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El generador de corriente alterna es un dispositivo que convierte la energa mecnica en energa elctrica.

El generador ms simple consta de una espira rectangular que gira en un campo magntico uniforme. El movimiento de rotacin de las espiras es producido por el movimiento de una turbina accionada por una corriente de agua en una central hidroelctrica, o por un chorro de vapor en una central trmica. En el primer caso, una parte de la energa potencial agua embalsada se transforma en energa elctrica; en el segundo caso, una parte de la energa qumica se transforma en energa elctrica al quemar carbn u otro combustible fsil. Cuando la espira gira, el flujo del campo magntico a travs de la espira cambia con el tiempo. Se produce una fem. Los extremos de la espira se conectan a dos anillos que giran con la espira, tal como se ve en la figura. Las conexiones al circuito externo se hacen mediante escobillas estacionarias en contacto con los anillos.

Si conectamos una bombilla al generador veremos que por el filamento de la bombilla circula una corriente que hace que se ponga incandescente, y emite tanta ms luz cuanto mayor sea la velocidad con que gira la espira en el campo magntico.

Con este ejemplo, completamos las tres formas que hay de variar con el tiempo el flujo de un campo magntico a travs de una espira, =BS, como producto escalar de dos vectores, el vector campo B y el vector superficie S.

Cuando el campo cambia con el tiempo. Cuando el rea de la espira cambia con el tiempo. Cuando el ngulo entre el vector campo B y el vector superficie S cambia con el tiempo. Situacin que se discute en esta pgina.

Ley de Faraday y ley de Lenz

Supongamos que la espira gira con velocidad angular constante . Al cabo de un cierto tiempo t el ngulo que forma el campo magntico y la perpendicular al plano de la espira es t. El flujo del campo magntico B a travs de una espira de rea S es =BS=BScos( t) La fem en la espira es

La fem V vara sinusoidalmente con el tiempo, como se muestra en la figura. La fem alcanza su valor mximo en valor absoluto cuando t=/2 3/2, cuando el flujo es mnimo (el campo magntico est en el plano de la espira), y es nula cuando t=0 , cuando el flujo es mximo (el campo magntico es perpendicular al plano de la espira).

Sentido de la corriente inducida Aplicando la ley de Lenz podemos determinar el sentido de la corriente inducida. El sentido viene determinado por el movimiento de portadores de cargas positivos representados por puntos rojos.

Fuerza sobre los portadores de carga


El sentido de la corriente inducida lo podemos determinar a partir de la fuerza sobre un portador de carga positivo imaginariamente situado en el lado a de la espira. Como ya hemos estudiado la fuerza fm que ejerce un campo magntico B sobre un portador de carga positivo que se mueve con velocidad v es el producto vectorial

En la figura, se ha dibujado el vector velocidad cuyo mdulo es v=b/2. y el vector campo B en la posicin que ocupa un portador de carga positivo representado por un punto de color rojo.

Como v y B forman el ngulo t, el mdulo de la fuerza es fm=q (b/2)Bsen( t). El campo En =fm/q que impulsa las cargas (fuerza por unidad de carga positiva) es En= (b/2)Bsen( t) La fem V es

Como puede verse en la figura, En es paralelo a los lados de longitud a de la espira, pero es perpendicular a los lados de longitudb y por tanto, el producto escalar Endl en estos dos lados es nulo. El sentido de la corriente inducida es el mismo que el sentido de fm o de En (fuerza sobre la unidad de carga positiva). Hemos obtenido la fem y el sentido de la corriente inducida por dos procedimientos distintos.

La ley de Faraday para obtener la fem y la ley de Lenz para determinar el sentido de la corriente inducida. Y La fuerza sobre los portadores de carga positivos situados en la espira.