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CONSTITUCION Y JUSTICIA EN VENEZUELA

Mag. HUMBERTO J. LA ROCHE*

INTRODUCCION Toda sociedad organizada est sometida a un conjunto de retos, de desafos (riesgos de la invasin, de guerra, peligro de hambre), y de necesidades. llo justifica la e!istencia de t"cnicas y mecanismos inspirados en determinados valores para conjurar dichas situaciones. #e estas necesidades, de la tendencia a organizarse, a institucionalizar las tomas de decisiones, de darle preeminencia a esos valores, surge el $oder $%blico. &o obstante, para 'ue "ste subsista, no puede permanecer esttico. Todo lo contrario, debe afirmarse, conservarse a s mismo y vivir en perpetuo dinamismo, so pena de ceder ante otros centros de produccin jurdica, poltica, econmica y moral, cuyas normas son siempre posibles y estn virtualmente presentes en toda su e!istencia. (o 'ue constituye la dificultad, y a menudo, el drama de la vida del $oder, es justamente esta perenne necesidad de defensa, no slo pasiva, sino tambi"n activa, contra todos los elementos 'ue podran deteriorarlo. ) ello 'ueda patentemente demostrado. &o slo en el sentido de 'ue pueda perecer, sino tambi"n para 'ue una determinada forma y organizacin llegue a suceder a otra, a causa de crisis ms o menos desgarradoras y profundas. l estado venezolano cuenta con rganos, con personas 'ue lo dirigen y gestionan. sto es lo 'ue constituye en sentido lato, el $oder $%blico, entendido como el ejercicio de la autoridad por medio de unos hombres para regular la conducta de otros hombres, inspirndose en determinada filosofa 'ue enhebra su propia legitimidad. l tema del $oder $%blico constituye una especie de aventura del hombre en sociedad. sa aventura se vincula con hechos, con actividades e interpretaciones, las cuales no han dejado de provocar derramamientos de sangre a lo largo de nuestra evolucin histrica. #e otra parte, la distribucin de los $oderes $%blicos traduce es'uemas de cooperacin humana* de la disposicin y la forma de autoridad* del

procedimiento, etc. s como si se estudiara su anatoma. +u razn de ser reposa frente a la alternativa en 'ue se encuentra el gobernante y el gobernado de elegir a'uello 'ue constituye su fidelidad o los deberes y sacrificios, estableciendo la debida proporcin entre todos esos aspectos. #ebe tambi"n se,alarse 'ue el $oder $%blico es indispensable, no slo para el grupo social en s, sino tambi"n para cada uno de sus miembros considerados particularmente. -s ad'uiere esa fuerza necesaria en funcin de los objetivos 'ue la comunidad social se propone. n otras palabras, la estabilidad y la continuidad en el ejercicio del $oder $%blico son necesarias para la cohesin de la sociedad civil y para el progreso de la civilizacin. .bservaremos tambi"n 'ue la institucin estatal sustituye a la fuerza y al prestigio por la autoridad en el ejercicio del mando. /oncretamente, el proceso de organizacin del $oder se dirige a la instauracin del orden social y al conjunto de situaciones histricas 'ue se han vivido dentro de la colectividad. n 0enezuela, como en todas partes, los $oderes $%blicos se e!presan mediante instituciones. +u convergencia histrica es producto de la intervencin humana, en la medida en 'ue dichas instituciones se han venido perfeccionando para alcanzar a'uellos objetivos 'ue constituyen la felicidad y tienden a perpetuar sus deberes y obligaciones. $or consiguiente, se propician ciertos principios orientados a reformar las instituciones del stado, primordialmente en lo 'ue ata,e a las relaciones de los $oderes $%blicos. stas deben centrarse en una superacin del modelo clsico de la separacin de poderes, hasta llegar a la colaboracin, de suerte 'ue parece preferible hablar de funciones y no de poderes. #e otra parte, la t"cnica constitucional de la reparticin de competencias, envuelve, al lado de los principios de la legalidad, la jerar'ua y la representacin, el de la organizacin, cuyos fundamentos cardinales se dirigen a lo siguiente1

a. Asegurar la vigencia del constitucionalismo y del Estado de Derecho. b. Institucionalizacin del Poder Pblico. c. Existencia de normativa que asegure y oriente su actividad. d. E ectiva participacin popular en los asuntos de Estado! en orma concreta y decisiva para asegurar la solidaridad social. CAPITULO I LA VIGENCIA DE LA CONSTITUCION &ecesariamente, el punto de partida referido a las estructuras de $oder, es la /onstitucin de la 2ep%blica. n 0enezuela, el Ttulo 30 de dicho te!to se refiere al $oder $%blico en general, mientras los Ttulos 0, 03 y 033 inciden sobre el $oder (egislativo, el $oder jecutivo y el $oder 4udicial, respectivamente. #entro del orden jurdico, la doctrina asigna a la /onstitucin determinado conjunto de valores 'ue, "mutatis muta !i", han generado una especie de culto al carcter supremo de la misma. (a /onstitucin es, en efecto, una norma jurdica, pero una norma cualitativamente distinta y superior de las dems, en la medida en 'ue incorpora al sistema a!iolgico 'ue inspira la convivencia poltica y social, principios rectores llamados a reflejar los derechos fundamentales, las libertades p%blicas, la legalidad, y otros 'ue revisten carcter trascendental. Tambi"n se recogen los problemas de interpretacin, de derogatoria total o parcial de los te!tos legales, cuando "stos no se acuerdan con la /onstitucin. n fin, de nulidad de las mismas, atribuy"ndose al $oder 4udicial, el control concentrado o difuso de constitucionalidad, s se consideran incongruentes con el Te!to 5undamental. #e otra parte, la /onstitucin define y limita al $oder. l rasgo esencial 'ue distingue a los gobiernos democrticos de los totalitarios, radica en 'ue en estos %ltimos, el poder es ejercido en forma irrestricta e ilimitada. $uede afirmarse 'ue el ejercicio del poder en una democracia se sujeta a determinada estructura constitucional, la cual protege ciertas reas vitales del grupo o de la persona, de cuales'uiera interferencias del gobierno y provee para 'ue los mecanismos y ajustes de todas las piezas 'ue integran al sistema funcionen orgnica y coherentemente.

(os /aptulos 3, 33 y 33 del Ttulo 033 del statuto constitucional venezolano, referidos al $oder 4udicial provocan un reconocimiento a la justicia como determinante de un poder, con la misma configuracin del resto de los dems rganos del stado. (a regulacin fundamental 'ue la /onstitucin venezolana establece sobre el $oder 4udicial est asentada en principios caractersticos de una sociedad democrtica avanzada. #entro de esos principios se cuentan la independencia, la e!clusividad, la unidad jurisdiccional, la responsabilidad, la efectividad, la gratuidad, la publicidad, el autogobierno, la democratizacin y la participacin ciudadana. #esde la promulgacin del Te!to 5undamental venezolano han transcurrido casi cuarenta a,os, lo cual nos permite un enfo'ue de la realidad sobre la materia. #e otra parte, la e!istencia de $royectos de 2eforma /onstitucional y la conveniencia de reestructurar al $oder 4udicial, conforme a proposiciones de la /omisin $residencial para la 2eforma del stado (/.$2 ), la /orte +uprema de 4usticia y otros organismos, nos impulsa a referirnos a tales proyectos, como intentos para superar lo 'ue se ha llamado 6/risis del $oder 4udicial6. (a /onstitucin, entendida como e!presin ideolgica y social, jurdicamente organizada, dentro de determinada estructura, reconoce, en lo 'ue respecta al $oder 4udicial, varios elementos 'ue son consubstanciales a su naturaleza y razn de ser. #ichos elementos pueden compendiarse as1 7) l papel 'ue juega la justicia en la sociedad venezolana de la actualidad est ligado al stado de #erecho, o sea al conjunto complejo de las instituciones destinadas a dispensarlas, las cuales conforman lo 'ue nuestra /onstitucin denomina $oder 4udicial. 8) l $oder 4udicial es, polticamente, el ms d"bil de los poderes, por'ue la penetracin partidista puede desnaturalizarlo, desfigurarlo y hasta bastardearlo si no se arbitran las frmulas llamadas a solucionar tal situacin. 9) #esde el punto de vista t"cnico es el ms importante, por'ue los jueces se supone 'ue son y deben ser los llamados a interpretar el #erecho.

:) + se enfoca la problemtica de la justicia desde el punto de vista social, tanto "sta como su rgano ductor, el $oder 4udicial, se vinculan al inter"s general como un sistema coherente y bien articulado de representaciones, el cual se destina a inculcar, a inyectar dentro del orden social y poltico el sentido de lo correcto. -s se produce la imagen de una colectividad o institucin, en la cual las diversidades y los particularismos son superados, mejorados e integrados por un r"gimen jurdico al servicio de la comunidad social. l concepto de inter"s general significa 'ue es posible vencer los antagonismos sociales y desarrollar una idea com%n ms slida, ms firme 'ue el inter"s de los propios participantes. #e manera 'ue, lo 'ue une a los miembros es ms fuerte 'ue a'uello 'ue los separa. &o obstante, obedeciendo ms 'ue todo a una tendencia histrica, a veces instintiva del ser humano, son inevitables los desacuerdos, los conflictos dentro de una comunidad social. stas discordantes situaciones tienden a solucionarse fundamentalmente de dos maneras1 7) $or la fuerza y 8) $or decisin razonable. (a primera es la ms antigua, la ms violenta. l stado de naturaleza fundamentado en el ""#m# "#mi i $u%us" de ;obbes, la fuerza bruta, la violencia, el hacerse justicia por s mismo, el llamado #erecho de la 0enganza, de 'ue nos hablan los penalistas* (a segunda se fundamenta en ciertos mecanismos y procedimientos 'ue conducen a la decisin, a la sentencia. "D&'i!i(, como dice /arnelutti, &s a!mi ist(a( )usti'ia6. (a evolucin del $oder 4udicial arranca fundamentalmente de los siglos <033 y <0333. l stado =oderno 'ue funda 5ederico 33 de +uabia es a'uel 'ue le da al $oder 4udicial su condicin de Tercer $oder. (a 6Peticin de Derechos6 en 3nglaterra, el 6-cta de stablecimiento6 en ese mismo pas, la /onstitucin -mericana de 7>?>, la /onstitucin 5rancesa de 7>@7, marcan hitos de e!traordinaria importancia en la evolucin, no slo de la justicia y del $oder 4udicial sino tambi"n en la configuracin del stado de #erecho. CAPITULO II *.+ ESTADO DE DERECHO Y ESTADO DE JUSTICIA =ientras vivimos asediados por instancias fundamentales de asegurar, por un lado, la prioridad del grupo* y por el otro, obtener la felicidad de cada 'uien

considerado particularmente, nuestra civilizacin se empe,a en establecer la imposible sntesis de una doble proteccin de la sociedad y del individuo. +e trata de solucionar las contradicciones concretas de nuestra doble condicin personal y social, lo cual no se podra lograr sino a la luz de actitudes nacidas de un compromiso1 (a justicia, la cual implica la e!istencia del #erecho. -mbos aspectos se encuentran tan ntimamente ligados 'ue las locuciones latinas Ius y Iustitia, los definen y le imprimen una suerte de carcter complementario. #e all 'ue generalmente e!ista cierta sinonimia entre los dos t"rminos. -l efecto, la doctrina se pregunta1 ,La -u 'i. !& !&'i( &$ D&(&'"#/ !& &sta0$&'&($#/ # &s $a !& "a'&( )usti'ia1 n realidad, el concepto de justicia, irradia m%ltiples connotaciones. s algo 'ue contiene innumerables facetas y 'ue comporta una gama muy rica en significados. $or ejemplo, la justicia social tiende a reducir las desigualdades entre los grupos, mientras la justicia individual se orienta a procurar a cada 'uien a'uello 'ue le es debido. #esde otro punto de vista, el Estado de "usticia se utiliza para referirlo al conjunto de instituciones 'ue permiten hacer justicia. s decir, de dirimir las pugnas 'ue oponen, por ejemplo, a simples particulares entre s, o a "stos con el stado. -un ms, dentro del inmenso pi"lago de relaciones 'ue se anudan y se e!presan normalmente en determinado pas, el proceso tiene carcter e!cepcional. $or ello es importante referirse al principio seg%n el cual toda situacin jurdica debe plantear la problemtica de su regulacin por un juez. +e trata de cierto control potencial, eventual, 'ue constituye garanta del stado de #erecho con respecto a las libertades p%blicas y a los derechos de los particulares. Tal actividad contralora, ejercida por el juzgador, se ejerce de diversas maneras. $or ejemplo, el control del juez no es igual cuando se ejerce para verificar la regularidad de la eleccin de un miembro del $arlamento, 'ue el de un delegado del personal, o la validez o nulidad de un matrimonio, de un contrato, o, en fin, el enjuiciamiento de un delincuente. $ero, cual'uiera 'ue sea el modo con 'ue opera el stado de #erecho, es necesario en todos los casos, someterse a un procedimiento previamente

establecido, el cual debe ser manejado ante determinado organismo especializado dentro del tejido jurdico. -s se dise,a un proceso judicial, un litigio, cuyo coronamiento es la sentencia. !isten, desde luego, diversas vas para establecer este control de determinada situacin jurdica por el juzgador. $ero su descripcin y su anlisis corresponden a disciplinas autnomas del derecho, referidas a1 procesos constitucionales, civiles, mercantiles, penales, administrativos, etc., en sus diversas fases y modalidades. (as relaciones normales entre stado de #erecho y stado de 4usticia, constituyen el eje fundamental en derredor del cual gira la e!istencia del orden jurdicoAconstitucional del pas. s oportuno recordar la llamada Teora de la 4usticia o -!iologa 4urdica, entendida como1 6el estudio de los factores 'ue originan y fundamentan los valores jurdicos y los fines 'ue se 'uieren obtener, as como el anlisis crticoAvalorativo del #erecho positivo y la discusin racional sobre los valores "ticos 'ue se desean ver reflejados en el #erecho para 'ue "ste sea considerado como justo6. (B-2/3=-)& C, . 2i$#s#-3a !&$ D&(&'"#/ ="jico, 7@>:, p. 7>) $or ello es importante referirse muy brevemente a los siguientes aspectos1 a. (os 0alores 4urdicos b. (a (egalidad y el stado de #erecho c. (a /risis del stado de #erecho en 0enezuela d. (a /ultura 4urdica y las Dases de la +ociedad 0enezolana. a. LOS VALORES JURIDICOS. ntendidos como resultado del esfuerzo humano, no son cosas de la nada. llos no e!isten en el orden natural, sino 'ue emergen del reino de la cultura y conforman determinada zona a!iolgica, distingui"ndose de otros valores en razn de su pertenencia al derecho. (a vida jurdica misma es su materia prima, de manera 'ue hay bienes no jurdicos, dentro de los cuales estos valores se encuentran ausentes y su investigacin slo puede intentarse a la luz del mismo

#erecho. n efecto, pretender encontrar los fundamentos de la valoracin jurdica fuera del acontecer histrico del #erecho, es tan infructuoso, como establecer leyes astronmicas, sin fundamento en los fenmenos naturales. #ebe agregarse 'ue, por su misma naturaleza, los valores pertenecen al orden de la vida humana. llo significa 'ue se entienden como referidos a un especfico mundo interno, a un n%cleo de m%ltiples formas interiores 'ue los enri'uecen y le imprimen especial vitalidad. #e otra parte, contigEo a ese #erecho 'ue bulle y late en lo ms recndito de los individuos, e!iste el mundo cambiante, el universo, dentro de la honda penetracin de la filosofa trascendente, llamada a postular su e!plicacin desde el e!terior, teniendo en cuenta su circunstancia, su vivencia, para consubstanciarse con esa relacin 'ue es la coe!istencia hombreA mundo. n ese orden de ideas, el derecho debe entenderse como conjunto normativo, con predicados llamados a dignificar al individuo en funcin de la convivencia y de la estimacin de determinados seres humanos frente a otros. videntemente, los hombres slo podrn disfrutar de su libertad absoluta, cuando "sta se entienda como producto objetivado en la =oral y en el #erecho justo. $ero dicho valor, no debe esperarse como graciosa concesin del cielo, sino como tarea urgente de este mundo, en la escena de nuestra lucha y de nuestra historia, muchas veces signada por el drama y las vicisitudes. $ero, el 2"gimen 4urdico no slo envuelve pluralidad de sujetos ordenados en su vida de sociedad, sino 'ue adems impone el imperio indefectible de unas personas sobre otras. s lo 'ue a menudo se conoce impropiamente, como Poder del Estado. n tal sentido, las situaciones de bipolaridad normativa reguladas por el #erecho, se e!presan con fuerza ine!orable, con decisin y firmeza, de manera 'ue, el contenido material irreductible de todo se condense en la coaccin, esencia de la soberana jurdica, cualidad propia de una voluntad subordinante, cuya direccin corresponde al dominio normativo. sta estructura coercitiva e!ige 'ue en todo 2"gimen 4urdico aparezca determinado a 'uien corresponde mandar, a 'uien compete se,alar el orden de las normas en su articulacin jerr'uica de vinculacin, cmo se constituye y debe funcionar el poder estatal, etc. stas son cuestiones capitales del #erecho p%blico.

6$or su propia naturaleza, dice Dodenheimer, el #erecho es un t"rmino medio entre la anar'ua y el despotismo, en la medida en 'ue trata de crear y mantener un e'uilibrio entre esas dos formas e!tremas de la vida social. $ara evitar la anar'ua, el #erecho limita el $oder de los individuos particulares* para evitar el despotismo, frena el poder del gobierno6. (D.# &; 3= 2, dgar 6Teora del #erecho6, Tr. 0icente ;errera, 7@:8, pg. 8F). b. LA LE4ALIDAD Y EL ESTADO DE DERECHO. n 0enezuela, ese poder de e'uilibrio, esa funcin mediadora, se conoce con el nombre de legalidad y se contempla en el -rt. 77> de la /onstitucin de la 2ep%blica. l t"rmino legalidad, se ha utilizado tradicionalmente por los juristas, para significar la adecuacin formal de una voluntad de #erecho con otra norma jerr'uicamente superior. - nuestro juicio, esto es de gran significacin en la vida social. &o obstante, si se 'uiere superar el plano esttico, ser preciso un principio "ticoApoltico de valoracin, y por lo tanto, dinmico1 el principio de la legalidad en sentido a!iolgico. se dinamismo de los valores jurdicos, plasma en el acto de dispensar justicia. n lo 'ue respecta al estado de #erecho, ni en su forma liberal burguesa, ni como eti'ueta social y democrtica, se encuentra e!presa y literalmente inserto en el Te!to 5undamental venezolano, bastara con leer, por ejemplo el $rembulo del mismo y las disposiciones en conjunto, a trav"s de una interpretacin sistemtica, para comprobar su consagracin. n efecto, el $rembulo de la /onstitucin asegura1 6la garanta universal de los derechos individuales y sociales de la persona humana...6. ) declara como uno de los fines primordiales del stado1 6+ustentar el orden democrtico como %nico e irrenunciable medio de asegurar los derechos y la dignidad de los ciudadanos, y favorecer pacficamente su e!tensin a todos los pueblos de la tierra6. Tanto la parte dogmtica como la parte orgnica de la /onstitucin, conforman armonioso dise,o integrado, no por una sucesin de artculos, sino entendido

como un todo, el cual, tanto en su historicidad como en su espritu jurdico, reafirman el stado de #erecho, dando a los jueces las herramientas suficientes para aplicarlo conforme a los ms elementales principios consagrados en la /onstitucin y en la (ey. 6 l r"gimen constitucional 'ue se gesta en torno a la democracia Gdice (uis Deltrn BuerraA da origen al denominado stado de #erecho, el cual es consecuencia de dos principios democrticos, o sea, de la necesidad de 'ue la organizacin estatal se organice y desarrolle a sus actividades con sujecin y apego a la (ey, al reconocimiento pleno por el ordenamiento jurdico de derechos y situaciones jurdicas subjetivas activas a favor del ciudadano (ver D&m#'(a'ia 5 Esta!# C# t&m%#(6 &#. /aracas, 7@?9, p. 8>). 6 l stado de #erecho es, hemos dicho, una forma organizativa de la convivencia humana. +e impone como necesidad ineludible, en la medida en 'ue las sociedades crecen y se tornan ms complejas6 ((- 2./; , ;.4. 6 l stado de #erecho en 0enezuela6. Trabajo publicado en el Tomo 3, p. 9?9 y sigs. en Estudios en Homenaje al D ! H"#to $i% &amudio. H.&.-.=., 7@??). #esde otro punto de vista, el stado de #erecho es una garanta de la seguridad jurdica y debe interpretarse en oposicin al llamado stado absolutista o stado desptico, el cual hace caso omiso de la norma jurdica y funciona desligado de la libertad. (a /onstitucin contiene, seg%n entiende Iarl +chmitt, 6 decisiones undamentales6, dignas de tutelarse por los instrumentos adecuados, con un grado razonable de eficacia y proyeccin hacia el porvenir y no como conjunto de frmulas vacas de contenido y de substancia. =uy a menudo se cree 'ue el stado de #erecho, no slo debe hacer referencia a la sujecin del estado a la 2egla de derecho (2ule of (aJ), sino sobre todo, a las convicciones y creencias, principios y valores 'ue inspiran la accin popular. llo es fundamentalmente, lo 'ue da sentido a esta frmula. #e manera 'ue no toda vinculacin, toda sujecin del stado a la (ey, es stado de #erecho. ($or ejemplo, no lo es la 'ue pueda producirse en el marco de una legalidad totalitaria, tan alejada del espritu liberal originario de esta situacin).

n esa lnea de pensamiento, se trata de un concepto cultural, el cual slo puede ser interpretado a la luz de su propia cultura. s decir del marco sociopoltico y econmico en donde est situado. c. LA CRISIS DEL ESTADO DE DERECHO EN VENEZUELA. n 0enezuela, la vigencia del stado de #erecho se ha venido cuestionando desde hace largo tiempo, pero en los %ltimos a,os, sobre todo en las d"cadas de los ?K y de los @K, se ha llegado hasta e!tremos inconcebibles, afirmndose su ine!istencia en 7@@K, por el 5iscal Beneral de la 2ep%blica, para esa "poca, #r. 2amn scovar +alom. $or ejemplo, en los escndalos provocados por la 'uiebra, a todas luces fraudulenta del Danco de los Trabajadores en 7@?9 y recientes 6affaires6, de otras instituciones bancarias en 7@@9 y 7@@:* en el caso 2 /-#3, en los Donos de !portacin. Tambi"n en la venta de los Donos Drady, 'uedaron involucrados sectores privados de la economa, al igual 'ue personeros polticos, cuya ingerencia mutua se puso de manifiesto en los procesos incoados ante el $oder (egislativo y ante, la propia administracin de justicia, pero con resultados muy poco halagadores. n efecto, se niega la e!istencia del stado de #erecho, cuando a diario se observan sus violaciones por conductores 'ue hacen caso omiso de la luz roja del semforo, para detener su vehculo* de peatones 'ue no toman en cuenta la se,al de 6alto6, de delincuentes de 6cuello blanco6, apoltronados en cargos p%blicos para enri'uecerse a costa de los dineros del pueblo y de particulares 'ue pagan comisiones para 'ue ello suceda. #e hombres y mujeres 'ue propician invasiones de tierras privadas, ante la indiferencia del $oder $%blico. #e investigadores de $olica 4udicial y de agentes de +eguridad, 'ue no vigilan la conservacin y mantenimiento del orden colectivo. l (ibertador +imn Dolvar dict un #ecreto 'ue castigaba con la pena de muerte a los peculadores. ;oy, paradjicamente e!iste una antologa de la corrupcin. (a historia de estos 6cuarenta a,os de democracia6 contiene una especie de crnica de muchos actos de peculado, de malversacin y de sustracciones de dinero pertenecientes al 5isco. Tambi"n e!iste una dosis de legitimacin social de la corrupcin, de manera 'ue no slo es una endemia de nuestra comunidad urbana, sino una forma de institucin de la subcultura. Toneladas de tinta se han vertido sobre esta materia1 libros, folletos, artculos en revistas y peridicos. +e denuncian actos de corrupcin 'ue se pierden en el

vaco. l $oder 4udicial tiende a devaluarse. &o hay presos en las crceles. ) cuando esto sucede, se les pone en libertad de #erecho y mutilado sentido de justicia. n materia econmica, el fenmeno es lacerante y afecta a tantos aspectos, 'ue se hace necesario Gcomo escribi =aza CavalaA1 6una teora de la corrupcin, un campo ominoso del conocimiento econmico (y social en general), 'ue tiene antecedentes y paralelos en otros hechos6. Tales hechos y circunstancias estn a la vista. ) mientras 'ue las mentes ms esclarecidas del pensamiento poltico omiten toda b%s'ueda, toda investigacin acerca de las causas de los mismos, re'uiriendo a diversos apelativos acu,ados por la retrica oficial, parecen olvidar 'ue entre tanto, la brecha e!istente entre 'uienes mucho tienen y los 'ue viven en pobreza crtica se ensancha ms. n este pas, como en otros del Tercer =undo, el problema de la pobreza crtica y de la marginalidad social determina 'ue el ciudadano com%n reaccione de diversas maneras frente a las formas de justicia y de derecho imperantes. +e trata de actitudes de rechazo frente al sistema, impregnadas, no slo de evidente ausencia de fe y de confianza, sino tambi"n de indignacin frente a la impotencia en 'ue se encuentra, ante la forma con 'ue se pisotea la igualdad ante la ley y el respeto al stado de #erecho. #e all la creacin de varias e importantes organizaciones ciudadanas con miras a defender su original derecho a juzgar o para protegerse cuando sus necesidades bsicas se encuentren amenazadas en sus posibilidades de satisfaccin. (o ms grave de esto reposa, no slo en la debilidad 'ue ad'uiere el reconocimiento colectivo frente al sistema judicial sino tambi"n en la progresiva p"rdida de su legitimacin. ..... - estas alturas, cabe preguntar si la crisis del stado de #erecho obedece a cierto deterioro de la funcin jurdica. . si se trata de la devaluacin de su significado dentro de las nuevas e!igencias de la sociedad actual, con un modelo de desarrollo social totalmente divorciado de tales e!igencias funcionales, o en fin, a la e'uivocada interpretacin de lo 'ue hoy se denomina cultura jurdica.

(a situacin 'ue plantea el cuestionamiento del stado de #erecho nos coloca frente a la necesidad de propiciar un acercamiento a la problemtica jurdica, considerando previamente el anlisis del es'uema de desarrollo social y de la propia sociedad en s. l jurista no puede ser el simple lector de te!tos normativos, el vigilante de un orden cristalizado, sino 'ue debe participar en el proceso constructivo de una sociedad, la cual, a trav"s de la (ey y por medio de la (ey, tiende constantemente a evolucionar y a transformarse. (a sociedad de a'uellos estudiosos del #erecho 'ue siguen encerrados en su torre de marfil, ajenos al mundo 'ue los rodea* la comunidad social en la cual los juristas y los jueces en particular, se reducen a meros lectores del te!to normativo, sin captar en la intrincada red colectiva los valores y creencias 'ue vivifican la norma, no se acomoda al papel 'ue debe desempe,ar el abogado, el juez, el jurista en general, empe,a en la demanda de una nueva justicia para los oprimidos y los e!plotados. #esde otro punto de vista, mientras algunos, ante la crisis de la mediacin jurdica buscan e!plicaciones en t"rminos referidos a la escasa 6eficiencia6 del aparato judicial, pensamos, sin desconocer evidentes fallas en la administracin de 4usticia* 'ue no se trata de la ine!istencia del stado de #erecho. +e trata de un fenmeno absolutamente congruente con la lgica de desarrollo del sistema. ;ay mucho escepticismo en la efectividad del stado de #erecho. s cierto, la simple e!istencia de la duda demuestra, 'ue no es posible formular el adecuado acercamiento a la problemtica jurdica sin 'ue, al mismo tiempo, se lleve a cabo una crtica al modelo de desarrollo social, y en consecuencia, un anlisis de la sociedad. +e ha sostenido 'ue la 6frustracin de los juristas (/-$$ (( TT3, =.), obedece al hecho seg%n el cual han perdido el contacto con la sociedad6, (0er La Iusti7ia & S#'i&t6, =ilano, 7@>8, p.89@ y sigs). n "pocas anteriores haba una relacin ms estrecha con la e!periencia de la vida. !ista la sensibilidad de lo social. ;oy, parece 'ue se ha opacado el sentido del mundo circundante. Todos los estudiosos, en un momento determinado, se han pronunciado por la necesidad de hacer un balance con la realidad social. +i se logra recuperar esta relacin entre #erecho y estructuras sociales, no hay duda de 'ue se encontrar la va ms indicada para reiterar la verdadera funcin del #erecho y de la 4usticia.

&o se trata de abandonar, de dejar de lado, lo normativo y formal, como estructura. +e trata ms bien, de considerar al lado de ese elemento racional, lo factual y emprico, lo dictado por la e!periencia. #e esa manera, el problema consiste en entender y salvar la aut"ntica realidad del #erecho, entendido no slo como sistema jurdico, teniendo en cuenta su integridad y unidad, sino tambi"n su carcter social y complejo. -s, el #erecho dejar de ser una concepcin huidiza de lo social para convertirse en un hecho inserto en el complejo de las doctrinas sobre el stado, de las concepciones unitarias del Hniverso, de los sentimientos capitales de la vida. ) la justicia 'ue lo acompa,a, por su mera e!istencia real, afincar a%n ms su razn de ser. &o slo como una manera de impregnar el #erecho y llenarlo de contenido vital, sino tambi"n y fundamentalmente, para poner t"rmino a la confrontacin y disparidad de criterios de valoracin, de interpretacin, creando as una situacin de certeza y de seguridad jurdica. Bustavo 2adbruch ha escrito en forma penetrante, 6la justicia no slo es un valor moral sino tambi"n un valor jurdico, aun en el caso de una ley injusta6 (ver 2-#D2H/;, B. I t(#!u''i. a $a Ci& 'ia !&$ D&(&'"#. Tr. (uis 2ecas"ns +iches, =adrid, 7@9K, p. 98). d. LA CULTURA JURIDICA Y LA BASE DE LA SOCIEDAD VENEZOLANA. n cuanto a la cultura jurdica, debe prestarse atencin al modo de desarrollo de la misma, caracterstica como creacin del sistema y entendida sustancialmente como conjunto de valores preeminentes y privilegiados. se tipo de cultura se orienta al perfeccionamiento del r"gimen jurdico, de manera 'ue todas las dems frmulas o proposiciones normativas, 'ue parezcan indicar el brote de valores diversos o contradictorios, sean consideradas jerr'uicamente de grado inferior o de tipo e!cepcional. (os esfuerzos de muchos para establecer la necesaria congruencia entre la pretendida generalidad de la ley escrita y la desigualdad material de las situaciones y relaciones reales, se estrellan frente al escollo de una masa humana 'ue vive en la periferia del verdadero desarrollo social. /omo dice .ssorio y Ballardo1

6 l mejor juez, colocado en una sociedad hostil o indiferente, no deber tener como atributo la balanza de astrea, sino el palo de un ciego6 8La Justi'ia. Tomo 3, Duenos -ires, 7@F7, p. 8?). +ostiene Darile, 6la crisis de la justicia se ve, por consiguiente, enfrentada con medios hasta tpicamente culturales, como es la reconduccin del juez en un ms amplio conte!to social de la comunidad* ms amplio respecto al de su origen por la propia naturaleza delimitado, como hemos dicho, a una parte de mando (0er D-23( , $aolo. 6$oder 4udicial y +ociedad /ivil en las #emocracias .ccidentales /ontemporneas6 en 62u 'i. !&$ P#!&( Ju!i'ia$ & $#s Sist&mas C# stitu'i# a$&s $ati #am&(i'a #s6, H&-=, ="!ico, 7@>>, $g. >: y sigtes.). CAPITULO III AD'INISTRACION DE JUSTICIA Y (ODER JUDICIAL +i el legislador hace la ley, si el $oder jecutivo la ejecuta y vela por su cumplimiento, el 4uez la aplica a los casos 'ue, de oficio o por instancia de parte interesada, se traen a su consideracin. -hora bien, las leyes de un pas, entendidas en su sentido amplio, forman parte de un conjunto normativo, cuyas relaciones de interdependencia se orientan a integrar un todo orgnico y coherente, 'ue toma el nombre de "#(!& )u(3!i'#", o ms concretamente, de ordenamiento jurdico. #esde el momento en 'ue el orden jurdico llega a cierto grado de desarrollo y de generalizacin, se tiende ineluctablemente a la sistematizacin. -s un conjunto de reglas atomizadas y dispersas van a encontrarse establecidas en determinado r"gimen ms vasto e interesante 'ue las supera y las trasciende. #ichas reglas no constituyen piezas separadas, dismiles y dispares sino 'ue son como partes 'ue componen un todo donde se dise,a determinada funcin. stas piezas, estas porciones 'ue se integran al orden jurdico, constituyen las normas de #erecho, articuladas en funcin de determinada racionalidad y de indiscutible lgica. $or consiguiente, el orden jurdico es una estructura artificial, una creacin cuyo sentido e interpretacin se sit%a en el e!terior. -s surgen los actores del sistema jurdico y del intrincado proceso judicial, comprometidos en el drama en donde aflora el duro contraste de fuerzas, de intereses, de sentimientos y de pasiones. (a discordia entre individuos, la crisis institucional, tiende a ser resuelta a trav"s del proceso. /omo se ha dicho, el #erecho, 'ue es substancia del orden jurdico,

e!iste, no slo para atender a la justicia sino tambi"n para resolver conflictos 'ue provienen de la vida humana. ste es un modelo universal, el cual, si bien se sustenta en todos los pases sobre bases racionales muy firmes, no disimula la presencia de factores derivados de los particulares sistemas 'ue el #erecho /omparado conoce y postula. n fin, el 4uez no es sino el funcionario 'ue va a declarar cul es la norma jurdica aplicable a un caso determinado. n cuanto a la organizacin del $oder 4udicial en 0enezuela, conviene reproducir la siguiente e!presin del =aestro 5i! Camudio1 6 l aparato judicial se dise,a y establece en orden a reflejar, a cumplir la llamada funcin judicial, entendida como la actividad cuyo propsito radica en resolver las controversias jurdicas 'ue se presentan entre dos partes contrapuestas y 'ue debe resolver un rgano del stado en forma imperativa e imparcial6. (5i! Camudio ;"ctor. 62u 'i. !&$ P#!&( Ju!i'ia$ & $#s Sist&mas C# stitu'i# a$&s Lati #am&(i'a #s". P# & 'ia 4& &(a$. ;istricamente hablando, la organizacin de estas ramas del Bobierno est ligada a la concepcin radical de la separacin de los poderes, como uno de los rasgos fundamentales 'ue caracteriz a la 2evolucin 5rancesa y su /onstitucin de 7>@7. ;oy en da, sus caractersticas obedecen, no slo a la e!istencia de un cuerpo primordialmente t"cnico guiado por las preocupaciones de =ontes'uieu, a 'uien ya se ha citado, y cuyo objetivo fundamental se dirige, no slo a asegurar %nica y e!clusivamente la independencia de los jueces en el ejercicio de sus funciones, sino tambi"n a prestar un servicio pblico. - primera vista, esta situacin actual del servicio de justicia, pudiera considerarse como descalificacin del concepto 'ue merece ese /uerpo, confinado anteriormente en la %nica funcin de juzgar. $ero no es as. (a justicia tiene actualmente un sentido ms consubstanciado con el profundo movimiento ideolgico y la serie de transformaciones polticoAsociales 'ue marcan el paso del stado de #erecho (iberal Durgu"s al stado +ocial de #erecho. #e manera 'ue, lejos de considerar al sentenciador %nicamente como un ser pensante para decir el #erecho, su augusta funcin est garantizada en 0enezuela por la misma /onstitucin, la cual dice en su $rembulo,

6+ustentar el orden democrtico como %nico e irrenunciable medio de asegurar los derechos y la dignidad de los ciudadanos...6 $or ello, el 4uez debe estar siempre convencido de 'ue "l es en cada caso ! expresin de la sociedad de su tiempo. -l $oder 4udicial se le atribuye, como se sabe, el ejercicio de la potestad jurisdiccional. #icho $oder est integrado por cierta pluralidad de rganos con muy diversa estructura y diferentes atribuciones, aun cuando todas convergen a la funcin de juzgar. ste conjunto de rganos ejercen su actividad atendiendo a circunstancias de muy variada ndole. $or ejemplo, el factor geogrfico (apro!imacin del rgano al interesado), el factor biolgico (la edad)* el factor econmico (cuanta), etc. llo se e!plica, si se toma en cuenta la variable naturaleza de los conflictos sobre los cuales versa la decisin judicial. llo conduce a una divisin del proceso, juicio o litigio en instancias distintas 'ue son atribuidas a autoridades jurisdiccionales debidamente diferenciados. n materia de organizacin judicial, el sistema venezolano, se compendia en la forma siguiente1 n cuanto a la estructura y funcionamiento legal de la justicia, se encuentra en la actualidad caracterizada por una evidente dispersin. n efecto, cuatro leyes fundamentales la regulan1 (a (ey .rgnica del /onsejo de la 4udicatura, la (ey de /arrera 4udicial, la (ey .rgnica del $oder 4udicial y la (ey de -rancel 4udicial. Tales te!tos normativos, a juicio del jurista 4es%s /aballero .rtiz, deben refundirse bajo la denominacin de (ey .rgnica del $oder 4udicial, 'ue comprenda todos los aspectos relacionados con la organizacin judicial, la carrera del juez y, obviamente, la estructura y atribuciones del organismo competente para fijar la poltica judicial del pas1 el /onsejo de la 4udicatura. -dems, la materia vinculada con los aranceles 'ue deben ser pagados por las actuaciones judiciales 'ue lo re'uieran. (0er /-D-(( 2. .2T3C, 4es%s. "R9gim& Ju(3!i'# !&$ P#!&( Ju!i'ia$", /aracas 7@@F, $g. ?). (a $otestad 4urisdiccional se organiza a trav"s de1 a. L#s T(i0u a$&s O(!i a(i#s.

b. L#s T(i0u a$&s Es%&'ia$&s. c. La Ju(is!i''i. C# t& 'i#s#+A!mi ist(ati:a. (a (ey de /arrera 4udicial crea el scalafn 4udicial a los efectos de, regular la ubicacin, ascenso y jubilacin de los jueces. +e crean : categoras de 4ueces1 -, D, / y #. a. LOS TRIBUNALES ORDINARIOS SON; (os Ju)*ados Su+e io es, 'ue pueden asumir la jurisdiccin civil, mercantil, penal, juvenil, del Trabajo, del Trnsito, y de acuerdo con la (ey .rgnica de la /orte +uprema de 4usticia, la contencioso administrativo. l #ecreto &L 8KM>, de K?.K9.>>, crea /ircunscripciones speciales para esta jurisdiccin y las otorga a determinados 4uzgados +uperiores. $osteriormente, se decidi 'ue todos los 4uzgados +uperiores asuman la jurisdiccin contenciosoAadministrativa. Tambi"n e!isten /ortes speciales 'ue funcionan en la capital de la 2ep%blica. $or ejemplo, la /orte =arcial. (os T i,unales de ( ime a Instan#ia, 'ue se dividen en lo /ivil, =ercantil, del Trabajo, $enal, etc., o 'ue pueden acumular varias de estas jurisdicciones, inclusive la especial, como ocurre en algunos stados, en donde los problemas judiciales, por la escasa densidad de poblacin, u otra circunstancia, no son frecuentes. (os Ju)*ados de Dist ito o de De+a tamento. (os primeros funcionan en la cabecera de cada #istrito y tienen una competencia determinada en la (ey. (os de #epartamento funcionan en la cabecera de #epartamentos. #ebe observarse 'ue la nueva (ey .rgnica de 2"gimen =unicipal, establece la casi total desaparicin de los #istritos, los cuales son sustituidos por los =unicipios. (os T i,unales de 'uni#i+io o de (a o-uia, "stos tienen tambi"n el mismo rango y su mbito de competencia est determinado en la (ey. 5uncionan, de acuerdo con la importancia, uno o varios en cada =unicipio, o se aglomeran varios =unicipios en un solo Tribunal. (o mismo con respecto a las $arro'uias. b. LA JURISDICCION ESPECIAL;

+e llama as por'ue en razn de la materia, o en razn de la persona, se debe llevar el problema o el litigio ante un 4uez considerado especficamente. (os Tribunales son, entre otros1 (os T i,unales 'ilita es, 'ue se refieren a los delitos catalogados como tales en el /digo de 4usticia =ilitar. (os T i,unales de T .nsito. +e les atribuye la potestad de dirimir las controversias 'ue se plantean con respecto a los problemas y litigios 'ue ata,en a la circulacin de vehculos. (os T i,unales de Ha#ienda, conocen especficamente de las violaciones de la (ey .rgnica de ;acienda, por ejemplo, los ilcitos de contrabando. (os T i,unales de Esta,ilidad La,o al, conciernen a los hechos relacionados con el contrato laboral. (os T i,unales de 'eno es, absorben la competencia para a'uellos hechos cometidos por personas 'ue cuentan con menos de 7? a,os, o sea los menores de edad. $or ejemplo, en caso de adopcin* si la misma incide sobre persona 'ue sea mayor de edad, se lleva por ante el Tribunal de 5amilia, o en su defecto, ante el Tribunal de $rimera 3nstancia en lo /ivil competente* pero si es menor de edad, el proceso cursa indefectiblemente en el 4uzgado de =enores de la jurisdiccin 'ue corresponda. (os T i,unales de Sal/a*ua da del (at imonio (0,li#o , con un Tribunal +uperior colegiado en la ciudad de /aracas y diversos 4uzgados de $rimera 3nstancia en lo $enal, a los cuales se le ha atribuido competencia en materia de +alvaguarda del $atrimonio $%blico. /on la entrada en vigencia, en 7@@@ del /digo .rgnico $rocesal, este rgano judicial desaparece. c. /orresponden a la JURISDICCION CONTENCIOSO+ADMINISTRATI+ VA; (os T i,unales Conten#ioso1Administ ati/os Gene ales1 (a +ala $olticoA -dministrativa de la /orte +uprema de 4usticia, la /orte $rimera de lo

/ontencioso -dministrativo y los Tribunales +uperiores con competencia en lo /ontencioso -dministrativo. (os T i,unales Conten#ioso1Administ ati/os Es+e#iales son1 el Tribunal de la /arrera -dministrativa, los Tribunales /ontenciosoATributarios y el tribunal +uperior -grario. -dems de los anteriormente mencionados, e!isten los Tribunales 'ue ocasionalmente ejercen la jurisdiccin contenciosoAadministrativa. ntre ellos1 los 4ueces de #istrito, hoy de =unicipios Hrbanos, cuando conocen de los actos de los /oncejos =unicipales de su jurisdiccin, relativos al control de los contratos de arrendamiento sobre inmuebles urbanos. (os jueces de $rimera 3nstancia en los juicios de e!propiacin no intentados por la 2ep%blica, mediante procedimiento previsto al efecto. Tambi"n pueden ordenar la modificacin de un acto de registro del estado /ivil* declaran la nulidad de marcas y patentes, declaran la ine!istencia de los actos de transferencia de propiedad en base a lo pautado por la (ey .rgnica de 2"gimen =unicipal, y en fin, decidir la e!cepcin de ilegalidad de un acto administrativo (ver 2.&#.& # +-&+., ;ildegard. 6 l /ontencioso -dministrativo de la /arrera -dministrativa6 en el (ibro /olectivo S&mi a(i# s#0(& u M&)#( C# #'imi& t# !& $a Ca((&(a A!mi ist(ati:a. 5undacin de la $rocuradura Beneral de la 2ep%blica. /aracas, 7@?>, p. 7K9). d. LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA; 6 s el ms alto Tribunal de la 2ep%blica. /ontra sus decisiones no se oir ni admitir recurso alguno6. -s lo establece el -rt. 877 de la /onstitucin y as lo reitera el -rt. 7L de la (ey .rgnica de la /orte +uprema de 4usticia. se es el criterio de nuestra 4urisprudencia y #octrina. l +upremo Tribunal se integra por 'uince (7M) vocales o =agistrados. $ara ser miembro de la /orte +uprema de 4usticia se re'uiere tener ms de treinta a,os de edad, ser venezolano por nacimiento, de estado seglar, abogado de la 2ep%blica. (a condicin de seglar no est prevista en la /onstitucin sino en la (ey .rgnica del $oder 4udicial. - nuestro juicio, la interpretacin sistemtica de ambos preceptos nos llevan a considerar tambi"n como re'uisito, para formar parte de la /orte +uprema de 4usticia, el estado seglar.

+on %nicamente 'uienes tienen el ttulo de abogado de la 2ep%blica, los 'ue pueden integrar ese -lto Tribunal. (a razn se e!plica por s. $or'ue los casos 'ue se dilucidan en esos elevados estrados, son eminentemente de tipo jurdico y mal podra un particular cual'uiera entrar a estudiar un problema de esa ndole. s oportuno e!presar tambi"n, 'ue la /onstitucin establece otro re'uisito, dejando a la (ey la regulacin especfica de esa materia. #icha condicin consiste en 'ue adems de ser abogado de la 2ep%blica se re'uiere tambi"n cierto tiempo de ejercicio profesional o de ejercicio del profesorado universitario. (a (ey .rgnica de la /orte +uprema de 4usticia, en su artculo ML establece 'ue1 6adems de los re'uisitos e!igidos por la /onstitucin, los =agistrados de la /orte debern reunir las siguientes condiciones1 ser persona de reconocida honorabilidad y competencia* estar en pleno goce de sus derechos y facultades* haber actuado en la 4udicatura* ejercido la profesin de abogado o prestado sus servicios en la docencia o en instituciones p%blicas o privadas, en materia jurdica, por ms de diez a,os6. l /onstituyente 'uiere 'ue los 4ueces, integrantes de este -lto Tribunal, no solamente tengan talento y capacidad, sino tambi"n e!periencia, ya 'ue las decisiones 'ue all se toman son definitivas. l nuevo /digo de $rocedimiento /ivil, instituye en su artculo 98:, un r"gimen especial en cuanto a los abogados 'ue intervienen en la formalizacin, contestacin e intervencin en los actos de r"plica y de contrarr"plica, del recurso de casacin por ante la /orte +uprema de 4usticia. -l efecto, e!presa 'ue, 6el abogado deber ser venezolano, mayor de treinta (9K) a,os y tener el ttulo de doctor en alguna rama del #erecho, o un ejercicio profesional de abogaca o de la 4udicatura, o de la docencia universitaria, en 0enezuela, no menor de M a,os6. - nuestro juicio, a pesar de haberse declarado sin lugar un recurso de impugnacin, dicha disposicin es de dudosa constitucionalidad. &o slo por cuanto carece de base firme 'ue la sustente, sino tambi"n por cuanto pugna con los principios asentados en el te!to fundamental del libre ejercicio de las carreras profesionales, por un lado y de la igualdad, por el otro.

(a /orte +uprema de 4usticia se divide en tres salas, o sea, en tres departamentos especficamente determinados, pero sus 7M integrantes forman la +ala $lena o /orte $lena. #ichos /uerpos son1 (a Sala en lo (ol2ti#o Administ ati/o. (a Sa$a !& Casa'i. & $# P& a$. (a Sala de Casa#i3n en lo Ci/il. /ada +ala tiene cinco (M) miembros, de modo 'ue los 7M vocales estn distribuidos en tres cuerpos distintos. &o obstante, el /ongreso puede, mediante acuerdo aprobado por las dos terceras partes de sus miembros, aumentar el n%mero de los =agistrados o de las +alas 'ue componen la /orte y, en este %ltimo caso, redistribuir la competencia. sta facultad, respecto al ms -lto Tribunal de la 2ep%blica, tiene por objeto descongestionarlo y solucionar el problema del represamiento de e!pedientes en sus archivos. llo permiti 'ue en -bril de 7@@K se creara la #ala de $ributacin, la cual fue estructurada para decidir los casos fiscales o contenciosoAtributarios. l proyecto de nueva /onstitucin contempla la creacin de otra nueva +ala1 (a +ala /onstitucional. 3ndependientemente de la cristalizacin de la 2eforma, en s, actualmente gana terreno el proyecto de +ala /onstitucional. (os =agistrados 'ue integran la /orte +uprema de 4usticia tienen una duracin de @ a,os en el ejercicio de sus funciones. -'u no rige la norma general por la cual los miembros de los $oderes $%blicos &acionales son por un plazo de cinco (M) a,os. $ero, para los =agistrados de la /orte +uprema de 4usticia son nueve (@) a,os y se renuevan por terceras partes cada tres (9) a,os. $or consiguiente, cada tres (9) a,os entran cinco (M) nuevos vocales y as sucesivamente, estableci"ndose un sistema rotativo. $ueden ser reelectos. &uestro /onstituyente ha 'uerido darle mayor estabilidad a la /orte +uprema de 4usticia, sin llegar a la inamovilidad, 'ue es privativa de otros pases, como los stados Hnidos y la 2ep%blica -rgentina. llo, con el objeto de 'ue este -lto Tribunal desempe,e a cabalidad las funciones 'ue le estn encomendadas.

(os =agistrados, al igual 'ue los +uplentes, son electos por las /maras en sesin conjunta, dentro de los primero sesenta (FK) das de las sesiones ordinarias del a,o al cual corresponda la eleccin. &o obstante, para 7@@M, el /ongreso de la 2ep%blica por diversas razones, no haba cumplido ese deber, con respecto a la eleccin de M =agistrados 'ue les corresponda elegir en esa oportunidad. -l efecto se incurri en mora injustificada. (o ms grave es 'ue la misma situacin persiste en 7@@?, con el agravante de 'ue en ese a,o deben elegirse M ms. $or ejemplo, a la +ala $lena le estn atribuidos, entre otros, los siguientes aspectos1 7) l juicio poltico 'ue se intente en contra del $residente de la 2ep%blica lleva en primer lugar la declaratoria de m"rito de la /orte, y en caso de 'ue sea as, se debe pasar al +enado para 'ue ratifi'ue o no este criterio. (uego, si el +enado est conforme, la /orte conocer o seguir conociendo, hasta dictar sentencia definitiva. 8) #eclarar si hay o no m"rito para el enjuiciamiento de los miembros del /ongreso, o de la propia /orte, de los =inistros, el fiscal Beneral, el $rocurador Beneral, los Bobernadores y los 4efes de =isiones #iplomticas de la 2ep%blica, y en caso afirmativo, pasar los autos al Tribunal .rdinario, competente, si el delito fuere com%n, o continuar conociendo de la causa hasta sentencia definitiva, cuando se trata de delitos polticos, salvo lo dispuesto en el artculo 7:: de la /onstitucin, con respecto a los miembros del /ongreso (se refiere al allanamiento). #e manera 'ue cuando se trata de cuestiones polticas, la /orte decidir el enjuiciamiento de estos funcionarios hasta sentencia definitiva. +i se trata de materia de #erecho /om%n, se pasar a los Tribunales .rdinarios para 'ue contin%en el procedimiento legal respectivo, con e!cepcin de los miembros del /ongreso, en donde e!iste el procedimiento especial de allanamiento de inmunidad parlamentaria. +in embargo, en el juicio seguido contra el e! A $residente /arlos -ndr"s $"rez y dos de sus =inistros, la /orte decidi continuar el procedimiento conjuntamente, en razn de la continencia de la causa.

(a actuacin de la +ala $lena, cuando se trata de #iputados o +enadores, se limita a pronunciar si hay m"rito o no para el enjuiciamiento, y despu"s, en caso afirmativo, se pasa a la /mara respectiva o a la /omisin #elegada para declarar el allanamiento, si hubiere lugar a ello. 9) #eclarar la nulidad total o parcial de las leyes nacionales y dems actos de los cuerpos legislativos 'ue colidan con la /onstitucin. :) #eclarar la nulidad total o parcial de las (eyes estadales, de las ordenanzas municipales y dems actos de los cuerpos deliberantes de los stados o =unicipios 'ue colidan con la /onstitucin. M) 2esolver las colisiones e!istentes entre diversas disposiciones legales y declarar cul de "stas debe prevalecer. Tanto la +ala en lo $oltico -dministrativo, como las otras dos +alas tienen atribuciones especficas. s oportuno referirse a los interesantes aportes 'ue derivaron de la trascendental reunin de $residentes de /ortes +upremas de 4usticia de 3beroam"rica, l /aribe, spa,a y $ortugal, celebrado en /aracas, en 7@?9, con motivo de la celebracin del Dicentenario del nacimiento del (ibertador +imn Dolvar. n ese evento se presentaron ponencias por altas -utoridades de los pases representados, 'uienes dejaron constancia, no slo de la vocacin permanente de Dolvar por el #erecho y la justicia, sino tambi"n de los avances logrados en materia de -dministracin de 4usticia. (0er =emoria publicada por la /orte +uprema de 4usticia, /aracas, 7@?9). $eridicamente se han venido reuniendo /nclaves de $residentes de Tribunales y /ortes +upremas de 4usticia. (a ms reciente se celebr en esta capital, del M al ? de =arzo de 7@@?, en donde 88 $residentes de dichos cuerpos, en la llamada 6/umbre 3beroamericana6 estudiaron los temas de la autonoma del $oder 4udicial, la vigencia, promocin, proteccin y respeto de los derechos humanos, la lucha contra el narcotrfico, la corrupcin y la crisis penitenciaria. (a #eclaracin de /aracas 6documento final de esta cumbre dice as ...6 reiteramos nuestra conviccin de 'ue el mejor desempe,o del $oder 4udicial tiene como premisa irremplazable la independencia de sus instituciones respecto a otras ramas del $oder $%blico y la autonoma de sus jueces6

/on respecto a la casacin, es digno de subrayar 'ue el nuevo /digo de $rocedimiento /ivil, vigente desde el 7> de =arzo de 7@?>, consagra una novedosa disposicin por la cual, 6los jueces de instancia procurarn acoger la doctrina de casacin establecida en casos anlogos, para defender la integridad de la legislacin y la uniformidad de la jurisprudencia6 (-rt. 987). n la !posicin de =otivos de dicho te!to se lee lo 'ue sigue1 6se ha introducido en lo relativo a los efectos ulteriores del fallo de casacin entre otras partes, la obligatoriedad de la doctrina de casacin en lo desestimatorio y no slo en lo estimatorio como, en el sentir de la jurisprudencia, e!iste en el /digo actual. #e esta manera se persigue ir tomando un verdadero acopio integral de jurisprudencia, dndole a la /orte +uprema de 4usticia un lugar preponderante en la marcha del pas hacia sus mejores fines y ms ansiadas metas en la realizacin cultural de sus habitantes6 (destacado nuestro). /omo se ve, el te!to del /digo precedentemente citado, contiene una recomendacin a los jueces de instancia, muy similar al sistema conocido con el nombre de 6Sta(& !&'isis6 (estarse a lo decidido), utilizado en los stados Hnidos de -m"rica y la 2ep%blica -rgentina, conforme al cual, las decisiones de la /orte tienen carcter obligatorio. n cambio, la !posicin de =otivos e!plana la obligatoriedad de las mismas. #e esa discrepancia es dable deducir 'ue en los debates suscitados dentro de la /omisin (egislativa, se trat de suavizar la rigidez del proyectista para dejar sin efecto el derecho del 4uez de 3nstancia a disentir del fallo de /asacin. -smismo, el aparte 'uinto del -rt. 98K del /digo de $rocedimiento /ivil, establece la facultad de la /orte para casar la sentencia recurrida, cuando encontrare una infraccin de orden p%blico o constitucional 6aun'ue no la haya denunciado6. sta innovacin en el /digo de $rocedimiento /ivil se conoce con el nombre de /asacin de .ficio (0er +ent. de @ y de 7F de #iciembre de 7@?>). (a /onstitucin deja la puerta abierta para la creacin de una +ala 6 Sui g9 &(is6, denominada +ala 5ederal, en donde cada una de las +alas mencionadas tenga representacin de dos miembros, y al mismo tiempo intervengan los =agistrados

de la /orte con competencia en lo contencioso administrativo (-rt. 87F). (a +ala 5ederal no est consagrada en la (ey .rgnica de la /orte +uprema de 4usticia, pero "sta s se prev" la posibilidad de +alas speciales (-rt. 8M). n ese orden de motivaciones gana terreno en los crculos jurdicos, la idea de crear una +ala /onstitucional, tal cual se e!pres anteriormente. l $residente de la /orte +uprema y sus dos 0iceA$residentes, son nombrados por los miembros de la misma en $leno, en forma anual, cada 7K de abril o en la fecha ms inmediata posible. ,<UI=N NOMBRA A LOS JUECES1 l ms -lto Tribunal de la 2ep%blica, o sea la /orte +uprema de 4usticia, depende del /ongreso de la 2ep%blica en cuanto a su eleccin. -lgunos Tribunales de jurisdiccin especial, como los Tribunales =ilitares, tienen estampados normas relativas al nombramiento de los respectivos titulares en el /digo de 4usticia =ilitar. n cuanto a los 4ueces en general, #efensores de $resos e 3nspectores de Tribunales, la evolucin en la materia ha sido la siguiente1 /on antelacin a la (ey 2eformatoria de la (ey .rgnica del $oder 4udicial de 7@F@, el =inisterio de 4usticia propona a la /orte +uprema de 4usticia, ternas o 'uinarias, seg%n se tratase de 4uzgados Hnipersonales o /olegiados. #icho -lto Tribunal haca la designacin. (a (ey 2eformatoria de 7F de +eptiembre de 7@F@, ya aludida, le amput al =inistro de 4usticia su competencia en la materia, situndola en el /onsejo de la 4udicatura, supuestamente para garantizar en forma ms amplia y decidida la autonoma del $oder 4udicial. !cepcionalmente, la /orte +uprema de 4usticia, por mandato de (eyes .rgnicas, tales como la (ey .rgnica de la /orte +uprema de 4usticia o la (ey .rgnica de +alvaguarda del $atrimonio $%blico, tiene atribuida la potestad de designar los M =agistrados y +uplentes, 'ue forman la /orte $rimera de lo /ontencioso -dministrativo, electa por la +ala $olticoA-dministrativa (-rt. 7?: de la (ey .rgnica de la /orte +uprema de 4usticia), y los 9 4ueces y +uplentes del Tribunal de +alvaguarda del $atrimonio $%blico (-rt. ?9 de la (ey .rgnica de +alvaguarda del $atrimonio $%blico). (os integrantes de la /orte =arcial son tambi"n seleccionados por la /orte +uprema de 4usticia.

/onviene agregar 'ue el proyecto de (ey 2eformatoria de la (ey .rgnica del $oder 4udicial de 7@F@, fue vetado por el $residente de la 2ep%blica, para esa "poca, #r. 2afael /aldera, y devuelto a las /maras (egislativas para su reconsideracin. (as /maras modificaron en algunos de sus aspectos el proyecto cuestionado por el $residente, pero insistieron en lo fundamental (sobre todo en la facultad de nombrar a los jueces por el /onsejo de la 4udicatura). #espu"s de cumplir con las normas y procedimientos pautados en la /onstitucin, el $residente impugn de inconstitucionalidad ese proyecto ante la /orte +uprema de 4usticia y el ms -lto Tribunal, con una mayora de ocho sobre siete votos, declar sin lugar el recurso de inconstitucionalidad (ver 2evista 5acultad de #erecho de (.H.C., &L 8>, 7@F@). (a a se Jue) se e-uie e4 +er venezolano, bien sea por nacimiento o por naturalizacin, mayor de edad, estar en posesin de sus derechos civiles y polticos, no ser =inistro de ning%n culto religioso, ni militar activo, ni dirigente de partidos polticos, ni desplegar actividades de la misma ndole. n lo 'ue concierne a la nacionalidad, debe observarse 'ue el /onstituyente establece de modo e!preso 'ue, para ser =agistrado de la /orte +uprema de 4usticia, se e!ige ser venezolano por nacimiento. n cambio nada dice el Te!to 5undamental en lo 'ue respecta a los 4ueces en general, dejando en manos del (egislador ordinario, mediante (ey .rgnica lo referente a esta materia. l #r. 4.B. +armiento &%,ez, al referirse a este punto, afirma 'ue1 6si para los funcionarios judiciales 'ue la /onstitucin regul, e!igi 'ue sean venezolanos por nacimiento, ese mismo criterio debe ser aplicado para los dems jueces 'ue, junto con los magistrados, cumplen la funcin judicial6. (O0s&(:a'i# &s a$ A t&%(#5&'t# !& $a L&5 O(g6 i'a !& $a Ca((&(a Ju!i'ia$ . /aracas, 7@FF, p. : y sigs.). (os argumentos del $rofesor 4.B. +armiento &%,ez no dejan de impresionar. +in embargo, como la (ey de /arrera 4udicial soslay esta observacin y como hay una regla de hermen"utica seg%n la cual, 6cuando la (ey no distingue, el int"rprete no puede hacerlo6, parece 'ue la presencia de jueces venezolanos por naturalizacin no constituye en forma alguna violacin del Te!to /onstitucional.

n cuanto a la condicin de dirigente poltico, tal referencia no debe significar en forma alguna 'ue el 4uez sea, un eunuco poltico, ni tampoco 'ue la funcin judicial deje de ser poltica. (amentablemente, la partidizacin de la justicia, 'ue es otra cosa, ha conformado uno de los aspectos ms da,inos al $oder 4udicial, el cual roz, inclusive los estrados del ms -lto Tribunal de la 2ep%blica. s conocida la renuncia en =arzo de 7@?>, del #r. $edro -lid Coppi, despu"s retirada, al =!imo Tribunal de la 2ep%blica, 'uien puso de bulto la intervencin poltica en la eleccin del $residente de dicho Tribunal, al declarar lo siguiente1 6Nuiero decirle a la opinin p%blica 'ue mi renuncia no afecta al $oder 4udicial sino a una intervencin e!tra,a en un acto de eleccin no jurisdiccional y yo creo 'ue esta intervencin no es correcta...6 (El %niversal, =artes, 97 de =arzo de 7@?>). l apoliticismo judicial despert hace varios a,os un interesante debate sobre su validez. n 7@M7, esta disposicin fue impugnada de inconstitucional, pero la /orte no hizo pronunciamiento alguno al respecto. s algo parecido a la (ey 'ue rige las actividades del $oder 4udicial en 5rancia, y se e!plica, si se toma en cuenta 'ue el funcionario judicial debe permanecer al margen de las luchas polticas, dedicndose con ms celo y fervor a las funciones propias de su augusta misin. &o es lo mismo el nombramiento de los jueces 'ue la provisin de los cargos judiciales. (a designacin de los funcionarios judiciales en general, con las e!cepciones se,aladas anteriormente, se hace por el /onsejo de la 4udicatura. $ero para 'ue los cargos puedan ser provedos, es necesario el ingreso a la carrera judicial y 'ue dicho ingreso se formalice conforme a los re'uisitos de la (ey de /arrera 4udicial. $or ejemplo, para ser 4uez, la (ey .rgnica del $oder 4udicial e!ige la edad mnima de 87 a,os. n cambio para ingresar a la carrera judicial es necesario contar con 8M a,os. (a /orte +uprema de 4usticia se ha pronunciado sobre los concursos. -l efecto, hizo llegar al /onsejo de la 4udicatura, escrito 'ue redact /omisin de =agistrados nombrados por dicho -lto Tribunal, en cuyo te!to se sostiene de manera categrica 'ue, con arreglo a la (ey de /arrera 4udicial, todos los cargos de 4ueces y +uplentes de los Tribunales de la 2ep%blica deben ser cubiertos mediante el sistema de concursos. n la actualidad, dichos concursos se han venido celebrando conforme a la (ey de /arrera 4udicial, pero no dejan de ser cuestionados.

&o obstante, el 9K de mayo de 7@@K, el #r. Bonzalo 2odrguez /orro, $residente de la +ala $enal de la /orte +uprema de 4usticia, para esa "poca, se 'uejaba de la proliferacin de 4ueces 3nterinos y deca lo siguiente1 6cerca de MKK jueces en el pas son interinos, por lo 'ue la (ey de /arrera 4udicial va camino de convertirse en letra muerta y terminar por ser inoperante e infructuosa, 'ue define una labor superficial ejercida por un $oder 4udicial postizo, integrado por jueces provisorios cuyo n%mero aumenta en forma alarmante6 (ver #iario l Hniversal, de 97 de =ayo de 7@@K). Tal situacin no deja de tener vigencia. ;a sostenido la /orte +uprema de 4usticia, 'ue al no haberse estructurado por el /onsejo de la 4udicatura el scalafn 4udicial, debe entenderse 'ue slo en los casos de 6"ueces de &arrera6 o sea, de los 'ue hayan ad'uirido tal carcter por haber ingresado a la 4udicatura mediante el sistema legal de concursos previsto en la (ey de /arrera 4udicial, puede el /onsejo de la 4udicatura acordar el ascenso del 4uez, de oficio o a solicitud de "ste. +in embargo, aun en este supuesto, deber procederse a la publicacin de la vacante producida, y en caso de pluralidad de aspirantes, a su evaluacin. (a /orte, en jurisprudencia muy importante, le ha dado respaldo contundente al sistema de concursos establecido por la (ey de /arrera 4udicial, complementado por el 2eglamento de los /oncursos de .posicin, dictado por el /onsejo de la 4udicatura, el cual indica el procedimiento a cumplir para la provisin de los cargos vacantes o 'ue se crearen conforme a la nombrada (ey de /arrera 4udicial. 6(a (ey de /arrera 4udicial Gha dicho la /orteA fue concebida y sancionada con un claro desideratum1 el 'ue el $oder 4udicial venezolano est" integrado en su totalidad (jueces y suplentes), por funcionarios de carrera, esto es, por personas 'ue hayan ingresado a la judicatura mediante el sistema de concursos previsto en la ley y 'ue accedan a las categoras superiores o sean ubicados a trav"s del mecanismo de escalafn judicial contemplado por el legislador6 (ver 4urisp. $ierre Tapia. /orte +uprema de 4usticia, &L 7K, .ct. 7@?>, p. M@). l mismo Tribunal ha definido la designacin de los 4ueces en 0enezuela,

6como resultado de un concurso de voluntades de rganos diferentes de un mismo $oder, en el 'ue e!iste una unidad de contenido y fin para formar un acto %nico6 (3bidem, p. F9). n sentencia sobre recurso de interpretacin, de 9 de julio de 7@@F la +ala $olticoA-dministrativa se ha referido a los -rts. 78 y 8:, ordinal 8L de la (ey de /arrera 4udicial y 8? del 2eglamento sobre /oncursos, Traslados y -scensos, para ascender por provisin de cargos a una categora superior referente a por lo menos durante cinco (M) a,os en la categora anterior, 6no se incluye la necesidad de 'ue el servicio prestado haya sido en calidad de juez titular* bastando %nicamente 'ue se haya cumplido con dicho perodo de tiempo, y 'ue el interesado sea juez de carrera, tal y como lo establece el artculo 97 de la misma (ey de /arrera 4udicial6. !iste tambi"n otro re'uisito para ser 4uez y es el de ser abogado de la 2ep%blica. +in embargo, antiguamente se estipulaba 'ue, 6cuando no e!ista en la localidad un abogado 'ue acepte ese cargo, entonces puede suplirse tal circunstancia con el nombramiento de persona idnea, con las condiciones y aptitudes necesarias para desempe,arlo6. +e dispona adems, 'ue si alg%n abogado se diera cuenta de 'ue en un lugar e!istiese alguna persona desempe,ando un cargo judicial sin ese ttulo, poda dirigirse a la /orte, solicitando 'ue sea abogado. Tal disposicin 'ued eliminada del 2"gimen 4udicial 0enezolano. O/HP&T. T3 =$. #H2-& (.+ 4H / + & +H+ 5H&/3.& +Q #ice la (ey .rgnica del /onsejo de la 4udicatura1 6(os jueces no podrn ser suspendidos ni depuestos en el ejercicio de sus cargos, sino en los casos y previas las formalidades 'ue determinen las (eyes6. 6(os jueces estarn sujetos a las sanciones disciplinarias se,aladas en esta (ey6. llo 'uiere decir 'ue como regla general, los mismos estn protegidos por el principio de la inamovilidad, salvo cuando la destitucin se procesa conforme a la (ey y decisin del /onsejo de la 4udicatura. sta decisin puede ser impugnada y lo ha sido, por ante la /orte +uprema de 4usticia. EL CONSEJO DE LA JUDICATURA;

+eg%n lo dispuesto en el artculo 87> de la /onstitucin en vigor, se cre el /onsejo de la 4udicatura, y en la (ey se detalla su estructura y competencia, de acuerdo con las siguientes normas1 a) +e integra por cinco (M) =agistrados, cuyos re'uisitos de eleccin son los mismos e!igidos para los de la /orte +uprema de 4usticia y se designan en la siguiente forma1 tres (9) principales, por la /orte +uprema de 4usticia* uno (7) principal, por el /ongreso de la 2ep%blica, y uno (7) principal por el jecutivo &acional. /ada uno de los miembros principales del /onsejo de la 4udicatura tendr dos (8) suplentes, designados en la misma forma y oportunidad 'ue el respectivo principal. #eben juramentarse los miembros del /onsejo de la 4udicatura ante la /orte +uprema de 4usticia, y se instalarn dentro de los diez (7K) das siguientes a la fecha de su juramentacin. n cuanto a los miembros del /onsejo de la 4udicatura 'ue se nombren por el /ongreso de la 2ep%blica y por la /orte +uprema de 4usticia, se har por mayora de las 8R9 partes. l /onsejo de la 4udicatura debe instalarse con las dos terceras partes de sus miembros, por lo menos. +us decisiones sern tomadas por la mayora absoluta de los miembros 'ue lo componen. b) n lo referente a sus funciones, corresponde a dicho /uerpo la inspeccin y vigilancia de los Tribunales .rdinarios y speciales, con e!cepcin de los Tribunales =ilitares* conocer de oficio o por denuncia, o a instancia de parte, de faltas cometidas por los 4ueces o #efensores $%blicos de $resos* dictar su propio 2eglamento 3nterno* preparar el anteproyecto de $resupuesto del $oder 4udicial y presentarlo al jecutivo &acional, y las dems 'ue le se,alen las leyes. l /onsejo de la 4udicatura viene a llenar un vaco en la organizacin del $oder 4udicial 0enezolano. &o obstante conviene observar 'ue durante el mandato constitucional del $residente /arlos -. $"rez, la -dministracin de 4usticia en 0enezuela fue cuestionada por el $residente, 'uien propuso ante el /ongreso una reforma del /onsejo de la 4udicatura orientada a disminuir la integracin del mismo, pero dicha reforma fue prcticamente archivada. !iste un convenio entre la 2ep%blica de 0enezuela y el Danco =undial, cuya ejecucin est encomendada a dicho /onsejo de la 4udicatura. 3gualmente, en 7@@F, la /orte +uprema de 4usticia suscribi convenio con el Danco =undial para la =odernizacin del ms -lto Tribunal de la 2ep%blica.

IV LA RE2ORMA DEL PODER JUDICIAL /omo se ha dicho, el $oder 4udicial es a'uella rama del $oder $%blico 'ue tiene la misin de garantizar la vigencia y proteccin del stado de #erecho. $or ello se cumple por medio de la estricta aplicacin de la ley y el ejercicio del control sobre sus propios actos y sobre los actos de los $oderes $%blicos. $or consiguiente, todo lo 'ue se haga en orden a fortalecerlo tiene 'ue ser socialmente apreciado en su justa y verdadera dimensin. .pinan algunos especialistas 'ue en los pases subdesarrollados, e!iste un $oder 4udicial d"bil, generalmente desprestigiado, sin credibilidad y sin respetabilidad colectiva. #esde otro punto de vista, la opinin p%blica est consciente de las graves fallas 'ue presenta la administracin de justicia. llo se pone de manifiesto, no slo por la atencin 'ue presta a esta materia, sino tambi"n por las crticas a su ineficacia, a sus defectos y errores. n ese orden de ideas, conviene citar los sondeos de opinin 'ue los medios de comunicacin publican sobre la materia. $or ejemplo, el 7? de -gosto de 7@?F, un diario de /aracas ( l &acional) public los resultados de una encuesta sobre dos cuestiones fundamentales preguntadas a FKK personas en esa poblacin. a) O&mo considera %d. que est' uncionando el Poder "udicialQ b) O(asta qu) punto considera %d. que existe in luencia partidista en la designacin de los "uecesQ a) l resultado de la primera pregunta se orient a se,alar1 un 98,@S sostuvo 'ue los rganos judiciales funcionan con ms dificultades 'ue bondades y un 88S e!pres 'ue no funcionan bien, mientras 'ue un M:S opin 'ue la justicia venezolana dejaba mucho 'ue desear. b) n cuanto a la segunda pregunta, la opinin mayoritaria consider una innegable influencia partidista en la designacin y funcionamiento de los Tribunales.

n otro sondeo de opinin promovido por el mismo diario posteriormente, la mayora de las opiniones, enfatiz lo engorroso, lento y complicado de los procesos judiciales en 0enezuela, mientras 'ue una luz de esperanza lleg a asomar por las rendijas de este espinoso asunto, con la posibilidad de 2eforma 4udicial tendente a e!tirpar vicios y elevado costo en la administracin de 4usticia. s conocido tambi"n el informe de la /3- al $residente /linton, en cuyo te!to, al referirse al $oder 4udicial de 0enezuela se e!presa lo siguiente1 6 l $oder 4udicial civil es independiente legalmente, pero las cone!iones con los dos partidos polticos ms importantes son fundamentales en el proceso de seleccin. stos partidos influyen sobre fallos judiciales en casos especficos. -s mismo, ese sobrecargado sistema de justicia padece de falta de credibilidad popular6 (ver diario 6 l &acional6, de M de marzo de 7@@9, $g. #, 88). n el mismo orden de ideas aparece en el diario 6 l Hniversal6 de /aracas, entrevista con el 4uez (uis .'uendo, titular del Tribunal 30 de $rimera 3nstancia de stabilidad (aboral y del Trabajo, en la cual, al referirse a esta materia dice 'ue en la .&H y en el Danco =undial, 60enezuela aparece como el pen%ltimo de los pases en vas de desarrollo en cuanto a la credibilidad de su $oder 4udicial6. (0er 6 l Hniversal6 de fecha 8K de septiembre de 7@@:, $g. 7A7>). (a 2eforma 4udicial ha ganado terreno a trav"s de los estudios 'ue la /.$2 , el /onsejo de la 4udicatura y los mismos organismos judiciales como la /orte +uprema de 4usticia han hecho sobre esta materia. $odemos deslindar dos campos de accin en cuanto a la 2eforma 4udicial, perfectamente definidos1 (a 2eforma (egal y la 2eforma /onstitucional1 a) *a +e orma *egal propuesta incide sobre estos puntos1

7) Estructura del Poder "udicial, a trav"s de una 2eforma a la (ey .rgnica del $oder 4udicial 'ue lo haga ms moderno, gil y eficiente. 8) ,odi icacin del uncionamiento del Poder "udicial , dando facilidades para el acceso a los Tribunales y modernizando la administracin de justicia.

9) Disciplina de los -ueces y buen uso de los $ribunales, aplicando rigurosamente el r"gimen disciplinario y combatiendo el terrorismo judicial. b) En cuanto a la +e orma &onstitucional, el proceso para efectuarla ha sido largo y plagado de circunstancias polticas y sociales, las cuales, no slo han demorado su sancin sino 'ue tambi"n ha despertado en el pas encendidos debates de tipo jurdicoApoltico para determinar si era necesario convocar un $oder /onstituyente (-samblea &acional /onstituyente), o si deba ser el /ongreso de la 2ep%blica actualmente en ejercicio, el llamado a cumplir esa tarea. - esto se agrega 'ue varios anteAproyectos se han preparado y diversas proposiciones surgen con respecto al articulado de la futura /onstitucin. ;oy en da, el /ongreso de la 2ep%blica trabaja sobre la base del proyecto de 2eforma Beneral presentado por la /omisin Dicameral 'ue presidi el +enador 0italicio, #r. 2afael /aldera, hoy $residente de la 2ep%blica, instalada el 8K de marzo de 7@?@, ms las posteriores modificaciones. (a 2eforma 4udicial contenida en el $royecto de /onstitucin nos presenta el siguiente es'uema1 (a !posicin de =otivos del proyecto de 2eforma Beneral e!presa lo siguiente1 6(a 2eforma del $oder 4udicial es una consecuencia de la tensa situacin e!istente, seg%n la cual el pas nacional no tiene confianza en la justicia 'ue se imparte. +e tiene la sospecha de 'ue los jueces obedecen a intereses polticos, econmicos o de otra ndole y de 'ue el derecho a obtener justicia imparcial y oportuna, 'ue se aspira consagrar en la reforma, no est garantizado dentro de la situacin actual6. n ese orden de ideas podemos se,alar 'ue el primer proyecto de 2eforma presentado por la /omisin Dicameral, constaba de >K artculos, de los cuales 7F estaban destinadas al $oder 4udicial. #e sus FM pginas, @ se dedicaban a modificaciones en dicho rgano del stado. $osteriormente surgieron muchas discrepancias, sobre todo con respecto a la -lta /omisin de 4usticia propuesta por el +enador 2afael /aldera, lo 'ue oblig a "ste a salvar su voto sobre esta materia.

n orden a las principales innovaciones contenidas en el $royecto de 2eforma 4udicial 'ue se discute, conviene referirse a las siguientes1 7) (a creacin del #efensor de los #erechos ;umanos. s el clsico .mbudsman nrdico 'ue en otros pases se llama #efensor del $ueblo, =ediateur du $euple, /omisionado $arlamentario, etc. 8) +e agrega al -rt. 789 un aparte precisando la incompatibilidad del cargo de 4uez o de =agistrado 4udicial con cargos de la -dministracin $%blica o de representacin popular. 9) l -rt. 8KM reitera los caracteres de autonoma e independencia del $oder 4udicial. #ice 'ue los 4ueces obrarn con absoluta imparcialidad. +e garantiza la celeridad procesal y el establecimiento de la oralidad en los juicios en 'ue sea aplicable. :) n el primer anteAproyecto se consagraba un dispositivo en virtud del cual 6la justicia emana del pueblo y se impartir en nombre de la 2ep%blica y por autoridad de la (ey6. sta mencin fue modificada posteriormente al se,alarse como atribucin legal 6la responsabilidad de magistrados y jueces por error judicial ine!cusable, retardo u omisin injustificada6. M) +e fortalece el principio de autonoma e independencia de los jueces. F) +e establece la justicia de paz, conforme a la cual tiene como finalidad garantizar la convivencia armnica y pacfica entre los miembros de las comunidades vecinales, mediante el ejercicio de una funcin conciliatoria y jurisdiccional. +e agrega 'ue la justicia de paz se impartir en forma breve, oral, p%blica y gratuita. #ebe observarse 'ue en 0enezuela se aprob la (ey .rgnica de Tribunales y $rocedimientos de $az. ste te!to fue considerado inconstitucional por la /omisin de -sesora 4urdica del /ongreso e impugnado por los mismos vicios ante la /orte +uprema de 4usticia por connotados $rofesionales del #erecho. Tales dificultades han sido superadas. -ctualmente funciona la justicia de $az en 0enezuela.

n cuanto a la /orte +uprema de 4usticia, se proponen ciertas innovaciones, cuyo contenido general interesa conocer1 a) n cuanto a la composicin de cada +ala o #epartamento 'ue la integra, se dice 'ue tendr, por los menos, tres magistrados, cuya competencia ser determinada por la (ey. b) (a /onstitucin precisa importantes re'uisitos para ser =agistrado del -lto Tribunal. c) n cuanto al origen de la eleccin, se dice 'ue corresponde al /ongreso de la 2ep%blica. +in embargo, el proceso est rodeado de ciertas condiciones, 'ue lo hacen interesante. -l efecto, se dice 'ue la /mara de #iputados solicitar a las instituciones, candidatos, entre los cuales seleccionar, por mayora calificada de las dos terceras partes de sus miembros, a un n%mero de aspirantes igual al triple de los 'ue corresponde elegir. #e entre ellos, el +enado, despu"s de una serie de audiencias p%blicas, por mayora calificada de las dos terceras partes, har la eleccin final por doce a,os. n la misma forma sern electos los suplentes por perodos de seis a,os. +i la falta absoluta de un principal se produce en la segunda mitad del perodo se proceder a elegir un nuevo magistrado por un perodo de doce a,os. d) !iste la prohibicin de la reeleccin de los =agistrados. e) (os =agistrados de la /orte +uprema de 4usticia slo podrn ser suspendidos o removidos por decisin del +enado de la 2ep%blica, con la mayora absoluta de sus miembros, conforme a las causales y mediante el procedimiento previsto en la respectiva (ey .rgnica. f) +e crea la +ala /onstitucional. g) +e propone la eliminacin del /onsejo de la 4udicatura, de manera 'ue se otorga a la /orte +uprema de 4usticia la potestad de1 6asegurar la independencia, eficiencia, decoro y buen funcionamiento de los Tribunales, as como garantizar a los jueces los beneficios de la carrera judicial. (a /orte podr tambi"n acordar la reordenacin de los Tribunales y revisar los concursos para provisin y ascenso de los jueces, en los casos determinados por la (ey .rgnica6.

h) +e crea el /onsejo de -dministracin 4udicial integrado por 9 miembros, nombrados por concurso de m"rito entre los jueces superiores, escogidos e'uilibradamente de diversas circunscripciones judiciales. (os miembros del /onsejo de -dministracin 4udicial durarn tres a,os en sus funciones y no pueden ser reelectos. i) +e proponen tambi"n los #elegados 4udiciales en cada /ircunscripcin, los cuales sern designados por concurso de m"rito, entre los jueces superiores por la /orte +uprema de 4usticia. +u actividad fundamental se orienta a administrar el presupuesto asignado al $oder 4udicial bajo las instrucciones de la /orte +uprema de 4usticia. n esta forma creemos haber trazado lineamientos generales sobre los aspectos fundamentales 'ue derivan del epgrafe. /aracas, =arzo de 7@@?

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