%orQ0 0Top$ no es un c$ico agrada)le. #unca $a sido un c$ico agrada)le. #o s, lo que %iste en ,l. +a)la a las espaldas de todos, es completamente poco !ia)le, usa esa est7pida ropa !alsaQ0 0@8or qu, me ests diciendo estoA1 stoy llorando otra %e*. Malo mi mu3eca de su agarre. 0., que yo no te guste tanto como t7 me gustaste. ., que $a)ras estado me(or con ,l, y lo supere $ace muc$o tiempo. #o me importa.1 La %erg]en*a es a)rumadora. >ncluso cuando yo sa)a que Matt esta)a enterado de que a m me gusta)a Top$, es $orri)le orlo decir eso en %o* alta. 08ero toda%a soy tu amigo.1 st e/asperado. 0- estoy $arto de %erte gastando tu energa en ese idiota. +as gastado todo este tiempo con miedo a $a)lar so)re lo que esta)a pasando entre ustedes, pero (ams te molestaste en preguntarle, $a)ras descu)ierto que no %ala la pena. 8ero no lo $iciste. #unca le preguntaste, @%erdadA1 l peso del dolor es insoporta)le. 08or !a%or %ete.1 .usurro. 0.implemente %ete.1

0Anna.1 .u %o* se ni%ela, y espera a que le mire. 0 stu%o mal de parte de ,l y 'ridge no decirte. @'ienA Mereces algo me(or que eso. - sinceramente espero que quien sea con el que esta)as $a)lando1 Matt $ace un gesto $acia el tel,!ono en mi )olso. 0.ea me(or que eso.1

Captulo 28
8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: F L>C . F> .TA.. @Te $as acostum)rado a la di!erencia $orariaA &ia)los, no puedo dormir. Llamara, pero no se si ests despierta o $aciendo la cosa !amiliar. La nie)la de la )a$a es tan espesa que no puedo %er por la %entana. 8ero si pudiera, estoy seguro de que descu)rira que soy la 7nica persona %i%a en .an Francisco. 8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: 4l%id, decirte. Ayer %i a un c$ico usando una camisa del Festi%al de Cine de Atlanta en el $ospital. Le pregunt, si te conoca, pero no. Tam)i,n conoc a un $om)re con ca)ello enorme %estido de .anta Claus. sta)a dando regalos a los pacientes con cncer. Mam tom" la !otogra!a ad(unta. @.iempre me %eo tan asustadoA 8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: @#o ests despiertaA

&espierta. &espierta. &espierta. &espierta. 8ara: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` &e: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` Asunto: Re: @#o ests despiertaA 9 stoy despierta: .eany empe*" a saltar a mi cama, $ace como, tres $oras. +emos estado a)riendo regalos y comiendo a*7car para el desayuno. 8ap me regal" un anillo dorado con un cora*"n peque3o. 08ara la dul*ura de pap,1 di(o. Como si !uera el tipo de c$icas que utili*a un anillo con un cora*"n en ,l. & .2 8A&R . Le dio a .eany un mont"n de cosas de .tar Wars y un ;it para pulir rocas, estara muc$o me(or si yo tu%iera uno de esos. #o puedo creer que mam lo in%it" para #a%idad. lla di(o que !ue porque su di%orcio es amistoso 5um, no6 y .eany y yo necesitamos la !igura de nuestro padre en nuestras %idas, pero lo que siempre $acen es pelear. sta ma3ana !ue so)re mi ca)ello. 8ap quiere que me quite el tinte, porque piensa que me %eo como una prostituta y mam quiere que me lo %uel%a a aclarar. Como si ninguno de ellos tenga algo que %er con mi decisi"n. 4ops, me tengo que ir. Mis a)uelos aca)an de llegar, el a)uelo est )ramando por su cone(ita. &e)o ser yo. 8.&. Amo a !oto, .anta Claus est %iendo tu trasero. - es Feli* #a%idad, e/tra3o. 8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: +A+A+A: @Fue un A#>LL4 & 8R4M .AA @Tu padre te dio un A#>LL4 & 8R4M .AA 8ara: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` &e: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` Asunto: Re: +A+A+A:

#o %oy a responder a eso. 8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: 8rostitutas #o tengo nada que decir so)re prostitutas 5e/cepto que seras una terri)le prostituta, la pro!esi"n es demasiado sucia6, simplemente quera escri)ir eso. @#o es e/tra3o que am)os tengamos que gastar nuestra #a%idad con nuestros padresA +a)lando de asuntos desagrada)les, @no $as $a)lado con 'ridgeA stoy tomando el auto)7s al $ospital a$orita. spero un desglose completo de tu cena de #a%idad cuando regrese. +asta a$ora, solo me $e comido un plato de muesli. @C"mo mam puede comer esa )asuraA .iento como si $u)iera estado comiendo madera. 8ara: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` &e: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` Asunto: Cena de #a%idad. @M2 .L>A @ s #a%idad, y tu estas comiendo un C R ALA Te estoy en%iando mentalmente un plato desde mi casa. l pa%o est en el $orno, la salsa so)re la estu!a, y el pur, de patatas y guisos se estn preparando mientras escri)o esto. spera. Apuesto a que comes )udn de pan y pasteles de carne o algo as @%erdadA 'ueno, te estoy en%iando mentalmente un )udn de pan. Lo que sea que es eso. #o, no $e $a)lado con 'ridgette. Mam me sigue !astidiando para que responda sus llamadas, pero las %acaciones de in%ierno ya apestan lo su!iciente 5@84R ?2L mi pap est aquA # . R>4. +A<A# ?2 . OA-A. st usando este su,ter )lanco gigante, y parece un pomposo $om)re de nie%e, y el sigue reorgani*ando las cosas en los ga)inetes de la cocina. Mam est a punto de matarlo. LA RA\f# & L 84R ?2L #4 & '>f >#O>TARL4 8ARA #AO>&A&. &e todas !ormas, estoy me(or sin agregar ms drama.

8.&. spero que a tu mam le est, yendo me(or. .iento tanto que tengas que pasar este da en un $ospital. n %erdad deseo poder en%iarles a ustedes dos un plato de pa%o. 8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: Re: Cena de #a%idad @Tc lo sientes por MdA -o no soy el que (ams $a pro)ado el )udn de pan. l $ospital !ue lo mismo. #o te a)urrir, con detalles. Aunque tu%e que esperar una $ora por el auto)7s de regreso, y empe*" a llo%er. A$ora que estoy en el departamento, my padre sali" al $ospital. Am)os estamos $aciendo un tra)a(o estelar pretendiendo que el otro no e/iste. 8.&. Mam dice que te diga Feli* #a%idad. As que Feli* na%idad de parte de mi mam, pero Felices Fiestas de mi parte. 8ara: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` &e: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` Asunto: .ALOAM La peor. Cena. &el mundo. Tomo menos de cinco minutos para que las cosas e/plotaran. 8ap trat" de !or*ar a .eany para que comiera el guiso de (udas %erdes, y cuando no lo comi", pap acus" a mam de no alimentar a mi $ermano con su!icientes %egetales. As que ella arro(" su tenedor, y le di(o a pap que no tena derec$o de decirle c"mo criar a su $i(o. - luego el sac" la )asura del 0.oy su padre1, y ella sac" la )asura del 0Tu los a)andonaste1, y mientras tanto, T4&4 L T> M84 mi medio sorda a)uela grita)a, 09&f#& .TN LA .AL: 9#4 82 &4 .A'4R AR L <2>.4: 98A. # LA .AL:1 - luego el a)uelo se esta)a que(ando de que el pa%o de mam esta)a seco, y lo perdi". ?uiero decir, mam empe*" a 7ritar. Asust" a .eany, y corri" $acas su cuarto llorando, y cuando lo re%ise, esta)a 9& . #O4LO> #&4 2# 'A.Tf# & CARAM L4: #o tengo idea de donde sali" eso. 9Ll sa)e que no

puede comer colorante ro(o KGF: As que se lo quit,, y llor" ms !uerte, y mam corri" y M grit", como si le $u)iera dado la est7pida cosa. #o, 0<racias por sal%ar la %ida de mi $i(o, Anna.1 luego pap %ino y se uni" a la luc$a, y ni siquiera se dieron cuenta de que .eany segua sollo*ando. As que lo lle%, a!uera y le di galletas, y a$ora est corriendo en crculos, y mis a)uelos toda%a estn en la mesa, como si nos !u,ramos a %ol%er a sentar y terminar nuestra comida. @?2L .TN MAL C4# M> FAM>L>AA a$ora pap est tocando mi puerta. <enial. @ sta est7pida na%idad se puede poner peorA 8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: .ALON#&4T . Me estoy tele transportando a Atlanta. Te estoy recogiendo, e iremos a alg7n lugar donde nuestras !amilias no nos encuentren. #os lle%aremos a .eany. - le de(aremos correr todo lo que quiera $asta que se canse, y luego t7 y yo tomaremos una larga caminata. Como Acci"n de <racias. @RecuerdasA - $a)laremos so)re todo gC 8T4 so)re nuestros padresR 4 tal %e* ni siquiera $a)laremos. .implemente caminaremos. - seguiremos caminando $asta que el resto del mundo de(e de e/istir. Lo siento, Anna. @?u, quera tu papA 8or !a%or dime lo que puedo $acer. 8ara: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` &e: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` Asunto: .uspiro. Me encantara eso. <racias, pero estu%o )ien. 8ap se quera disculpar. 8or un peque3o segundo, casi pareci" $umano. Casi. - luego mam se disculp", y a$ora estn la%ando los platos y pretendiendo que nada pas". #o lo s,. #o me quera poner toda dramtica cuando tus pro)lemas muc$o peores que los mos. Lo siento. 8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net`

&e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: @ sts molestaA Mi da !ue a)urrido. Tu da !ue una pesadilla. @ sts )ienA 8ara: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` &e: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` Asunto: Re: @ sts molestaA stoy )ien. .implemente estoy !eli* porque tengo alguien con quien $a)lar. 8ara: Anna 4lip$ant ^)ananaelep$ant_!emme!ilm!rea;.net` &e: tienne .t. Clair ^etienne)onaparte_soap.!r` Asunto: As queR @ so signi!ica que te puedo llamarA

Captulo CB
n la $istoria de las terri)les !iestas, esta ocupa el lugar como la peor. 8eor que el Cuatro de Mulio cuando el a)uelo apareci" para %er los !uegos arti!iciales en una !alda escocesa e insisti" en cantar 0Flor de scocia1 en %e* de 0Am,rica la +ermosa.1 8eor que el +allo=een cuando Trudy .$erman y yo !uimos a la escuela %estidas de <linda la 'ru(a 'uena, y ella le di(o a todo el mundo que su dis!ra* era me(or que el mo, porque podas %er mis )ragas moradas del 0Lunes1 a tra%,s de mi %estido - LA. 84&dA. O R T4TALM #T . #o estoy $a)lando con 'ridgette. lla llama todos los das, pero yo la ignoro. st aca)ado. l regalo de #a%idad que le compr,, un peque3o paquete en%uelto en un papel ro(o con rayas )lancas, $a sido empu(ado $asta el !ondo de mi maleta. s un modelo del 8ont #eu!, el puente ms %ie(o de 8ars. ra parte de un con(unto de modelos de trenes, y de)ido a mis po)res conocimientos de idiomas, .t. Clair pas" quince minutos con%enciendo al comerciante para que me %endiera el puente por separado. spero que lo pueda de%ol%er. ."lo $e ido al Royal Midto=n 1G una %e*, e incluso %i a +,rcules, Top$ esta)a a$, tam)i,n. - esta)a como. 0+ey, Anna. @8or qu, no $a)las con 'ridgeA1 y tu%e que correr al )a3o. 2na de las c$icas nue%as me sigui" y di(o que piensa que Top$ es un est7pido e im),cil insensi)le, y que no de)era de(ar que me a!ectara. Lo que !ue dulce, pero no ayud". &espu,s de eso, +,rcules y yo %imos la 7ltima pelcula cursi de #a%idad y nos )urlamos de los su,teres com)inados de los actores. Me cont" so)re el misterioso paquete de ros)i! que encontr" en la sala seis,

y di(o que se $a estado metiendo en mi pgina =e). 8iensa que mis rese3as estn me(orando. Al menos eso !ue )ueno. Tam)i,n !ue )ueno cuando pap se !ue. l me sigui" preguntando so)re los monumentos !ranceses y $aca estas llamadas irritantes a su pu)licista. Todos est)amos ali%iados de %erlo irse. l 7nico punto consistente $a sido .t. Clair. +a)lamos todos los das, por tel,!onos, emails, mensa(es. #o se escapa de mi atenci"n de que desde que Top$ y yo nos separamos, nuestra comunicaci"n se apag", pero a$ora que no estoy %iendo a .t. Clair todos los das, $a)lamos ms. Lo que me $ace sentir peor so)re Top$. .i $u)i,ramos sido me(ores amigos, $a)ras mantenido el contacto. Fue tonto pensar que tal %e* podramos lograrlo. #o puedo creer que Matt, de todas las personas, !ue el que se3al" lo mal que lo esta)a mane(ando. -, $onestamente, a$ora que tengo tiempo de pensar en ello, Top$ ni siquiera es una gran p,rdida. .olamente duele muc$o pensar en ,l a causa de 'ridgette. @C"mo pudo no decirme este secretoA .u traici"n es in!initamente ms dolorosa. #o tengo ning7n lugar al que ir este #ue%o A3o, as que .eany y yo nos %amos a quedar en la casa. Mam sali" con algunos amigos del tra)a(o. 4rden, una pi**a de queso, y %emos La Amena*a del Fantasma. sto es lo muc$o que quiero demostrarle a mi $ermano que lo amo. &espu,s de todo, el trae las !iguras de acci"n mientras %emos la cuenta regresi%a de Time .quare en tele%isi"n. 098;sc$oo: 98;sc$oo:1 +an .olo se incendia por mi .torm Trooper antes de agac$arse detrs de un co(n de so! para cu)rirte. 0 s )ueno que est, usando mi c$aqueta con laser.1 &igo, marc$ando $acia al !rente. 09#o $ay nada como una c$aqueta con laser: 9 sts M2 RTA:1 +an se %a corriendo detrs del so!. 09.>>>>>>>:1 Agarro a la Reina Amidala. 0+an, 9 sts en peligro: 9Oete por el otro lado: 9 l .torm Trooper est usando su c$aqueta con laser:1

0A$$$$$$, 98ara: 98;sc$oo 8;sc$oo:1 0'ien.1 &ice Amidala. 0&e(a que la mu(er $aga el tra)a(o de un $om)re.1 lla golpea la ca)e*a del .torm Trooper con su codo. 09#444444:1 .e cae del so!. +an salta $acia la al!om)ra y empie*a a disparar otra %e*. Agarro al (o%en 4)iJWan. 04oo, Amidala. Te %e* radiante. 0eso beso beso.1 09#o:1 .eany arranca el 4)iJWan de mi mano. 0#o )esos.1 Malo otra !igura de la ca(a de (uguetes de .eany. s una 8ersona de Arena, el que 'ridgette le de)i" comprar. 4$, )ien. 04oo, Amidala. 0eso beso beso.1 09Las 8ersonas de Arena no )esan: 9 llas ATACA#: 9RARRRR:1 Ro)a este, tam)i,n, pero luego se detiene para e/aminar su ca)e*a. 0@8or qu, no ests $a)lando con 'ridgeA1 pregunta de repente. 0@Lastim" tus sentimientosA1 stoy sorprendida. 0.i, .ean. +i*o algo que no estu%o muy )ien.1 0@ so signi!ica que ya no me %a a cuidarA1 0#o, estoy segura de que te cuidar. Le gustas.1 0#o me gusta ella.1 09.ean:1 0Te $i*o llorar. A$ora lloras todo el tiempo.1 l arro(a la 8ersona de Arena a su ca(a. 0@Toda%a tienes el que me comprasteA1 .onro. 'usco mi moc$ila y empie*o a darle el (uguete, pero algo se me ocurre. .uspiro. 08uedes tener este con una condici"n.

Tienes que ser )ueno con ella. 4 es 'ridgette o la a)uela, esas son las opciones de mam. - el a)uelo est muy %ie(o para eso.1 +ago un gesto $acia la pila de !iguras de acci"n. 0'ien.1 &ice tmidamente. Le doy el paquete, y lo mece. 0<racias.1 l tel,!ono de la cocina suena. Mam re%isndonos, no $ay duda. .eany se le%anta para contestar mientras yo )usco un no%io decente para Amidala. 0#o te entiendo.1 &ice. 08or !a%or $a)le ingl,sA1 0@.eanA @?ui,n esA .implemente cuelga.1 9A$a: 9Lu;e .;y=al;er: A ,l que le !alta la mano, pero )ueno. Amidala y Lu;e se )esan. spera. @ lla no es su mamA Coloco a Lu;e a un lado, como si me $u)iera o!endido personalmente, y )usco a tra%,s de la ca(a otra %e*. 0Tu %o* es e/tra3a. .i, ella est aqu.1 0@.eanA1 0@ st, es su #4O>4A1 Mi $ermano se re maniticamente. Corro $acia la cocina y agarro el tel,!ono. 0@+olaA @.t. ClairA1 +ay una risa en el otro lado de la lnea. .eany saca su lengua, y lo empu(o le(os. 0O T .1 0@8erd"nA1 &ice la %o* en el tel,!ono. 0+a)la)a con .ean. @ res t7A1 0., soy yo.1 0@C"mo o)tu%iste este n7meroA1 0'ueno, %ers, est este li)ro. Tiene pginas )lancas. - tiene todos estos n7meros tele!"nicos enlistados en ,l. Tam)i,n lo encuentras en internet.1

0@ se es tu nooooo%ioA1 pregunta .eany directamente so)re el receptor. Lo ale(o otra %e*. 0 s un c$ico que es un amigo. Oe a %er la cuenta regresi%a.1 0@?u, pas" con tu celularA1 8regunta .t. Clair. 0@4l%idaste cargarloA1 09#o puedo creerlo: so suena tan di!erente de mi.1 0Lo s,, me sorprendi" ser en%iado al )u*"n de %o*. 8ero estoy !eli* de tener tu n7mero %erdadero a$ora. 8or si acaso.1 l es!uer*o e/tra que le toc" para llamarme me $ace !eli*. 0@?u, $acesA @#o de)eras estar cele)randoA1 0 $. Mam no se senta )ien, as que me quedo esta noc$e. st durmiendo, as que supongo que estara %iendo la cuenta regresi%a solo.1 .u mam !ue a su casa del $ospital $ace unos das. La situaci"n )a(a y su)e. 0@?u, $ay de llieA1 Las pala)ras salen antes de que pueda detenerlas. 0-o, erR $a)l, con ella ms temprano. -a es A3o #ue%o en 8ars, despu,s de todo. lla %ol%i" el da despu,s de #a%idad.1 A3ade. Me los imagino $aciendo sonidos de )esos de Amidala por el tel,!ono. Mi cora*"n se $unde. 0 st a!uera cele)rando.1 .u %o* est un poco triste. 0Lo siento por ser tu segunda opci"n.1 0#o seas est7pida. Tercera opci"n. Mam est dormida, @recuerdasA1 .e re otra %e*.

0<racias. 'ueno, tal %e* de)era colgar antes de que mi primera opci"n se duerma.1 Miro a .eany, que se $a %uelto callado en la otra $a)itaci"n. 0&isparates. Aca)o de llamar. @8ero c"mo est tu $om)reA .on" )ien, incluso cuando no entendi" una pala)ra de lo que deca. 0Tu si $a)las gracioso.1 .onro. Amo su %o*. 0+a)la por ti misma, Atlanta. +e odo el acento del sur desli*arse Q0 09#o:1 09.: Oarias %eces esta semana.1 -o $mp$, pero mi sonrisa se agranda. +e $a)lado con Meredit$ algunas %eces estas %acaciones, tam)i,n, pero ella nunca es tan graciosa como .t. Clair. Lle%o el tel,!ono a la sala de estar, donde .eany est acurrucado con mi 8ersona de Arena. Oemos la cuenta regresi%a (untos. -o estoy tres $oras por delante de .t. Clair, pero no nos importa. Cuando mi medianoc$e llega, tocamos )ocinas imaginarias y arro(amos con!eti imaginario. - tres $oras despu,s cuando su medianoc$e llega, cele)ramos otra %e*. - por primera %e* desde que %ine a casa, estoy completamente !eli*. s e/tra3o. +ogar. C"mo podra desearla por tanto tiempo, solamente para %ol%er y encontrar que se !ue. star aqu, en mi casa t,cnica, y descu)rir que $ogar es un lugar di!erente. 8ero eso no es cierto tampoco. /tra3o 8ars, pero no es mi $ogar. s mas como queR e/tra3o esto. ste calor a tra%,s del tel,!ono. @ s posi)le que $ogar sea una persona y no un lugarA

'ridgette sola ser $ogar para m. Tal %e* .t. Clair es mi nue%o $ogar. -o re!le/iono so)re esto mientras nuestras %oces se cansan y de(amos de $a)lar. .implemente nos $acemos compa3a el uno al otro. Mi respiraci"n. .u respiraci"n. Mi respiraci"n. .u respiraci"n. #unca podra decirle esto, pero es %erdad. sto es $ogar. #osotros dos.

Captulo VF
Me entristece lo ali%iada que me siento por %ol%er a Francia. l %uelo es silencioso y largo. s mi primer %uelo sola. 8ara el momento que el a%i"n aterri*a en el C$arles de <aulle, estoy ansiosa por %ol%er a la scuela de Am,rica, incluso si signi!ica tomar el metro yo sola. s casi como si no tenga miedo de %ia(ar en ,l. so no puede ser %erdad. @4 sA 8ero el tren que me lle%a de regreso a la Latin ?uarter es liso y !cil, y antes de que lo sepa, estoy a)riendo mi puerta y desempacando mi maleta. La Residencia Lam)ert retum)a placenteramente con el sonido de otros alumnos llegando. Me asomo a tra%,s de mis cortinas $acia el restaurante de en!rente. #o $ay cantante de "pera, pero es solamente la tarde. Oa a %ol%er esta noc$e. l pensamiento me $ace sonrer. Llamo a .t. Clair. Aterri*" la noc$e de ayer. Ll clima es clido y !uera de estaci"n, y Mos$ y ,l estn tomando %enta(a de ,l. stn paseando por las escaleras del 8ante"n, y di(o que de)era unirme a ellos. 8or supuesto que lo $ar,. #o puedo e/plicarlo, pero mientras paseo por la calle, estoy de pronto atormentada por los ner%ios. @8or qu, estoy tem)landoA .olo $an sido dos semanas, pero que semanas ms particulares. .t. Clair $a pasado de ser esta cosa con!usa a mi amigo ms

cercano. - ,l se siente de la misma manera. #o le tengo que preguntar: Lo s, como mi propio re!le(o. Me paro y tomo el camino ms largo al 8ante"n. La ciudad es magn!ica. La $ermosa !igura de .tJ tienneJduJMont aparece, y pienso en la madre de .t. Clair empacando almuer*os para un picnic y di)u(ando a las palomas. Trato de imaginar a .t. Clair corriendo por aqu en un uni!orme de ni3o, con pantalones cortos y rodillas costrosas, pero no puedo. Todo lo que puedo %er es a la persona que cono*co, calmada y con!iada, manos en sus )olsillos, contonendose mientras camina. l tipo de persona que irradia un campo magn,tico natural, al que todo el mundo es arrastrado, por el que todo el mundo est deslum)rado. l sol de enero se asoma y calienta mis me(illas. &os $om)res cargando lo que solo puede ser descrito como )olsosJdeJ$om)res se detienen para admirar el cielo. 2na mu(er )a(a en tacones de agu(a se detiene en mara%illa. -o sonro y me mue%o pasndolos. - luego giro en otra esquina, y mi pec$o se contrae con tanta !uer*a, tan dolorosamente, que ya no puedo respirar. 8orque a$ est. st a)sorto en un li)ro enorme, encor%ado y totalmente a)sor)ido. 2na )risa mue%e su oscuro ca)ello, y se muerde sus u3as. Mos$ est sentado unos pies le(os, su )loc de di)u(o negro a)ierto y su pluma gara)ateando. Oarias personas estn tomando el raro sol, pero tan pronto como estn registrados, estn ol%idados. 8or ,l. Agarro el )orde de una mesa de la ca!etera para e%itar caerme. La gente mira en alarma, pero no me importa. Me estoy tam)aleando, y (adeo por aire. @C"mo pude ser tan est7pidaA @C"mo pude incluso imaginar por un momento que no esta)a enamorada de ,lA

Captulo V1
Lo estudio. .e est mordiendo su u3a del me3ique, as que su li)ro de)e ser )ueno. Me3ique signi!ica emocionado o !eli*, pulgar signi!ica pensando o preocupado. stoy sorprendida de sa)er el signi!icado de estos gestos. @?u, tan cerca $e estado prestndole atenci"nA &os mu(eres de edad a%an*ada en a)rigos de piel y som)reros com)inados pasan. 2na de ellas se detiene y se da la %uelta. Me $ace una pregunta en !ranc,s. #o puedo $acer la traducci"n directa, pero s, que est preocupada por si estoy )ien. Asiento y le digo gracias. Me da otra mirada de malestar pero se mue%e. #o puedo caminar. @?u, se supone que tengo que decirA Catorce das consecuti%os de con%ersaciones por tel,!ono y a$ora que est aqu en persona, y dudo que pueda )al)ucear un $ola. 2na

de las personas de la ca!etera se le%anta para ayudarme. &e(o ir la mesa redonda y camino cru*ando la calle. stoy d,)il en las rodillas. Mientras ms cerca estoy, ms a)rumador se pone. l 8ante"n es enorme. Los escalones se %en tan le(os. Ll mira $acia arri)a. #uestras miradas se encuentran, y el rompe en un sonrisa. Mi cora*"n late ms rpido y ms rpido. Casi a$. Ll de(a su li)ro y se para. - luego este 5el momento en que dice mi nom)re6 es el %erdadero momento en que todo cam)ia. Ll ya no es .t. Clair, la camarada de todos, el amigo de todos. Ll es tienne. tienne, como la noc$e en que nos conocimos. Ll es tienneP es mi amigo. Ll es muc$o ms que eso. tienne. Mis pies %ia(an en tres sla)as. JtiJenne, JtiJenne, JtiJ enne. .u nom)re cu)re mi lengua como c$ocolate derretido. s tan $ermoso, tan per!ecto. Mi garganta se captura mientras a)re sus )ra*os y me en%uel%e en un a)ra*o. Mi cora*"n palpita !uriosamente, y estoy a%ergon*ada, porque s, que lo siente. #os separamos, y me )alanceo $acia atrs. l me atrapa antes de que me caiga por las escaleras. 0Wo$a.1 &ice. 8ero no creo que se re!iera a mi cada. -o me ru)ori*o y lo culpo con torpe*a. 0.iii, $u)iera sido malo.1 92!: 2na %o* !irme. Ll se %e aturdido. 0@ sts )ienA1

Me doy cuenta de que sus manos toda%a estn en mis $om)ros, y mi cuerpo entero se parali*a de)a(o de su toque. 0.i. 'ien. 9.7per:1 0+ey, Anna. @C"mo estu%o tu descansoA1 Mos$. 4l%id, que esta)a aqu. tienne me permite ir con cuidado mientras yo recono*co a Mos$, pero todo el tiempo estamos $a)lando, deseara que %ol%iera a di)u(ar y nos de(ara solos. &espu,s de un minuto, mira detrs de m 5donde tienne est parado6 y o)tiene una e/presi"n graciosa en su cara. .u discurso se des%anece, y entierra su nari* en su )loc de di)u(o. Miro $acia atrs, pero la cara de tienne $a sido )orrada en )lanco. #os sentamos en los escalones (untos. #o $e estado as de ner%iosa a su alrededor desde la primera semana de clases. Mi mente est enredada, mi lengua atada, mi est"mago en un nudo. 0'ueno.1 &ice, despu,s de un minuto insoporta)le. 0@2samos toda nuestra con%ersaci"n en #a%idadA1 La presi"n en mi interior me !acilita lo su!iciente para $a)lar. 0.upongo que %ol%er, al dormitorio.1 8retendo pararme, y el re. 0Tengo algo para ti.1 Ll me tira de la manga $acia a)a(o. 02n regalo de #a%idad tardo.1 0@8ara mA 98ero yo no te compr, nada:1 'usca en el )olsillo de su c$aqueta y saca su mano en un pu3o, cerrado alrededor de algo )astante peque3o. 0#o es muc$o, as que no te emociones.1 04oo, @qu, esA1 0Lo %i cuando sal con mam, y me $i*o pensar en tiQ0 09 tienne: 9Oamos:1

.e so)resalta al or su primer nom)re. Mi cara se %uel%e ro(a, estoy llena de la sensaci"n a)rumadora de que sa)e e/actamente lo que estoy pensando. .u e/presi"n se con%ierte en asom)ro, y luego dice. 0Cierra tu mano y le%anta tu mano.1 Toda%a sonro(ada, le%anto una. Cepilla sus dedos contra mi palma y mi mano da un tir"n $acia atrs como si estu%iera electri!icada. Algo %a %olando y aterri*a con un d,)il di!@ detrs de nosotros. A)ro mis o(os. Me est mirando, igualmente sorprendida. 0W$oops.1 &igo. Ll inclina su ca)e*a $acia m. 0CreoR Creo que cay" aqu atrs.1 Me apresuro a mis pies, pero ni siquiera s, lo que estoy )uscando. #unca sent lo que puso en mis manos. ."lo lo sent a ,l. 09#o %eo nada: .olo piedras y e/cremento de paloma.1 A3ado, tratando de actuar normal. @&"nde estA @?u, esA 0Aqu.1 l agarra algo peque3o y amarillo de los escalones arri)a de ,l. Me de(o caer $acia atrs y e/tiendo mi mano de nue%o, preparndome para el contacto. tienne se detiene y luego lo de(a caer algunos centmetros arri)a de mi mano. Como si estu%iera e%itando tocarme, tam)i,n. s una cuenta de %idrio. 2na )anana. Ll se aclara la garganta. 0., que di(iste que 'ridgette era la 7nica que te poda llamar 'anana, pero mam se senta me(or la semana pasada, as que la lle%, a su tienda de cuentas !a%orita. Oi eso y pens, en ti. spero que no te importara que alguien ms a3adiera algo a tu colecci"n. specialmente desde que tu y 'ridgetteR Tu sa)esR1 Cierro mi mano alrededor de la cuenta. 0<racias.1

0Mam pregunto por qu, lo quera.1 0@?u, le di(isteA1 0?ue era para ti, por supuesto.1 &ice esto como, du$. -o sonro. La cuenta estn ligera que di!cilmente la siento, a e/cepci"n del peque3o rastro de !ro que de(a en mi palma. +a)lando de !roR Tiem)lo. 0@La temperatura $a )a(ado o soy solo yoA1 0Aqu.1 tienne desen%uel%e la )u!anda negra que $a)a sido atada !lo(amente alrededor de su cuello, y me lo da. Lo agarro, gentilmente, y lo en%uel%o alrededor del mo. Me mareo. +uele a c$ico reci,n )a3ado. +uele a ,l. 0Tu ca)ello se %e )ien.1 &ice. 0Lo aclaraste otra %e*.1 Toco la mec$a inconscientemente. 0Mam me ayud".1 0 sta )risa es mala, %oy por ca!,.1 Mos$ cierra su )loc de di)u(o. +a)a ol%idado que esta)a aqu otra %e*. 0@OienenA1 tienne me mira, esperando para %er c"mo respondo. 9Ca!,: stoy muriendo por una tasa de %erdad. .onro $acia Mos$. 0.uena per!ecto.1 - luego estoy )a(ando los escalones del 8ante"n, )ien, )lanca y )rillando, en la ciudad ms $ermosa del mundo. Con dos atracti%os, inteligentes, graciosos c$icos y estoy sonriendo de ore(a a ore(a. .i 'ridgette me podra %er a$orita. ?uiero decir, @?ui,n necesita a Christopher cuando tienne .t. Clair est en este mundoA

8ero tan pronto como pienso en Top$, tengo ese matido en mi est"mago que siempre aparece cuando pienso en ,l. Oerg]en*a de que pens, que tal %e* esperara. &e que perd tanto tiempo en ,l. &elante de mi, tienne re por algo que Mos$ di(o. - el sonido me en%a en espiral al pnico mientras la in!ormaci"n me pega una y otra y otra %e*. @?u, %oy a $acerA stoy enamorada de mi nue%o me(or amigo.

Captulo VC
s una en!ermedad !sica. tienne. Lo muc$o que lo amo. Amo a tienne. Amo cuando le%anta una ce(a cuando digo algo que considera interesante o di%ertido. Amo escuc$ar sus pisadas a tra%,s del tec$o de mi cuarto. Amo que el acento en su primer nom)re se llame acento agudo, y amo que ,l tenga un acento adora)le. Amo eso. Amo sentarme a su lado en !sica. Ro*arme contra ,l durante los la)oratorios. .u letra desordenada en nuestras $o(as de clculo. Amo cargar su moc$ila cuando la clase se termina, porque luego mis dedos $uelen a ,l por los pr"/imos die* minutos. - cuando Amanda dice algo tonto, y ,l me )usca para intercam)iar miradas, amo eso, tam)i,n. Amo su risa masculina, sus camisas arrugadas y su ridculo som)rero. Amo sus grandes o(os marrones, y la manera en que se muerde las u3as, y amo tanto su ca)ello que podra morir. .olo $ay una cosa que no amo de ,l. lla. .i antes no me gusta)a llie, no es nada comparado a c"mo me siento a$ora. #o importa que pueda contar con una mano cuntas %eces nos $emos encontrado. s esa primera impresi"n, eso es lo que no puedo sacudir. &e)a(o de la !arola. .us dedos en su ca)ello. Cada %e* que estoy sola, mi mente regresa a esa noc$e. Ooy ms all. lla toca su pec$o. Ooy ms all. .u cuarto. Ll le

quita el %estido, sus la)ios se encierran, sus cuerpos se presionan, y, o$ mi &ios, mi temperatura se ele%a, y mi est"mago se en!erma. Fantaseo con su ruptura. Como ,l podra lastimarla, y como ella podra lastimarlo, y todas las !ormas yo podra lastimarla. ?uiero agarrar su ca)ello estilo parisino y (alarlo tan duro que se separe de su crneo. ?uiero $undir mis u3as en sus o(os y rasgu3arla. Resulta que no soy una persona agrada)le. tienne y yo raramente discutimos con ella antes, pero ella est completamente loca a$ora. Lo que me tortura, porque desde que %ol%imos del descanso de in%ierno, parece que $an tenido pro)lemas otra %e*. Como una acosadora o)sesionada, cuento las noc$es que ,l gasta conmigo contra las que ,l gasta con ella. Ooy ganando. As que @8or qu, no rompe con ellaA @8or qu,A @8or qu,A @8or qu,A Me tormenta $asta que salgo, $asta que la presi"n en mi interior es tan insoporta)le que tengo que $a)lar con alguien o e/plotar,. li(o a Meredit$. &e la manera en que lo %eo, ella pro)a)lemente est, o)sesionada con la situaci"n al igual que yo. stamos en su cuarto, y me est ayudando a escri)ir un ensayo so)re mi cone(illo de indias para clase de !ranc,s. st usando s$orts de soccer con un su,ter de cac$emir, e incluso cuando se %e un poco tonto, es enteramente apropiado para Meredit$. lla tam)i,n est $aciendo a)dominales. 8or di%ersi"n. 0'ien, pero ese es tiempo presente.1 &ice. 0#o ests alimentando al Capitn Mac; con palitos de *ana$oria en este momento.1 04$. Cierto.1 -o anoto algo, pero no estoy pensando en %er)os. stoy tratando de encontrar la manera para casualmente traer a tienne.

0L,emelo otra %e*. 4oo, 9y $as tu %o* graciosa: sa imitaci"n de !ranc,s que utili*aste cuando ordenaste crema para tu ca!, el otro da, en el lugar nue%o con .t. Clair.1 Mi mal acento !ranc,s no era a prop"sito, pero apro%ec$o. 0T7 sa)es, $ay algo, um, que me $e estado preguntando.1 stoy consciente del cartel iluminado encima de mi ca)e*a, diciendo lo o)%io, 9-4: 9AM4: 9A: 9 T> ## :, pero sigo delante de todas !ormas. 0@8or qu, ,l y llie toda%a estn (untosA ?uiero decir a$ora di!cilmente se %en, @%erdadA1 Mer se detiene, a mitad de un a)dominal, yR stoy capturada. lla sa)e que estoy enamorada de ,l, tam)i,n. 8ero luego %eo que est luc$ando para responder, y me doy cuenta de que est atrapada en el drama como yo. #i siquiera not" mi e/tra3o tono de %o*. 0.i.1 lla se )a(a lentamente $acia el piso. 08ero no es tan simple. +an estado (untos desde siempre. 8rcticamente son una %ie(a pare(a de casados. - adems, am)os son )astanteR Cautelosos.1 0@CautelososA1 0.i. T7 sa)es. .t. Clair no mece el )ote. - llie es igual. Le toc" a3os escoger una uni%ersidad, y luego escogi" una que est s"lo algunos %ecindarios ms le(os. ?uiero decir, 8arsosns es una escuela prestigiosa y todo, pero la escogi" porque le era !amiliar. a$ora con la mam de .t. Clair, creo que ,l tiene miedo de perder a alguien ms. Mientras tanto, ella no %a a romper con ,l, no mientras su mam tiene cncer. >ncluso cuando ya no es una relaci"n sana.1 Aprieto el )ot"n en la parte de arri)a de mi )olgra!o. Clic;clic;clic;clic;. 0@As que son in!elicesA1 lla se enco(e de $om)ros. 0#o in!elices, peroR tampoco !elices. .u!icientemente !elices, supongo. @Tiene sentidoA1

.i lo tiene. Lo que odio. Clic;clic;clic;clic;. .igni!ica que no le puedo decir nada a ,l, porque estara arriesgando nuestra amistad. Tengo que seguir actuando como si nada $u)iera cam)iado, que no siento nada ms por ,l de lo que siento por Mos$. ?uien, al siguiente da, est ignorando nuestra lectura de $istoria por la )illon,sima clase seguida. Tiene una no%ela gra!ica, Craig T$ompson, <ood)ay, C$un;y Rice, escondidos en su rega*o. Mos$ gara)atea algo en el )loc de di)u(o de)a(o de ,l. st tomando notas, pero no so)re la toma de la 'astilla. Mos$ y Ras$mi e/plotan otra %e* en el almuer*o. -a nadie est preocupado por tienne !altando a clase, pero Mos$ a empe*ado a a)andonar con una alarmante !recuencia. +a de(ado de $acer todas sus tareas. - mientras Ras$mi ms lo presiona, ms se ale(a. l 8ro!esseur +ansen se pone al !rente del sal"n de clases. s un $om)re )a(o con lentes gruesos y pelo ralo que %uela cada %e* que golpea nuestros escritorios para dar ,n!asis. nse3a las partes sucias de $istoria y (ams nos $ace memori*ar !ec$as. 8uedo %er por qu, tienne est interesado en la materia cuando tu%o a un pro!esor como este por cuatro a3os. &eseara poder de(ar de traer todo de %uelta a tienne. Oeo a los estudiantes de tercer a3o rodendome, y descu)ro que no soy la 7nica atacada por las $ormonas. mily Middlestone se agac$a para recoger su )orrador del piso, y Mi;e Reynard mira sus pec$os. Asqueroso. Muy mal por ,l que ella est, interesada en su me(or amigo, &a%e. La cada del )orrador !ue deli)erada, pero &a%e es a(eno. .us o(os son %idriosos mientras sigue el paso del 8ro!esseur +ansen. &a%e se da cuenta de que lo estoy mirando y se sienta. -o rpidamente %olteo. mily me %e, y yo le sonro. lla %ol%i" a la

escuela con una mec$a en su ca)ello. s rosada y el resto es ru)io, as que no es como la ma. Toda%a. l 8ro!esseur +ansen relata los detalles de la e(ecuci"n de Mara Antonieta. #o me puedo concentrar. tienne y yo %amos al cine despu,s de la escuela. -, )ien, Mos$ y Ras$mi tam)i,n %ienen 5Mer no porque tiene practica de soccer6 pero eso $ace que el punta(e de esta semana sea: Anna G, llie 1. l pro!esor golpea otro escritorio, y la c$ica con ca)ello ro(o a mi i*quierda salta y de(a caer todos sus papeles. Me inclino para ayudarla a recogerlos, y estoy sorprendida al descu)rir una pgina entera de gara)atos de un tatua(e de cala%era !amiliar. Miro $acia arri)a en sorpresa, y su cara se enciende como su ca)ello ro(o. Miro $acia Mos$ y luego le%anto mis ce(as $acia ella. .us o(os se amplan en $orror, pero sacudo mi ca)e*a y sonro. #o le dir,. @Cul es su nom)reA >sla. >sla Martin. Oi%e en mi piso, pero es tan silenciosa que a menudo me ol%ido de ella. Tendr que ser ms ruidosa si le gusta Mos$. Am)os son tmidos. s una lstima, porque se %eran lindos (untos. 8ro)a)lemente peleara menos que con Ras$mi, tam)i,n. @8or qu, es que las personas adecuadas no terminan (untasA @8or qu, las personas tienen miedo de a)andonar una relaci"n, incluso cuando sa)en que es una mala relaci"nA Toda%a estoy contemplando esto ms tarde, mientras tienne y yo esperamos listos para %er la pelcula !uera del cuarto de Mos$ en el primer piso. tienne presiona su odo contra la puerta de Mos$ y se separa como si estu%iera en llamas. 0@?u, esA1 Ll $ace una mueca. 0+icieron las paces otra %e*.1 Lo sigo $acia a!uera. 0@Ras$mi est a$A1 0Lo estn $aciendo.1 &ice sin rodeos. 08re!iero no interrumpir.1

stoy !eli* de que est, delante de m, as que no puede %er mi cara. #o es como si estu%iera preparada para acostarme con nadie 5no lo estoy6 pero toda%a est esta est7pida pared entre nosotros. .iempre me doy cuenta de ella. - a$ora estoy pensando so)re tienne y llie otra %e*. Las puntas de sus dedos acariciando su $om)ro desnudo. .us la)ios entre a)iertos contra su garganta desnuda. Para de pe!sar e! eso, %!!a. 8ara, para, 8ARA. Cam)io la con%ersaci"n $acia su madre. Termin" los tratamientos, pero no sa)remos c"mo %a la en!ermedad $asta mar*o. Los doctores tienen que esperar a que la radiaci"n de(e su sistema antes de e/aminarla. tienne siempre est atrapado entre preocupaci"n y esperan*a, as que lo lle%o a la esperan*a siempre que es posi)le. .e siente )ien $oy, as que ,l tam)i,n. Me dice algo so)re su medicamento, pero mi atenci"n se des%anece mientras estudio su per!il. .oy sacudida de %uelta a Acci"n de <racias. sas mismas pesta3as, esa misma nari*, sus siluetas contra la oscuridad de mi cuarto. &ios, ,l es $ermoso. Caminamos $acia nuestro cine !a%orito, el que denominamos como 0 l cine de la mam y el !amoso 'asset +ound.1 st a s"lo unas cuadras de distancia, y es un con!orta)le cine de una sola pantalla dirigido por el $om)re que pasea a 8ouce, el perro de la pastelera. n realidad no pienso que $aya una 0mam1 alrededor 5 l due3o de 8ouce es ms como un tipo de c$ico 08ap y pap16 pero igual es un so)renom)re que enca(a. ntramos y el amistoso, y digno $om)re detrs del mostrador llama, 09MoJ(a: Atlanna, 9MoJ (a:1

Le sonro. +e estado practicando mi !ranc,s con ,l, y ,l practicado su ingl,s. Recuerda que soy de Atlanta, <eorgia 59MoJ(a:6, y tenemos otra )re%e c$arla so)re el clima. Luego le pregunto se 8ouce es un perro !eli* y si a ,l, al ca)allero, le gusta comer )uena comida. Al menos lo estoy intentando. La pelcula de esta tarde es Oacaciones en Roma, y el resto de la sala est %aco. tienne estira sus piernas y se rela(a en su asiento. 0'ien, tengo una. .er maloR1 0Nu!ca se *io ta! bie!.A 09.:1 .us o(os )rillan. ste es uno de sus (uegos !a%oritos, donde uno de nosotros crea el principio de una !rase clic$, y el otro la termina. 0Con amigos como estosR1 Ll coincide con mi %o* oscura. 0Qui ! !ecesita e!emi7os#1 Mientras mi risa re)ota en las paredes con cortinas, tienne luc$a por mantener su seria e/presi"n. Falla y sonre ms a causa de eso. La %ista $ace que mi cora*"n )rinque, pero de)o de $a)er $ec$o una cara e/tra3a, porque ,l se cu)re la )oca. 0&e(a de mirar.1 0@?u,A1 0Mi diente. sts %iendo mis dientes de arri)a.1 Ro otra %e*. 0Como si tu%iera derec$o de rerme de los dientes de alguien. 8uedo disparar agua a distancias incre)les a tra%,s de esta separaci"n, t7 sa)es, 'ridge sola )urlarse de m todo el tiem Q0 Me corto a m misma, sinti,ndome mal. Toda%a no $e $a)lado con 'ridgette. tienne quita la mano de su )oca. .u e/presi"n es seria, tal %e* incluso de!ensi%a. 0Me gusta tu sonrisa.1

Me 7usta la tu$a, tambi !. 8ero no tengo el cora(e para decirlo en %o* alta.

Captulo VV
La c$ica del escritorio delantero sonre cuando me %e. 09Tengo una paquete para ti:1 Las puertas de la Residencia Lam)ert se a)ren otra %e*, y mis amigos se colocan detrs de m. La c$ica me da una gran ca(a marr"n, y !eli*mente !irmo por eso. 0@&e tu mamA1 8regunta Mer. .us me(illas estn rosadas por el !ro. 09.:1 +oy es mi cumplea3os. - s, e/actamente lo que est adentro. Lle%o la ca(a con entusiasmo $acia los so!s del %est)ulo y e/ca%o en )usca de algo para a)rirla. Mos$ saca la lla%e de su $a)itaci"n y la desli*a a tra%,s de la cinta ad$esi%a. 09A++:1 Ll grita. Ras$mi, Mer y tienne %en dentro, y yo me regodeo triun!ante. 09#o:1 &ice Mer. 09.:1 &igo. tienne agarra una delgada ca(a %erde. 0@<alletasA1

Mos$ se la arranca. 0#o cualquier galletas, mi colega ingl,s. T$in MintsH 5H<alletas cu)iertas de c$ocolate61 Ll se %uel%e $acia m. 0@8uedo a)rir estoA1 098or supuesto:1 Todos los a3os, mi !amilia cele)ra mi cumplea3os con galletas de #i3as /ploradoras en %e* de con un pastel. l tiempo siempre es per!ecto. Ras$mi saca una ca(a de Lemons C$alet CremesH5H<alletas con relleno de lim"n6. 0Tu mam es la me(or.1 0@?u, es tan especial so)reRlos TagalongsH5H<alletas cu)iertas de c$ocolates y con mantequilla de man en el centro6A &ice tienne, inspeccionando otra ca(a. 0@TA<AL4#<.A1 Mer se la arre)ata de sus manos. 0.on solamente los )ocados ms sa)rosos del planeta.1 Le e/plico a tienne. 0.olo se %enden esta temporada del a3o. @#unca $as comido una galleta de #i3as e/ploradorasA1 0@Alguien di(o galletas de #i3as /ploradorasA1 stoy sorprendida de encontrar a Amanda mirando con atenci"n so)re mi $om)ro. .us o(os se agrandan cuando %e mi ca(a. 0@<alletas de #i3as /ploradorasA1 4tra cara aparece detrs de nosotros, usando una e/presi"n !amiliar de con!usi"n. s +am)urguesa. Amanda risa su la)io con disgusto y se %uel%e $acia m. 0Tienes que darme una T$in Mint.1 &ice. 02$, si. Claro.1 &igo. Mos$ $ace una cara, pero le doy una de todas !ormas. Amanda $unde sus dientes en la galleta de c$ocolate y agarra el )ra*o de tienne. lla gime con placer. Ll trata de ale(arla, pero su agarre es apretado. lla lame sus la)ios. stoy

asom)rada de que no tenga miga(as en su )oca. @C"mo $ace esoA 0@+as pro)ado una de estasA1 Le pregunta a ,l. 0.i.1 Miente. +ay una tos detrs de m, y encuentro a +am)urguesa %iendo ansiosamente mi ca(a. Miro $acia Amanda, la tocadora de )ra*os, y saco una ca(a entera de T$in Mints. 0Aqu tienes, +am)urguesa.1 Me mira con sorpresa, pero luego otra %e*, siempre se %e as. 0Wo=. <racias, Anna.1 +am)urguesa agarra las galletas y a%an*a $acia las escaleras. Mos$ est $orrori*ado. 0Por3u est:sda!dolas7alletas#1 0 n serio.1 Mer le da una mirada irritada a Amanda. 0Oamos a un lugar pri%ado.1 lla agarra mi paquete y lo carga mientras su)imos las escaleras. .iempre preparada, tiene lec$e !resca en su mini re!rigerador. Me desean !eli* cumplea3os, y )rindamos. 0Mmm.1 tienne gime desde el piso. 0Tagalongs.1 0Te di(e.1 &ice Mer, lamiendo mantequilla de man de sus anillos. 08erd"n por no regalarte nada.1 Ras$mi se derrum)a. 08ero gracias por compartir.1 .onro. 0Feli* de $acerlo.1 0 n realidad.1 tienne se sienta. 0 sta)a planeando drtelo en la cena, pero supuse que a$orita es una )uena ocasi"n.1 'usca en su moc$ila. 098ero odias los cumplea3os:1 &igo.

0#o me agrade*cas toda%a. - no los odio, simplemente no cele)ro el mo. 8erd"n por no en%ol%erlo.1 Me da un cuaderno de espiral. stoy con!undida. 02mR <racias.1 0 s para *urdos. @OesA1 Ll lo mue%e $acia el lado contrario. 0 l tuyo ya est casi lleno de notas y rese3as de pelculas, as que pens, que necesitaras uno nue%o pronto.1 #adie nunca recuerda que soy *urda. 2n nudo aparece en mi garganta. 0 s per!ecto.1 0., que no es muc$oQ0 #o. s per!ecto. <racias.1 Ll se muerde su u3a del dedo me3ique, y nos sonremos. 0A=, .t. Clair. so es dulce.1 &ice Mos$. tienne arro(a una de las almo$adas de Mer $acia su ca)e*a. 0#unca me lo $as e/plicado.1 &ice Ras$mi. 0@?u, es lo que pasa con esoA @Las rese3asA1 04$.1 -o des$ago mi mirada de tienne. 0 s simplemente algo que siempre $e querido $acer. Me gusta $a)lar so)re pelculas. - es di!cil entrar en el negocio, es algo as como una posici"n de por %ida, as que necesito toda a practica que pueda o)tener,1 0@8or qu, no quieres ser directoraA @4 guionista o actri* o algo asA1 8regunta. 0#adie quiere ser crtico, es raro.1 0#o es raro.1 &ice tienne. 0 s genial.1 -o me enco(o de $om)ros. 0 s comoR e/presar mi opini"n. sa posi)ilidad de %ol%er a alguien en algo muy )ueno. -, s,, yo sola

$a)lar con este gran crtico en Atlanta, %i%a en el %ecindario de mi cine, as qu, ,l sola ir por las proyecciones, y una %e* empe*" a $a)lar so)re c"mo no $a)a mu(eres respeta)les como crticas desde 8auline Xael, porque las mu(eres son muy sua%es. ?ue le daramos a cualquier pelcula tonta cuatro estrellas. ?uiero pro)ar que eso no es %erdad.1 Mer sonre. 08or supuesto que no es %erdad.1 tienne se apoya a s mismo. 0#o creo que nadie que te cono*co dira que es !cil ganarse una )uena rese3a de tu parte.1 Oeo $acia ,l, perple(a. 0@?u, quieres decir con esoA1 0'oste*o.1 &ice Mos$, quien en realidad no est )oste*ando. 0As que, @cul es el planA1 spero que tienne responda, pero no lo $ace. Me %olteo $acia Mos$, distrada. 0@+u$A1 0#o nos %amos a sentar aqu toda la noc$e. Oamos a salir.1 l no se re!iere al cine. Me mue%o inc"moda. 0Me gustara quedarme.1 Los o(os de Mos$ )rillan. 0Anna. @#unca $as )e)ido antesA1 08or supuesto.1 Miento. 8ero mi sonro(o destruye mi cu)ierta. Todos gritan 0@C"mo puedes $a)er de(ado ir la mitad del a3o escolar sin )e)erA1 8regunta Ras$mi. -o me retuer*o. 0-o s"loR no )e). Toda%a se siente ilegal.1 0 sts en Francia.1 &ice Mos$. 0&e)eras al menos intentarlo.1

- a$ora todos estn saltando arri)a y a)a(o. 8ensaras que aca)an de cam)iar de edad. 09.>: 9Oamos a em)orrac$ar a Anna.1 &icen. 0#o seQ0 0#o )orrac$a.1 tienne sonre. s el 7nico toda%a sentado. 0.implementeR Feli*.1 0Feli* cumplea3era )orrac$a.1 0Feli*.1 Repite tienne. 0Oamos, Anna. Cono*co el lugar per!ecto para cele)rar.1 - porque es ,l, mi )oca responde antes que mi cere)ro. 0'ien.1 &igo. Acordamos en encontrarnos ms tarde esta noc$e. @ n qu, esta)a pensandoA 8re!erira quedarme y %er el marat"n de Mic$el <ondry. stoy tem)lando con ner%ios, y me toma a3os encontrar algo que usar. Mi %estuario no est e/actamente lleno de ropas para ir al )ar. Cuando !inalmente )a(o al %est)ulo, todos estn a$, incluso tienne. stoy sorprendida de que por una %e* est a tiempo. .u espalda est $acia m. 0'ien.1 &igo. 0?ue la !iesta comience.1 Al sonido de mi %o*, el se %oltea. - su ca)e*a casi se desprende. stoy usando una !alda corta. s la primera %e* que uso una aqu, pero mi cumplea3os se siente como una ocasi"n apropiada. 0Woo, 9Anna:1 Ras$mi a(usta !alsamente sus lentes. 0@8or qu, escondiste esas cosasA1 tienne est mirando mis piernas. Aprieto mi a)rigo a m alrededor tmidamente, ,l se so)resalta y se tropie*a con Ras$mi. Tal %e* ella tiene ra*"n. Tal %e* de)era usar !aldas ms seguido.

Captulo VG
La )anda en el clu) est roc;eando tan !uerte, guitarras gritando, tam)ores !uriosos y letras gritadas, di!cilmente puedo or mis propios pensamientos. Lo 7nico que s, es que me siento )ien. Muy )ien. @8or qu, nunca )e) antesA ra una idiota, no es la gran cosa. A$ora entiendo totalmente por qu, la gente toma. #o estoy segura de lo que $e estado )e)iendo, pero s, que es algo con sa)or a !ruta. mpe*" siendo asqueroso, pero mientras ms toma)a, me(or se %ol%a. 4 lo nota)a menos. Algo as. +om)re, me siento e/tra3a. 8oderosa. @&"nde est tienneA scaneo el cuarto oscuro, a tra%,s de los cuerpos apretados de la (u%entud parisina, reci)iendo su !uria con una )uena dosis de pun; roc; !ranc,s. Al !in lo encuentro recostado en una pared $a)lando con Mer. @8or qu, est $a)lando con ellaA lla se re y mue%e su ca)ello enrulado. - luego toca su )ra*o. Meredit$ se $a con%ertido en una tocadora de )ra*os. #o puedo creerlo. Antes de que lo sepa, mis pies estn guiando al resto de mi cuerpo $acia ellos. La m7sica suena a tra%,s de mis %enas. Me tropie*o con el pie de un c$ico. l me maldice en !ranc,s, y yo mascullo una disculpa mientras me tam)aleo le(os. @Cul es su pro)lemaA

tienne. Tengo que $a)lar con tienne. 0+ey.1 <rito en su cara, y ,l se estremece. 0Mee*, Anna. @ sts )ienA @Cunto $as )e)idoA1 8regunta Mer. -o $ondeo mi mano. Tres dedos. Cuatro dedos. Cinco. Algo como eso. 0'aila conmigo.1 Le digo a tienne. st sorprendido, pero le da su cer%e*a a Mer. lla me da una mirada sucia pero no me importa. Ll es ms mi amigo que de ella. Agarro su mano y lo lle%o a la pista. La m7sica cam)ia a algo ms ruidoso, y lo de(o lle%arme. tienne sigue mi cuerpo con sus o(os. ncuentra el ritmo, y nos mo%emos (untos. l cuarto da %ueltas a nuestro alrededor. .u ca)ello est sudoroso. Mi ca)ello est sudoroso. Lo agarro ms cerca, y no protesta. Me retuer*o por su cuerpo con el ritmo. Cuando %eo $acia ,l, sus o(os estn cerrados, su )oca entrea)ierta. Am)os nos empu(amos uno contra el otro. La )anda pone en marc$a una nue%a canci"n. Ms y ms ruidosa. La multitud est !ren,tica. tienne grita el coro con el resto de ellos. #o se las pala)ras, incluso si $a)lo !ranc,s, dudo que pueda identi!icar la letra so)re el rugido, todo lo que s, es que esta )anda es M2C+4 M M4R que los 8enny &read!uls. 9MA: 'ailamos $asta que no podemos ms. +asta que estamos (adeando por aire y $asta que nuestras ropas estn mo(adas y $asta que di!cilmente nos podemos parar. Me dirige $acia el )ar, y yo lo agarro con todo lo que de(" en m. tienne se cae a mi lado. #os estamos riendo. stoy llorando, estoy riendo tanto. 2na c$ica e/tra3a nos grita en !ranc,s.

0Pardo!#1 tienne se %oltea, sus o(os se a)ren en estado de s$oc; cuando la %e. La c$ica tiene pelo liso y rostro duro. lla sigue gritando, y alcan*o a escuc$ar algunos insultos. l responde en !ranc,s, y puedo decir por su postura y su tono de %o* que se est de!endiendo. La c$ica nos grita otra %e*, da un 7ltimo comentario despreciati%o, y luego se %oltea y empu(a su camino a tra%,s de la ma*a pulsante. 0@8or qu, !ue esoA1 8regunto. 0Mierda. Mierda.1 0@?ui,n era ellaA @?u, pas"A1 Le%anto mi ca)ello para o)tener un poco de aire en mi cuello. stoy caliente. st tan caliente aqu. tienne caricia sus )olsillos, en pnico. 0Moder. @&"nde est mi celularA1 'usco a tientas en mi )olso y saco mi celular. 092.A L Md4:1 <rito so)re la m7sica. Ll sacude su ca)e*a. 0#o puedo usar el tuyo. lla sa)r. 9 lla sa)r:1 Ll tira de su ca)ello, y antes de que lo sepa, est $aciendo su camino $acia la puerta. stoy en sus talones. 8asamos a tra%,s del clu) a la !ra noc$e. Copos de nie%e estn cayendo. #o puedo creerlo. 9#unca nie%a en 8ars: 9- est ne%ando en mi cumplea3os: .aco mi lengua, pero no los siento caer. La saco ms le(os. Ll toda%a est )uscando !ren,ticamente su tel,!ono. Finalmente, lo encuentra en el )olsillo de su a)rigo. Llama a alguien, pero no de)i" atender, porque grita. .alto $acia atrs. 0@?u, est pasandoA1 0@?u, est pasandoA Qu est: pasa!do# Te dir, lo que est pasando. sa c$ica de a$, la que quera matarme, es la

compa3era de cuarto de llie. - nos %io )ailando, y la llam", y le di(o todo so)re eso.1 0@- qu,A ."lo est)amos )ailando. @A qui,n le importaA 0@A qui,n le importaA 9 llie ya esta)a loca antes: 4dia cuando estamos (untos, y a$ora pensar que algo est pasandoQ0 0@Me odiaA1 stoy con!undida. @?u, le $iceA #i siquiera la $e %isto en meses. Ll grita otra %e* y patea la pared, luego a7lla con dolor. 09M4& R:1 09Clmate: &ios, tienne, @qu, te pasaA1 .acude su ca)e*a, y su e/presi"n se pone en )lanco. 0#o se supona que terminara as.1 .e pasa la mano por el ca)ello $7medo. @?u, se supona que tena que terminarA @ lla o yoA 0.e $a cado por tanto tiempoQ0 4$ mi &ios. @ stn rompiendoA 08ero no estoy listo para eso.1 Termina. Mi cora*"n se endurece como el $ielo. ?ue se (oda. n serio. ?2 . . . M4&A. 0@8or qu, no 9t. ClairA @8or qu, no ests listo para esoA1 Mira $acia arri)a cuando digo su nom)re. .t. Clair, no tienne. st lastimado, pero no me importa. s .t. Clair otra %e*. .t. Clair coqueto, amigoJdeJtodos. Lo 4&>4. Antes de que pueda responder, me estoy tam)aleando $acia la acera. -a no puedo %erlo. +e sido tan est7pida. .oy una idiota. s Top$, por todos lados.

Llama despu,s de m, pero me sigo mo%iendo $acia al !rente. 2n pie delante del otro. Me estoy en!ocando tanto en mis pasos que me tropie*o con una !arola. -o maldigo y la pateo. 2na y otra y otra %e* y de repente .t. Clair me (ala, ale(ndome de ella, y estoy pateando, gritando y estoy tan cansada que solo quiero ir a CA.A. 0Anna. 9Anna:1 0@?u, est pasandoA1 Alguien pregunta. Meredit$, Ras$mi y Mos$ nos rodean. @Cundo llegaronA @&esde $ace cuanto nos $an estado %iendoA 0Todo est )ien.1 &ice .t. Clair. 0.implemente est un poco )orrac$aQ0 0#4 .T4- '4RRAC+A.1 0Anna, ests )orrac$a, yo estoy )orrac$a, y esto es ridculo. .implemente %monos a casa.1 09#o quiero ir a casa contigo:1 0@?u, dia)los te pasaA1 0@?u, me pasaA Tienes cora(e para preguntar eso.1 Me tam)aleo $acia Ras$mi. lla me esta)ili*a mientras le da a Mos$ una mirada $orrori*ada. 0.olo dime una cosa, .t. Clair. .olo quiero sa)er una cosa.1 Ll me %e. Furioso. Con!undido. Me detengo para esta)ili*ar mi %o*. 0@8or qu, toda%a ests con ellaA1 .ilencio. 0'ien. #o me respondas. @- sa)es qu,A #o me llames tampoco. #o quiero sa)er de ti. 0o!!e !uit.1

-a estoy pisando !uertemente ale(ndome cuando responde. 08orque no quiero estar solo a$orita.1 .u %o* $ace eco a tra%,s de la noc$e. Me %olteo para en!rentarlo una %e* ms. 0#o estabas solo, im),cil.1

Captulo VD
0Wo=, Anna. res una )orrac$a mala.1 Me pongo las cu)iertas de mi cama so)re mi ca)e*a. Ras$mi est en el tel,!ono. Mi ca)e*a me est matando. 0@Cunto )e)ieron .t. Clair y tu anoc$eA1 tienne. @?u, pas" anoc$eA Recuerdo el clu). Recuerdo la m7sica y @2n )aileA Creo que $u)o un )aile, y o si, una c$ica nos esta)a gritando, y luego salimos yR o$ no. 4$ no, o$ no, o$ no. Me siento rpidamente y o$midios mi ca)e*a est 8AL8>TA#&4. Cierro mis o(os para calmar el dolor, y lentamente, lentamente me acuesto en mi cama. 02stedes prcticamente tu%ieron se/o en la pista de )aile.1 @ n serioA A)ro mis o(os otra %e* y me arrepiento inmediatamente. 0Creo que tengo gripe.1 <ru3o. Tengo sed. Mi )oca est seca. Asqueroso. .a)e a la parte de arri)a de la (aula de Capitn Mac;.

0Ms como una resaca. &e)eras tomar algo de agua. 8ero no muc$a, tal %e* %omites otra %e*.1 0@4tra %e*A1 0Mira t7 la%amanos.1 -o gimo. 08re!iero no $acerlo.1 0Mos$ y yo prcticamente te cargamos a casa. &e)eras estar agradeci,ndome.1 0)racias.1 #o estoy de $umor para lidiar con Ras$mi a$orita. 0@ tienne est )ienA1 0#o lo $e %isto. .e !ue con llie anoc$e.1 Musto cuando pens, que no me poda sentir peor. Tuer*o las esquinas de mi almo$ada. 0@Le di(e, u$, algo e/tra3o anoc$eA1 0@Aparte de actuar como una no%ia celosa y decir que ya no queras $a)lar con ,lA #o. #ada e/tra3o para nada.1 -o gimo mientras me dice los acontecimientos de la noc$e parte por parte. 0 scuc$a.1 &ice cuando termina. 0@?u, pasa entre ustedes dosA1 0@?u, quieres decirA1 0.a)es lo que quiero decir. .on insepara)les.1 0 /cepto cuando est con su no%ia.1 0Cierto. As que @?u, pasaA1 <imo otra %e*. 0#o s,.1 0@+anR tu sa)esR $ec$o algoA1 09#o:1

08ero te gusta. - t7 le gustas a ,l, tam)i,n.1 &e(e de as!i/iar mi almo$ada. 0@T7 creesA1 08or !a%or. l c$ico consigue una erecci"n cada %e* que entras en el cuarto.1 Mis o(os se a)ren. @Lo quiere decir !igurati%amente o en realidad %io algoA #o. Conc,ntrate, Anna. 0As que @por qu,Q0 0@8or qu, sigue con llieA Te di(o anoc$e. st solo, o al menos est asustado por estar solo. Mos$ di(o que con toda esta cosa de su mam, $a estado muy asustado de cam)iar cualquier otra cosa en su %ida.1 As que Meredit$ tena ra*"n. tienne tiene miedo de cam)iar. @8or qu, no $a)l, so)re esto con Ras$mi antesA 8arece o)%io a$ora. 8or supuesto que tiene in!ormaci"n interna, porque tienne $a)la con Mos$, y Mos$ $a)la con Ras$mi, 0@ n %erdad piensas que le gustoA1 #o puedo e%itarlo. lla suspira. 0Anna. .e )urla de ti todo el tiempo. s el clsico sndrome de c$icoJtirandoJdeJlaJcoletaJdeJlaJc$ica. - cuando cualquier otra persona incluso remotamente lo $ace, se pone de tu lado y dice que lo de(en.1 0+u$.1 lla $ace una pausa. 0 n %erdad te gusta, @#o es asA1 stoy luc$ando para no llorar. 0#o. #o es como eso.1 0Mentirosa. As que @Te %as a le%antar o qu,A #ecesitas sustento.1

Concuerdo con encontrarme con ella en la ca!etera en media $ora, pero no tengo idea por qu,, porque en el momento que estoy !uera de mi cama, quiero arrastrarme $acia ella. Tengo nauseas, y mi ca)e*a se siente como si alguien la $u)iera golpeado con un )ate de )eis)ol. +a)lando de olores, a$ es cuando me $uelo. Mis poros $uelen a )orrac$os y algo agrio. Mi ca)ello $uele a lo rancio de los cigarrillos. - mi ropa. 4$, asqueroso. Corro $acia mi la%amanos, agitada. - a$ es cuando descu)ro el %"mito de anoc$e. - %omito de %erdad. 4tra %e*. n la duc$a, encuentro e/tra3as contusiones en mis piernas y pies. #o tengo idea de donde %inieron. -o caigo en mi peque3o rinc"n de a*ule(os y de(o correr el agua caliente. - correr. - correr. stoy %einte minutos tarde para el desayuno. Almuer*o. Lo que sea. 8ars est cu)ierto por %arias capas de nie%e. @Cundo pas" estoA @C"mo pude dormir durante la primera ne%adaA l resplandor )lanco $ace que entrecierre mis o(os. Agradecidamente, Ras$mi est sola en nuestra mesa cuando tropie*o dentro. #o podra en!rentar a nadie a$orita. 0'uenos das, sol.1 lla sonre $acia mi ca)ello mo(ado y mis o(os saltones. 0Lo que en realidad no entiendo es c"mo las personas piensan que )e)er es di%ertido.1 0Te esta)as di%irtiendo cuando )aila)as anoc$e.1 0Muy mal que no lo pueda recordar.1 Ras$mi desli*a un plato de pan tostado $acia m. 0Come esto. )e)e algo de agua, pero no muc$o. Tal %e* %omites otra %e*.1 0-a lo $ice.1 0'ueno. #o tu%iste un )uen comien*o.1

0@&"nde est Mos$A1 Tomo un peque3o mordisco de la tostada. -uc;. #o tengo $am)re. 0Te sentirs me(or si lo comes.1 lla asiente $acia mi plato. 0 st durmiendo. #o pasamos todo el tiempo (untos, sa)es.1 0.i. .eguro. s por eso que tu y yo salimos todo el tiempo.1 W$oops. La piel marr"n de Ras$mi se enro(ece. 0., que esto te puede sorprender, Anna, pero no eres la 7nica con pro)lemas. Mos$ y yo no estamos e/actamente en los me(ores t,rminos a$orita.1 Me $undo en mi asiento. 0Lo siento.1 lla (uega con la tapa de su (ugo. 0Lo que sea.1 0As queR @?u, est pasandoA1 Tarda un minuto de insistencia, pero una %e* que comien*a, es como si una presa se $a roto. Resulta que estn peleando con ms !recuencia de lo que pensa)a. .o)re Mos$ !altando a la escuela. .o)re ella presionndolo. lla piensa que est molesto porque se %a el a3o que %iene, y ,l no. Todos nos %amos del colegio, y ,l no. #o $e pensado en eso antes. - ella est molesta so)re su $ermana menor, .an(itam quien est saliendo con la multitud de Amanda, y preocupada so)re su $ermano, #i;$il, quien se est poniendo intimidado y !urioso con sus padres, quienes no pararn de compararla a ella con su $ermana mayor, Leela, quien era la persona con mayor cali!icaciones $ace dos a3os en la scuela de Am,rica. - Mer siempre est muy ocupada con el soccer como para salir, y tienne y yo siempre salimos yR ella perdi" a su me(or amiga. llie toda%a no $a $a)lado con ella.

- todo el tiempo ella lo de(a)a caer en sus entra3as, me siento tan a%ergon*ada. #unca me di cuenta de que no tena a nadie con qui,n $a)lar. ?uiero decir, se que llie era su me(or amiga, y ya no esta)a alrededor, pero de alguna manera ol%id, que Ras$mi no tena a nadie ms. 4 tal %e* asum que Mos$ era su!iciente. 08ero tra)a(aremos en ello.1 &ice so)re ,l. st tratando de no llorar. 0.iempre lo $acemos. .implemente es duro.1 Le doy una ser%illeta y se suena la nari*. 0<racias.1 08or supuesto. <racias por la tostada.1 Me da una media sonrisa, pero desaparece cuando mira algo detrs de m. Me %olteo en mi asiento para seguir su mirada. - a$ est ,l. .u ca)ello est completamente despeinado, y est usando su camisa de #apole"n, la cual est ms arrugada que nunca. Arrastra los pies $acia el Monsieur 'outin con un plato deR 8an tostado. 8arece como si no $u)iera dormido en una semana. toda%a es $ermoso. Mi cora*"n se rompe. 0@?u, digoA @?u, se supone que le tengo que decirA1 0Respira pro!undamente.1 &ice Ras$mi. 0Respira pro!undamente.1 Respirar es imposi)le. 0@?u, si no me $a)laA Le di(e que no me $a)lara ms.1 lla me alcan*a y aprieta mi mano. 0 sts )ien. - ,l est %iniendo $acia ac, as que me %oy a ir a$ora. Act7a normal. stars )ien.1 .eguro. stoy )ien. .eguro. Cu caminata $acia nuestra mesa es terri)lemente lenta. Cierro mis o(os. stoy preocupada de que no se siente con nosotros, que # O R&A& nunca me $a)lar ms, cuando su )ande(a suena al

!rente mo. #o recuerdo la 7ltima %e* que no se sent" a mi lado, pero eso est )ien. Mientras siga aqu. 0+ey.1 &ice. A)ro mis o(os. 0+ey.1 09Mierda:1 &ice Ras$mi. 0Tengo que llamar a Mos$. &i(e que lo despertara antes de comer, y se me ol%id". Los%eoluegoc$icos.1 se esca)ulle le(os como si !u,ramos contagiosos. Mue%o mis tostadas alrededor de mi plato. 8rue)o otro mordisco. -uc;. tienne tose. 0@ sts )ienA1 0#o. @TuA1 0Me siento como el in!ierno.1 0Te %e* como el in!ierno.1 0Lo dice la c$ica con el ca)ello goteando como una )estia mo(ada.1 -o $ago una especie de risa. l se enco(e de $om)ros. 0Muc$as gracias, tienne.1 l empu(a su tostada pero no la agarra. 0As que @soy tienne otra %e*A1 0Tienes muc$os nom)res.1 0Tengo un nom)re. La gente simplemente lo di%ide e/tra3amente.1 0Lo que sea. .i. res tienne otra %e*.1

0'ien.1 Me pregunto si esta interacci"n cuenta como una disculpa. 0@C"mo estu%o ellaA1 #o quiero decir su nom)re. 0Oiciosa.1 0Lo siento.1 n realidad no, pero tengo una urgencia a)rumadora de pro)ar que toda%a podemos ser amigos. +ay una parte real de m que lo necesita. 0#o quera alterar las cosas, no s, que me pasoQ0 .e !rota las sienes. 08or !a%or no te disculpes. #o es tu culpa.1 08ero si no te $u)iera arrastrado a la pista deQ0 0Anna.1 tienne $a)la lentamente. 0#o me $iciste $acer algo que no quera $acer.1 Mi cara se calienta mientras el conocimiento estalla dentro de m como dinamita. Le gusto. n %erdad le gusto a tienne. 8ero tan pronto como la in!ormaci"n me pega, es reempla*ado por con!usi"n, por una noci"n de los repugnantes e(es mis emociones al e/tremo opuesto del espectro. 08eroR @toda%a ests con ellaA1 l cierra sus o(os con dolor. #o puedo controlar mi %o*. 098asaste la noc$e con ella:1 09#o:1 Los o(os de tienne se %uel%en a a)rir. 0#o, no lo $ice. Anna, no $eR pasado la !oche con llie en un largo tiempo.1 Oe $acia m suplicante. 0&esde antes de #a%idad.1

0#o entiendo por qu, no rompes con ella.1 stoy llorando. La angustia de estar tan cerca de lo que quiero y que a7n est, tan le(os. .e mira asustado. 0+e estado con ella muc$o tiempo. +emos pasado por muc$as cosas (untos, es complicadoQ0 0#o es complicado.1 Me paro y empu(o mi camino $acia el otro lado de la mesa. 0Me puse a$ a!uera, y me rec$a*aste. #o cometer, ese error otra %e*.1 -o me ale(o !uriosa. 09Anna: 9Anna, espera:1 094lip$ant: @.inti,ndote me(orA1 .alto $acia atrs, casi trope*ndome con &a%e. st sonriendo. .us amigos Mi;e y mily Middlestone, tam)i,n conocida como La c$ica con la mec$a rosada, esperan detrs de ,l con )ande(as de almuer*o. 02m. @?u,A1 Oeo $acia atrs, y tienne est de pi,. sta)a a punto de seguirme, pero a$ora que $a %isto a &a%e, no estoy seguro. &a%e re. 0Te % en el %est)ulo anoc$e. .upongo que no recuerdas. Tus amigos esta)an luc$ando para meterte en el ele%ador, as que los ayud, a lle%arte.1 Ras$mi mencion" esto. 0Arro(aste algo !ero* en tu la%amanos.1 @&a%e estu%o en mi cuartoA 0@ sts )ien $oyA1 Mete un ca)ello suelto detrs de mi ore(a.

4tra mirada $acia tienne. l se mue%e $acia adelante pero duda otra %e*. Me %uel%o a &a%e, algo nue%o y !eo endureciendo en mi interior. 0 stoy )ien.1 0<enial. As que %amos a ir a este pu) irland,s en Montmartre esta noc$e. @?uieres %enirA1 +e )e)ido lo su!iciente por un tiempo. 0<racias, pero pre!erira quedarme.1 0 so est )ien. @Tal %e* luegoA1 Ll sonre y me da un coda*o. 0@Cundo te sientas me(orA1 ?uiero torturar a tienne, lastimarlo de la !orma que ,l me lastim". 0.i. Me gustara eso.1 &a%e le%anta las ce(as, tal %e* en sorpresa. 0<enial. Te %eo alrededor, entonces.1 .onre otra %e*, tmidamente, y luego sigue a sus amigos a su mesa usual a tra%,s del cuarto. 0'ien.1 tienne dice detrs de m. 0Me encanto $a)lar contigo, tam)i,n.1 -o me giro rpidamente. 0@Cul es tu pro)lemaA @As que tu puedes seguir saliendo con llie, pero yo ni siquiera puedo $a)lar con &a%eA1 tienne se %e a%ergon*ado. Mira sus )otas. 0Lo siento.1 #i siquiera s, qu, $acer con su disculpa. 0Lo siento.1 &ie otra %e*. - esta %e*, me est %iendo. Rogndome. 0.e que no es (usto pedrtelo, pero necesito ms tiempo. 8ara arreglar las cosas.1 0Tu%iste un a3o entero.1 Mi %o* es !ra. 08or !a%or, Anna. .e mi amiga.1

0Tu amiga.1 &oy una risa amarga. 0Claro. 8or supuesto.1 tienne me mira sin poder $acer nada. Le quiero decir que no, pero #2#CA ser, capa* de decirle que no. 08or !a%or.1 &i(o otra %e*. Cru*o mis )ra*os, protegi,ndome a m misma. 0.eguro, 9t. Clair. Amigos.1

Captulo VE
0#o puedo creer que almor*aste con &a%id.1 Mer lo %e contonearse por el pasillo y sacude su ca)e*a. stamos yendo a la direcci"n opuesta de ,l, $acia !sica. 0&a%e.1 Corri(o. 0@?u,A s un c$ico agrada)le.1

0.i te gustan los roedores.1 &ice .t. Clair. 08ensaras que con esos enormes dientes, masticar sera di!cil para ,l.1 0., que no te gusta, pero al menos podras tratar de ser cort,s.1 Me a)stengo a se3alar que ya tu%imos esta con%ersaci"n. stas 7ltimas semanas $an sido terri)les. .t. Clair y yo toda%a somos amigos 5en teora6 pero a$ora esa cosa est de %uelta, incluso ms grande y asquerosa que como !ue despu,s de Acci"n de <racias. s tan grande que se siente !sicamente, un peso y un cuerpo que nos mantiene ale(ados. 0@8or qu,A1 .u %o* es sospec$osa. 0@A$ora estn saliendoA1 0.i, programamos nuestra primera cita (usto despu,s de que me pidi" matrimonio. 8or !a%or. .olo somos amigos.1 Mer sonre. 0&a%e no quiere ser solo tu amigo.1 0+ey, @Anotaron cual era nuestra asignaci"n en ingl,sA1 8regunto. 0Cam)iadoraJdeJtemas, el nom)re es Anna.1 &ice Ras$mi. 8ero en una manera amistosa. &esde el desayuno despu,s de mi cumplea3os, las cosas $an sido ms !ciles entre nosotras. 0#o estoy cam)iando el tema. .implemente no o cul era nuestra tarea.1 0 so es e/tra3o.1 &ice .t. Clair. 08orque te %i escri)i,ndola.1 0@La escri)A1 0.i.1 &ice. s un desa!o. 04$, %amos, c$icos.1 &ice Mer. #uestros amigos estn en!ermos de %ernos peleando, incluso cuando no sa)en los detalles de la situaci"n. ?ue es como lo pre!iero. 0Anna, es un ensayo comparati%o entre las dos $istorias en Coci!a. @RecuerdasA1

8or supuesto que recuerdo. n realidad estoy )uscando in!ormaci"n para esta asignaci"n. Aca)amos de leer un li)ro de 'anana -os$imoto, un autor (apon,s, y es mi !a%orito $asta a$ora. .us dos $istorias son so)re angustia y luto, pero es tan te3idas con estaR simplicidad y romance. #o puedo e%itar pensar en el tra)a(o de mi padre. scri)e so)re el amor y la muerte, tam)i,n. 8ero mientras sus li)ros estn llenos de melodrama cursi, -os$imoto re!le/iona so)re el proceso de curaci"n. Los persona(es de ella tam)i,n su!ren, pero estn rearmando sus %idas. Aprendiendo a amar otra %e*. .us $istorias son ms !uertes, pero tam)i,n son grati!icantes. Los persona(es su!ren en el principio y en el medio, pero no en el !inal. +ay una soluci"n positi%a. &e)era en%iarle una copia a pap. ncerrar en un crculo ro(o el !inal !eli*. 0 r.1 &ice .t. Clair. 0@&e)eramos tra)a(ar en el tra)a(o (untos, entoncesA @ sta noc$eA1 st $aciendo un es!uer*o por ser amistoso. .uena doloroso. Ll sigue intentando, y yo sigo derri)ndolo. 0#o s,.1 &igo. 0Tengo que medirme el %estido de no%ia.1 La cara de .t. Clair parpadea con !rustraci"n, pero por alguna ra*"n esto no me $ace sentir satis!ec$a como de)era. Arg$, )ien. 0.eguro.1 &igo. 0 so seraR )ueno.1 0.i, necesito que me prestes tus notas de clculo.1 &ice Mer. 0&e)o $a)erme perdido de algo. .implemente no esta)a !uncionando para m $oy.1 04$.1 &ice .t. Clair. Como si se aca)ara de dar cuenta de que ella est parada aqu. 0.i. 8uedes copiarlas. Cuando te nos unas.1 Ras$mi sonre a!ectadamente pero no dice nada.

Ll se %uel%e de nue%o a m. 0As que @dis!rutaste el li)roA1 0.i.1 Malestar perdura entre nosotros. 0@TuA1 .t. Clair lo considera por un momento. 0Me gusta ms el nom)re de la autora.1 Finalmente dice. 0'aJna$Jna.1 0Lo ests pronunciando mal.1 &igo. Me da un coda*o gentilmente. 0Toda%a me gusta ms.1 HHH 04lip$ant, @?u, pusiste en la n7mero nue%eA1 .usurra &a%e. stamos $aciendo un e/amen sorpresa. #o lo estoy $aciendo tan )ien, porque con(ugar %er)os no es mi punto !uerte. Los sustanti%os los puedo ma(ear, )ote, agu(etas, arcoris. 'e bateau, le lacet, l1arc-e!-ciel. 8ero @%er)osA .i simplemente todo se pudiera decir en tiempo presente. 2=o$ a la tie!da a$er por leche4 2%!oche l est: e! el autobs por dos horas4 ?ace u! sema!a, 2Ca!to para tu 7ato e! la pla$a4 Me aseguro de que la 8ro!esseur <illet est distrada antes de responderle a &a%e. 0#o tengo idea.1 .usurro. Aunque si se me la respuesta. .implemente odio $acer trampa. l le%anta seis dedos, y yo sacudo mi ca)e*a. #o se me la respuesta de esa. 0@#umero seisA1 .il)a, no seguro de que $aya entendido. 09Monsieur +iggen)aum:1

&a%e se tensa mientras Madame <uillotina a%an*a. lla arranca el e/amen de sus manos, y no necesito $a)lar !ranc,s para entender lo que dice. Atrapado. 0- usted, Mademoiselle 4lip$ant.1 Tam)i,n me arranca mi e/amen. 9 so es tan in(usto: 08eroQ0 0#o tolero que se copien.1 - su ce3o es tan se%ero que me quiero esconder de)a(o de mi escritorio. lla marc$a de %uelta a la parte delantera del sal"n. 0@?u, dia)losA1 .usurra &a%e. -o le mando a callar, pero ella se %uel%e $acia nosotros. 09Monsieur: 9Mademoiselle: 8ens, que lo de(, claro, no se puede $a)lar durante el e/amen.1 0Lo siento, pro!esseur.1 &igo mientras &a%e protesta que ,l no estaba diciendo nada. Lo que es tonto, porque todos lo oyeron. - luegoR La 8ro!esseur <illet nos saca del sal"n. #o puedo creerlo. #unca me $an sacado de la clase. .omos instruidos que tenemos que esperar en el pasillo $asta que el perodo termine, pero &a%e tiene otros planes. l se ale(a en puntillas y me $ace una se3a de que lo siga. 0Oamos. .implemente iremos a la escalera para $a)lar.1 8ero no quiero ir. -a tenemos su!icientes pro)lemas. 0 lla nunca sa)r. Ool%eremos antes de que la $ora termine.1 &ice. 0Lo prometo.1 Me gui3a un o(o, y yo sacudo mi ca)e*a pero lo sigo de todas !ormas. @8or qu, no le puedo decir no a los c$icos )onitosA spero que se detenga cuando estamos en la escalera, pero

desciende todo el camino. Oamos a!uera $asta la calle. 0Me(or, @noA1 8regunta. 0@?ui,n quiere quedarse a$ dentro en un da como esteA1 st congelado, y $o pre!erira quedarme en la escuela, pero yo detengo mi lengua. #os sentamos en un )anco !ro, y &a%e est $a)lando so)re sno=)oard, esqu o algo as. stoy distrada. Me pregunto si la 8ro!esseur <illet me de(ar $acer los puntos del e/amen. Me pregunto si est %igilando el pasillo. Me pregunto si estoy a punto de meterme en pro)lemas. 0T7 sa)es, estoy un poco contento de que nos sacaran.1 &ice &a%e. 0@+u$A1 8ongo mi atenci"n en ,l. 0@8or qu,A1 l sonre. 0#unca $e tenido la oportunidad de %erte sola.1 - luego 5simplemente as6 &a%e se inclina, y nos estamos )esando. -o. stoy )esando a. &a%e +iggen)aum. - esR agrada)le. 2na som)re cae so)re nosotros, y me separo de sus la)ios, los cuales se $a)an puesto ms $iperacti%os. 0Mierda, @perdimos la campanaA1 8regunta. 0#o.1 &ice .t. Clair. 0Tienen cinco minutos ms para dis!rutar del rec$inar de los dientes.1 Me enco(o $acia atrs con morti!icaci"n. 0@?u, $acen aquAh Meredit$ est parada detrs de ,l, sosteniendo una pila de peri"dicos. lla sonre. 0&e)eramos preguntarte esa pregunta. 8ero estamos $aciendo un recado para el 8ro!esseur +ansen.1

04$.1 &igo. 0+ola &a%e.1 &ice Mer. Ll asiente $acia ella, pero est mirando a .t. Clair, cuya cara est !ra y dura. 09&e todas !ormas: Tenemos que %ol%er a lo queR est)amos $aciendo.1 Los o(os de Mer )rillan mientras agarra el )ra*o de .t. Clair. 0Te %eo ms tarde, Anna. 9C$ao, &a%e:1 .t. Clair coloca las manos en sus )olsillos. #o se encontr" con mi mirada mientras se ale(a)a, y mi est"mago se %oltea. 0@Cul es el pro)lema de ese c$icoA1 8regunta &a%e. 0@&e qui,nA @ tienneA1 stoy sorprendida cuando su nom)re rueda !uera de mi )oca. 0@ tienneA1 Le%anta sus ce(as. 08ens, que su nom)re era .t. Clair.1 ?uiero preguntar, "!to!ces por 3u lo llamaste ese chicoA 8ero eso es rudo. Me enco(o de $om)ros. 0@8or qu, sales con ,l de todas !ormasA Las c$icas siempre $a)lan so)re ,l, pero no %eo por qu, es tan genial.1 08orque es gracioso.1 &igo. 0 s un c$ico muy agrada)le.1 Agrada)le. As es como descri) a &a%e a .t. Clair el otro da. @?u, me pasaA Como si &a%e se pareciera a .t. Clair. 8ero ,l se mira descontento, y me siento mal. #o es (usto elogiar a .t. Clair en la cara de &a%e. #o despu,s de )esarlo. &a%e mete las manos en sus )olsillos. 0&e)eramos %ol%er.1

.u)imos las escaleras, y me imagino a la 8ro!esseur <illet esperando por nosotros, $umo saliendo de sus !osas nasales como un drag"n incendiado. 8eor cuando llegamos, el pasillo est %aco. Oeo el sal"n de clases a tra%,s de la %entana y ella termina su lectura. Me %e y asiente. #o puedo creerlo. &a%e tena ra*"n. lla nunca se enter" de que nos !uimos.

Captulo VI
'ien, as que &a%e no es tan atracti%o como .t. Clair. Ll es algo as como desgar)ado, y tiene enormes dientes, pero su nari* )ronceada y llena de pecas es linda. - me gusta como aparta el ca)ello desordenado de sus o(os, y su sonrisa coqueta siempre me agarra !uera de guardia. -, seguro, es un poco inmaduro, pero no es para nada como su amigo Mi;e Reynard, quien siempre est $a)lando so)re el pec$o de La c$ica con la mec$a rosada.

>ncluso cuando ella est lo su!icientemente cerca como para or. incluso cuando no me gusta que &a%e nunca se emocionar so)re la $istoria de un li)ro o usar un som)rero gracioso $ec$o por su mam, la cosa importante es esta: &a%e est disponi)le. .t. Clair no. +a pasado una semana desde que nos )esamos, y estamos saliendo por de!ecto. Algo as. +emos $ec$o algunas caminatas, ,l paga por mis comidas, y nos $emos )esado en algunas partes del campus. 8ero yo no salgo con sus amigos, y ,l nunca sale con los mos. Lo que es )ueno, porque ellos se )urlan de m so)re &a%e implaca)lemente. stoy descansando con ellos en el %est)ulo. s tarde noc$e de %iernes, as que no $ay una multitud. #ate est detrs del escritorio de la recepci"n, porque los tra)a(adores regulares tienen descanso saliendo. .iempre $ay alguien con descanso en 8arsP esta)a o)ligado a pasar aqu, tarde o temprano. Mos$ est di)u(ando a Ras$mi, quien est $a)lando con sus padres en +indi, mientras que .t. Clair y Meredit$ se preguntan entre ellos para un e/amen de go)ierno. -o estoy re%isando mi correo electr"nico. stoy sorprendida cuando aparece uno de 'ridgette. #o $a escrito en dos meses. .e que no quieres or so)re m, pero lo intentar, una %e* ms. .iento no $a)erte dic$o so)re Top$. Tena miedo, porque sa)a lo muc$o que te gusta)a. spero que alg7n da entiendas que no te quera $erir. - espero que en tu segundo semestre en Francia te est, yendo )ien. stoy emocionada de que en solo dos meses es la graduaci"n, 9- no puedo esperar $asta el )aile: @ A8 tiene )aileA @Oas con alguienA @?u, pas" con ese c$ico ingl,sA .on" como una situaci"n msJqueJamigos para m. &e todas !ormas. Lo siento, y espero que est,s )ien. - no te !astidiar, ms. - no use ninguna pala)ra grande porque s, que odias eso. 0@ sts )ien, AnnaA1 8regunta .t. Clair.

0@?u,A1 Cierro mi laptop rpidamente. 0Te %es como si el cine La Mam y l 8ap 'asset +ound $u)iera cerrado.1 &ice. 'ridgette y Top$ %an a ir al )aile. @8or qu, estoy molestaA #unca me $a importado el )aile antes. 8ero ellos o)tendrn esas !otos tama3o carta. Ll estar en un esmoquin que modi!icar con imperdi)les y ella estar en un !a)uloso %estido %intage y ,l %a a tener las manos en su cintura en una inc"moda pose y sern capturados (untos por toda la eternidad. - yo nunca ir, al )aile. 0#o pasa nada. stoy )ien.1 Mantengo mi espalda $acia ,l y limpio mis o(os. .t. Clair se sienta. 0.i es algo. sts llorando.1 La puerta de entrada se a)re, y el ni%el de deci)eles se ele%a mientras &a%e, Mi;e, y tres c$icas de tercer a3o entran. +an estado )e)iendo, y estn riendo !uertemente. mily Middlestone, La c$ica con la mec$a rosada, agarra el )ra*o de &a%e. 2na de las manos de ,l descansa casualmente en su cintura. Foto del )aile. La pun*ada de celos me sorprende. Las me(illas de mily estn rosadas, y ella re ms !uerte que los dems. Mer me da un toque con la punta de su *apato. Los otros, incluso Mos$ y Ras$mi, %en la situaci"n con inter,s. Ouel%o a a)rir mi laptop, determinada a no parecer tan en!adada como me siento. 09Anna:1 &a%e me da un saludo gigante y e/agerado. La cara de mily se %uel%e agria. 09Te lo perdiste:1 Ll se la sacude y se tam)alea $acia m con )ra*os !lcidos. .e %e como un pollito reci,n nacido con alas in7tiles. 0@.a)es esa ca!etera con la %entana a*ulA Les ro)amos sus mesas y sillas y las pusimos en la !uente. &e)iste %er la cara de los meseros cuando las encontraron. 9Fue asom)roso:1 Oeo los pies de &a%e. stn, de $ec$o, mo(ados.

0@?u, ests $aciendoA1 .e de(a caer a mi lado. 0@Re%isando tus mensa(esA1 .t. Clair resopla. 0&enle al c$ico una medalla por sus )rillantes $a)ilidades de detecci"n.1 Mis amigos sonren. stoy a%ergon*ada otra %e*, por am)os, &a%e y yo. 8ero &a%e ni siquiera %e a .t. Clair, simplemente sigue riendo. 0'ueno, %i la laptop, y %i el lindo ce3o que signi!ica que se est concentrando muc$o, y sum, dos ms dosQ0 0#4.1 Le digo a .t. Clair, quien a)re su )oca para decir otra cosa. La cierra, sorprendido. 0@?uieres su)irA1 8regunta &a%e. 0Oamos a rela(arnos en mi cuarto por un tiempo.1 8ro)a)lemente de)era. s algo as como mi no%io. Adems, estoy molesta con .t. Clair. .u mirada $ostil me $ace ms determinada. 0.eguro.1 &a%e grita y tira de m para ponerme en mis pies. .e tropie*a con los li)ros de .t. Clair, y .t. Clair se %e listo para cometer un asesinato. 0."lo es un li)ro.1 &igo. l !runce el ce3o con disgusto. &a%e me lle%a al quinto piso. l piso de .t. Clair. .e me ol%id" que eran %ecinos. Resulta que su cuarto es el lugar ms... Americano que $e %isto en 8ars. .us paredes estn cu)iertas con a!ic$es %ulgares, BB '4T LLA. & C RO \A # LA 8AR &, Bee(er Mad!ess, una mu(er con grandes senos con un )i;ini )lanco. .u escote est cu)ierto con arena, y lo est se3alando como si di(era: @8uedes creer estoA 9Arena: 9 n la playa: Las c$icas se amontonan en la cama sin $acer de &a%e. Mi;e se lan*a en la parte superior de ellas, y c$illan y lo golpean. -o permane*co inm"%il en la puerta $asta que &a%e me tira $acia

adentro en su rega*o. #os sentamos en la silla de su escritorio. 4tro c$ico entra. @8aulA @8eteA Algo as. 2na de las de tercer a3o, una c$ica con ca)ello oscuro y %aqueros pegados, se retuerce en un mo%imiento dise3ado para mostrarle su pircing a 8aulS8ete. 4$, por !a%or. La !iesta se di%ide y la gente se )esa. mily no tiene compa3ero, as que se %a, pero no antes de darme una mirada rencorosa. La lengua de &a%e est en mi )oca, pero no me puedo rela(ar, porque esta noc$e est )a)oso. .u mano se desli*a de)a(o de mi camisa y descansa en la parte )a(a de mi espalda. Miro $acia a)a(o a su otra mano y me doy cuenta de que no son muc$o ms grandes que las mas. Tiene manos de ni3o peque3o. 0Tengo que !ugarme.1 Mi;e Reynard se para, golpeando el suelo. spero que salga del cuarto, pero, en %e* de eso, $ace lo imperdona)le. A)re la cremallera de sus pantalones 5a$ en!rente de todos6 y ori!a e! la ducha de Da*e. - nadie dice nada. 0@#o %as a detenerloA1 8ero &a%e no responde mi pregunta. .u ca)e*a se $a cado $acia atrs, y su )oca est a)ierta. @ st dormidoA 0Todos orinan en las duc$as.1 Mi;e enrolla su la)io $acia m. 0@?u,A, @ speras en la !ila para usar el )a3oA1 Luc$o con la repulsi"n mientras %uelo )a(ando las escaleras $asta mi piso. @ n qu, esta)a pensandoA 8ude $a)er contrado cualquier n7mero de en!ermedades que amena*aran con mi %ida. #o $ay !orma de que &a%e $aya alguna %e* limpiado su cuarto. 8ienso otra %e* en el espacio ordenado y agrada)le de .t. Clair, y estoy celosa de llie en una manera enteramente di!erente. .t.

Clair nunca colgara un a!ic$e de )otellas de cer%e*a o $ara !iestas en su cuarto o usara su duc$a como retrete. @C"mo termin, con &a%eA #unca !ue una decisi"n, simplemente pas". @.implemente esta)a con ,l porque esta)a molesta con .t. ClairA l pensamiento toca un ner%io. A$ora me siento a%ergon*ada y est7pida. 'usco mi collar, y un nue%o pnico aparece. Lla%e. #o tengo mi lla%e. @&"nde la de(,A Maldigo, porque no $ay !orma de que %aya a %ol%er al cuarto de &a%e. Tal %e* est )a(ando las escaleras. 4 tal %e* nunca la agarr,. @ so signi!ica que tengo que ir al escritorioA /cepto 5(uro otra %e*6 estn a!uera. Lo que signi!ica que tengo que ir con #ate, lo que signi!ica que tengo que le%antarlo a mitad de la noc$e. Lo que signi!ica que se pondr en!adado conmigo. La puerta de Mer se a)re. s .t. Clair. 0'uenas noc$es.1 &ice, cerrando su puerta. lla le de%uel%e las )uenas noc$es. Me mira, y yo retrocedo. Ll sa)a que esta)a aqu. 0@+iggen)aum y t7 tu%ieron un rato agrada)leA1 .e )urla. #o quiero $a)lar so)re &a%e. ?uiero encontrar mi est7pida lla%e, y quiero que .t. Clair se %aya. 0.i. Muy )ien. )racias.1 .t. Clair parpadea. 0 sts llorando. sa la segunda %e* esta noc$e.1 2n nue%o )orde en su %o*. 0@Te lastim"A1 Limpio mis o(os. 0@?u,A1 0MATARL a ese est7pidoQ0 -a est en la mitad de las escaleras antes de que pueda tirar de ,l. 09#o:1 .t. Clair mira mi mano en su )ra*o y yo la quito

precipitadamente. 0#o puedo entrar a mi cuarto. .implemente estoy molesta porque perd mi est7pida lla%e.1 04$.1 #os paramos a$ un momento, inseguros de qu, $acer con nosotros mismos. 0Ooy a )a(ar.1 %ito su mirada. 0Tal %e* la de(, a$.1 .t. Clair me sigue, y estoy muy e/$austa como para argumentar. .us )otas $acen eco en las escaleras %acas. Clomp. Clomp. Clomp. l %est)ulo est oscuro y %aco. l %iento de mar*o $ace mo%er el cristal de la puerta principal. Ll se mue%e alrededor y prende una lu*. s una lmpara Ti!!any, li),lulas ro(as con o(os color turquesa. mpie*o a le%antar los co(ines del so!. 08ero estu%iste aqu todo el tiempo.1 &ice. 8ienso otra %e*, y tiene ra*"n. l se3ala una silla. 0Ay7dame a le%antar esto. Tal %e* cay" aqu a)a(o.1 Lo mo%emos a un lado. #o $ay lla%e. 0@La pudiste de(ar arri)aA1 st inc"modo as que s, que est $a)lando del cuarto de &a%e. 0#o s,. stoy tan cansada.1 0@&e)eramos re%isarA1 &uda. 04R @de)era re%isarA1 .acudo mi ca)e*a, y estoy ali%iada cuando no me presiona. Ll se %e ali%iado, tam)i,n. 0@#ateA1 0#o quiero le%antarlo.1 .t. Clair muerde la u3a de su pulgar. st ner%ioso. 08odras dormir en mi cuarto. &ormir, en el piso, puedes tener mi cama. #o tenemos que, er, dormir (untos. 4tra %e*. .i no quieres.1

sa es la segunda %e*, aparte de sus mensa(es en #a%idad, que alguno de nosotros $a mencionado ese !in de semana. stoy sorprendida. La tentaci"n $ace que mi cuerpo entero duela con an$elo, pero $ay cientos de di!erentes ra*ones para e/plicar que es una mala idea. 0#o. -oQ-o estar, me(or si aca)o con eso. 8orque igual tendr, que %er a #ate en la ma3ana, y luego tendr, que e/plicar so)reR so)re estar en tu cuarto.1 @ st decepcionadoA .e toma un momento antes de responder. 0 ntonces ir, contigo.1 0#ate %a a estar molesto. &e)eras ir a tu cama.1 8ero el se mue%e $acia el cuarto de #ate y toca. 2n minuto despu,s, #ate a)re su puerta. st descal*o y usando una camiseta %ie(a y cal*oncillos. Miro le(os, a%ergon*ada. .e !rota su ca)e*a rapada. 0@2ng$A1 Miro su al!om)ra adornada con diamantes. 0Me encerr,.1 0@MmmA1 04l%id" su lla%e.1 &ice .t. Clair. 0@8uede tener tu repuestoA1 #ate suspira pero nos $ace una se3a para que entremos. .u lugar es muc$o ms grande que el nuestro, con )a3o pri%ado, una sala de estar, y una cocina de tama3o completo 5aunque un poco peque3a para los estndares americanos6 adems de un cuarto independiente. Arrastra los pies $acia un armario de madera en su sala de estar. st lleno de lla%es de co)re amarillo colgando de cla%os, un n7mero pintado en oro encima de cada uno. Agarra el GFU y me lo da. 0?uiero esa de %uelta antes del desayuno.1 08or supuesto.1 Agarro la lla%e tan !uerte que lastima mi mano. 0Lo siento.1

0Fuera.1 &ice y corremos $acia el %est)ulo. c$o un %ista*o $acia su recipiente de condones, lo que trae de %uelta otro inquieto recuerdo de Acci"n de <racias. 0@OisteA1 .t. Clair apaga la lmpara de li),lula. 0 so no !ue tan terri)le.1 l %est)ulo est cu)ierto con oscuridad de nue%o, la 7nica lu* %iene del sal%a pantallas de la computadora. &oy un traspi, $acia adelante, tocando las paredes para guiarme. .t. Clair se tropie*a conmigo. 0Lo siento.1 &ice. .u aliento es caliente en mi cuello. 8eor ,l no a(usta su cuerpo. .e mantiene cerca mientras caminamos. Mi mano golpea la puerta de las escaleras. La a)ro, y protegemos nuestros o(os del )rillo repentino. .t. Clair la cierra detrs de nosotros, pero no su)imos. Toda%a est presionado en mi contra. Me %olteo. .us la)ios estn solo a un aliento de los mos. Mi cora*"n late tan !uerte que prcticamente %a a e/plotar, pero ,l se tam)alea y se ale(a. 0As que @&a%e y tu estnRA1 Miro sus manos, descansando en la puerta. #o son manos de ni3o peque3o. 0.alamos.1 &igo. 0-a no.1 Ll $ace una pausa, y luego toma un paso $acia adelante otra %e*. 0@- supongo que no me %as a decir lo que ese mensa(e decaA1 0#o.1 4tro paso ms cerca. 08ero te molest". @8or qu, no me dirasA1 Me ale(o. 08orque es %ergon*oso, y no es tu asunto.1

.t. Clair !runce el ce3o en !rustraci"n. 0Anna, si no le puedes decir a tu me(or amigo que te est molestando, @a qui,n le %as a decirA1 - simplemente as, tengo que luc$ar para e%itar llorar por tercera %e*. 8orque incluso con toda la incomodidad y $ostilidad, toda%a me considera su me(or amiga. La noticia me llena con ms ali%io de lo que pude imaginar. Lo $e e/tra3ado. 4dio ser mala con ,l. Antes de que lo sepa, las pala)ras salen so)re 'ridgette y Top$ y el )aile, y ,l escuc$a atentamente, nunca apartando sus o(os de m. 09- yo nunca ir, a uno: Cuando pap me en%i" aqu, tam)i,n me quit" eso.1 08eroR Los )ailes son tontos.1 .t. Clair est con!undido. 08ens, que esta)as alegre por no tener uno.1 #os sentamos (untos en el escal"n de arri)a. 0 sta)a. +asta a$ora.1 08eroR Top$ es un gilipollas. Lo odias. 9- 'ridgette:1 Ll mira $acia m. 0Toda%a odiamos a 'ridgette @%erdadA @#o me $e perdido de nadaA1 .acudo mi ca)e*a. 0Toda%a la odiamos.1 0'ien, as que es un castigo apropiado. 8iensa en ello, se pondr emperi!ollada en una de esas monstruosidades de sat,n que ninguna c$ica racional (ams usara, y se tomarn una de esas $orri)les !otosQ0 0La !oto.1 <imo. 0#o. .on $orri)les, Anna.1 - ,l se %e genuinamente re)elde. 0Las poses inc"modas y los terri)les lemas. Z2na noc$e para recordar.[ Z ste mgico momento[Q0 0&e lo que estn $ec$os los sue3os.1

0 /actamente.1 Ll me da un coda*o. 04$, y no ol%ides el conmemorati%o lla%ero con la !oto. 'ridgette %a a ser o)ligada a comprar uno. - a%ergon*ar a Top$, y ,l %a a romper con ella, y eso ser todo. .u !oto del )aile %a a ser su completa ruina.1 0Toda%a tienen que arreglarse.1 04dias arreglarte.1 0Toda%a pueden )ailar.1 098uedes )ailar aqu: 'ailaste en el escritorio del %est)ulo en Acci"n de <racias.1 Ll de re. 0#o $ay !orma de que 'ridgette pueda )ailar en un escritorio en el )aile.1 stoy tratando de mantenerme molesta. 0A menos que sea rec$a*ada.1 0 /actamente.1 0?ue pro)a)lemente lo estar.1 0#o pro)a)lemente so)re eso. Oa a ser )om)eada de su crneo.1 0As que ser muy %ergon*oso cuando pierda su cenaQ0 Le%anta sus manos. 09La terri)le comida del )aile: @C"mo lo pude ol%idarA 8ollo como goma, salsa de )ar)acoa em)otelladaQ0 0Q n los *apatos de Top$.1 0Morti(ica!te.1 &ice. 0- pasar mientras saquen la !oto, te lo garanti*o.1 Finalmente rompo en una sonrisa, y ,l sonre. 0 so es ms parecido.1

.ostenemos la mirada del otro. .u sonrisa se sua%i*a, y me da un coda*o otra %e*. &escanso mi ca)e*a en su $om)ro mientras las luces de las escaleras se apagan. Tienen tempori*adores. 0<racias, tienne.1 .e pone tieso cuando oye su primer nom)re. n la oscuridad, agarro una de sus manos en mi rega*o y la aprieto. Ll la aprieta tam)i,n. .us u3as son cortas, pero amo sus manos. .implemente son del tama3o adecuado.

Captulo VU
A$ora s, por qu, la gente siempre est $a)lando so)re 8ars en 8rima%era. Las $o(as estn de %erde )rillante, los casta3os estn agrupados con )rotes de color rosa, y las aceras estn llenas de tulipanes de color amarillo lim"n. A cualquier lugar que %eo, los parisinos estn sonriendo. +an cam)iado sus )u!andas de lana por unas ms sua%es, ms ligeras, ms delgadas. Le Mardin du Lu/em)ourg, Los Mardines de Lu/em)urgo, est ocupado $oy, pero es una multitud agrada)le. Todo el mundo est !eli* porque es el primer da caliente del a3o. #o $emos %isto el sol en meses. 8ero estoy !eli* por una ra*"n di!erente. sta ma3ana, tienne reci)i" una llamada tele!"nica. .usan .t. Clair no %a a ser la protagonista de una no%ela de Mames As$ley.

.u tomogra!a computari*ada !ue clara, no e%idencia de cncer. Oa a ser re%isada cada tres meses, pero mientras tanto, en este momento, su mam est %i%a en todo el sentido de la pala)ra. .alimos para cele)rar. tienne estamos acostados al !rente del <ran stanque, una piscina octagonal popular para na%egar )arcos de (uguete. Meredit$ est (ugando un partido de !7t)ol de la liga en un campo tec$ado que queda cru*ando la calle, Mos$ y Ras$mi lo estn %iendo. Lo %imos, tam)i,n, por un tiempo. lla es !antstica, pero nuestra atenci"n por los deportes organi*ados s"lo dur" un tiempo. ?uince minutos en ello, y tienne esta)a susurrando en mi odo e insistiendo con las ce(as le%antadas. #o tomo muc$o tiempo con%encerme. staremos de %uelta pronto, para %er el !inal. s e/tra3o que esta sea mi primera %e* aqu, porque el (ardn descansa en contra de la Latin ?uarter. La $a)a pasado por alto. +asta el momento tienne me $a mostrado una escuela de apicultura, un $uerto, un teatro de marionetas, un carrusel, y un patio de petanca para ca)alleros, )olos so)re tierra. &i(o que estamos en el me(or parque de todo 8ars, pero pienso que este es el me(or parque de todo el mundo. &eseara poder traer a .eany aqu. 2n peque3o %elero pasa detrs de nosotros, y yo suspiro !eli*mente. 0@ tienneA1 stamos yaciendo el uno al lado del otro, apoyados contra el )orde del stanque. Ll se mue%e, y su pierna encuentra un punto c"modo en contra de la ma. #uestros o(os estn cerrados. 0@+mmA1 8regunta. 0 stoy es muuuc$o me(or que un (uego de !7t)ol.1 0Mm, s lo es, @%erdadA1

0 stamos tan mal.1 &igo. Me golpea con su !lo(o )ra*o, y remos tranquilamente. 2n tiempo despu,s, me doy cuenta de que est diciendo mi nom)re. 0@?u,A1 Me de) $a)er quedado dormida. 0+ay un %elero en tu ca)ello.1 0@+u$A1 0&i(e, $ay un %elero en tu ca)ello.1 Trato de le%antar mi ca)e*a, pero %uel%e $acia atrs, enganc$ada. #o esta)a )romeando. 2n ni3o agitado cerca de la edad de .eany $a)la en rpido !ranc,s desde la acera. tienne se re mientras trato de sacar el (uguete de mi ca)ello. l )ote se cae, y mi ca)ello entra en el stanque. l c$ico me grita. 0@+ola, ayudaA1 Arro(o una mirada e/asperada $acia tienne, cuyas risas $an aumentado a un ataque de risa. l luc$a mientras el c$ico )usca mi ca)ello, (alndolo de mis enredos mo(ados. 0942C+:1 tienne se acomoda, y el c$ico lo de(a ir. Los dedos de tienne se desli*an a tra%,s de mi ca)ello y gentilmente quita la tela, cuerdas y maderas de ,l. Le da el )ote al c$ico antes de decir algo, esta %e* en una %o* ms sua%e, con suerte ad%irti,ndole que ale(e su %elero de los espectadores inocentes. l ni3o agarra su (uguete y sale corriendo. /primo mi ca)ello. 02g$.1 0 sa es agua muy limpia.1 Ll sonre. 0.eguro que si.1 8ero amo que sepa lo que esta)a pensando.

0Oamos.1 .e le%anta y me o!rece su mano. La agarro, y ,l me ayuda a su)ir. spero que la suelte, pero no lo $ace. n %e* de eso, me dirige a un punto seguro le(os de la piscina. s agrada)le agarrar las manos. Con!orta)le. &eseara que los amigos se agarraran de las manos ms seguido, como los ni3os que %eo en la calle algunas %eces. #o estoy segura de por qu, tenemos y a%ergon*arnos so)re eso. #os sentamos en el c,sped de)a(o de un dosel de !lores rosadas. c$o un %ista*o alrededor )uscan la polica en sus som)reros de conductor, siempre dispuestos a eliminar a las personas de sus (ardines, pero no los %eos. tienne est lleno de )uena suerte cuando se trata de este tipo de cosas. Mi pelo gotea a tra%,s de la parte posterior de mi camisa, pero, de alguna manera, no es tan malo a$ora. Toda%a estamos agarrados de la mano. 'ien, de)eramos de(arlas ir. ste es el punto donde sera normal de(arlas ir. @8or qu, no las de(amos irA Fuer*o mi %ista $acia el <ran stanque. Ll $ace lo mismo. #o estamos %iendo los )otes. .u mano est quemando, pero no la de(a ir. - luego, se acerca. .olo un poco. Miro $acia a)a(o y %eo que la parte de atrs de su camisa se $a arrastrado, de(ando al descu)ierto un tro*o de su espalda. .u piel es sua%e y plida. s la cosa ms se/y que (ams $e %isto. Ll se mue%e otra %e*, y mi cuerpo responde con lo mismo. stamos )ra*o contra )ra*o, pierna contra pierna. .u mano aprieta la ma, ordenndome que lo %ea. Lo $ago.

Los o(os oscuros de tienne me )uscan. 0@?u, estamos $aciendoA1 .u %o* es tensa. Ll es tan $ermoso, tan per!ecto. stoy mareada. Mi cora*"n martilla, mi pulso se acelera. >nclino mi rostro $acia el suyo, el responde con una inclinaci"n lenta e id,ntica $acia el mo. Ll cierra sus o(os. #uestros la)ios se cepillan ligeramente. 0.i me pides que te )ese, lo $ar,.1 &ice. .us dedos aprietan mis mu3ecas, y me enciendo en llamas. 0',same.1 &igo. Lo $ace.

#os estamos )esando como locos. Como si nuestras %idas dependieran de ello. .u lengua se desli*a en mi )oca, gentil pero demandante, y no es algo que $aya e/perimentado antes, y de repente entiendo por qu, las personas descri)en )esar como derretirse porque cada centmetro cuadrado de mi cuerpo se disuel%e en el suyo. Mis dedos agarran su ca)ello, tirando de ,l ms cerca. Mis %enas palpitan y mi cora*"n e/plota. #unca $e querido a alguien as antes. #unca. Ll me empu(a $acia atrs y estamos yaciendo, )esndonos en!rente de los ni3os con sus pelotas ro(as, de los $om)res %ie(os con su a(edre*, de los turistas con sus mapas laminados y no me importa, no me importa nada de eso. Todo lo que quiero es a tienne. l peso de su cuerpo so)re el mo es e/traordinario. Lo siento 5a todo ,l6 presionado en mi contra, e in$alo su crema de a!eitar, su

c$amp7, y esa esencia e/tra que es simplementeR ,l. l olor ms mara%illoso que pueda imaginar. ?uiero respirarlo, lamerlo, comerlo, )e)erlo. .us la)ios sa)en a miel. .u piel tiene el ms peque3o rastro de )ar)a y cepilla mi piel pero no me importa, no me importa para nada. Ll se siente mara%illoso. .us manos estn en todos lados, y no importa que su )oca ya est, en la parte superior de la ma, lo quiero ms y ms y ms cerca. - luego se detiene. >nstinto. .u cuerpo est rgido. 0@C"mo pudisteA1 2na c$ica llora.

Captulo VB
Mi primer pensamiento es llie. llie nos encontr", y me %a a estrangular con sus propias manos, (usto aqu, con los titiriteros, los ca)allos de carrusel y los apicultores como testigos. Mi garganta se %ol%er p7rpura, y %oy a parar de respirar, y morir,. - luego ir a la prisi"n y le escri)ir letras psic"ticas a tienne en pergamino $ec$o de piel seca por el resto de su %ida. 8eor no es llie. s Meredit$. tienne salta le(os de m. lla %oltea su ca)e*a, pero no antes de que me d, cuenta que est llorando. 09Mer:1 lla corre le(os antes de que pueda decir algo ms. Oeo a tienne, y ,l se est !rotando la ca)e*a con incredulidad. 0Mierda.1 &ice. 0Mierda es correcto.1 &ice Ras$mi. stoy sorprendida al descu)rir que ella y Mos$ estn aqu, tam)i,n. 0Meredit$.1 <imo. 0 llie.1 @C"mo pudimos de(ar que esto pasaraA Ll tiene una no%ia, y am)os tenemos una amiga que est

enamorado de ,l, el secreto que no es un secreto y nunca lo $a sido. tienne salta so)re sus pies. .u camisa est cu)ierta con c,sped seco. - luego ya no est. Corre despu,s de Meredit$, gritando su nom)re. &esaparece detrs de las copas de unos r)oles, y Mos$ y Ras$mi estn $a)lando, pero no comprendo sus pala)ras. @ tienne se aca)a de irA @8or Meredit$A #o puedo tragar. Mi garganta se est cerrando. #o solamente $e sido atrapada )esndome con alguien a quien no tena derec$o a )esar 5y no !ue solamente el me(or momento de mi %ida6 si no que me rec$a*". n !rente de todos. +ay una mano al !rente mo, y en un sue3o, sigo su mu3eca, su codo, su tatua(e de cala%era con lneas cru*adas, su $om)ro, su cuello, su cara. Mos$. Agarra mi mano y me ayuda a pararme. Mis me(illas estn mo(adas, y ni siquiera recuerdo $a)er empe*ado a llorar. Mos$ y Ras$mi no $a)lan mientras me dirigen a un )anco. Me de(an llorar so)re c"mo no s, lo que pas", y que yo no quera $erir a nadie, y que por !a%or no le di(eran a llie. C"mo no puedo creer que le $ice eso a Mer, y que nunca me $a)lar otra %e*, y de que no estoy sorprendida que tienne corri" le(os porque soy tan, $orri)le. La peor. 0Anna. Anna.1 >nterrumpe Mos$. 0.i tu%iera un euro por cada cosa est7pida que $e $ec$o, podra comprar la Mo!a 'isa. stars )ien. Am)os estarn )ien.1 Ras$mi cru*a sus )ra*os. 0.us la)ios no eran lo 7nico tra)a(ando a$.1 0Meredit$, ella es tan,1 Me a$ogo. 0Agrada)le.1 4tra %e*, esa pala)ra. Tan inadecuada. 0@C"mo le pude $acer esoA1

0.i. lla es muy agrada)le.1 &ice Ras$mi. 0- !ue )astante malo de su parte que $icieran eso (usto a$ora. @ n qu, pensa)anA1 0No est:bamos pe!sa!do, simplemente pas". +e arruinado todo. lla me odia. 9 tienne me odia:1 0.t. Clair de!initi%amente no te odia.1 &ice Mos$. 0Aunque si yo !uera Mer, lo odiara.1 Ras$mi !runce el ce3o. 0Ll $a estado ilusionndola por demasiado tiempo.1 Mos$ est indignado. 0Ll nunca le $a dado la impresi"n de que le gusta)a ms que una amiga.1 09.i, pero ,l nunca la $a rec$a*ado:1 0Ll $a estado saliendo con llie por un a3o y medio. 8ensaras que eso es su!iciente, o$. Lo siento, Anna.1 -o sollo*o ms !uerte. .e quedan conmigo en el )anco $asta que la lu* del sol se esconde detrs de los r)oles, y entonces me dirigen desde le .ardi! de %uelta a la Residencia Lam)ert. Cuando llegamos, el %est)ulo est %aco. Todos los dems toda%a estn dis!rutando del clima. 0#ecesito $a)lar con Mer.1 &igo. 04$, no, no lo necesitas.1 &ice Ras$mi. 0&ale tiempo.1 Me esca)ullo a mi cuarto, molesta, y saco mi lla%e. La noc$e que la perd, simplemente la $a)a de(ado en mi cuarto. Los 'eatles golpean desde la pared entre Mer y yo, y recuerdo mi primera noc$e aqu. @0Re%olution1 est cu)riendo el sonido de su llantoA 8ongo la lla%e de nue%o en mi camisa y descanso en mi cama. -o sigo el ritmo de mi cuarto, y luego me %olteo.

#o s, qu, $acer. Meredit$ me odia. tienne $a desaparecido, y no s, si le gusto o me odia o cree que cometi" un error y qu,. @&e)era llamarloA 8ero @?u, podra decirA 0+ola, es Anna. La c$ica con la que te )esaste en el parque y luego de(aste @?uieres salirA1 8ero tengo que sa)er por qu, se !ue. Tengo que sa)er lo que piensa so)re m. Mi mano tiem)la mientras pongo mi celular en mi ore(a. &erec$o al )u*"n de mensa(es. Oeo mi tec$o. @ st a$ arri)aA #o lo puedo decir. La m7sica de Mer es demasiado alta como para escuc$ar pasos, as que tengo que su)ir. Oeo mi re!le(o. Mis o(os estn saltones y ro(os, y mi pelo parece una egagr"pila. Respira. 2na cosa a la %e*. Limpia tu cara. Cepilla tu ca)ello. Cepilla tus dientes, por )uena medida. Respira otra %e*. A)re la puerta. .u)e las escaleras. Mi est"mago se re%uel%e mientras llamo a su puerta. #adie responde. 8resiono mi odo en contra de el di)u(o de ,l con el som)rero de #apole"n, tratando de or dentro de su cuarto. #ada. @&"nde estA @&"nde .TNA Ouel%o a mi piso, la %o* rasposa de Mo$n Lennon sigue $aciendo e/plosi"n en el pasillo. Mis pies %an ms lento cuando paso por su cuarto. Me tengo que disculpar. #o me importa lo que di(o Ras$mi, pero Meredit$ est !uriosa cuando a)re la puerta. 0<enial. res t7.1 0MerR Lo siento.1 lla lan*a una carca(ada desagrada)le. 0@.iA #o pareca que lo sentas con tu lengua en su trquea.1 0Lo siento.1 Me siento tan in7til. 0.implemente pas".1

Meredit$ aprieta sus manos, las cuales e/tra3amente no tienen ning7n anillo. Tampoco est usando maquilla(e. &e $ec$o, est completamente desarreglada. #unca la $e %isto sin arreglar antes. 0@C"mo pudiste, AnnaA @C"mo me pudiste $acer esto a mA1 0-oR -oR1 0@Tu qu,A1 9.a)as c"mo me senta so)re ,l: 9#o puedo creerlo:1 0Lo siento.1 &igo otra %e*. 0#o s, en qu, est)amos pensandoQ0 0.i, )ueno, de todas maneras no importa. Ll no eligi" a ninguna de las dos.1 Mi cora*"n se detiene. 0@?u,A @?u, quieres decirA1 0Ll me sigui". Me di(o que no esta)a interesado.1 .u cara se enro(ece. 0- !ue donde llie. st aqu en este momento.1 Todo se %uel%e con!uso. 0@Fue a donde llieA1 0.implemente como siempre $ace cuando $ay pro)lemas.1 .u %o* cam)ia a presumida. 0A$ora, @C"mo se sienteA #o tan )ien, @%erdadA1 - entonces cierra su puerta en mi cara. llie. ligi" a llie. Otra *e,. Corro al )a3o y a)ro la tapa del retrete. spero para perder mi almuer*o, pero mi est"mago solo se re%uel%e, as que cierro la tapa del retrete y me siento en ella. @?u, est mal conmigoA @8or qu, siempre caigo por el c$ico equi%ocadoA #4 quera que tienne !uera otro Top$, pero lo es. 8ero es muc$o peor porque me gusta)a Top$. - amo a tienne.

#o puedo en!rentarlo otra %e*. @C"mo podra posi)lemente en!rentarlo otra %e*A ?uiero %ol%er a Atlanta, quiero a mam. l pensamiento me a%erg]en*a. 2na c$ica de diecioc$o a3os no de)era necesitar a su mam. #o s, cunto tiempo $e estado aqu, pero de repente me doy cuenta de los sonidos irritados del pasillo. Alguien golpea la puerta. 0&ios, @Oas a estar a$ toda la !ocheA1 Amanda. Como si las cosas se pudieran poner peores. Oeo mi re!le(o. Mis o(os se %en como si $u)iera con!undido el (ugo de arndanos por Oisine, y mis la)ios estn $inc$ados como si a%ispas me $u)ieran picado. A)ro el gri!o de agua !ra y salpico mi cara. 2na toalla de papel para que se seque, y luego escondo mi cara con mi mano mientras me escapo a mi $a)itaci"n. 0+ola, bulmica.1 &ice Amanda. 0Te $oy, ya sa)es.1 Mi espalda se eri*a. Me %olteo, y sus plidos o(os aumentan en inocencia so)re su nari* ganc$uda. #icole est aqu, tam)i,n, (unto con la $ermana de Ras$mi, .an(ita, yR >sla Martin, la c$iquita, peloJpintadoJdeJro(o estudiante de tercer a3o. >sla se queda atrs. lla no es parte de su p7)lico, simplemente alguien esperando en la !ila para el )a3o. 0 lla esta)a totalme!te %omitando su cena. Oean su cara. s as3uerosa.1 #icole se re con disimulo. 0Anna siempre se %e asquerosa.1 Mi cara se enro(ece, pero no reacciono porque eso es lo que #icole quiere. #o puedo, sin em)argo, ignorar a su amiga. 0#o oste nada, Amanda. #o soy )ulmica.1 0@4yeron que La Mou!ette me aca)a de llamar me!tirosaA1 .an(ita le%anta una mano con manicura. 0-o lo o.1

?uiero golpear a la $ermana de Ras$mi, pero me %olteo. >gn"ralas. Amanda se aclara la garganta. 0@?u, es esto so)re .t. Clair y t7A1 Me congelo. 08orque mientras *omitabas, escuc$, a Ras$mi $a)lar con la les)iana a tra%,s de su puerta.1 Me %uel%o. lla #4 di(o eso. .u %o* es como caramelo %enenoso, dulce pero letal. 0Algo so)re ustedes dos $aci,ndolo, y a$ora la 7ra! loca lesbia!a est llorando.1 Mi mand)ula se cae. stoy sin pala)ras. 0#o es como si ella tu%iera una oportunidad con ,l de todas !ormas.1 &ice #icole. 0Tampoco estoy segura por qu, %!!a cree que tiene una oportunidad con ,l. &a%e tena ra*"n. "res una puta. #o eras lo su!icientemente )uena para ,l, y de(i!iti*ame!te no eres lo su!icientemente )uena para .t. Clair.1 Amanda retuerce su ca)ello. 0Ll es de la lista %. - t7 de la &.1 #o puedo empe*ar a procesar esa in!ormaci"n. Mi %o* tiem)la. 0#o %uel%as a llamar a Meredit$ as.1 0@C"mo, lesbia!aA Meredit$ C$e%alier es una gran. Loca. 9L .'>A#A:1 Le golpeo tan !uerte que e/plotamos a tra%,s de la puerta del )a3o. #icole est gritando, .an(ita est riendo e >sla est pidi,ndonos que paremos. La gente corre de sus cuartos, rodendonos, incitndonos. - luego alguien me aparta de ella.

0@?u, dia)los est pasando aquA1 &ice #ate, sosteni,ndome. Algo se desli*a en mi )ar)illa. Lo limpio y descu)ro que es sangre. 09Anna atac" a Amanda:1 &ice .an(ita. >sla $a)la. 0Amanda esta)a incitndolaQ0 09Amanda se esta)a de!endiendo:1 &ice #icole. Amanda toca su nari* y $ace una mueca de dolor. 0Creo que la rompi". Anna rompi" mi nari*.1 @?u, $ice qu,A Lgrimas pican mis me(illas. La sangre de)e ser un rasgu3o de una de las u3as de Amanda. 0 stamos esperando, Mademoiselle 4lip$ant.1 &ice #ate. .acudo mi ca)e*a mientras Amanda se lan*a a un diatri)a de acusaciones. 09.u!iciente:1 &ice #ate. lla se detiene. #unca lo $emos escuc$ado le%antar la %o*. 0Anna, por amor de &ios, @?u, pas"A1 0Amanda llamo a MerQ0 .usurro. Ll est molesto. 0#o te puedo escuc$ar. 0Amanda llamoQ0 8ero me corto a mi misma cuando %eo los rulos ru)ios de Meredit$ cerni,ndose so)re todos los dems en la multitud. #o puedo decirlo. #o despu,s de todo lo que le $e $ec$o $oy. Oeo mis manos y trago sali%a. 0Lo siento.1 #ate suspira. 0Mi %oy, gente.1 +ace un gesto a la multitud en el pasillo. 0 l s$o= termin", %uel%an a sus cuartos. 2stedes tres.1 #ate se3ala a m, Amanda y #icole. 0?u,dense.1 #adie se mue%e.

09Ouel%an a sus cuartos:1 .an(ita $ace una salida precipitada por las escaleras y todos los dems se tropie*an ale(ndose. .olo somos #ate y nosotras tres. >sla. 0>sla, %uel%e a tu cuarto.1 &ice #ate. 08ero estu%e aqu.1 .u %o* sua%e crece ms %aliente. 0Oi lo que pas".1 0'ien. 2stedes cuatro, a la o!icina de la ca)e*a.1 0@?u, $ay so)re un doctorA1 .e que(a #icole. 0 lla totalmente rompi" la nari* de Amanda.1 #ate se inclina e inspecciona a Amanda. 0#o est rota.1 &ice al !inal. -o e/$alo con ali%io. 0@ sts seguroA1 8regunta #icole. 0-o totalmente pienso que de)era ir a un doctor.1 0Mademoiselle, por !a%or a)st,ngase a $a)lar $asta que lleguemos a la o!icina de la ca)e*a.1 #icole cierra su )oca. #o puedo creerlo. 9#unca $e sido en%iada a la o!icina del director: l director en Clairemont ni siquiera sa)a mi nom)re. Amanda a%an*a con di!icultad $acia el ascensor, y yo me coloco detrs con temor cada %e* mayor. Al momento que #ate nos da la espalda ella se endere*a, entrecierra los o(os, y dice sin emitir ning7n sonido: =as a caer. Perra.

Captulo GF
La ca)e*a me dio detenci"n. -4. & T #C>f#. A Amanda le dieron una semana, pero yo tengo detenci"n despu,s de la escuela por dos semanas. 0 stoy decepcionada de ti, Anna.1 La ca)e*a di(o, masa(eando la tensi"n en su cuello de )ailarina. 0@?u, dir tu padreA1

@Mi papA @A qui,n le importa mi papA @?u, dir mamA Me matar. star tan eno(ada que me de(ar aqu, encarcelada en Francia por siempre. Terminar, como uno de esos %aga)undo cerca del Ro .ena que $uelen a a/ilas y col. Ooy a tener que $er%ir mi propio *apato para alimentarme como C$arlie C$aplin en La ?uimera de 4ro. Mi %ida est ARR2>#A&A. La detenci"n !ue di%idida in(ustamente porque me negu, a decirle lo que di(o Amanda. 8orque odio esa pala)ra. Como si ser gay es algo de lo que estar a%ergon*ado. Como si porque a Mer le gusten los deportes, eso automticamente la $ace les)iana. l insulto ni siquiera tiene sentido. .i Meredit$ !uera gay, @8or qu, estara molesta por lo de tienne y yoA 4dio a Amanda. Cuando la ca)e*a le pregunto a >sla por la $istoria, me de!endi", que es la ra*"n por la que no tengo detenci"n el resto del a3o. lla tam)i,n tom" mi se3aP no le di(o a la ca)e*a lo que Amanda di(o de Mer. Le agradec silenciosamente con mis o(os. Ool%imos a la Residencia Lam)ert, y todos estn caminando alrededor del %est)ulo. 8ala)ras so)re nuestra pelea se $an di!undido, y nuestros compa3eros de clases, estn )uscando moretones. #os gritan preguntas, como si !uera una con!erencia de prensa para cele)ridades, pero los ignoro y empu(o mi camino al pasar. Amanda ya est $a)lando, di!undiendo su %ersi"n de la $istoria. Lo que sea. stoy demasiado !uriosa como para $acer !rente a esa mierda a$orita. 8aso a &a%e y a Mi;e en la escalera. Mi;e $ace esa tontera que los im),ciles $acen a prop"sito cuando golpean tu $om)ro con el suyo para $acerte perder el equili)rio. 0@Cul es tu pro)lemaA1 <rito.

&a%e y Mi;e intercam)ian sonrisas sorprendidas y satis!ec$as. ntro en mi cuarto. Todos me odian. tienne me de(" por su no%ia. 4TRA O \. Meredit$ me odia, y Ras$mi y Mos$ ciertamente no estn satis!ec$os. &a%e y Mi;e me odian. - Amanda y sus amigas, y todos en el %est)ulo, tam)i,n. .i simplemente $u)iera seguido el conce(o de Ras$mi. .i simplemente me $u)iera quedado en mi cuarto, Mer no me $u)iera gritado. #o $u)iera descu)ierto que tienne eligi" a llie. #o $u)iera atacado a Amanda. - no $u)iera tenido detenci"n por dos semanas. @84R ?2L T> ## L><>f A LL> A @84R ?2LA

tienne. ?uien tiene la)ios per!ectos y )esos per!ectos. ?uien sa)e a miel. 9?uien nunca, nunca, #2#CA de(ar a su est7pida no%ia: Me so)resalto por un golpe en mi puerta. stoy tra)a(ando en tal !renes que no escuc$, los pasos. 0@AnnaA @Anna ests a$A1 Mi cora*"n se detiene. La %o* es inglesa. 0@ sts )ienA Amanda est en el piso de a)a(o, diciendo puras c$orradas. @ lla dice que le pegasteA1 <olpea otra %e*, ms !uerte. 08or !a%or, Anna. Tenemos que $a)lar.1 A)ro mi puerta. 0@?ablarA 4$, @Te gustara $a)lar a$oritaA1 tienne me mira sorprendido. l )lanco de mis o(os toda%a est ro(o, tengo dos rasgu3os en mi me(illa, y mi cuerpo est posicionado para atacar. 0@AnnaA1 0@?u,, no pensaste que me i)a a enterar de que !uiste con llieA1 Ll est con!undido. 0@?uJqu,A1 0@'ienA1 Cru*o mis )ra*os. 0@Fuiste con ellaA1

#o espera)a que supiera esto. 0.i, peroR peroQ0 0@8ero qu,A &e)es pensar que soy una completa idiota, @%erdadA @?ue simplemente soy cualquier idiota que te esperar en el )anco por siempreA @?u, puedes correr $acia ella cada %e* que las cosas se ponen di!ciles, y yo simplemente estar, )ien con esoA1 09#o es as:1 09.> M8R es as:1 tienne a)re su )oca pero luego la cierra. .u e/presi"n cam)ia entre !uria y dolor un mill"n de %eces. - luego se endurece. luego se ale(a molesto. 098 #.L ?2 ?2 R>A. +A'LAR:1 Tiro mi puerta.

Captulo G1
Oamos a %er. Ayer yo: 516 Me )es, con mi me(or amigo, incluso cuando me (ur, que nunca lo $ara, 5C6 Traicion, a otra amiga por la misma sesi"n de )esos, 5V6 8ele, con una c$ica que ya $a)a salido a )uscarme, 5G6 Me gan, dos semanas de detenci"n, y 5D6 Ataqu, %er)almente a mi me(or amigo $asta que corri" le(os. Correcci"n. +asta que corri" le(os otra *e,. .i $u)iera un concurso para %er qui,n se puede $acer ms da3o a s mismo en un da, estoy )astante con!iada de que ganara. Mi mam escupi" !uego cuando se enter" de que pele, con Amanda, y a$ora no tengo permitido salir en todo el %erano. - ni siquiera puedo en!rentar a mis amigos. stoy a%ergon*ada de lo que le $ice a Meredit$, y Ras$mi y Mos$ claramente estn de su lado, y .t. ClairR #i siquiera me mira. .t. Clair. 4tra %e*, ya no es tienne, mi tienne. so duele ms que nada. Toda la ma3ana es $orri)le. Me salto el desayuno y entro en ingl,s al 7ltimo minuto. Mis amigos no reconocen mi e/istencia, pero todos los dems susurran y miran. .upongo que estn tomando el lado de Amanda. .implemente espero que no sepan la situaci"n de .t. Clair, lo que es poco pro)a)le considerando lo duro que le grit, en el pasillo anoc$e. Me paso la clase escondida de ,l. st tan e/$austo que apenas puede mantener sus o(os a)iertos, y no creo que se $aya )a3ado. 8ero toda%a es $ermoso. 4dio eso. - me odo a m misma por esperar tan desesperadamente que me mire, y odio a7n ms el

$ec$o de que Amanda me atrap" %i,ndolo, porque luego sonre en una !orma que dice, =es# &e di.e 3ue estaba (uera de tu li7a. - Mer. lla no tiene que %oltear su cuerpo en su silla como .t. Clair 5Aunque s lo $ace, am)os6 porque sus ondas de $ostilidad c$ocan contra m, una y otra %e*, todo el largo perodo. Clculo es una e/tensi"n de esta miseria. Cuando el 8ro!esseur 'a)ineau/ nos de%uel%e nuestras tareas, .t. Clair pasa la pila de papeles detrs de su ca)e*a sin %erme. 0<racias.1 Mascullo. Ll se congela, solo por un momento, antes de reintegrarse a un estado rgido de ignorancia a mi ser. #o trato de $a)lar con ,l otra %e*. Franc,s es predeci)lemente malo. &a%e se sienta lo ms le(os posi)le de m, pero la !orma que me ignora es e/tra3a y determinada. Algunos de los estudiantes de primero me molesta por ello, pero no se cul es el pro)lema de &a%e, y pensar en ,l solamente me $ace sentir asquerosa por dentro. Les digo a los molestos compa3eros de clase que lo de(en, y Madame <uillotina se molesta conmigo. #o porque les di(e que lo de(aran, si no porque no lo di(e en !ranc,s. @?u, le pasa a esta escuelaA n el almuer*o, estoy de %uelta en la caseta del )a3o, como mi primer da. #o tengo apetito de todas !ormas. n !sica, estoy agradecida de que no tenemos la)oratorio, porque no puedo soportar el pensamiento de .t. Clair pidiendo un nue%o compa3ero. l 8ro!esseur Wa;e!ield $a)la mon"tonamente so)re agu(eros negros, y en la mitad de su lectura, Amanda se estira e/ageradamente y de(a caer un peda*o de papel plegado detrs de su ca)e*a. Aterri*a en mi pie. Lo leo de)a(o de mi escritorio. + - C+>CA .X2#X, M T T C4#M><4 4TRA O \ - T &ARL AL<4 MN. ?2 2# RA.<2a4. &AO &>C ?2 R . 2#A 82TA.

Wo=. #adie me $a llamado as antes. 8ero @8or qu, &a%e le est $a)lando a Amanda so)re mA sa es la segunda %e* que Amanda dice algo como esto. 9- no puedo creer que est, siendo llamada puta solo por )esar a alguien: +ago una )olita con la nota y la arro(o a la parte de atrs de su ca)e*a. 8ara )ien o para mal, mi o)(eti%o es tan a)ismal que golpea la parte de atrs de su silla. .e mue%e y se atrapa en su largo ca)ello. lla no lo siente. Me siento un poco me(or. La nota toda%a est atrapada en su ca)ello. Toda%a a$. Toda%a a$QW$oops. lla se mue%e, y cae en el piso, pero el 8ro!esseur Wa;e!ield eli(e este momento para caminar por nuestro pasillo. 4$, no. @?u, si la encuentra y la lee en %o* altaA -o real y %erdaderamente no necesito otro so)renom)re en esta escuela. A mi lado, .t. Clair tam)i,n est %iendo la nota. l 8ro!esseur Wa;e!ield est casi en nuestra mesa cuando .t. Clair casualmente desli*a su )ota y pisa la nota. spera $asta que el pro!esseur se ale(e antes de recuperar el papel. Lo oigo a)rirlo, y mi cara se sonro(a. Me %e por primera %e* en todo el da. 8ero toda%a no dice nada. Mos$ est callado en $istoria, pero al menos no se cam)ia de asiento. >sla sonre $acia m, e incre)lemente, este momento de ama)ilidad ayuda. 8or apro/imadamente treinta segundos. Luego &a%e, Mi;e y mily se amontonan, y oigo mi nom)re mientras %en $acia m y ren. sta situaci"n, cualquiera que sea, se est poniendo pero. La Oie es un perodo li)re. Ras$mi y .t. Clair di)u(an para su clase de arte mientras yo pretendo enterrar mi nari* en la tarea. +ay una peque3a risa detrs de m. 0Tal %e* si no !ueras una peque puta, c$ica s;un;, toda%a tendras amigos.1

Amanda, el clic$, ms grande del colegio. La c$ica linda y mala. 8iel per!ecta, ca)ello per!ecto. .onrisa de $ielo, cora*"n de $ielo. 0@Cul es tu pro)lemaA1 8regunto. 0Tu.1 0 /celente. <racias.1 lla enrolla su ca)ello. 0@#o quieres sa)er lo que la gente est dicie!do de tiA1 #o respondo, porque s, que me dir de todas !ormas. Lo $ace. 0&a%e dice que solo lo hiciste con ,l para poner celoso a .t. Clair.1 0@?2LA1 Amanda re otra %e* y se contonea mientras se ale(a. 0&a%e tena ra*"n al de.ar tu peque3o culo.1 stoy sorprendida. 9Como si $u)iera dormido con &a%e: @- le di(o a todo el mundo que rompi" conmigoA @C"mo se atre%eA @ s lo que todo el mundo piensa de mA 4$ mi &ios, @ so es lo que .t. Clair piensa de mA @.t. Clair piensa que lo $ice con &a%eA l resto de la semana, yo estoy entre la desesperaci"n total y la !uria a !uego lento. Tengo detenci"n todas las tardes, y cada %e* que camino por los pasillos, escuc$o mi nom)re en %o* )a(a, gente c$ismeando. spero que el !in de semana sea me(or, pero termina siendo peor. Termino mis tareas en detenci"n as que no tengo nada que $acer. 8aso mi !in de semana en el cine, pero estoy tan pertur)ada que ni siquiera lo puedo dis!rutar. La escuela arruin" el cine. s o!icial. #o $ay nada por lo que %alga la pena %i%ir.

l lunes por la ma3ana, mi $umor est tan mal que tengo el cora(e de $a)larle a Ras$mi en la !ila del desayuno. 0@8or qu, no me ests $a)landoA1 0@&isc7lpameA1 8regunta. 0T7 no me ests $a)lando a m.1 0@?u,A1 0#unca te ec$, de nuestra mesa. Tu de(aste de %enir.1 .u %o* es apretada. 098ero esta)as molesta conmigo: 8orR 8or lo que le $ice a Mer.1 0Todos los amigos pelean.1 lla se cru*a de )ra*os, y me doy cuenta de que me est citando. Lo di(e despu,s de que ella pele" con .t. Clair so)re llie. llie. +e a)andonado a Ras$mi, como llie. 0Lo siento.1 Mi cora*"n se cae. 0#o puedo $acer nada )ien.1 Ras$mi a!lo(a sus )ra*os, y tira de una de sus largas tren*as. st inc"moda, una emoci"n inusual en ella. 0.olamente promete que la pr"/ima %e* que ataques a Amanda, en realidad rompers algo.1 09#o quera pelear con ella:1 0Tranquil*ate.1 lla me dispara una mirada inquieta. 0#o me di cuenta de que eras tan sensi)le.1 0T7 sa)es, toda%a tengo una semana de detenci"n por esa pelea.1 0 so !ue un castigo duro. @8or qu, no simplemente le di(iste a la ca)e*a lo que di(o AmandaA1 Casi de(o caer mi )ande(a. 0@?u,A @C"mo sa)es lo que di(oA1

0#o lo s,.1 Ras$mi !runce el ce3o. 08ero de)i" ser algo seriamente asqueroso para $acerte reaccionar as.1 -o aparto mis o(os, ali%iada. 0Amanda simplemente me atrap" en un mal momento.1 Lo que no es enteramente !also. Coloco mi orden con Monsieur 'outin 5un plato grande de yogurt con granola y miel, mi !a%orito6 y me %uel%o a ella. 0C$icosR 2stedes no creen en lo que Amanda y &a%e estn diciendo, @o sA1 0&a%e es un im),cil. .i creyera que dormiste con ,l, no estaramos $a)lando a$orita.1 stoy agarrando mi )ande(a tan !uerte que mis nudillos se %ol%ieron )lancos. 0As que, um, @.t. Clair sa)e que nunca dorm con ,lA1 0Anna. &odos pensamos que &a%e es un im),cil.1 stoy callada. 0&e)eras $a)lar con .t. Clair.1 &ice. 0#o creo que quiera $a)lar conmigo.1 lla empu(a su )ande(a le(os. 0- yo creo que s.1 Como el desayuno sola otra %e*, porque toda%a no puedo en!rentar a Mer. stoy cinco minutos tarde para ingl,s. La 8ro!esseur Cole est sentada en la parte superior de su escritorio, )e)iendo ca!,. lla entrecierra sus o(os mientras me arrastro a mi asiento, pero no dice nada. .u %estido de tirantes color naran(a se mue%e mientras )alancea sus pies. 0<ente. &espierten.1 &ice. 0 stamos $a)lando so)re los aspectos t,cnicos de la traducci"n otra %e*. @Tengo que $acer todo el tra)a(o aquA @?ui,n me puede decir uno de los pro)lemas que en!rentan los traductoresA1

Ras$mi le%anta su mano. 0'ueno, la mayora de las pala)ras tienen signi!icados di!erentes.1 0'ien.1 &ice la 8ro!esseur Cole. 0Ms. la)"ralo.1 .t. Clair est sentado al lado de Ras$mi, pero no est oyendo. Ll gara)atea algo !ero*mente en el margen de su li)ro. 0'ueno,1 &ice Ras$mi. 0 s el tra)a(o del traductor determinar a cul de!inici"n se re!iere el autor. - no solo eso, si no que podran $a)er di!erentes signi!icados en relaci"n al conte/to.1 0As que lo que ests diciendo.1 &ice la 8ro!esseur Cole. 0 s que el traductor tiene muc$as decisiones que tomar. ?ue $ay m7ltiples signi!icados a encontrar en cada pala)ra, en cada oraci"n. n cada situaci"n.1 0 /actamente.1 &ice Ras$mi. - luego reduce sus o(os $acia m. La 8ro!esseur Cole re. 0- estoy segura que ninguno de nosotros $a con!undido algo que alguien $a dic$o o $ec$o dndole otro signi!icado, @%erdadA - estamos $a)lando el mismo idioma. 8ueden %er lo di!cil que esto se pone una %e* queR e/presiones del lengua(e son a3adidas. Algunas cosas simplemente no se traducen entre culturas.1 Malas interpretaciones en(am)ran mi mente. Top$. Ras$mi. @.t. ClairA 04 @?u, $ay de estoA1 La 8ro!esseur Cole pasea $acia las grandes %entanas. 0 l traductor, no importa cun !iel ,l piensa que se apega al te/to, toda%a trae sus propias e/periencias de la %ida y opiniones a las decisiones que $ace. Tal %e* no co!scie!teme!te, pero cada %e* que una decisi"n es tomada so)re un signi!icado de una pala)ra o otra, el traductor determina cual usar )asado en lo que cree correcto, )asado en su propia $istoria personal con el tema.1

+istoria personal. Como porque .t. Clair siempre corra de %uelta a llie, yo asum que lo $i*o otra %e*. @ s esoA - @Ll $i*o esoA -a no estoy segura. +e pasado mi todo 7ltimo a3o so!ocada entre lu(uria y dolor, ,/tasis y traici"n, y solamente cada %e* se $ace ms di!cil %er la %erdad. @Cuntas %eces nuestras emociones pueden estar atadas a alguien ms 5ser (aladas, apretadas y retorcidas6 antes de que se rompanA @Antes de que ya no se puedan repararA La clase termina, y me diri(o rpidamente $acia clculo. stoy casi a$ cuando lo oigo. Tan callado, incluso podra ser alguien aclarndose la garganta. 08uta.1 Me congelo. #o. .igue mo%i,ndote. A)ra*o mis li)ros un poco ms !uerte y continuo por el pasillo. 2n poco ms !uerte esta %e*. 08uta.1 -, mientras me %olteo, la peor parte es que ni si quiera s, qui,n podra ser. Tanta gente me odia a$ora. +oy, es Mi;e. Ll se )urla, pero miro ms all de ,l, a &a%e. &a%e se rasca la ca)e*a y mira $acia otro lado. 0@C"mo pudisteA1 Le pregunto. 0@C"mo pudiste tA1 &ice Mi;e. 0.iempre le di(e a &a%e que no %alas la pena.1 0@.iA1 Mis o(os toda%a estn atrapados en &a%e. 0'ien, al menos yo no soy una mentirosa.1 0T7 eres la mentirosa.1 8ero &a%e lo dice en %o* )a(a. 0@?u, !ue esoA @?u, di(isteA1

0Me oste.1 La %o* de &a%e es ms !uerte, pero ,l se retuerce, parpadeando a su amigo. 2na ola de disgusto pasa so)re m. l perro !aldero de Mi;e. 8or supuesto. @8or qu, no lo %i antesA Mis manos se aprietan. 2na pala)ra ms de ,l, una pala)ra. 08uta.1 &ice. &a%e cae al suelo. 8ero no !ue mi pu3o.

Captulo GC
09Arg$$$:1 .t. Clair acuna su mano. Mi;e da tum)os $acia .t. Clair, y yo salto entre ellos. 09#o:1 &a%e gime desde el piso. Mi;e me empu(a a un lado, y .t. Clair lo arro(a a la pared, su %o* llena de ra)ia. 09#o la toques:1 Mi;e est pasmado, pero re)ota. 09Tu psic"pata:1 - se lan*a $acia .t. Clair (usto mientras el 8ro!esseur +ansen pasa entre ellos, preparndose para los golpes. 09+ey $ey + -: @?u, est 8A.A#&4 aquA1 #uestro pro!esor de $istoria mira a su estudiante !a%orito. 0Monsieur .t. Clair. A la o!icina de la ca)e*a. A+4RA.1 &a%e y Mi;e simultneamente proclaman inocencia, pero el 8ro!esseur +ansen los corta.

0Cllense, am)os, o sigan a tienne.1 llos se callan y .t. Clair no se encuentra con mis o(os, simplemente se ale(a molesto en la direcci"n indicada. 0@ sts )ienA1 Me pregunta el 8ro!esseur +ansen. 0@2no de estos tontos te golpe"A1 stoy en .$oc;. 0.t. Clair me esta)a de!endiendo. #oQ#o !ue su culpa.1 0#o nos de!endemos con nuestros pu3os en esta escuela. .a)es eso.1 Me da una mirada ir"nica antes de partir $acia las escaleras para unirse a .t. Clair en la o!icina de la ca)e*a. @?u, aca)a de pasarA ?uiero decir, .e lo que paso peroR @?u, aca)a de pasarA @ sto signi!ica que .t. Clair no me odiaA .iento mi primera oleada de esperan*a, aunque e/ista la posi)ilidad de que simplemente odie ms a &a%e y a Mi;e. #o lo %eo en el resto del da, pero cuando llego a detenci"n, ya est sentado en la parte de atrs. .t. Clair se %e cansado. .eguro $a estado aqu toda la tarde. l pro!esseur a cargo $oy no $a llegado toda%a, as que s"lo somos nosotros dos. Tomo mi asiento $a)itual 5es triste que tenga un asiento $a)itual6 en el lado opuesto de la $a)itaci"n. Ll mira sus manos. stn manc$adas con car)"n, as que s, que $a estado di)u(ando. Me aclaro la garganta. 0<racias. 8or de!enderme.1 #o $ay respuesta. 'ien. Me %uel%o a la pi*arra. 0#o me agrade*cas.1 &ice un minuto despu,s. 0-o de)era $a)er golpeado a &a%e $ace a3os.1 .us )otas golpean el piso de mrmol. Miro $acia ,l otra %e*. 0@Cunta detenci"n tu%isteA1

0&os semanas. 2na por gilipollas.1 &oy un peque3o resoplido de risa, y su ca)e*a se sacude $acia arri)a. Mi propia esperan*a se re!le(a en su e/presi"n. .in em)argo, desaparece casi al instante. Los que duele. 0#o es %erdad.1 &igo amargamente. 0Lo que &a%e y Amanda estn diciendo.1 .t. Clair cierra sus o(os. #o $a)la por %arios segundos. Cuando los a)re otra %e*, no puedo e%itar notar lo ali%iado que se %e. 0Lo s,.1 .u reacci"n retardada me irrita. 0@ sts seguro de esoA1 .i. Lo estoy.1 Me en!renta por primera %e* en una semana. 08ero toda%a es agrada)le orlo de tus la)ios, @ st )ienA1 0Claro.1 Me %olteo. 0."lo me lo puedo imaginar.1 0- @?u,, e/actamente, signi!ica esoA1 04l%dalo.1 #o. #o %oy a ol%idarlo. stoy en!ermo y cansado de ol%idar, Anna.1 0@& ests cansado de ol%idarA1 Mi %o* tiem)la. 0#o $e podido $acer nada gC 8T4 ol%idar. @Crees que es !cil sentarme en mi cuarto todas las noc$es, pensando en llie y t7A @Crees que todo esto $a sido !cil para mA1 .us $om)ros se caen. 0Lo siento.1 .usurra. 8eor ya estoy llorando. 0Me di(iste que soy $ermoso, que te gusta)a mi ca)ello y mi sonrisa. &escansaste tu pierna en contra de la ma en cines oscuros, y luego act7as como si nada $u)iera pasado cuando las luces se prenden. Dormiste e! mi cama por tres noc$es seguidas, y luego t7 simplementeR me )orraste del

mapa el siguiente mes. @?u, se supone que tengo que $acer con eso, .t. ClairA &i(iste en mi cumplea3os que tenas miedo de estar solo, pero $e estado aqu todo este tiempo. &odo este tiempo.1 0Anna.1 Ll se le%anta se dirige $acia m. 0.iento tanto $a)erte lastimado. +e $ec$o decisiones terri)les. - me doy cuenta de que es posi)le que no mere*ca tu perd"n, porque me tom" tanto tiempo llegar $asta aqu. 8eor no entiendo por qu, no me ests dando la oportunidad. #i siquiera me de(aste e/plicarme la semana pasada. .implemente me arro(aste todo, esperando lo peor de m. 8ero la 7nica %erdad que s, es lo que siento cuando estamos (untos. 8ens, que t7 con!ia)as en esos sentimientos, tam)i,n. 8ens, que con!ia)as en m, pens, que me co!ocasQ0 098ero eso es s"lo eso:1 Me le%anto de la silla, y de repente ,l est encima de m. 0#o te cono*co. Te digo todo, .t. Clair. .o)re mi pap, so)re 'ridgette y Top$, so)re Matt y C$errie. Te di(e que soy *ir7e!.1 Miro le(os, $umillada por decirlo en alta. 0@- t7 qu, me $as dic$oA #ada de lo que sepa. #ada so)re tu padre, nada so)re llieQ0 0Me conoces me(or que nadie.1 st !urioso. 0- si te $u)ieras molestado en prestar atenci"n, entenderas que las cosas con mi padre estn de)a(o de la mierda a$orita. - no puedo creer que pensaste tan po)remente de m que asumiste que esperara el a3o entero para )esarte, y luego al momento que pasa, -oR -o $a)ra termi!ado contigo. 84R .282 .T4 que esta)a con llie esa noc$e. 9 .TA'A R4M8> #&4 C4# LLA:1 l silencio es ensordecedor. @RompieronA 4$ &ios. #o puedo respirar. #o puedo respirar. #o puedoQ Me %e directamente a los o(os. 0&i(iste que tengo miedo de estar solo, y es %erdad. Lo estoy. - no estoy orgulloso de ello. 8ero tienes que darte una )uena mirada a ti misma, Anna, porque no soy el 7nico en este cuarto que su!re ese pro)lema1

st parado tan cerca que siento su pec$o su)iendo y )a(ando, rpido y !urioso. Mi cora*"n late en contra del suyo. Ll traga. -o trago. Ll se inclina, %acilante, y mi cuerpo reacciona e imita al suyo en respuesta. Ll cierra sus o(os. -o cierro los mos. La puerta se a)re, y nos apartamos en un so)resalto. Mos$ entra en detenci"n y se enco(e de $om)ros. 0A)andon, preJ clculo.1

Captulo GV
#o puedo %erlo por el resto de la detenci"n. @C"mo puedo tener miedo de estar sola, si es lo 7nico que $e estado 7ltimamenteA #o es como si $u)iera tenido un no%io todo el a3o, como ,l $a tenido una no%ia. A pesar de que me a!err, a la idea de Top$. Manteni,ndolo como 5el pensamiento me $ace $acer una mueca de dolor6 una reser%a. - &a%e. 'ueno. Ll esta)a a$, y yo esta)a a$, y ,l esta)a dispuesto, tam)i,n yo. +e estado preocupada porque esta)a saliendo con &a%e solamente porque esta)a molesta con .t. Clair, pero tal %e*R tal %e* esta)a cansada de estar sola. 8ero @ so es muy maloA @ so signi!ica que no es malo que .t. Clair tampoco quisiera estar soloA Tiene miedo de cam)iar, miedo de $acer grandes decisiones, pero yo tam)i,n. Matt di(o que si $u)iera $a)lado con Top$, me $u)iera e%itado meses de angustia. 8ero esta)a tan asustada por arruinar la relaci"n que nosotros tal %e* $u)i,ramos tenido, muy asustada como para $acerle !rente a lo que de %erdad tenamos. - si tal %e* me $u)iera molestado en escuc$ar lo que Matt me esta)a tratando de decir, tal %e* .t. Clair y yo $u)i,ramos tenido esta con%ersaci"n $ace a3os. 98ero .t. Clair de)i" $a)er dic$o algo: #o soy la 7nica con la culpa. spera. @#o era eso lo que quera decirA @?ue am)os tenamos la culpaA Ras$mi di(o que yo !ui la que se ale(" de ella. - tena

ra*"n. lla y Mos$ en realidad me ayudaron ese da en el parque, y yo los a)andon,. - Mer. 4$ mi &ios, Meredit$. @?u, me pasaA @8or qu, no $e intentado disculparme otra %e*A @.oy incapa* de quedarme con una amigaA Tengo que $a)lar con ella. +oy. A$ora. >nmediatamente. Cuando el 8ro!esseur +ansen nos de(a ir de detenci"n, me lan*o por la puerta. 8ero algo me detiene cuando llego al pasillo. +ago una pausa de)a(o de las pinturas de nin!as y stiros. Me %olteo. .t. Clair me est esperando en la puerta, mirndome. 0Tengo que $a)lar con Meredit$.1 Me muerdo el la)io. .t. Clair asiente lentamente. Mos$ aparece detrs de ,l. .e dirige $acia m con una con!ian*a especial. 0Te e/tra3a. stars )ien.1 Mira $acia .t. Clair. 0Am)os estarn )ien.1 Me $a dic$o eso antes. 0@.iA1 8regunto. Mos$ le%anta una ce(a y sonre. 0.i.1 #o es $asta que estoy ale(ndome cuando me pregunto si a 0am)os1 se re!era a Meredit$ y yo, o .t. Clair y yo. spero que am)os signi!ique ambos. Regreso a la Residencia Lam)ert, y toco su puerta despu,s de un rpido %ia(e a mi cuarto. 0@MerA @8odemos $a)larA1 lla a)re su puerta. 0+ey.1 .u %o* es lo su!icientemente gentil. #os miramos por un rato. .ostengo dos ta*as. 0@Chocolate ChaudA1

- se %e como si pudiera llorar en el instante. Me de(a entrar, y yo coloco una copa en su escritorio. 0Lo siento. Lo siento tanto, Meredit$.1 0#o, $o lo siento. +e sido una idiota. #o tena derec$o de molestarme contigo.1 0 so no es %erdad, sa)a c"mo te sentas so)re ,l, y de todas !ormas lo )es,. #o !ue correcto. Te de) decir que tam)i,n me gusta)a.1 #os sentamos en su cama. lla mue%e un anillo con una estrella )rillante en su dedo. 0.a)a c"mo se sentan el uno al otro. Todos sa)an c"mo se sentan el uno al otro.1 08eroQ0 0#o lo quera creer. &espu,s de tanto tiempo, toda%a tena estaR est7pida esperan*a. .a)a que ,l y llie tenan pro)lemas, as que pens, que tal %e*Q0 Meredit$ se a$oga, y le toma un minuto continuar. Re%uel%o mi c$ocolate caliente. s tan denso que casi es una salsa. Me ense3" )ien. 0.olamos salir todo el tiempo. .t. Clair y yo. 8ero despu,s de que llegaste, di!cilmente lo %ea. .e senta)a a tu lado en clases, en el almuer*o, en el cine. n todos lados. +e incluso cuando tena sospec$as, supe la primera %e* que te o llamarlo tienne, supe que lo ama)as. - supe por su respuesta, la !orma en que sus o(os )rilla)an cada %e* que lo decas, supe que ,l te ama)a, tam)i,n. - lo ignor,, porque no lo quera creer.1 La luc$a se le%anta dentro de m otra %e*. 0#o s, si me ama. #o s, si me ama, o si alguna %e* me amo. Todo est desordenado.1

0 s o)%io que ,l quiere ms que amistad.1 Mer agarra mi ta*a agitada. 0@#o lo $as %istoA .u!re cada %e* que te %e. #unca $e %isto a alguien tan misera)le en mi %ida.1 0 so no es %erdad.1 Recuerdo que di(o que la situaci"n con su padre est muy mala a$orita. 0Tiene otras cosas en su ca)e*a, cosas ms importantes.1 0@8or qu, no estn (untosA1 La !ranque*a de su pregunta me con!unde. 0#o s,. Algunas %eces pienso que $ay tantas oportunidadesR de estar con alguien. am)os lo $emos estropeado tantas %eces,1 Mi %o* es ms silenciosa 0que $emos perdido nuestra oportunidad.1 0Anna.1 Mer $ace una pausa. 0 sa es la cosa ms tonta que $e escuc$ado.1 08eroQ0 0@8ero qu,A Lo amas, y ,l te amos, y %i%es en la ciudad ms romntica del mundo.1 .acudo mi ca)e*a. 0#o es tan simple.1 0&,(ame ponerlo de otra !orma. 2n $ermoso c$ico te ama, y @ni quiera %as a tratar de $acerlo !uncionarA1 +e e/tra3ado a Meredit$. Ouel%o a mi cuarto consolada y triste. .i .t. Clair y yo no $u)i,ramos peleado en detenci"n $oy, @+a)ra tratado de %ol%er a disculparmeA 8ro)a)lemente no. La escuela $u)iera terminado, nos $u)i,ramos ido por caminos di!erentes, y nuestra amistad se $u)iera cortado para siempre. 4$, no. La $orri)le %erdad me golpea.

@C"mo pude no notarloA s la misma cosa. La e/actamente. Misma. Cosa. 'ridge no pudo e%itarlo. La atracci"n esta)a a$, y no esta)a a$, y empe*aron a salir (untos, y ella no pudo e%itarlo. - la $e culpado todo este tiempo. Le $e $ec$o sentir culpa)le por algo !uera de su control. #i siquiera $e tratado de escuc$arlaP no $e llamado ni una de sus llamadas o contestado un mensa(e. - sigue intentando de todas !ormas. Recuerdo lo que Matt y Ras$mi di(eron otra %e*. n %erdad a)andon, a mis amigos. Tiro de mi equipa(e y a)ro el )olsillo delantero. Toda%a est a$. 2n poco golpeado, pero peque3o paquete en%uelto en papel con rayas ro(as y )lancas. l (uguete de puente. - luego compongo el mensa(e ms complicado que $e escrito. spero que me perdone.

Captulo GG

l resto de mi semana es calmada. Le en%o el paquete a 'ridge. Me %uel%o a unir con mis amigos en nuestra mesa, y termino mi detenci"n. .t. Clair y yo toda%a no $emos $a)lado. 'ueno, $emos $a)lado un poco, pero no so)re algo importante. La mayora de las %eces nos sentamos uno al lado del otro inquietos, lo que es ridculo, porque @no era todo esto so)re esoA @?ue no $a)laremosA 8ero romper $)itos %ie(os no es !cil. #os sentamos una !ila de distancia en detenci"n. Lo siento mirndome toda la $ora, toda la semana. Lo %eo, tam)i,n. 8ero no caminamos al dormitorio (untosP ,l empaca sus cosas lentamente dndome tiempo para irme primero. Creo que $emos llegado a la misma conclusi"n. >ncluso si mane(amos empe*ar algo, toda%a no $ay esperan*a para nosotros. La escuela ya casi termina. l pr"/imo a3o, ir, a la 2ni%ersidad stadal de .an Francisco para teora del !ilme y criticismo, pero el toda%a no me $a dic$o a d"nde ir. -o le pregunt, despu,s de detenci"n el %iernes, y ,l )al)uce" algo so)re no querer $a)lar de ello. Al menos no soy la 7nica que encuentra el cam)io di!cil. l s)ado, el cine Mam y 8ap 'asset +ound muestra mi pelcula !a%orita de .o!a Coppola, Lost in Translation. .aludo al $om)re digno y a 8ouce, y me desli*o en mi asiento $a)itual. s la primera %e* que $e %isto esta pelcula desde que me mud, aqu. Las similitudes entre la $istoria y mi %ida no se me escapan. s so)re dos americanos, un $om)re de mediana edad y una mu(er (o%en, que estn solos en To;io. stn luc$ando por entender su entorno, pero tam)i,n estn tratando de entender sus relaciones romnticas, las que parece que se estn desmoronando. - luego se conocen, y tienen una nue%a luc$a, su atracci"n creciente el uno por el otro, cuando am)os sa)en que una relaci"n es imposi)le.

.e trata so)re aislamiento y soledad, pero tam)i,n so)re la amistad. .er e/actamente lo que la otra persona necesita. n un punto, la c$ica le pregunta al $om)re, 0@.e pone ms !cilA1 .u primera respuesta es 0no,1 luego 0si,1 y luego 0se pone ms !cil.1 - luego le dice, 0Mientras ms sa)es qui,n eres, y lo que quieres, menos de(as que las cosas molesten.1 - me doy cuentaR est )ien. st )ien si .t. Clair y yo nunca nos con%ertimos ms que amigos. .u amistad me $a !ortalecido de una manera que nadie ms lo $a $ec$o. Ll me sac" de mi $a)itaci"n y me mostr" la independencia. n otras pala)ras, era e/actamente lo que necesita)a. - no lo ol%idar,. - ciertamente no quiero perderlo. Cuando la pelcula termina, %eo mi re!le(o en el )a3o del cine. Mi mec$a no $a sido retocada desde que mam la aclar" en #a%idad. 4tra cosa que tengo que aprender a $acerlo yo misma. 4tra cosa que 3uiero aprender a $acerlo yo misma. ntro en el Monopri/ de al lado 5que es algo as como un mini supermercado6 para comprar aclarador de pelo, y estoy caminando $acia a!uera cuando noto a alguien !amiliar al otro lado del )ule%ar. #o puedo creerlo. .t. Clair. .us manos estn en sus )olsillos, y est %iendo alrededor como si estu%iera esperando a alguien. Mi cora*"n se $inc$a. Ll sa)e que .o!a es mi directora !a%orita. .a)a que i)a a %enir aqu, y est esperando a que apare*ca. Finalmente es momento de $a)lar. Camino por el paso para peatones para ir a su lado de la calle. Me siento ms !eli* de lo que me $e sentido en a3os. - estoy a punto de llamarlo, cuando me doy cuenta de que ya no est solo. 2n ca)allero se la $a unido. l $om)re es apuesto y se para en una !orma que es e/tra3amente !amiliar. .t. Clair est $a)lando en !ranc,s. #o puedo orlo, pero su )oca se mue%e de !orma di!erente en !ranc,s. .us gestos y lengua(e corporal cam)ian, se %uel%en ms !luidos. 2n grupo de $om)res de negocios pasa y me

tapa temporalmente la %ista ya que .t. Clair es ms )a(ito que ellos. 2n segundo. l $om)re es )a(ito, tam)i,n. stoy sorprendida al darme cuenta de que estoy %iendo al padre de .t. Clair. Oeo ms cerca. st inmaculadamente %estido, muy parisino. .us ca)ellos son del mismo color, aunque el de su padre tiene un poco de plateado y es ms corto, ms ordenado. - am)os tienen ese aire de con!ian*a, aunque .t. Clair se %e inquieto a$orita. Me siento a%ergon*ada. Lo $ice otra %e*. Todo no es solamente so)re m. Me coloco detrs de una se3al del metro, pero sin sa)erlo me $e colocado en una distancia en la que puedo or. l sentimiento de culpa se arrastra de nue%o. &e)era irme, peroR es el misterio ms grande de .t. Clair. Aqu mismo. 0@8or qu, no te $as registradoA1 &ice su padre. 0Fue $ace tres semanas. Lo ests $aciendo di!cil para m para con%encerlos de que te lle%en.1 0#o me quiero quedar aqu.1 &ice .t. Clair. 0?uiero ir a Cali!ornia.1 04dias Cali!ornia.1 09?uiero ir a 'er;eley:1 09#o sa)es lo que quieres: .implemente eres como ella. Flo(o, centrado en ti mismo. #o sa)es c"mo tomar decisiones. #ecesitas a alguien que las $aga por ti, y yo digo que te quedas en Francia.1 0#o me %oy a quedar en la est7pida Francia, @o;A1 <rita .t. Clair en ingl,s. 09#o me %oy a quedar aqu contigo: 9Respirando en mi cuello todo el tiempo:1

- a$ es cuando me pega. +e estado siguiendo toda su con%ersaci"n. n !ranc,s. 4$. Mierda. 0@C"mo te atre%es a $a)larme asA1 .u padre est en!urecido. 09en p7)lico: #ecesitas un golpe en la ca)e*aQ0 .t. Clair %uel%e a $a)lar en !ranc,s. 0Me gustara %erte intentarlo. Aqu, en !rente de todos.1 Ll se3ala su me(illa. 0@8or qu, no lo $aces, padreA1 0@8or qu,A TuQ0 09Monsieur .t. Clair:1 2na mu(er amistosa en un %estido corto llama desde al !rente del )ule%ar, y .t. Clair y su padre se %oltean con sorpresa. Monsieur .t. Clair. Le est $a)lando al padre de .t. Clair. so es tan raro. lla pasea $asta el lugar y )esa a su padre en am)as me(illas. l le de%uel%e le )ises, sonriendo graciosamente. Todo este comportamiento es trans!ormado mientras le presenta a su $i(o. lla se %e sorprendida por la menci"n de un $i(o, y .t. Clair 5 tienne6 !runce el ce3o. .u padre y la mu(er $a)lan, y .t. Clair es ol%idado. .e cru*a de )ra*os. Los descru*a. 8ate sus )otas. 8one las manos en su )olsillo, las saca. - un nudo se al*a en mi garganta. .u padre sigue coqueteando con la mu(er. lla toca su $om)ro y se inclina en ,l. Ll muestra una )rillante sonrisa, una sonrisa deslum)rante 5sonrisa de .t. Clair6 y es raro %erla en otra persona. - a$ es cuando me doy cuenta de que lo que Mer y Mos$ di(eron

es %erdad. .u padre es encantador. Tiene carisma natural, como su $i(o. La mu(er sigue coqueteando, y .t. Clair a%an*a lentamente ale(ndose. #o se dan cuenta. @ st llorandoA Me inclino $acia adelante para %er me(or y lo encuentro mirando $acia m. 4$, no. 4$ no o$ no o$ #4. Ll se detiene. 0@AnnaA1 02m. +ola.1 Mi cara est en llamas. ?uiero regresar este rollo, apagarlo, destruirlo. .u e/presi"n corre de la con!usi"n a la ira. 0@ sta)as escuc$ando esoA1 0Lo sientoQ0 09#o puedo creer que estu%ieras espiando:1 0Fue un accidente. sta)a pasando por aqu, yR t7 esta)as a$. $e odo tanto de tu padre, y esta)a curiosa. Lo siento.1 0'ueno.1 &ice. 0 spero que lo que $ayas %isto $aya alcan*ado tus e/pectati%as.1 8asa a mi lado, pero yo agarro su )ra*o. 09 spera: #i siquiera $a)lo !ranc,s, @recuerdasA1 0@8rometes,1 dice lentamente, 0 que no entendiste una pala)ra de nuestra con%ersaci"nA1 Lo de(o ir. 0#o. Te o. scuc$e toda la cosa.1 .t. Clair no se mue%e. Mira la acera, pero no est molesto. st a%ergon*ado. 0+ey.1 Toco su mano. 0 st )ien.1

0Anna, no $ay nada )ien so)re eso.1 Mue%e de un tir"n su ca)e*a $acia su padre, quien toda%a est coqueteando con la mu(er. ?uien toda%a no se $a dado cuenta de que su $i(o desapareci". 0#o.1 &igo pensando rpidamente. 08ero una %e* me di(iste que nadie escoge su !amilia. so tam)i,n es %erdad para ti, ya sa)es.1 Me mira tan !uertemente que tengo miedo de de(ar de respirar. Me armo de %alor y enla*o su )ra*o con el mo. Lo diri(o le(os. Caminamos por una cuadra, y lo coloco en un )anco al lado de una ca!etera plida con persianas %erdes. 2n c$ico (o%en, sentado adentro, agarra las cortinas y nos %e. 0+)lame so)re tu padre.1 .e pone tieso. 0+)lame so)re tu padre.1 Repito. 0Lo odio.1 .u %o* es )a(a. 0Lo odio con cada !i)ra de mi ser. 4dio lo que le $a $ec$o a mi madre y lo que me $a $ec$o. 4dio que cada %e* que nos encontramos, est con una mu(er di!erente, y odio que todas ellas piensen que es este $om)re mara%illoso y encantador, cuando en realidad es un )astardo %icioso que ms temprano me $umill" a $a)lar so)re mi educaci"n racional.1 0 st escogiendo la uni%ersidad por ti. 8or eso no queras $a)lar so)re ello.1 0#o me quiere cerca de ella. #os quiere mantener le(os, porque cuando estamos (untos somos ms !uerte que ,l.1 Me inclino y aprieto su mano. 0.t. Clair, eres ms !uerte que ,l ahora.1 0T7 no entiendes.1 ?uita su mano le(os de la ma. 0Mam y yo dependemos de ,l. 98ara todo: Ll tiene todo el dinero, y si lo molestamos, mam %a a la calle.1

stoy con!undida. 0@?u, $ay so)re el arteA1 Ll resopla. 0#o $ay dinero en eso. - el dinero que $ay en eso, mi padre tiene el control de ,l.1 stoy en silencio un momento. +e culpado muc$os de nuestros pro)lemas por su !alta de %oluntad para $a)lar, pero eso no era (usto. #o cuando la %erdad es tan $orri)le. #o cuando su padre lo $a intimidado toda su %ida. 0Tienes que en!rentarte a ,l.1 &igo. 0Fcil para ti decirloQ0 09#o, !o es !cil para m decirlo: #o es !cil para m %erte as. 8ero no puedes de(ar que gane. Tienes que ser ms listo que ,l, tienes que %encerlo en su propio (uego.1 0@.u propio (uegoA1 &a una risa disgustada. 0#o, gracias. 8re!iero no (ugar por sus reglas.1 Mi mente est tra)a(ando rpido. 0 sc7c$ame, el segundo que la mu(er apareci", su personalidad cam)i" por completoQ0 04$, lo notaste, @no es asA1 0Cllate y escuc$a, .t. Clair. sto es lo que %as a $acer. Oas a %ol%er a$ ahora, y si ella toda%a est a$, le %as a decir lo !eli* que estas de que ,l te est, en%iando a 'er;eley.1 Ll trata de interrumpir, pero yo lo empu(o. 0- luego %as a ir a su galera de arte, y le %as a decir a todos los que tra)a(an a$ lo (eli, que ests de que te est, en%iando a 'er;eley. Luego %as a llamar a tus a)uelos, y les %as a decir lo (eli, que estas de que te est, en%iando a 'er;eley. - luego le %as a decir a sus %ecinos, a su )odeguero, al $om)re que le %ende cigarrillos, T4&4. en su %ida lo (eli, 3ue est:s de 3ue te est e!*ia!do a 0er@ele$ . .e muerde la u3a de su pulgar.

0- %a a estar molesto como el in!ierno.1 &igo. 0- yo no cam)iara lugares contigo ni por un segundo. 8ero claramente es un $om)re que cree en mantener apariencias. As que @?u, %a a $acerA Te en%iar a 'er;eley para sal%ar su cara.1 .t. Clair $ace una pausa. 0 s malo, peroR es tan malo que tal %e* !uncione.1 0#o siempre tienes que arreglar tus pro)lemas solo, ya sa)es. sto es por lo que la gente $a)la con sus amigos.1 .onro y a)ro mis o(os para dar ,n!asis. Ll sacude su ca)e*a, tratando de $a)lar. 0O .1 &igo. 09Rpido, mientras ella siga a$:1 .t. Clair %acila otra %e*, y yo tiro de ,l. 0Oe. 9Oe %e %e:1 .e !rota la parte posterior de su cuello. 0<racias.1 0Oe.1 Lo $ace.

Captulo GD
Ouel%o a la Residencia Lam)ert. stoy ansiosa por sa)er lo que est pasando, pero .t. Clair tiene que en!rentar a su padre solo. Tiene que pararse por s mismo. La )anana de %idrio en mi tocador llama mi atenci"n, y la acuno en mi mano. Ll me $a dado tantos regalos este a3o, la cuenta, el cuaderno para *urdos, la )andera canadiense. .e siente )ien !inalmente $a)erle dado algo. spero que mi idea !uncione. &ecido $acer mi tarea. stoy pasando los papeles cuando descu)ro la asignaci"n para ingl,s. #uestra 7ltima unidad, poesa. l li)ro de #eruda. .e encuentra en el estante encima de mi escritorio en el mismo lugar desde Acci"n de <racias. 8orque era un li)ro para la escuela, @%erdadA @.implemente otro regaloA qui%ocado. Muy, muy equi%ocado. ?uiero decir, es un li)ro para la escuela, pero tam)i,n es poesa amorosa. 8oesa amorosa muy se-$. @8or qu, me dara esto si no signi!ica)a nadaA Me pudo dar el li)ro de 'anana -os$imoto. 4 uno de los li)ros so)re traducci"n. 8ero me compr" poesa amorosa. Le doy la %uelta, y el sello %e $acia m. .AX .8 AR C4M8AadA, X>LfM TR4 C R4 8ARd.. - estoy de %uelta a lo principal, esa primera noc$e. namorndome de ,l. - estoy de %uelta a lo principal, ese descanso de Acci"n de <racias. namorndome de ,l. - estoy de %uelta a mi cuarto, mirando este li)ro inapropiado 5@8or qu, no simplemente me di.oA @8or qu, no

a)r esto cuando me pregunt" so)re ,l en #a%idadA6 Cuando estoy sorprendida por la necesidad de %ol%er a 8unto Cero. .olo me quedan algunas semanas en 8ars, y toda%a no $e %isto el interior de #otre &ame. @?u, estoy $aciendo en el dormitorio un s)ado en la tardeA .alto en mis *apatos, corro !uera del edi!icio, y por los )ule%ares a la %elocidad del sonido. #o puedo llegar lo su!icientemente rpido. Tengo que estar a$. A$ora. #o puedo e/plicarlo. Los o(os de la ciudad se su(etan a m mientras me disparo a tra%,s del .ena y entro en lle de la Cite, pero esta %e*, no me importa. La catedral es tan quitadora de aliento como siempre. 2na multitud de turistas estn amontonados alrededor de 8unto Cero, y yo admiro la estrella mientras paso al lado, pero no espero por un turno, simplemente sigo empu(ando y empu(ando y empu(ando $acia delante $asta que estoy dentro. 4tra %e*, 8ars me de(a asom)rada. l alto tec$o a)o%edado, el cristal intrincado de colores, las estatuas de oro y mrmol, la madera delicadamente tallada... #otre &ame es !ascinante. M7sica de "rgano y los murmullos de muc$os idiomas me rodean. l olor caliente de las %elas encendidas llena el aire. - nunca $e %isto nada ms $ermoso que las luces color de (oya )rillando a tra%,s de los rosetones. 2n entusiasta, gua turstico pasa detrs de mi, agitando sus manos alrededor. 09.olamente imaginen: n el siglo g>g, esta catedral se encontra)a en tal estado de deterioro que la ciudad considera)a en derri)arla. A!ortunadamente para nosotros, Octor +ugo oy" so)re los planes de destruirla y escri)i" l Moro)ado de #otre &ame para aumentar la conciencia. -, por suerte, 9Funciono: Los parisinos $icieron una campa3a para sal%arla, y el edi!icio !ue reparado y pulido al estado prstino en el que se encuentra $oy en da.1

.onro mientras los de(o, preguntndome qu, edi!icio sal%ara mi pap con su escritura. 8ro)a)lemente un estadio de )eis)ol. 4 un 'urguer Xing. /amino el gran altar y la estatua de la Oirgen Mara. s apaci)le, pero estoy inquieta. /amino al gua de %isitantes y mi atenci"n es atrada por las pala)ras )alerie des Chimeres. La quimera. Las grgolas. 98or supuesto: #ecesito su)ir, necesito %er la ciudad mientras puedo. La entrada a las torres 5La parte superior de #otre &ame6 est a la i*quierda de la puerta principal. Mientras estoy pagando para entrar, (uro que alguien grit" mi nom)re. scaneo el patio pero no %eo a nadie conocido. As que su)o las escaleras. l primer desem)arco lle%a a una tienda de regalos, as que sigo su)iendo. - su)iendo. - su)iendo. .eguro $ay muc$as escaleras. Mierda, @ests escaleras nunca terminarnA @ n serioA @MN. .CAL RA.A sto es ridculo. #unca %oy a comprar una casa con escaleras. #i siquiera %oy a tener escalones en mi puerta delantera, solo una inclinaci"n gradual. Con cada paso, detesto ms y ms a las grgolas, $asta que encuentro la salida yQ0 stoy %erdaderamente arri)a. .igo el camino estrec$o que conduce desde la Torre del #orte $asta la .ur. 9A$ est mi %ecindario: 9- el 8ante"n: .u masi%a c7pula es impresionante, incluso desde aqu, pero los turistas a mi alrededor estn tomando !otos de las grgolas. #o. #o grgolas. ?uimera.

.t. Clair una %e* me di(o que la mayora de las personas cuando oyen la pala)ra 0grgola1 en realidad es quimera. - las grgolas son estas cosas !lacas que so)resalen rectas y se utili*an como canales para la llu%ia. #o recuerdo el prop"sito de las quimeras. @8rotegen la catedralA @Ad%ierten a los demoniosA .i ,l estu%iera aqu, me dira la $istoria otra %e*. Considero llamarlo, pero pro)a)lemente toda%a est ocupado con su padre. #o necesita a alguien molestndolo con preguntas so)re %oca)ulario. La )alerie de Chimeres es )astante linda. Las estatuas son mitad $om)re y mitad )estia, grotescas y !antsticas criaturas con picos, alas y colas. Mi !a%orita sostiene su ca)e*a con las manos y saca la lengua, contemplando la ciudad. 4 tal %e* solamente est !rustrado. 4 triste. Oeo el campanario. - esR una gran campana. @?u, estoy $aciendo aquA 2n guardia espera al lado de otro tramo de escaleras. Respiro pro!undamente. 00o!!e soir e,1 digo. Ll sonre y me de(a pasar. Me aprieto en el interior. s )astante peque3o, y la escalera se pone ms estrec$a mientras su)o. Las paredes de piedra son !ras. 8or primera %e* aqu, estoy paranoica so)re caerme. stoy !eli* de estar sola. .i alguien )a(a, alguien un poco ms grande que yo, no s, como pasaremos. Mi cora*"n late ms rpido, mis odos pican con cada paso, y estoy preocupada de que esto $aya sido una mala idea, cuandoQ stoy a$. stoy en la cima de 8ars. Como en la galera de quimera, $ay un alam)re de protecci"n para e%itar que la gente se caiga o salte. - estoy tan alto, que estoy agradecida por eso. .oy la 7nica aqu, As que me siento en una de las esquinas de piedra y %eo la ciudad. Me %oy pronto. Me pregunto qu, dira pap di me pudiera %er, melanc"lica so)re decir adi"s cuando pele, tanto para quedarme en Atlanta. +i*o algo )ien. 4)ser%ando los )arcos desli*ndose constantemente en el .ena y la orgullosa Torre i!!el estirada

so)re el Campo de Marte, s, esto a$ora. 2n ruido en las escaleras me so)resalta, un c$illido, seguido por pies golpeando. Alguien corriendo en las escaleras. - yo estoy sola. Rel(ate, Anna. stoy segura de que solo es un turista. @2n turista corredorA Me preparo por la llegada, y no se toma muc$o tiempo. 2n $om)re irrumpe en la plata!orma de o)ser%aci"n. Lle%a peque3os pantalones cortos para correr y *apatillas deporti%as. @.u)i" esas escaleras por di%ersi"nA #o me reconoce, s"lo se estira, trota en su sitio por treinta segundos, y luego estalla de nue%o por las escaleras. so !ue e/tra3o. Me estoy acomodando de nue%o cuando escuc$o otro grito. Me le%anto. @8or qu, el corredor estara gritandoA +ay alguien ms a$, aterrori*ado por el corredor, miedoso o cayendo. scuc$o por ms pasos pero no oigo nada. ?uien sea ese se $a detenido. 8ienso en .t. Clair, so)re lo asustado que est de las alturas. sta persona tal %e* est, atrapada. Con terror creciente, me doy cuenta de que alguien se call". 'a(o las escaleras. 0@+olaA 0o!soir# Ca *a#1 #o $ay respuesta. 'a(o algunos espirales, preguntndome por qu, $o soy la que est $aciendo esto y no el guardia. 0@+ay alguien a$A @#ecesitas ayudaA1 +ay un e/tra3o mo%imiento, y contin7o )a(ando cautelosamente. 0@+olaA1 #o de)en $a)lar ingl,s. Los oigo (adeando. stn de)a(o de m, a la %uelta de la esquinaQ -o grito. Ll grita.

Captulo GE

0@?u, dia)los ests $aciendo aquA 9Mee*, .t. Clair: Me asustaste.1 Ll est agac$ado, agarrando las escaleras, y %i,ndose ms asustado de lo que (ams le $e %isto antes. 0@ ntonces por qu, )a(asteA1 &ice. 0 sta)a tratando de ayudar. 4 un grito. 8ens, que alguien esta)a lastimado.1 .u plida piel est un poco ro(a. 0#o. #o estoy $erido.1 0@?u, ests $aciendo aquA1 Le pregunto otra %e*, pero ,l est callado. 0Al menos d,(ame ayudarte.1 .e le%anta, y sus piernas tiem)lan como los de un ca)rito. 0 stoy )ien.1 0#o ests )ien. Claramente no ests )ien. &ame tu mano.1 .t. Clair se resiste, pero la agarro y empie*o a )a(ar. 0 spera.1 Ll mira $acia arri)a y traga. 0?uiero %er la parte de arri)a.1 Le doy una mirada que espero sea incr,dula. 0.eguro que s.1 0#o.1 &ice con nue%a determinaci"n. 0?uiero %er la parte de arri)a.1 0 st )ien, %e.1 Li)ero su mano. Ll solamente se queda a$. Agarro su mano otra %e*. 04$, %amos.1 #uestra su)ida es dolorosa y lenta. stoy agradecida de que no $ay nadie detrs de nosotros. #o $a)lamos, pero su agarre est aplastando mis dedos. 0Casi a$. Lo ests $aciendo )ien, muy )ien.1

0&e(a. &e. Molestar.1 &e)era empu(arlo por las escaleras. Al !inal llegamos a la cima. &e(o ir su mano, y ,l colapsa en el suelo. Le doy algunos minutos. 0@ sts )ienA1 0.i.1 &ice misera)lemente. - no estoy segura de qu, $acer. stoy atrapada en un peque3o tec$o en el centro de 8ars con mi me(or amigo, qui,n tiene miedo de las alturas y tam)i,n, aparentemente, est molesto conmigo. ni siquiera tengo idea de por qu, est aqu en primer lugar. Tomo asiento, centro los o(os en las )arcas, y pregunto por tercera %e*. 0@?u, ests $aciendo aquA1 Ll respira pro!undamente. 0Oine por ti.1 0@- c"mo en la T> RRA sa)as que esta)a aquA1 0Te %i.1 +ace una pausa. 0Oine a pedir otro deseo, y esta)a parado en 8unto Cero cuando te %i entrando a la torre. &i(e tu nom)re, y %iste alrededor, pero no me %iste.1 0As que simplemente decidisteR @su)irA1 stoy dudosa, a pesar de la e%idencia (usto al !rente de m. &e)i" $a)er tomado !uer*a so)re$umana para que ,l su)iera las primeras escaleras solo. 0Tena que. #o poda esperar a que )a(aras. #o poda esperar ms. Te tena que %er a$orita. Tena que sa)erQ0 .e rompe, y mi pulso se acelera. @?u, qu, qu,A 0@8or qu, me mentisteA1 La pregunta me so)resalta. #o era lo que esta)a esperando. Toda%a est en el piso, pero su mirada est $acia m. .us o(os

marrones son enormes y rompedores de cora*"n. stoy con!undida. 0Lo siento, no s, qu,Q0 0#o%iem)re. n la crepera. Te pregunte si $a)amos $a)lado so)re algo e/tra3o esa noc$e cuando esta)a )orrac$o en tu cuarto. .i te di(e algo so)re nuestra relaci"n, o so)re mi relaci"n con llie. &i(iste que no.1 4$ mi &ios. 0@C"mo supisteA1 0Mos$ me di(o.1 0Cu:!do#1 0#o%iem)re.1 stoy aturdida. 0-oR -oR1 Mi garganta est cerca. 0.i $u)ieras %isto la mirada en tu cara ese da. n el restaurante. @C"mo te podra decirA Con tu madreQ0 08ero si me lo $u)ieras dic$o, no $u)iera malgastado todos estos meses. 8ens, que me esta)as rec$a*ando. 8ens, que no esta)as interesada.1 098ero esta)as )orrac$o: 9Tenas una no%ia: @?u, se supona que tena que $acerA &ios, .t. Clair, ni siquiera sa)a que lo decas en serio.1 08or supuesto que lo deca en serio.1 .e le%anta, y sus piernas !allan. 09Cuidado:1 Paso. Paso. Paso. .e )alancea $acia m, y )usco su mano para guiarlo. stamos tan cerca del )orde. Ll se sienta a mi lado y agarra ms !uerte mi mano. 0Lo deca en serio, Anna. 'o deca e! serio.1

0#o entienQ0 Ll est e/asperado. 09 stoy diciendo que estoy enamorado de ti: 9+e estado enamorado de ti todo este est7pido a3o:1 Mi mente da %ueltas. 08ero llieQ0 0La enga3a)a todos los das. n mi mente, pensa)a en ti en !ormas que no poda, una y otra %e*. lla era nada comparada contigo. #unca me $e sentido de esta !orma por !adie antesQ0 08eroQ0 0 l primer da de escuela.1 .e acerca. 0#o !uimos compa3eros de !sica por accidente. Oi al 8ro!esseur Wa;e!ield asignando asientos )asado en d"nde esta)an sentadas las personas, as que me incline para pedirte un lpi* en el momento (usto as el pensara que est)amos sentados (untos. Anna, quera ser tu compa3ero desde el primer da.1 08eroR1 #o puedo pensar )ien. 09Te compr, poesa amorosa: Te amo como ciertas cosas oscuras son amadas, secretamente, entre la som)ra y el alma.1 8arpadeo $acia ,l. 0#eruda. Mi pasa(e !a%orito. &ios.1 <ime. 0@8or qu, no lo a)risteA1 08orque di(iste que era para el colegio.1 0&i(e que eras $ermosa. 9&orm en tu cama:1 09#unca $iciste un mo%imiento: 9Tenas una no%ia:1 0#o importa el terri)le no%io que era, en realidad no podra enga3arla. 8ero pens, que sa)ras. Conmigo estando a$, pens, que sa)ras.1

stamos yendo en crculos. 0@C"mo podra sa)er si no decas nadaA1 0@C"mo $o podra sa)er si no decas nadaA1 09Tenas a llie:1 09Tenas a Top$: 9- a &a%e:1 stoy sin pala)ras. 8esta3eo $acia los tec$os de 8ars. Ll toca mi me(illa, (alando mi mirada $acia ,l. &e(o de respirar. 0Anna. .iento lo que pas" en los Mardines de Lu/em)urgo. #o por el )eso, nunca $e tenido un )eso como ese en mi %ida, pero porque no te di(e por qu, me esta)a yendo. 8ersegu a Meredit$ por ti.1 T"came otra %e*. Por (a*or, t+came otra *e,. 0 n todo lo que poda pensar era en lo que ese )astardo te $i*o en #a%idad. Top$ nunca trat" de disculparse. @C"mo le poda $acer eso a MerA - de) $a)er llamado antes de ir con llie, pero esta)a tan ansioso por simplemente aca)arlo, de una %e* por todas, que no esta)a pensando )ien.1 Lo alcan*o. 0.t. ClairQ0 Ll se retira. 0- eso. @8or qu, ya no me dices tienneA1 08eroR #adie ms te llama as. ra e/tra3o, @%erdadA1 0#o. #o lo era.1 .u e/presi"n se entristece. 0- cada %e* que dices .t. Clair, es como si me estu%ieras rec$a*ando otra %e*.1 0-o nunca te $e rec$a*ado.1

08ero s lo $as $ec$o. - por &a%e.1 .u tono es %enenoso. 0- t7 me rec$a*aste por llie en mi cumplea3os. #o entiendo. .i te gusta)a tanto, @por qu, no rompas con ellaA1 Ll mira $acia el ro. 0+e estado con!undido. +e sido un est7pido.1 0.i. Lo $as sido.1 0Mere*co eso.1 0.i. Lo mereces.1 +ago una pausa. 08ero yo tam)i,n $e sido est7pida. Tenas ra*"n. .o)reR La cosa de estar sola.1 #os sentamos en silencio. 0cltimamente $e pensado.1 &ice despu,s de un rato. 0.o)re mi pap y mi mam. C"mo ella lo soporta. C"mo ella no lo de(ara. - por muc$o que la ame, la odio por eso. #o entiendo por qu, no se parar por s misma, por qu,, no ir por lo que 3uiere. 8ero $e $ec$o lo mismo. .oy como ella.1 .acudo mi ca)e*a. 0#o eres como tu mam.1 0Lo soy. 8ero ya no quiero ser as, quiero lo que $o quiero.1 .e %uel%e $acia m otra %e*, su cara est ansiosa. 0Les di(e a los amigos de pap que %oy a estudiar en 'er;eley el pr"/imo a3o, !uncion". Ll est muy, mu$ molesto conmigo, pero !uncion". Me di(iste que !uera a su orgullo. Tu%iste ra*"n.1 0As que.1 stoy cautelosa, sin atre%erme a creer. 0@Te %as a mudar a Cali!orniaA1 0Tengo que.1 0Claro.1 Trago duro. 08or tu madre.1 08or ti. .olamente ser un %ia(e de %einte minutos a tu uni%ersidad, y %ia(ar, a diario para %erte todas las noc$es. Oia(ara diariamente die* %eces simplemente para estar contigo todas las noc$es.1

Las pala)ras son demasiado per!ectas. &e)e ser un malentendido, seguramente estoy malentendiendoQ0 0 res la c$ica ms incre)le que $e conocido. res $ermosa e inteligente, y me $aces rer como nadie ms puede. - puedo $a)lar contigo. - s, que despu,s de todo esto no te mere*co, pero lo que estoy tratando de decir es que te amo, Anna. Muc$o.1 stoy conteniendo la respiraci"n. #o puedo $a)lar, pero mis o(os estn llenos de lgrimas. Ll lo toma de la manera equi%ocada. 04$ &ios. - $e estropeado las cosas otra %e*, @no es asA #o quera atacarte as. ?uiero decir, lo $ice peroR 'ien.1 .u %o* se rompe. 0Me ire. 4 tu puedes )a(ar primero, y luego yo )a(ar,, y te prometo que nunca te molestar, msQ0 .e empie*a a le%antar, pero agarro su )ra*o. 09#o:1 .u cuerpo se congela. 0Lo siento.1 &ice. 0#unca quise $erirte.1 -o paso mis dedos por u me(illa. Ll se queda completamente inm"%il para m. 08or !a%or de(a de disculparte, tienne.1 0&i mi nom)re otra %e*.1 .usurra. Cierro mis o(os y me inclino $acia adelante. 0 "tie!!e.1 l agarra mis manos con las suyas. sa manos per!ectas, que enca(an con las mas. 0@AnnaA1 #uestras !rentes se tocan. 0@.iA1 0@8or !a%or diras que me amasA Me estoy muriendo aqu.1 - entonces nos estamos riendo. - entonces estoy en sus )ra*os, y nos estamos )esando, al principio rpidamente 5para compensar

el tiempo perdido6 y luego lentamente, porque tenemos todo el tiempo del mundo. - sus la)ios son sua%es con sa)or a miel, y la manera cuidadosa y apasionada que se mue%e en contra de mi cuerpo dice que sa)orea mi gusto, tam)i,n. - entre los )esos, le digo que lo amo. 2na y otra y otra %e*.

Captulo GI
Ras$mi aclara su garganta y mira $acia nosotros. 0 n serio.1 &ice Mos$. 0#unca !uimos as, @%erdadA1 Mer gime y lan*a su lpi* $acia ,l. Mos$ y Ras$mi rompieron. n una !orma, es e/tra3o que $ayan esperado tanto tiempo. 8areca ine%ita)le, pero luego otra %e*, otras cosas tam)i,n. - esas cosas tomaron un tiempo, tam)i,n. +an partido de la !orma ms amistosamente posi)le. #o tena sentido mantener esto a larga distancia. Am)os se %en ali%iados. Ras$mi est emocionada so)re 'ro=n, y Mos$R )ueno, toda%a tiene que llegar a un acuerdo con el $ec$o de que todos nos %amos y ,l se queda. - ,l se queda. Ll c$ill" de nue%o, apenas. .e est perdiendo en sus di)u(os, y sus manos estn en constante estado de calam)res. Oerdaderamente, estoy preocupada. ., lo que se siente estar solo. 8ero Mos$ es un c$ico atracti%o y gracioso. +ar nue%os amigos. stamos estudiando para e/amen en mi cuarto. s el atardecer, y una )risa caliente mue%e mis cortinas. l %erano ya casi est aqu. Oer, a 'ridge pronto. Reci) un mensa(e de ella. Las cosas estn tem)lorosas, pero lo estamos intentando. Tomar, eso. tienne y yo estamos sentados (untos, nuestros pies entrela*ados. .us dedos tra*an patrones de remolinos en mi )ra*o. -o me meto en ,l, in$alando la esencia de c$amp7 y crema de a!eitar y esa otra cosa que es simplemente ,l y de la que nunca tengo su!iciente. Ll )esa mi ca)e*a. -o mue%o mi ca)e*a y su )oca se

mue%e en la ma. -o paso una mano a tra%,s de su per!ecto, desordenado ca)ello. AM4 su ca)ello, y a$ora lo puedo tocar cuando quiera. - ,l ni siquiera se pone irritado. La mayora de las %eces. Meredit$ $a aceptado muy )ien nuestra relaci"n. 8or supuesto, no $ace da3o que ella %alla a ir a la uni%ersidad en Roma. 0>maginen.1 &i(o, despu,s de registrarse. 02na ciudad entera llena de $ermosos c$icos italianos. Me pueden decir de todo, y ser se/y.1 0.ers tan !cil.1 Ras$mi di(o. 0@Te gustaraJa$ ordenarJa$ el espaJ gueJtiA Z94$, $*melo Marco:[1 0Me pregunto si a Marco le gustara el !ut)ol.1 Mer di(o so3adora. 8ara nosotros, tienne tena ra*"n. #uestras uni%ersidades estn a solo %einte minutos. Ll se quedar conmigo los !ines de semana, y nos %isitaremos lo ms a menudo posi)le durante la semana. staremos (untos. Am)os o)tu%imos nuestros deseos de 8unto Cero. Ll di(o que dese" por m todo el tiempo. sta)a deseando por m cuando entr, en la torre. 0Mmm.1 &igo. st )esando mi cuello. 0 so es todo.1 &ice Ras$mi. 0Me %oy. &is!ruten sus $ormonas.1 Mos$ y Mer la siguen a la salida, y estamos solos. &e la !orma en que me gusta. 09+a:1 &ice tienne. 0Como me gusta.1 Me pone en su rega*o, y yo coloco mis piernas alrededor de su cintura. .us la)ios son sua%es como el terciopelo, y nos )esamos $asta que las luces parpadean en el e/terior. +asta que la cantante de "pera empie*a su rutina de la noc$e. 0Ooy a e/tra3arla.1 &igo.

0Cantar, para ti.1 Ll coloca mi mec$a detrs de mi ore(a. 04 te lle%ar, a la "pera. 4 te traer, de nue%o aqu para que la %isites. Lo que quieras.1 -o enca(o mis dedos a tra%,s de los suyos. 0?uiero quedarme aqu, en este momento.1 0@ se no es el nom)re del 7ltimo me(or %endido de Mames As$ley# "! "ste Mome!to#1 0Cuidado. Alg7n da tendrs que conocerlo, y ,l no ser tan di%ertido en persona.1 tienne sonre. 04$, as que @solamente ser medianamente di%ertidoA .upongo que puedo mane(ar medianamente di%ertido.1 09 stoy $a)lando en serio: Tienes que prometerme en este momento, en este instante, que no me de(aras una %e* que lo cono*cas. La mayora de las personas correran.1 0-o no soy la mayora de las personas.1 .onro. 0Lo s,. 8ero toda%a tienes que prometerlo.1 .us o(os se atrapan en los mo. 0Anna, te prometo que nunca te de(ar,.1 Mi cora*"n late en respuesta. - tienne lo sa)e, porque toma mi mano y la sostiene contra su pec$o, para mostrarme lo !uerte que su cora*"n est latiendo, tam)i,n. 0- a$ora la tuya.1 &ice. Toda%a estoy aturdida. 0@Mi qu,A1 Ll re. 08rom,teme que no te irs cuando te presente a mi padre. 4, peor, de(arme por ,l.1 +ago una pausa. 0@Crees que se %a a oponer a mA1

04$, estoy seguro que s.1 'ien. #o es la respuesta que esta)a esperando. tienne %e mi alarma. 0Anna. .a)es que a mi padre le disgusta todo lo que me $ace !eli*. - me $aces ms !eli* que cualquier otra persona.1 Ll sonre. 04$, s. Te odiar.1 0As que esoR @es algo )uenoA1 0#o me importa lo que piense. .olo lo que tu pienses.1 Me sostiene ms !uerte.1 Como por e(emplo si piensas que necesito parar de morderme las u3as.1 0+as %uelto tus me3iques a protu)erancias.1 &igo alegremente. 04 si necesito empe*ar a planc$ar mis s)anas.1 0-4 #4 8LA#C+4 M>. .N'A#A..1 0Claro que s. - lo amo.1 Me sonro(o, y tienne )esa mis me(illas calientes. 0Tu sa)es, le gustas a mam.1 0@ n serioAh 0 res de lo 7nico que $e $a)lado en todo el a3o. lla est emocionada de que estemos (untos.1 stoy sonriendo dentro y !uera. 0#o puedo esperar a conocerla.1 Me de%uel%e la sonrisa, pero luego su e/presi"n se %uel%e preocupada. 0As que @tu pap se %a a oponer a mA @8orque no soy americanoA ?uiero decir, @no totalmente americanoA #o es uno de esos molestos tontos patriotas, @o sA1 0#o. Te amar, porque me $aces !eli*. #o siempre es malo.1

.t. Clair ele%a sus oscuras ce(as. 09Lo s,: 8ero di(e no siempre. Toda%a lo es la mayora del tiempo. s soloR tiene )uenas intenciones. Ll pens" que esta)a $aciendo )ien, en%indome aqu.1 0@- lo !ueA @'ienA1 0Mrate, pescando por elogios.1 0#o me opondra a un cumplido.1 Muego con un mec$o de su ca)ello. 0Me gusta como pronuncias )anana. 'aJna$Jna. - algunas %eces pronuncias con %i)raci"n tus r. Amo eso.1 0'rillante.1 .usurra en mi odo. 08orque $e pasado un mont"n de tiempo practicando.1 Mi cuarto est oscuro, y tienne en%uel%e sus )ra*os a mi alrededor. scuc$amos a la cantante de "pera en un silencio tranquilo. stoy sorprendida por lo muc$o que e/tra3ar, Francia. Atlanta !ue casa por casi diecioc$o a3os, e incluso cuando solo $e estado en 8ars por los 7ltimos nue%e meses, me $a cam)iado. Tengo una ciudad entera que conocer el a3o que %iene, pero no estoy asustada. 8orque tena ra*"n. 8ara nosotros dos, casa no es un lugar. s una persona. - !inalmente estamos en casa.

Traducido, corregido, diseado, etc, etc, etc Por:

*VA E*