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I

HISTORIA

DE ROMA
desde los orgenes itlicos hasta la cada del Imperio de Occidente
ORIGINAL DE

FRANCISCO BERTOLINI
-----OBRA PREMIADA POR EL

CONSEJO SUPERIOR DE INSTRUCCIN PBLICA DE ITALIA versin espaola de

SALVADOR LPEZ GUIJARRO


Correcciones, mapas, fotos, pinturas y dibujos, agregados por TIBERIVS.

TOMO II

II

III

CAPITULO VII
LAS GUERRAS CIVILES
-----Estado interior de la Repblica antes de los Gracos.-Reformas de Tiberio Graco.-Papirio Carbn y Escipin Emiliano.-Cayo Graco y la revolucin.-Cayo Mario.-La guerra yugurtina.-Los cimbros y los teutones.-Turbulencias demaggicas.-La guerra de los aliados.-La revolucin sulpicia.-Primera guerra de Mitrdates.-La demagogia sanguinaria.-Sila dictador.-Primado de Pompeyo.-La guerra de Sertorio.-La guerra servil.-Primer consulado de Gneo Pompeyo.-El Oriente y Pompeyo.-La conjuracin de Catilina.-El consulado de Cicern.-El primer triunvirato.-Conquista de la Galia Transalpina.-La guerra entre Csar y Pompeyo.-El gobierno personal de Csar.

I
ESTADO INTERIOR DE LA REPBLICA ANTES DE LOS GRACOS

Las armas romanas recorran victoriosas el Asia, el frica y la Europa, sembrando en su camino la destruccin y la servidumbre; pero en la misma Roma se preparaban los efectos inevitables de aquel desequilibrio social, engendrado por la poltica militar y la clase imperante a quien representaba. De esta decadencia interior de la gran metrpoli, que era el anuncio de su disolucin futura, ha sido insistentemente atribuida la culpa a la influencia corruptora de las costumbres griegas; pero, bien mirado, esta influencia fue ms bien efecto que causa; porque los pueblos, como los individuos, entre sus diversos contactos e influjos, slo absorben los peores cuando ya tienen un nimo cansado y la corrupcin en sus entraas. T preguntas, dice Juvenal1, de qu provienen estos desrdenes? Un patrimonio modesto era otras veces el sostn de la inocencia de las mujeres latinas: largas vigilias, manos encallecidas en la labor, Anbal a las puertas de Roma y los ciudadanos en armas sobre las murallas, protegan contra el vicio las sencillas casas

Stira VI.

IV de nuestros padres... Despus que Roma ha perdido su noble pobreza, Sbari, Rodas, Mileto y Tarento, coronados de rosas y henchidos de perfumes, han pasado dentro de nuestros muros. El gran poeta satrico pone el dedo en la llaga; pero cuando se le pregunta quin la ha producido, l tambin equivoca el diagnstico, repitiendo con Plinio y con Tcito la antigua querella de la venganza de los vencidos, que diseminaron sus vicios en el campo de los vencedores 2; y lamenta que los socios de una larga paz quitaran el dique al torrente de la lujuria, ms terrible que la espada. S; ms que el contagio del ejemplo, fue ciertamente el oro de los vencidos quien oper la disolucin social de Roma, y sepult bajo las ruinas de la guerra civil las libertades republicanas. El oro, dice un historiador moderno, es como los ros, que cuando inundan inesperadamente, traen la devastacin; pero que cuando se les recoge y divide en canales para hacerlos circular tranquilamente, traen la fecundidad y la vida3. En los doce aos que mediaron entre la guerra de Anbal y la de Antoco (553-565/201-189 a.C.), entraron en la metrpoli, como contribuciones de guerra y tesoros trados por los conquistadores, ms de 300.000.000 de liras, sin contar el producto de los saqueos y las sumas distribuidas a los legionarios 4. No menos productivos fueron en ese concepto los aos siguientes: Emilio Paolo trajo en una sola vez 45 millones y una renta de 10.000 talentos como tributo de la Macedonia; por lo que Cicern dijo que haba bastado el botn de un solo general para librar al pueblo de las contribuciones5: despus vinieron los despojos de Corinto y de Cartago, y los tesoros de Atalo; de modo que el Erario de Roma, al terminar la guerra de Oriente, tena en sus arcas el dinero del mundo. Pero estas riquezas haban costado bien caras: las conquistas romanas producen la nueva jerarqua social que hace aparecer al frente de la sociedad hombres que buscan en vano, en las instituciones republicanas, la recompensa de sus servicios; y ms que la aparicin de esta clase de ciudadanos, que aborrecen la libertad porque es el freno de su ambicin, entristece el nimo la decadencia de aquella clase media, o sea la antigua plebe, a quien Roma deba su libertad misma y su fuerza, que ella sola poda custodiar. En un siglo de guerra, aquella clase en que se reclutaban las legiones, desapareci casi del todo, y con ella desaparecieron el patriotismo, la disciplina y la austeridad de las antiguas costumbres; con ella pereci asimismo el equilibrio del Estado, que, abandonado en adelante a sanguinarias facciones, oscilar por algn tiempo entre el despotismo de las masas y el de los grandes, hasta el da en que todos, nobles y proletarios, ricos y pobres, buscarn el reposo en un amo6.

Plinio, Historia Natural, V, 7, XXXIII, 11. Tcito, Anales, III, 53. Duruy, Historia de los Romanos, II, 12. 4 Marcelo dio a sus legionarios 80 ases por cabeza; Lntulo 120; Flaminino 250; Catn 270; Escipin 400, Bolsn 420; Paolo 300 dineros, ms el producto de la venta de 150.000 esclavos. Los centuriones recibieron el doble, y los caballeros el triple de estas sumas. 5 Unius imperatoris praeda finem attulerit tributorum. De Officiis, II, 76. 6 Duruy, op. cit., II, 37.
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V En lo sucesivo, para formar las legiones se acudir continuamente a los proletarios, slo admitidos antes en circunstancias extraordinarias y como excepcin; y con ello se dar el ltimo golpe a la libertad romana, porque el proletario soldado ser fcilmente instrumento del cabecilla que lo asocie a su fortuna, y la guerra no ser para l ms que un oficio, oficio todava productivo para Roma, puesto que, mientras las ciudades se agitarn con las contiendas civiles, las guilas nacionales entrarn triunfantes en la Numidia, en el Ponto, en la Galia Transalpina, y el Estado se engrandecer con nuevas y magnficas provincias; pero del cual se aprovechar, en ltimo trmino, no la Repblica, sino el jefe afortunado que triunfe decisivamente de sus rivales.

Los actores

A la vez que la clase media, desaparecieron las pequeas fortunas que la sostenan. As como en las Cruzadas de la Edad Media vironse desaparecer los pequeos feudos absorbidos por los mayores de sus poderosos vecinos, las pequeas fortunas fueron en las guerras de conquista de la antigua Roma absorbidas por la invasora plutocracia: los nobles, vueltos a Roma desde las provincias que haban saqueado como cnsules y pretores en la guerra, y en la paz haban explotado como gobernadores, no dieron otra colocacin a sus acaparadas riquezas que la de convertir sus modestos patrimonios antiguos en vastas posesiones. Y as tuvieron origen en Italia aquellos grandes terratenientes que, como dijo Plinio el Naturalista, fueron la razn de su ruina econmica y social.

VI Porque los nuevos seores, utilizando la grande importacin de cereales procedente de las provincias transmarinas, cambiaron los campos de siembra en dehesas de pasto, que exigan poca labor y menos dispendio, y donde ocuparon con preferencia los esclavos, que costaban menos y no podan ser reclamados por el Estado para el servicio militar7. De lo que result que los cultivadores libres, privados de medios de subsistencia en las campias, refluyeron a la metrpoli; donde, cayendo en el ocio, se convirtieron en un elemento de turbulencias, funesto a la paz pblica, a la dignidad y a la seguridad misma del Estado. Para hartar a esta turba de hambrientos, a quien la concurrencia de los esclavos y el supersticioso desprecio de los industriales cerraban los talleres, el gobierno tuvo que introducir como regla e institucin legal las distribuciones de trigo, o gratuitas, o a poqusimo precio, medida que la antigua Repblica slo haba tomado en casos de caresta. Y as, proclamndose la mxima de que el pueblo soberano deba vivir a expensas del mundo conquistado, se acumulaba en Roma gente vagabunda que pasaba la vida oyendo a los oradores en el Foro, y adulando con venal aplauso sus tendencias ambiciosas, o entre las fiestas dadas por los ediles y los candidatos, en que se compraban votos para los comicios y testigos para los juicios. Esta turba era la que haba venido a sustituir a la antigua clase media; pero no poda cumplir la gran misin moderadora que haba hecho glorioso el nombre plebeyo y favorecido tanto a la libertad romana. La falta de este freno moderador haba ya producido sus efectos: a la oligarqua del antiguo patriciado, que la plebe abatiera bajo la direccin patritica de sus tribunos, haba sucedido la oligarqua de un nuevo elemento que ni siquiera tena en su favor el origen remoto y casi mtico con que los patricios haban legitimado sus privilegios. Pero esta nueva nobleza tena otros ttulos que alegar en su favor: y eran sus fastos militares y la opulencia que en ellos haba ganado; y la corrompida muchedumbre favoreca el orgullo de estos nobles, dndoles su sufragio en los comicios electorales. En un perodo de 86 aos (535-621/219-133 a.C.), nueve familias desempearon ochenta y tres consulados8; de manera que se miraba como verdadero fenmeno cuando el nombre de un hombre oscuro (homo novus) sala de las urnas. No faltaron tentativas generosas para volver al trabajo al pueblo envilecido, y a la igualdad republicana la nobleza orgullosa e insolente; pero fue intento intil; M. Porcio Catn lo demostr el primero. Porcio haba nacido en Tsculo el ao 520 (234 a.C.), de una familia de agricultores. Hizo sus primeras armas a las rdenes de Fabio Cunctator; y con el apoyo del patricio L. Valerio Flacco, que lo tuvo en grande estima por su carcter

El aumento de los esclavos en Italia, data de la conquista de Cerdea. Sempronio Graco llev tan gran nmero de ellos al mercado de Roma, que hizo proverbial la frase sardi venales (516-138 a.C.). Tambin vinieron de la Galia Cisalpina en tal cantidad, que en el ao 525 (229 a.C.) se prohibi el comercio esclavista para impedir el excesivo enriquecimiento de los galos, enemigos de Roma. Despus vinieron los esclavos del frica al fin de la segunda guerra pnica, y luego los de Grecia y los de todo el mundo subyugado. 8 Los Cornelios, 21; los Fulvios, 10; los Sempronios, 9; los Marcelos, 9; los Postumios, 8; los Servilios, 7; los Fabios, 7; los Appios, 6; los Valerios, 6.
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VII severo y por sus talentos, vio pronto abierto el camino de los honores, si bien su cualidad de homo novus se lo haca difcil. A los 27 aos fue tribuno militar, y con este grado tom parte de la batalla de Sena; a los 30 fue cuestor, y como tal acompa a Escipin a Sicilia y frica, disgustndose con l por creer nociva a la disciplina militar la liberalidad excesiva que Escipin tena para los soldados. Desde este momento ingres entre los adversarios del africano, llegando a ser el jefe de sus opositores. En el ao 555 (199 a.C.) obtuvo la edilidad plebeya, y al ao siguiente la pretura, por medio de la cual entr en la nobleza, o sea en la clase dominante. Enviado como pretor a Cerdea, despleg en el gobierno de la isla la grande energa de su carcter y su noble desinters, que formaba sorprendente contraste con la sordidez de otros generales. La Cerdea estaba infestada de capitalistas romanos, que practicaban la usura, y l libr con un edicto la isla de aquella plaga. Elevado en el ao 559 (195 a.C.) al consulado, se hall desde luego frente a una de esas cuestiones que suelen tener, sin merecerlo, grande influencia en los destinos de los pueblos: la cuestin del lujo desenfrenado de las mujeres. Una ley votada a raz de la batalla de Cannas (ley Oppia) lo haba contenido; y ahora dos tribunos, ms ganosos del aplauso mujeril que del bien pblico, promovan la derogacin. Catn combati valerosamente la propuesta; pero ni sus argumentos contra el lujo de las matronas, ni la stira mordaz que sobre ello escribi el poeta Plauto (en su Aulularia), consiguieron vencer la intriga femenil; y aquella prudente ley fue derogada. Fue este el primero de los desengaos del animoso reformador; y todos sus esfuerzos en ms de 60 aos para restablecer la disciplina de los soldados, abatir el orgullo y la avaricia de los grandes y la venalidad del pueblo; para restaurar, en suma, las antiguas sanas costumbres, fueron luego tan intiles como aquella primera tentativa. Haba querido ver de nuevo honradas la frugalidad, la laboriosidad, la dignidad del ciudadano pobre: y las campias estaban cada da ms desiertas, el lujo se haca cada da ms ruinoso y la corrupcin popular ms escandalosa y torpe. Haba dado en las provincias por l gobernadas el ejemplo de una administracin sabia y honrada: y los abusos inmorales de los gobernadores eran cada da ms numerosos y graves. Haba hecho como censor una concienzuda depuracin del Senado y del Cuerpo de los Caballeros, con intento de devolver a los nobles el sentimiento de la igualdad y del respeto a las leyes: y l mismo experiment el orgullo incorregible de aquella clase. En su larga carrera poltica, Catn fue acusado y citado a juicio ms de cincuenta veces: la ltima, cuando ya tena 83 aos; lo que le hizo decir a sus jueces que era cosa bastante difcil hacer dar cuenta de sus acciones a hombres de otro siglo. Durante su censura, que haba desempeado con su amigo Valerio Flacco (570-184 a.C.), haba tambin dado una severa leccin a los publicanos, que tenan en ciertos tribunos fciles patrones, subiendo a un altsimo precio el arriendo de los impuestos, y bajando extraordinariamente el de las obras pblicas. Obligado ahora por los clamores de los publicanos, apoyados por ciertos tribunos fciles, a rebajar aquel precio o tipo, se veng de la forzosa concesin, excluyendo de la licitacin a todos aquellos arrendatarios que hubiesen faltado a sus obligaciones para con los contribuyentes. Fue, empero, un vano recurso; en los nuevos arriendos renacieron los antiguos abusos, y Catn tuvo que reconocer la impotencia de sus propsitos. Despus de su censura, senadores excluidos por l de la Asamblea, volvieron a obtener honores y distinciones: L. Fulvio Nobilior tuvo una legacin en la Galia, y

VIII L. Flaminino, que haba sido arrojado de la Cmara, fue invitado por los padres a sentarse entre ellos en los espectculos escnicos. A estos crueles desengaos no pudieron ofrecer sino una recompensa mezquina los honores que se tributaron al censor Catn cuando sali de su cargo: erigisele una estatua en el templo de la Salud, con una inscripcin que atestiguaba sus sabias providencias para poner a la Repblica en el buen camino, de que la haba separado la decadencia de las costumbres. Era un bello y noble testimonio, que demuestra que todava la virtud tena en Roma sus sacerdotes; mas por desgracia su nmero, ya exiguo, disminua rpidamente; y si aun bastaban para alzar un monumento al restaurador de las buenas costumbres, no tenia ya ni voz ni fuerza para hacer prctica y eficaz su reforma.

Marco Porcio Catn

Fue tambin dado a Catn, como un honor, el ttulo de Censorio; pero este nombre, como el de Sapiente, dado a C. Lelio por haber propuesto la distribucin del agro pblico libre a los cultivadores sin trabajo, si bien atestigua que no falt la gratitud pblica a los sabios consejos, demostr tambin luego, con la falta de observancia que esos consejos tuvieron, que aquel reconocimiento no pas de una aspiracin ideal, sin lograr abrirse paso en la conciencia pblica para levantarla y forzarla a traducir el buen propsito en hechos positivos. Por lo dems, el ttulo de Sapiente fue dado a Lelio cuando temeroso ante la fiera oposicin del Senado, retir su ley: y es lgico creer que recibi aquel ttulo ms bien por la retirada que por la propuesta. Despus de estos hechos no causar extraeza que tambin el ejemplo dado por Escipin Emiliano, y sus esfuerzos para remediar los males que afligan a la Repblica, tuviesen la misma triste suerte. Este amigo y admirador de Polibio, despus de haber dado a su patria, como ciudadano y magistrado, ejemplos de sencillez, de desinters y de acatamiento a las leyes, quiso como censor regenerarla con disposiciones de saludable energa (612-142 a.C.); pero fue contrariado en su noble deseo por su propio colega L. Mummio, y toda su obra se redujo a cambiar la plegaria del fin del lustro para pedir a los dioses, no el aumento, sino la

IX conservacin de la fortuna romana9. Este hombre, que haba llorado ante el incendio de Cartago, presagiando a la vista de aquellas ruinas la suerte de su patria, peda ahora su conservacin a los dioses, ya que no poda confiar en los mortales. Cuando estall la revolucin, Escipin no estaba en Roma: hallbase en Hispania, ofreciendo al orgullo de su patria el holocausto de otra ciudad. l, que haba pedido a los dioses la conservacin de la fortuna de Roma, prestaba a sta su brazo para destruir la existencia de un pueblo cuyo nico crimen era pedir que se le dejase vivir libre y pacfico. No pudo, pues, quejarse Escipin si los dioses lo abandonaron, y si la revolucin, que l hubiera podido contener en su origen, acab, ya en el camino de sus sangrientas violencias, por devorarle.

II
REFORMAS DE TIBERIO GRACO

En el mismo ao en que Numancia desapareca del mundo, llegaba en Roma al tribunado de la plebe el joven Tiberio Sempronio Graco. Los Gracos eran una rama plebeya de la gente Sempronia; y la importancia de su familia en la Repblica nos la demuestran las magistraturas desempeadas por el padre del mismo Tiberio, homnimo suyo, que fue tribuno de la plebe, cnsul dos veces (577-591/177-163 a.C.) y censor (587-167 a.C.); as como sus parentescos contrados por matrimonios con otras familias de las ms conspicuas de Roma. El padre del tribuno Tiberio se haba desposado con la hija de Escipin Africano, Cornelia, y el tribuno con la del consular Appio Claudio Pulcro. Adems, Escipin Emiliano tena por mujer una hermana de Tiberio. Creyse que el matrimonio de Cornelia con Sempronia sera un lazo de reconciliacin entre las dos casas, por pertenecer los Gracos al partido de Catn. Justo es, sin embargo, observar ante todo, que la oposicin que los Gracos hacan a los Escipiones eran bien templada y respetuosa; y de ello es testimonio la conducta que el futuro marido de Cornelia, tribuno entonces de la plebe, tuvo en el famoso proceso de los Escipiones, en el cual Lucio Escipin debi a la intercesin e Tiberio el salir libre con la sola confiscacin de sus bienes. Despus de este suceso no podan existir entre ambas familias ni resentimientos, ni nimo adverso, no haba el menor obstculo para que su reconciliacin fuese sincera. Cornelia se cas, siendo ya muerto su padre, con Sempronio Graco cuando ste pasaba ya de los 50 aos: tuvo, no obstante, doce hijos de l, de los cuales no sobrevivieron ms que tres, Tiberio, Cayo y Sempronia, que cas con Escipin Emiliano. Tiberio era el mayor de estos hijos; y si, como Plutarco afirma, cuando ste muri no haba cumplido an los 30, de ello se deduce que el matrimonio de Cornelia con Sempronio tuvo lugar entre los aos 590 (164 a.C.) y 592 (162 a.C.), es

El antiguo solemne precationis carmen del censor, deca: Ut populi romani res meliores amplioresque facerent. Escipin lo mud as: Ut populi romani res perpetuo incolumes servent. Valerio Mximo, IV, 1, 10.
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X decir, cerca de 20 despus de la muerte de su padre. Y que fuese todava joven cuando perdi a su marido, nos lo dice asimismo la peticin que de su mano hizo entonces el rey de Cirene, Tolomeo VIII: peticin a que la gran mujer respondi con una negativa, porque al ttulo de reina prefera el de madre de los Gracos. Y ciertamente, el nombre de esta familia, despus del brillo que le dio Sempronio en la paz y en la guerra, creaba una gran responsabilidad para quien lo llevase. Ya un Graco no poda vivir en el ocio, ni seguir la corriente de la pblica depravacin, sin deshonrar ese nombre. Las empresas del padre no eran slo un ejemplo para sus hijos, sino tambin una gua. Como general, no haba l pensado nicamente en aumentar el poder de su patria, sino en dulcificar humanitariamente la suerte de los sbditos; y el joven Tiberio vio por si mismo en Hispania la noble memoria dejada all por su padre, cuando el ejrcito del cnsul Mancino, hecho prisionero de los de Numancia, vio libertadas a sus legiones por la sola caucin o garanta del cuestor: la promesa de un Graco era para aquellos valientes la mejor prenda para creer que el tratado de paz sera por Roma ratificado. A pesar de todo, fue la ratificacin, como ya hemos visto, negada; y desde entonces Tiberio, herido en el honor de su nombre y en su rectitud, se separ por completo del partido gobernante, y abraz, con todo el ardor de su noble alma, la causa del pueblo. Su padre haba prestado a esta causa importantes servicios: en su censura con C. Claudio Pulcro (585-169 a.C.), que tambin haba sido su colega en el consulado, Sempronio dio un edicto severo contra los publicanos, que sostuvo a despecho de la intercesin tribunicia de P. Rutilio Rufo10. Debise igualmente a Sempronio y a Claudio la providencia que sustrajo a las tribus del influjo pernicioso de los libertos, y que consisti en relegar a una de las cuatro tribus urbanas, la esquilina, a todos los libertos que a la publicacin del edicto no tuviesen un hijo varn de cinco aos de edad, o no estuviesen comprendidos en las dos primeras clases del censo. Las tradiciones domsticas, que en las nobles familias no se olvidan, sealaban, pues, a los hijos de Sempronio Graco el camino que deban seguir cuando la edad les permitiese tomar parte en la cosa pblica. Estas memorias eran mantenidas vivas en el nimo de sus hijos por la madre Cornelia, que haba enlazado las tradiciones de los Gracos con las de los Escipiones. Mujer de nimo elevado y de esmerada cultura, dedicse ella misma a la educacin de sus hijos; y Cicern, que ley sus cartas, declar que la elocuencia de los Gracos era heredada de su madre11. Y cuando se lamentaba de ser ms generalmente llamada la hija de los Escipiones que la madre de los Gracos, ya ella anunciaba lo que de sus hijos poda esperarse. Su noble orgullo deba quedar pronto satisfecho; pero esta satisfaccin haba de costarle amargo llanto y luto perenne. Tiberio tena 9 aos ms que su hermano Cayo. Cuando su cuado Escipin Emiliano tuvo el consulado y la direccin de la guerra cartaginesa, apenas contaba 17. Pero ya el ardor de la guerra lo inflamaba, y quiso partir y hacer sus primeras
El tribuno Rutilio promovi un proceso contra los censores, acusados por l de perduellio; pero las centurias los absolvieron. 11 Cicern, Bruto, 58.
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XI armas bajo los auspicios de aqul: y las hizo honrosamente. En el ataque del suburbio de Megara, Tiberio fue el primero que escal el muro. Ms tarde fue a Hispania como cuestor del cnsul Mancino, y ya hemos visto el gran servicio que all prest a su patria, salvando a un ejrcito de 20.000 hombres; y el pueblo, luego, al anular el tratado de Numancia, prob su gratitud al joven cuestor decretando que slo Mancino fuese entregado al enemigo.

Las ruinas del anfiteatro de Tauromenio, con el Etna de fondo

A su vuelta de la desgraciada expedicin numantina, se le ofreci bien triste espectculo: las frtiles campias de la Etruria, desiertas; el cultivo de las tierras confiado por doquiera a los esclavos, que murmuraban las noticias llegadas de Sicilia, donde sus compaeros de suplicio haban roto sus cadenas, y esparcan el terror desde Messina a Lilibea, unidos en armas y mandados por un sirio llamado Euno, que decase profeta y haba tomado el nombre de Rey Antoco12. En la misma Roma, espectculo aun ms triste, que, aunque no nuevo para Tiberio, ahora deba impresionarle fuertemente, dados los proyectos que abrigaba en su nimo y la creciente gravedad del mal. Vio, en efecto, a Roma hervir en gente ociosa y hambrienta: eran los cultivadores libres, sustituidos en los campos por los esclavos;

La revuelta de los esclavos de Sicilia fue producida por el brbaro tratamiento que un rico propietario de Enna, llamado Damofilo, usaba con los suyos. La rebelda de stos hall pronto secuaces en toda la isla, que en pocos meses fueron 20.000. El movimiento, abortado en el ao 613 (141 a.C.), volvi a estallar nueve aos despus, y creci hasta llegar a 200.000 el nmero de rebeldes. Roma, despus de haber mandado contra ellos cuatro pretores, resolvi mandar a la isla un ejrcito consular a las rdenes de C. Fulvio Flacco (620-134 a.C.). Pero ni l ni su sucesor L. Calpurnio Pisn pudieron reprimir la terrible asonada, a pesar de la victoria obtenida por el ltimo en Messina sobre los revoltosos. Consiguilo al fin el cnsul P. Rupilio tomando Tauromenio (Taormina) y Enna, focos de la rebelin.
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XII y eran tambin los que desde cerca de un siglo antes vivan de la guerra en los saqueos y con los donativos de los generales. En aquel tiempo haba una guerra sola, la de Numancia, que daba ms trabajo que lucro: la revuelta de los esclavos tampoco ofreca el menor provecho. Para remediar estos males no haba ms que un camino, si se quera conjurar la revolucin, aunque no era, en verdad, fcil: el de la vuelta a la legalidad, abandonado mucho tiempo haca. Y esto, y no otra cosa pidi Tiberio Graco cuando obtuvo el tribunado de la plebe (621-133 a.C.). Aconsejado por su suegro, el censor Appio Claudio Pulcro, por el cnsul Mucio Escvola, jurisconsulto insigne, y por el pontfice mximo L. Crasso Muciano, present a las tribus su ley agraria; la cual, resucitando la ley Licinia-Sextia de modo agrorum, cada en desuso, y acomodndola a la condicin de los nuevos tiempos, estableca que ningn ciudadano pudiera poseer ms de 500 yugadas (125 hectreas) en tierras del dominio pblico, para s, y slo 250 para cada uno de sus hijos varones, siempre que el total de la posesin de toda familia no excediese a 1.000 yugadas13. Esta ley fijaba tambin el nmero de cabezas de ganado que podan tenerse en cada agro, a fin de evitar el abuso de los pastos, y obligaba a los propietarios a mantener en sus tierras cierto nmero de hombres libres. Los terrenos concedidos deban dividirse en lotes de 30 yugadas, y concederse a los ciudadanos romanos pobres, mediante el pago de un pequeo canon y con prohibicin expresa de enajenarlos. Esta ltima disposicin patentiza el propsito de Tiberio de crear para la Repblica una verdadera clase de cultivadores libres. La ley Sempronia no poda ser atacada por el lado de la equidad; sta era, por el contrario, tan escrupulosamente observada en ella, que sealaba a los poseedores una indemnizacin por las mejores y fbricas hechas en las tierras que deban abandonar. Adese a esto, que si perdan en la cantidad de los posedo, tenan en cambio la recompensa de quedar como verdaderos propietarios del agro pblico que se les conservaba. A pesar de todo, la oposicin a la ley fue dura y acerba. Aplicndose el sentimentalismo a una cuestin de aritmtica, se llam infamia al propsito de querer arrancar a los poseedores las tumbas de sus abuelos, la dote de sus mujeres, la herencia de sus padres. Ninguno, sin embargo, osaba confesar que aquellas tumbas, aquellas dotes, aquellas herencias, carecan de una condicin esencial para poder ser llamadas tales: la legitimidad de la posesin. Ni faltaban ejemplos en la historia de la Repblica, posteriores a las leyes Licinio-Sextias, de reivindicaciones de propiedades del agro pblico por parte del Estado: pocos decenios antes de la ley Sempronia, haba ocurrido un caso semejante. Bajo el consulado de L. Postumio Albino (581-173 a.C.) fueron dadas en arriendo las rentas del agro pblico Campano, que haca 26 aos no se arrendaban (555-199 a.C.); y los poseedores de aquel agro, despus de haberlo disfrutado todo aquel tiempo sin pagar nada al Estado, aceptaron sin protesta la nueva carga. Ahora, sin embargo,

Livio hace notar el hecho de que Tiberio present su ley a pesar de la oposicin del Senado y de los caballeros. Periochae, 58.
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XIII los ricos, despus de intentar de todos modos el naufragio de la ley agraria, no vacilaron en recurrir a la violencia para eludir sus efectos, y conservar el goce de los privilegios que haban cambiado a la Repblica en una oligarqua. Los nobles, pues, y no los Gracos fueron responsables de la revolucin y de las guerras civiles que la siguieron. Primero usaron los ricos contra la ley agraria el arma de la intercesin tribunicia, por conducto de un colega de Graco, Marco Octavio, gran poseedor de tierras pblicas. Graco hizo cuanto pudo para vencer la oposicin del tribuno, llegando hasta ofrecer resarcirlo con sus propios bienes de los daos que la ley le acarrease; pero Octavio, que ya se haba comprometido a sostener la causa de los oligarcas, insisti en su oposicin. Plutarco14 dice que Tiberio, por venganza contra los nobles, quit de su ley todas las atenuaciones que mitigaban el rigor de la Licinia-Sextia, como eran las cuotas sealadas a los hijos y la indemnizacin por gastos; pero Appiano15 nada sabe de esta mutilacin: parece, pues, que no pas, en todo caso, de ser una amenaza; tanto ms, cuanto que un acto semejante se opondra a la ndole serena y reflexiva de Tiberio, que formaba gran contraste con la fogosa y apasionada de su hermano. Tiberio trat igualmente de influir sobre los nobles a favor de su ley, intimndoles con la suspensin de los actos pblicos hasta que aqulla fuese votada; y para hacer su edicto ms eficaz, amenaz con multar a los pretores que lo desobedeciesen, y puso los sellos al Erario en el templo de la Salud. Los nobles respondieron a este rigor vistiendo de luto, como se haca en las calamidades pblicas. La ciudad pareca dividida en dos campos enemigos: el uno, dice Appiano, dispuesto a hacer pasar la ley a toda costa: el otro resuelto a hacerlo todo para que no pasase. No puede negarse que Tiberio, antes de recurrir, como recurri, a la deposicin de su colega Octavio, puso en juego cuantos medios pudo para hacerle desistir de su oposicin: consinti hasta en someter la cuestin ntegra al Senado, en la esperanza de que los padres sabran inspirarse en las patriticas tradiciones de la antigua curia. Pero cuando los vio acoger con cierto sarcasmo el proyecto; cuando fueron intiles sus concesiones y sus amenazas a Octavio, jug el todo por el todo, proponiendo a las tribus la destitucin del colega. Los historiadores nada dicen de que Octavio opusiese su veto a la extraa proposicin; lo cual sera sorprendente si no explicase su conducta el inters que haba para l en salir de una posicin tan embarazosa y arriesgada. Tiberio le ofreca esta salida. Ya haban votado y diecisiete tribus favorablemente a la proposicin, y no quedaba ms que una sola para que reuniese la mayora de los sufragios; ya se estaba en el momento solemne en que la reforma iba a convertirse en revolucin, y todava hizo Tiberio un ltimo esfuerzo para vencer la resistencia de Octavio, echndole los brazos al cuello y conjurndole a tener lstima del pobre pueblo, cuyo protector deba ser desde su

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Vida de Tiberio Graco, 10. Las guerras civiles, I, 11.

XIV altura. Octavio pareci conmoverse: llenronse sus ojos de llanto; pero bast una severa mirada de algunos oligarcas para desvanecer su conmocin. La votacin prosigui entonces, y las otro dieciocho tribus votaron tambin en pro de la destitucin del tribuno. Proclamada la votacin, fue Octavio conducido por un viator (ujier de los tribunos) fuera del recinto tribunicio, y sin la custodia personal de Tiberio no hubiese llegado vivo a su domicilio: tanta era la furia del pueblo contra l. Despus que se dio a Octavio un sucesor en Q. Mummio, la ley Sempronia fue al fin votada por las tribus. Para su ejecucin se cre, como la misma ley dispona, una comisin triunviral (Triumviri agris dandis assignandis), y fueron elegidos para componerla (previa dispensa de las leyes Licinia y Ebucia, del ao 600-154 a.C., que prohiba desempear toda magistratura extraordinaria al que la propona) Tiberio Graco, su hermano Cayo, y su suegro Appio Claudio Pulcro. Tiberio haba vencido: pero su triunfo haba trado a la Repblica mayor dao que provecho. La inviolabilidad tribunicia estaba entonces sola en medio de la corrupcin de las antiguas instituciones: Tiberio haba destruido tambin esta garanta. Cierto que no faltaban recuerdos atenuantes de este nuevo mal, como el de la prevaricacin del mismo tribunado, del cual tena Tiberio un ejemplo de familia en la oposicin que el tribuno Rutilio hizo al edicto de Graco padre contra los publicanos, siendo ste censor: cierto que explicaba tambin la urgencia de la medida la rebelin de los esclavos en Sicilia, que privaba a Roma de trigo que traa de la isla, y la expona al peligro de una caresta. Pero a pesar de todo eso, el acto de Tiberio quedaba siempre con el carcter de una gran imprudencia poltica. Con l abandonaba el hijo de Cornelia las tradiciones de la libertad republicana de su patria, que eran su gloria, para seguir las tradiciones liberticidas de las ciudades griegas. Cindola a los antiguos moldes legales, su ley hubiera reunido otras ventajas. Dejando libre y previo desahogo a la oposicin, no hubiera sta inspirado temor alguno despus de la votacin, y con aquella ley se hubiera renovado el hecho de las Licinio-Sextias, que, combatidas durante diez aos, vencieron al cabo la fuerza legal que se les opona y la moral que contrastaba con su eficacia. La ley agraria de Tiberio Graco, nacida de la violencia, no pudo sustraerse a la daosa influencia de su origen cuando se intent aplicarla. Las mayores dificultades vinieron del Senado, administrador del Erario pblico. Para crear obstculos a los triunviros encargados de la ejecucin, neg aqul hasta la tienda (ornatio) que se conceda a los comisionados pblicos, y les seal unas dietas injuriosas (un dinero y medio). Adese a esto lo gravemente difcil de separar el patrimonio pblico del privado, a casa de las variaciones verificadas en los dominios, y que impedan hasta a los mismos interesados precisar la parte de sus terrenos, que provena del Estado. Por el otro lado, las esperanzas que la nueva ley haba hecho nacer, reclamaban su inmediata satisfaccin, si su propio autor no quera experimentar por s mismo la verdad del dicho popular, que afirmaba no haber ms que un paso del Capitolino a la roca Tarpeya. Tiberio tuvo, no obstante, la fortuna de poder salir, momentneamente al menos, de aquel conflicto, por un inesperado suceso: la muerte de Atalo III de Prgamo, que institua por su heredero al pueblo romano. El hbil tribuno, apoyndose en la mxima de que el heredero dispone de la herencia, se apresur a proponer a las tribus, prescindiendo del Senado, el reparto de los

XV tesoros de Atalo entre los nuevos poseedores de las tierras pblicas, para facilitarles la compra de instrumentos de labor, y para proveer a los primeros gastos del cultivo. Desde este momento la ruptura entre el Senado y Tiberio fue completa. Los padres, cuya audacia aumentaba con el peligro, abandonaron toda prudencia y atacaron al tribuno abiertamente, utilizando hasta la calumnia para quitarle el favor popular. Q. Pompeyo sostuvo que el portador del testamente del rey Atalo haba entregado a Tiberio la diadema y el manto de aquel monarca, saludndole como a rey de Roma. Con tal gnero de guerra no poda Tiberio hacerse ilusiones sobre la suerte que le esperaba cuando la inviolabilidad tribunicia no le protegiera; y por esto resolvi hacerse reelegir para el siguiente ao. Por desgracia no se acord de hacerse dispensar previamente de lo mandado en el plebiscito del ao 342 (412 a.C.), que prohiba la reeleccin de los magistrados antes de diez aos 16; y esto dio fundamento a sus adversarios para hacer suspender la votacin apenas vieron que, a pesar de sus maniobras, las dos primeras tribus haban votado por Graco. Los oligarcas contaban tambin con la circunstancia de que, teniendo lugar las elecciones tribunicias en el esto, los beneficiados por la ley Sempronia estaran retenidos en sus campos; y esperaban por esto que faltando los ms fervorosos partidarios del tribuno, no sera difcil impedir su reeleccin. Perdida esta esperanza, se aferraron al dicho plebiscito del ao 342, como nica arma que quedaba para no acudir a la violencia, es decir, a la guerra civil. Los padres, sin embargo, no tardaron en acudir a tal catstrofe para impedir la reeleccin; y esto demuestra claramente que los tiempos de la libertad haban ya acabado para siempre en Roma. Los senadores se haban dado cita para el da siguiente en el templo de la Fe, a fin de hallarse prximos al Capitolino, donde tenan lugar las elecciones; y el lugar mismo prueba que su objeto era impedir a toda costa la votacin, si sta empezaba a volverse favorable a Graco. La reunin de los comicios se convirti repentinamente en tumulto: los oligarcas se levantaron gritando que Tiberio no poda ser reelegido; y en aquel momento apareci entre la muchedumbre el senador Fulvio Flacco, amigo del candidato, que vena a dar a ste graves noticias. ste, al escucharle, dio muestras de sorpresa y de temor; los que le rodeaban preguntaron entonces qu suceda; y Tiberio, no pudiendo hacer or su voz a causa del tumulto, llev su mano a la cabeza para dar a entender que su vida estaba en peligro. Este gesto inocente fue causa de su perdicin: los oligarcas corrieron al templo de la Fe para decir al Senado que Tiberio peda la corona real. A tal anuncio, la curia se conmovi hondamente: el pontfice Escipin Nasica intim al cnsul P. Mucio Escvola a salvar la Repblica condenando a muerte al tirano; y habiendo el honrado magistrado respondido que l no condenara a quien no haba sido juzgado, Nasica empez a gritar: El que quiera la salvacin de la Repblica, que me siga!; y as diciendo, se cubri la cabeza con la toga, y sali llevando tras si a senadores, clientes, esclavos, a todo el gento que se apiaba junto al templo esperando la seal. El pueblo, no preparado para el extrao asalto, y atemorizado al ver a los padres convertidos en esbirros, huy, llevndose en su fuga al msero

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Livio, Periochae, 58.

XVI Tiberio. Quiso la desventura que ste, al bajar por la pendiente capitolina, tropezase con el cadver de una de las vctimas de aquel tumulto y cayese. Antes de que pudiera levantarse, un golpe de maza que le dio en la cabeza uno de sus colegas, P. Satureio, lo mat. Con l cayeron cerca de 300 de sus partidarios; y sus cadveres, como el de Tiberio, fueron arrojados al Tber. Pero aquella hecatombe no bast a saciar la sed de venganza de los oligarcas. Despus de la muerte de Tiberio, dice Salustio17, se form proceso al pueblo entero. El haber sido amigo de Graco era un crimen que poda costar la vida. A qu grado lleg el terror, lo atestigua la conducta del mismo cnsul Escvola, que, habiendo rehusado condenar a Tiberio sin que se le juzgase, aprob, sin embargo, el asesinato, y aplaudi al malvado Nasica. La reaccin, empero, no tard en venir: la aquiescencia del cnsul no bast para salvar a Nasica de las amenazas del pueblo, que lo llamaba homo sacer; y el Senado, para sustraerlo a la venganza pblica, le hizo salir de Roma con el pretexto de una comisin en Asia. Y fue verdaderamente maravilloso que en medio de estas saturnales de sangre, la ley agraria, que las haba suscitado, triunfase. El Senado no slo no se atrevi a atentar contra ella, sino que consinti en que se completase la comisin ejecutiva dando sucesor a Tiberio, y siendo elegido Licinio Craso Muciano, suegro de Cayo Graco. No hubo, no, quien se prestara a combatir la medida, cuando tantos se haban prestado a hacer creer que su autor era un tirano; y el Senado comprenda bien que slo con respetar aquella ley, tan cara al pueblo, podra satisfacer impunemente sus venganzas; y acaso imaginaba tambin que, quitando de en medio los jefes de la demagogia, la ley poda tcitamente dejar de cumplirse. Pero la inmediata reaccin popular le quit bien pronto esta ilusin, y hubo, no ya que mantener, sino que ejecutar la triunfante disposicin.

Cayo y Tiberio Graco

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La guerra de Yugurta, 31.

XVII

III
PAPIRIO CARBN Y ESCIPIN EMILIANO

El partido popular hall en breve un nuevo y animoso campen en el joven C. Papirio Carbn, uno de los oradores ms insignes de su tiempo, pero a la vez un hombre sin carcter. La aparente energa que desplegara como triunviro para la ejecucin de la ley agraria, lo haba sealado al pueblo como el continuador de la obra de Tiberio; y hecho tribuno el ao 623 (131 a.C.), comenz por sustraer la legislacin vigente a la influencia facciosa de los grandes, proponiendo el escrutinio secreto en la votacin de las leyes, como se usaba para la eleccin de los magistrados. Y esta proposicin suya (lex Papiria Tabellaria) pas. No tuvo tan buen xito otra proposicin suya referente a la inmediata reeleccin de los tribunos (de tribunis plebis reficiendis). Combatida y rechazada entonces, pas ms tarde, aunque restringida, admitindose la reeleccin de un tribuno en el caso de que el nmero de los candidatos fuese incompleto. Entre los opositores a esta segunda proposicin de Papirio aparece en primera lnea Escipin Emiliano. Este hombre, a quien el pueblo crea su protector y amigo, y que deba a los sufragios del partido popular dos consulados y la censura, es decir, toda su gloria, abandona ahora la causa del pueblo para formar en las filas de sus antiguos adversarios. Ya antes de su vuelta a Roma, haba manifestado su juicio sobre la conducta de Tiberio, cuando al tener, bajo los muros de Numancia, noticia del fin violento de su cuado, y as perezca, exclam citando un verso de Homero, todo el que quiera imitarle!. Esta spera censura no se refera al propsito del infeliz tribuno, sino al medio violento que escogiera para hacerlo triunfar. Escipin vea, en efecto, que el camino seguido por Tiberio llevaba a su perdicin la Repblica, y para salvarla sacrific su pasado y su popularidad. Su influencia era grande, como lo demuestra la derrota de la segunda peticin Papiria, a pesar de lo grata que era al pueblo. Pero Carbn, deseoso de tomar su desquite, se resolvi a desenmascarar al hombre que el pueblo crea an su amigo, y le invit en una reunin popular a decir su opinin sobre la muerte de Tiberio Graco. Escipin no vacil en aprobarla18; y habiendo sido esta declaracin suya acogida con gritos tumultuosos, aadi que quien haba tantas veces sostenido intrpido el clamor de los enemigos en el campo de batalla, no poda intimidarse por los gritos de los que eran hijastros de Italia19. El dardo iba contra los libertos, pero hera a la vez a los que llevaban en Roma una vida ociosa, y preferan ser en ella mendigos antes que acogerse a la ley agraria, que les hubiera obligado al trabajo en las campias, lejos de las seducciones de la metrpoli. La ruptura entre Escipin y el partido popular estaba ya consumada. Pero la muerte impidi al gran capitn dar a conocer el objetivo que lo llev al inesperado

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Cicern, pro Milone, III, 8. Livio, Periochae, 59. Valerio Mximo, VI, 2.3. Veleyo Patrculo, II, 4.

XVIII divorcio. Cicern crey20, quiz con fundamento, que Escipin aspiraba a la dictadura para acabar con las agitaciones y restablecer el imperio de los principios republicanos. Su propsito de purgar la ley agraria de sus manifiestas injusticias, y sustraer su ejecucin a toda influencia de partido, es evidente. Para lograr esto ltimo propuso y obtuvo que el conocimiento de los litigios suscitados por la ley pasase de los triunviros al cnsul presente en Roma, que era entonces C. Sempronio Tuditano (625-129 a.C.)21; pero ste, para evitar un encargo que no poda darle ms que sinsabores, se hizo nombrar por el Senado jefe de las fuerzas que iban a combatir una rebelin de los ypidos de la Iliria, y parti de Roma. As la ejecucin de la ley se interrumpi. Respecto a su correccin, tampoco tuvo mejor xito. Sus prescripciones perjudicaban a los latinos e itlicos poseedores de tierras pblicas por ocupacin o por venta, quitndoles cuanto posean, sin establecer siquiera la compensacin de que los terrenos fuesen distribuidos entre los pobres de la nacin respectiva; mientras que a los poseedores romanos se dejaban 1.000 yugadas por familia. Fcil es pensar la animadversin con que aqullos acogieron la medida. Llovieron de todas partes reclamaciones sobre el Senado, y Escipin defendi la causa de las vctimas del despojo, temiendo que la actitud de los malcontentos se convirtiera en rebelin; y, qu acontecera entonces en Roma? Cmo hubiera podido la agitada Repblica reprimir el movimiento hostil de aquellos con quienes haba sido tan ingrata?

Las ruinas de Numancia

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De Republica, VI, 12. Su colega Manio Aquilio hallbase en Asia organizando aquella provincia.

XIX

Escipin resolvi poner al servicio de los reclamantes su elocuencia; y ya haba anunciado que al da siguiente dirigira una oracin al pueblo a favor de los latinos, cuando en la maana de aquel mismo da fue hallado muerto en su lecho (625-129 a.C.). Cul fue la causa de su muerte? Sus propios contemporneos no lo supieron: quien la crey natural, quien violenta. Esto ltimo parece ms verosmil, por la sospecha que no puede menos de inspirar la faccin popular, su enemiga 22. En su cuerpo no se vio traza de lesin alguna: lo que hace presumir el veneno. En cuanto a los presuntos autores, todos sus principales enemigos fueron acusados por la opinin: unos pensaron en Papirio Carbn23, otros en Fulvio Flacco24, otros en Cayo Graco, y otros, en fin, en su esposa Sempronia25, que nunca le am, y en su misma hermana Cornelia26. Lo que acusa en cierto modo a las dos mujeres, es que nada hicieron para averiguar la verdad y castigar al culpable: y as ofreci Roma al mundo el espectculo indigno de dejar sin inquisicin alguna la muerte violenta de su mejor ciudadano. Entre esta cobarde conformidad, resalta la noble conducta de Metello Macednico, que orden a sus hijos conducir el fretro en las exequias de Escipin, dicindoles que nunca veran los funerales de un ciudadano ms grande que aquel27. Los latinos, de cuya causa se haba hecho Escipin sostenedor, fueron los que recibieron mayor dao con su inesperada desaparicin. Muchos de ellos haban trasladado su domicilio a Roma, esperando encontrar con su presencia ms fcilmente justicia. El Senado se libr de estos agitadores arrojndolos a todos de la ciudad. Un joven tribuno, M. Junio Penno, se prest a pedir la expulsin, y el pueblo lo acord. En vano Cayo Graco, cuestor entonces, habl contra la medida: el pueblo oy con ms agrado las palabras de Junio, que acariciaban su orgullo, que aquellas de Graco, que invocaban su justicia. Entre los expulsados se hallaba el padre del ex cnsul Perperna, el vencedor de Aristnico. De la informacin hecha a su respecto, result que haba ejercido ilegtimamente el derecho de ciudadana, y tuvo que volverse al Samnio (628-126 a.C.). En la cuestin de los aliados, los oligarcas se encontraban, por tanto, de acuerdo con el partido popular, y a despecho de los secuaces de Graco, que intentaron romper tan extraa unin. M. Fulvio Flacco, uno de los triunviros, elegido cnsul el ao 629 (125 a.C.), propuso una ley que autorizaba a los latinos para apelar al pueblo de su expulsin; y propuso asimismo, aunque en vano, que se diese la ciudadana a todos los itlicos perjudicados por la ley agraria. Viendo la mala acogida hecha por el pueblo a sus proposiciones, las abandon; y acogiendo con jbilo la peticin de socorro que hacan los marselleses contra sus vecinos los

Cicern, Laelius de Amicitia, III, 12. Cicern, de Oratore, II, 40. 24 Plutarco, Vida de Cayo Graco , 10. 25 Appiano, Las guerras civiles, I, 20. 26 Livio, Periochae, 59. Cicern, de Republica, VI, 12. 27 Valerio Mximo, IV, 1.12.
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XX saluvios28, se sustrajo, ausentndose de Roma, a su doble humillacin. Por su parte el Senado, para librarse tambin de la presencia del cuestor Cayo Graco, lo envi a campaa como acompaante del cnsul Aurelio Orestes, en Cerdea. Los itlicos nada tenan, pues, que esperar de los medios legales: la soberbia Roma, que ellos haban hecho poderosa al precio de su sangre, no contenta con haberles quitado su condicin nacional, los despojaba de sus bienes y expulsaba como a malhechores. Irritados aquellos pueblos ante tamaa vergenza, intentaron hacerse justicia por s mismos, rebelndose contra la injusta tirana que los castigaba; pero no habiendo organizado con presteza una accin comn, dejaron a la ciudad de Fregela precederles en el alzamiento, y ser una vctima ms sin recompensa alguna de sus sacrificios. El pretor L. Opimio fue sobre la rebelde colonia con buen golpe de tropas, y ayudado por la traicin29 la someti. El senado, para hacer un escarmiento que acobardase a las otras ciudades, trat a Fregela con extremo rigor: arras sus muros, le quit sus derechos y la dej reducida a una simple aldea, como se haba hecho con Capua. Respecto a la cuestin de los aliados, crey resolverla haciendo concesiones individuales de ciudadana romana, segn la antigua mxima de divide et impera30. Pero era bastante ms lo que se necesitaba para resolverla!

IV
CAYO GRACO Y LA REVOLUCIN

En medio de estos sucesos Cayo Graco regresaba a Roma (630-124 a.C.), y lo haca contra la prohibicin del Senado, que haba prorrogado el mando al procnsul Orestes, sin nombrar tampoco el nuevo procuestor; por lo cual los grandes promovieron contra Cayo un proceso por abandono de banderas. Pero este proceso aument, ms que perjudic, su popularidad, dando ocasin a que hiciera valer sus servicios prestados en Cerdea durante una gran caresta. Record, adems, que haba ya hecho doce campaas, cuando la ley no exiga ms que diez a los caballeros; y se jact de poder decir que volva de su expedicin con la bolsa vaca, mientras otros jefes traan llenas de oro y de plata las nforas que all haban encontrado llenas de vino. En lugar, pues, de una condena, report Cayo Graco un verdadero triunfo de este proceso. Y no sacaron mejor fruto sus adversarios de la otra acusacin relativa a la rebelin de Fregela, de que le suponan fomentador. Cayo pudo demostrar que durante aquella revuelta se encontraba en Cerdea abasteciendo a las tropas de trigo y de vestidos. Y no slo triunf tambin de esta acusacin, sino que obtuvo por ella la simpata de los itlicos, que lo saludaron como a su pretor. Con estos precedentes entraba el hermano de Tiberio en la vida

Los saluvios eran una tribu celto-ligur cuya morada se encontraba al noreste de la actual Marsella, en los Alpes. 29 El traidor de Fregela fue Q. Numitorio Pullo. 30 De estas concesiones no hacen los historiadores mencin explcita. Atestgualas, sin embargo, el aumento de los ciudadanos, que result entre el censo del ao 623 (131 a.C.) y el del 629 (125 a.C.). En el primero resultaron 318.823, y en el segundo 394.726. Livio, Periochae, 60.
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XXI pblica, que hasta entonces haba esquivado, ms por necesidad que de intento. Las doce campaas militares por l recordadas en su defensa explican el silencio que rodea a su nombre hasta su advenimiento al tribunado. Slo dos veces se le recuerda antes: la una con motivo de la peticin Papiria sobre la reeleccin de los tribunos salientes, que defendi; la otra cuando la rogacin Junia sobre la expulsin de los itlicos, que combati. En la primera habl con honda pasin del fin desventurado de su hermano, y arranc lgrimas al pueblo que le escuchaba: Adnde ir?, exclam con voz llena de amargura; dnde hallar un asilo? Acaso en el Capitolino? Pero el templo santo est manchado con la sangre de mi hermano. Buscar la casa de mi padre? Pero all encontrar una madre sin consuelo. As empezaba Cayo a disponer al pueblo en su favor, y se preparaba para el da de la venganza.

Cornelia, Madre de los Gracos, por Nol Hall

A su madre preocupaba tristemente el porvenir de su nico hijo, considerando que ste se dispona a emprender el mismo camino en que hall Tiberio tan triste suerte. Intent contenerle, y le escriba: Cundo cesar la casa nuestra de ser presa del delirio? No tenemos ya bastante remordimiento con el de haber desordenado y descompuesto la Repblica?. Y conclua exhortando al hijo a

XXII renunciar, por su vida, a la pretensin del tribunado31. Pero Cayo no poda retroceder. El da de las elecciones acudi tal muchedumbre al Campo de Marte, que fue preciso invadir las casas prximas. Los nobles acudieron con todos sus clientes y amigos para impedir la victoria del candidato; mas sus afanes slo consiguieron hacerlo salir electo el cuarto y no el primero (631-124 a.C.). Aqu empieza la gran obra legislativa del segundo de los Gracos. Por desgracia, ignrase tanto el nmero de sus proposiciones, como el contenido de algunas de ellas: podemos, sin embargo, con las pocas noticias que de ellas tenemos, venir en conocimiento del objeto que el valeroso legislador se propuso. Tena este objeto dos fases: era la una la postracin de las clases desheredadas, de cuyo envilecimiento, fomentado por la plutocracia, quera Cayo sacarlas, resucitando con sus virtudes civiles la antigua plebe romana: era la otra la omnipotencia senatorial, que Cayo quera abatir, arrancndole muchos usurpados privilegios, sobre todo en la administracin de justicia. En el primer tribunado, prevalecieron las leyes sociales; en el segundo, las polticas. Sus reformas se inauguraron con dos leyes expiatorias: la primera (lex de abactis) incapacitaba a todo magistrado destituido para volver a desempear cargos pblicos: la segunda (lex de capite civis Romani) castigaba con la prdida de los derechos civiles y de sus bienes (aquae et ignis interdictio) al magistrado que sin celebrar juicio ante el pueblo (iniussu populi) hubiese aplicado penas corporales a un ciudadano. La primera iba directamente contra M. Octavio; pero ms que a castigar al ex tribuno, tenda a legitimar la obra de Tiberio, que los oligarcas evocaban para sostener que fue muerto con razn. Y ya sea por la ndole restrictiva de esta ley, ya por el efecto retroactivo que se le daba, no encontr en los elementos populares buena acogida. Cayo, en su virtud, la retir dndose por contento con haber dado a conocer su intencin. La segunda ley, que en el fondo no era sino la confirmacin de las preexistentes32, pas: tambin sta tena efecto retroactivo, por lo cual, Popilio Lenas, que era cnsul cuando la matanza de Graco y los suyos, fue desterrado a Nuceria. Su destierro, sin embargo, dur poco. Muerto Cayo Graco, el tribuno Calpurnio Bestia propuso su regreso, y el pueblo lo acord. Las leyes de Cayo Graco, que intentaban mejorar la condicin material de la clase pobre, eran las siguientes: 1 La lex agraria, que pona en vigor otra de Tiberio referente a los poderes jurdicos de los triunviros, que, a propuesta de Escipin Emiliano, se haban conferido a los cnsules. Y hay razn para creer que en esta ley se diera a los latinos pobres participacin en el reparto del agro pblico, cometida a los triunviros33. Y esta adicin, que vena a llenar un vaco de la ley precedente, ofreca tambin la ventaja de iniciar una reconciliacin entre Roma y sus ofendidos aliados.

Algunos han impugnado la autenticidad de las cartas de Cornelia, cuyos fragmentos nos conserv Cornelio Nepote. Pero Cicern, como ya hemos visto, las ley y alab su elocuencia. Ranke ha sostenido ltimamente su autenticidad. 32 La ley Valeria-Horacia de provocatione, del ao 305 (449 a.C.); y la ley Porcia pro tergo civium del ao 556 (198 a.C.). 33 Vanse las pruebas de esto en Rmische Alterthmer de Lange, III, 32.
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XXIII 2 La lex frumentaria, que regulaba las distribuciones pblicas de trigo, y fijaba el precio de ste34. Esta ley, como se ve claramente, era un complemento de la agraria. La antigua provea al porvenir y a determinados intereses; la nueva al presente y al inters general. Pero en realidad, la una providencia perjudic a la otra; porque el mayor nmero de los favorecidos prefiri vivir vagando en Roma, donde el Estado los sostena, a irse a sitios lejanos y solitarios, para vegetar fatigosamente: y los ociosos se aumentaron, con perjuicio de la paz pblica y del Erario, el cual, para poder soportar tanto peso, tuvo que agravar las cargas de los provinciales, que ya eran tantas. 3 La lex militaris, que prohiba el abuso introducido de admitir en el servicio militar menores de 17 aos, y obligaba al Estado a pagar los gastos de vestuario, que antes se sacaban de la paga de los soldados. La primera disposicin iba contra la nobleza, que introdujo aquel abuso para abrir ms pronto a sus jvenes el camino de la cuestura; la segunda favoreca a los menores, y echaba sobre el Erario una nueva carga. Habiendo asegurado con estas medidas el favor del pueblo, el animoso tribuno puso mano en la reforma poltica, para abatir la dominante oligarqua. Favoreci su intento el dualismo que exista entre los dos grupos de la nobleza, los grandes propietarios, que se sentaban en el Senado, y los capitalistas, que llenaban las centurias. Graco foment el antagonismo, quitando a los senadores el gobierno exclusivo de la justicia; y propuso primero que la lista de los jueces, que hasta entonces slo haba comprendido a los padres (de tal modo que las palabras de album senatus y album iudicium eran equivalentes) constase en delante de 300 senadores y 300 caballeros. Y habiendo ganado con esta proposicin el apoyo de los segundos, pudo modificarle en su segundo tribunado con sentido ms radical, y excluy francamente a los senadores del nmero de los jueces, circunscribiendo stos solamente a los caballeros. Y como las otras, la ley judiciaria pas; y entonces la ciudad, dice Floro35, se hall como un cuerpo con dos cabezas, y la guerra civil tuvo un nuevo aliciente. La ley judiciaria de Cayo Graco fue juzgada diversamente por los antiguos. Appiano la censura36; Cicern la elogia, aunque su elogio se contradice llamando publicanos a los caballeros37. Esta reforma trae a la memoria la de Pericles, cuando quit tambin al Arepago la administracin de justicia, dndola a la Heliea. Pero esta era una asamblea popular, mientras que los caballeros de Roma eran una secta plutocrtica, avara y concusionaria; por lo que, como observ justamente

Acerca del precio del grano distribuido, encontramos en los textos antiguos dos cifras opuestsimas. Segn Livio, el precio era de 5/6 de as por modio. Segn Cicern era de 6 ases y 1/3. En este segundo caso, la reduccin del precio del grano vendido por el Estado, sera de 50 por 100. Entre los modernos, Mommsen, Duruy, Lange y Ranke, sostienen la primera versin; y Peter y Neumman la segunda. La cuestin sigue sub iudice. 35 Floro, II, Seditio C. Gracchi. 36 Las guerras civiles, I, 22. 37 Publicani, hoc est si equites Romani iudicatent . In Verrem, III, 168.
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XXIV Montesquieu, hubiera sido ms conveniente poner a los caballeros bajo la vigilancia de los jueces, que darles el poder de stos38. Cayo Graco no lo consider as: para l los caballeros no eran sino los rivales del Senado, y, por tanto, el mejor instrumento para abatir la oligarqua. Vio la cuestin bajo el aspecto poltico, sin curarse del moral, y cuando su ley judiciaria fue votada, se felicit de haber dejado en el foro a dos encarnizados enemigos, igualmente contrarios a la causa popular, dispuestos a destruirse. Hasta aqu la fortuna secundaba admirablemente la obra innovadora del animoso tribuno. Su hermano haba encontrado en sus primeros pasos una resistencia que le cost la vida: Cayo pudo continuar lo que su hermano emprendiera y anular el privilegio as en el campo econmico como en el poltico, sin que nadie osara atravesarse en el camino de su obra demoledora. A tal punto lleg la influencia de este hombre, que vino a ser el rbitro, no slo de las elecciones tribunicias, sino tambin de las consulares. Cayo Fannio Estrabn, recomendado por l, obtuvo el consulado; y L. Opimio, por l combatido, qued fuera (632-122 a.C.). Por su parte no tuvo necesidad de ocuparse en su reeleccin: las tribus lo confirmaron con sufragio unnime en el tribunado para el ao siguiente, manifestndose por todas partes su popularidad. Los sucesos de este segundo tribunado explican la conducta observada en el ao anterior por los oligarcas. Su conformidad con las novedades hostiles del tribuno, que pareca una abdicacin, no era sino una meditada insidia de xito infalible. Yendo adelante con su designio de democratizar las instituciones, Graco reform el sistema de votacin de las centurias, quitando a la primera clase la facultad de votar antes que los dems, y de influir as sobre el voto de las otras; y estableciendo en lugar de esta prerrogativa la votacin por clases, que se sorteaban hasta que se haban reunido los votos de la mayora39. En armona con esta reforma, estuvo la referente a la reparticin de las provincias consulares entre los cnsules salientes de su cargo (lex de provinciis consularibus). Hasta entonces la eleccin de las provincias consulares se haca por el Senado despus de la votacin de los nuevos cnsules; lo que era un arma con que la Asamblea tena bajo su voluntad al magistrado consular, que esperaba el ambicionado mando como el premio de su adhesin. Cayo Graco, para emancipar a los cnsules de esta dependencia respecto al Senado, propuso que la designacin de las provincias consulares se hiciera antes que la eleccin de los cnsules. La ley que reformaba la votacin de las centurias facilitaba la eleccin de cnsules democrticos: la ley sobre las provincias daba a stos el medio de gobernar en inters del pueblo y con espritu independiente. Logradas estas dos reformas, Graco pens que era llegado el momento de acometer su gran propsito de ensanchar la base del Estado, introduciendo a los latinos en la ciudadana romana, y en la latina a los aliados itlicos, con la facultad

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De lesprit des lois, XII, 18. Lex de suffragiorum confusione.

XXV de obtener tambin stos el ius suffragii cuando trasladasen a Roma su residencia40.

Pericles de Atenas

Este propsito no era nuevo, en verdad: quiz el mismo Escipin Emiliano lo haba tenido, y haba aludido a l cuando llam hijastros de Italia, y no de Roma, a los libertos. Pocos aos antes que Cayo Graco, el cnsul Fulvio Flacco lo haba traducido, como hemos visto, en una ley que abort (629-125 a.C.); y no tuvo la nueva peticin de Cayo mejor fortuna. Era la ms liberal y equitativa de sus reformas, y fue, no obstante, la que le arrebat el favor popular, que le haba servido de escudo contra las iras de los oligarcas. Adems de ser un grande acto de justicia, la ley de sociis era tambin un acto altamente poltico. Los itlicos, que ocupaban un suelo privilegiado por la misma Roma con su separacin de los provinciales, estaban, sin embargo, fuera de aquella ciudadana, a la que haban deparado el imperio del mundo: la injusticia era tan grande como la ingratitud de que emanaba! Pero, como hemos dicho, el propio inters poltico aconsejaba a Roma aceptar el plan del gran reformador: los efectos de la desaparicin de la clase media haban empezado a manifestarse, y no eran, por cierto, tranquilizadores para nadie. El proletariado y los libertos, venidos a ocupar el puesto de la antigua plebe, eran un elemento de desorden permanente para la Repblica, y una planta parsita para el Erario. Y, segn el propsito de Cayo Graco, esta turba deba tambin desaparecer del Foro, emigrando, parte a las tierras concedidas a los pobres por la ley agraria, y parte a las nuevas colonias itlicas y de ultramar, cuya fundacin haban propuesto a la vez Graco y su colega Rubrio; y los puestos vacantes por el alejamiento de aquella turba, deban ser ocupados por los nuevos ciudadanos a

No es este, en rigor, el texto preciso de la ley de sociis et nomine latino, dado por los historiadores; pero resulta as, indudablemente, del relato de Plutarco, que limita a los latinos el beneficio, y del de Veleyo, que lo extiende a todos los itlicos sin distincin ni restriccin.
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XXVI quienes Roma haba concedido en justicia, y por inters propio, el voto, a fin de que restableciesen las gloriosas tradiciones de la antigua plebe romana. La ley colonial pas; pero no as la de los aliados. Graco encontr opositores a stas en las propias filas de sus amigos: C. Fannio, que le deba el consulado, la combati speramente, y no se avergonz de excitar el bajo egosmo del pueblo para obtener que la rechazase. Creis, por ventura, vosotros?, dijo a la muchedumbre, qu si se concede la ciudadana a los aliados, seguiris interviniendo como hasta hoy en las asambleas, en los juegos y en las fiestas populares? No creis ms bien que esa gente lo llenar todo, y os obligar a quedar fuera de todas partes?41. El Senado aprovech esta primera oposicin encontrada por Cayo Graco, para salir de su actitud pasiva y bajar a la arena contra su enemigo. Y tambin ahora, como en su lucha contra Tiberio, encontr en el mismo colegio tribunicio un instrumento de su poltica: el tribuno M. Livio Druso puso a su disposicin su derecho de veto, y Graco se vio obligado a retirar su ley para no verla rechazada. Y entonces sobrevino una circunstancia que dio a los oligarcas modo de proseguir su oposicin eficazmente. Entre las nuevas colonias que deban fundarse, haba una destinada a establecerse sobre el antiguo suelo de Cartago, con el nombre de Junonia. Cayo Graco fue elegido para formar parte de la comisin triunviral que deba ordenar sobre el terreno la estancia de los nuevos colonos; y l, sin pensar que su ausencia de Roma en un momento en que su popularidad flaqueaba, sera aprovechada por sus enemigos, y sin recordar siquiera la prohibicin que la ley impona a los tribunos para alejarse de la metrpoli, parti, y estuvo ausente de Roma 70 das. Este tiempo bast al Senado para preparar su ruina: la estratagema consisti en hacer a Graco, por medio de su colega Livio Druso, una concurrencia demaggica que acabase con su popularidad antes de su vuelta. Cado el tribuno, las leyes populares que sirvieran para combatirlo iran a sepultarse en los archivos, y al pueblo se le hara callar con el terror: tal fue la torpe comedia ideada por los oligarcas contra el gran tribuno, que haba osado combatir el privilegio, levantar al pueblo de la abyeccin en que lo haban puesto el ocio y la miseria, y regenerar el Estado ensanchando su base con la concesin de la ciudadana romana a los aliados de Italia. Para desventura de Roma y de la civilizacin, el prfido juego triunf: Cayo Graco haba propuesto la fundacin de dos colonias italianas en Capua y Tarento; Druso propuso que se fundasen doce, de 3.000 ciudadanos cada una. La ley Sempronia agraria haba impuesto a los nuevos propietarios del agro pblico un pequeo canon en provecho del Erario: Druso los libr de esta carga. Y para calmar las iras de los latinos, los cuales vean con la retirada de la ley de sociis frustradas de nuevo sus esperanzas, propuso que se extendiese tambin a ellos el beneficio de la ley Porcia, que prohiba a los jefes militares maltratar a los soldados.

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Cicern, Brutus, 99.

XXVII Cayo Graco supo en frica las tramas de sus adversarios, y enseguida solicit su regreso. Bien pronto comprendi en la ciudad el vaco que a su alrededor se haba hecho: el oligarca L. Opimio, el destructor de Fregela, a quien Cayo haba vencido en las elecciones consulares el ao anterior, haba sido ahora elegido, y Graco, que pretenda su tercera confirmacin ene l tribunado, no lo consigui. Su estrella declinaba, y encontrbase sin defensa ante los odios de sus vengativos enemigos. Si Cayo hubiera sido el revolucionario que antiguos y modernos han descrito, fcilmente hubiera podido ponerse a la cabeza de los itlicos de la liga, que hubieran acudido a su llamamiento como un solo hombre; y, proclamndose vengador de los derechos de Italia sobre Roma, hubiese logrado imponer a la metrpoli la regeneracin del Estado, a que con espritu suicida se resista. Pero Cayo condenaba la violencia, y si entre tanta efervescencia hubiese conseguido inspirar a los suyos la mesura que se haba impuesto a s mismo, los oligarcas no hubieran encontrado el menor apoyo para fundar en el pretexto de la salvacin de la Repblica las violencias a que se entregaron.

Cayo Graco arenga al pueblo

De ellos parti la provocacin: la impopularidad de la ley Rubria, que institua una colonia en el aborrecido suelo africano, les sirvi para pedir a voz en grito su anulacin, diciendo que el reparto de las tierras coloniales se haba hecho bajo siniestros auspicios, e induciendo al tribuno M. Minucio Rufo a ser el campen de su demanda. Cayo fue al Capitolino el da de la votacin, rodeado de un grupo de amigos; y sucedi que un lictor del cnsul Opimio, llamado Antilio, al abrirse paso entre ellos los apostrof llamndoles malos ciudadanos. Al or tal insulto, uno de los apostrofados se arroj sobre el lictor y le derrib muerto en tierra. Ya tenan los oligarcas el deseado fundamento para acudir a la violencia: socolor de procurar la

XXVIII salvacin de la Repblica, dio el Senado a Opimio plenos poderes42, prescindiendo de las leyes que slo concedan a la asamblea del pueblo la facultad de investir a un magistrado en el poder dictatorial43. Desde aquel momento Roma se convirti en un campo de batalla. En el Capitolino estaba Opimio con los senadores, sus clientes y esclavos y un cuerpo de arqueros cretenses: en el Aventino estaban Fulvio Flacco, amigo fantico de Graco, y Cayo con sus eunucos. Tambin entonces intent Graco conjurar la guerra civil, proponiendo al cnsul por medio de un mensaje el pacfico arreglo de las mutuas querellas; pero Opimio lo rechaz desdeosamente, y tomando la iniciativa, para no dar tiempo de aumentarse al grupo de los de Graco, march contra l al Aventino. All no encontr ms que fugitivos: Fulvio Flacco, que se haba refugiado en un bao, fue descubierto y muerto. El celoso Opimio puso precio a la cabeza de Cayo, prometiendo su peso en oro al que se la trajese: un tal Setimuleyo se la llev, rellena de plomo, y recibi el precio ofrecido. Al aparecer los invasores, Cayo se refugi en el templo de Diana; pero a instigacin de sus amigos Pomponio y Licinio, que se sacrificaron para facilitarle la fuga, huy tambin de all; y ya haba pasado el puente Sublicio, y alcanzado el bosque de Furina cuando, al verse descubierto por sus perseguidores, se dio l mismo la muerte para no caer en sus manos. Junto a su cadver se encontr el de uno de sus esclavos, que quiso heroicamente seguir la suerte de su seor. Lo mismo que en la catstrofe del primer Graco, siguise ahora una violentsima reaccin por parte de los oligarcas, y los cadveres de los 250 que cayeron en la lucha fueron arrojados al Tber. L. Opimio, erigindose en vengador de su causa despus del triunfo, conden a 3.000 ciudadanos y luego de esta hecatombe de patriotas, dedic cnicamente un templo a la Concordia, equiparando su acto con aquel de Camilo, que, en memoria de la pacificacin social conseguida con las leyes Licinio-Sextias, haba alzado otro templo a la diosa de la paz y del amor. Las consecuencias de estas matanzas y del terror por ellas suscitado, se manifestaron primeramente en las elecciones consulares. Aquel Papirio Carbn, que despus de la muerte de Tiberio Graco se haba hecho campen del partido popular, y que al salir del tribunado se pas al partido de los oligarcas para alcanzar ms pronto otros honores, fue elegido cnsul el ao 634 (120 a.C.)44; y como tal defendi a Opimio de la acusacin de perduellio que le hizo el tribuno Quinto Decio, llamndole violador de la ley Sempronia de capite civis Romani. Opimio sali absuelto, y las tribus que le absolvieron votaron tambin el regreso de Popilio Lenas, que les propuso el tribuno Calpurnio Bestia, y de este modo, si la justicia era escarnecida, la lgica al menos era respetada.

Cicern hace pronunciar ahora por vez primera al Senado la frmula: cnsul videret, ne quid res publica detrimenti caperet, que en el porvenir ser frecuentemente usada. Cicern, In Catilinam, I, 2, 4. 43 Esta deliberacin del Senado era asimismo contraria a la lex Sempronia de capite civis Romani del ao 631 (123 a.C.). 44 Carbn no goz mucho tiempo del favor de los oligarcas. En el ao 635 (119 a.C.), Licinio Craso le acus de haber favorecido las turbulencias de los de Graco, por lo cual fue condenado al destierro, en que se quit la vida. Cicern, ad Familiares, IX, 21.
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XXIX En cuanto a las leyes de Cayo Graco, algunas se conservaron, como la judiciaria y la provincial; pero la agraria, que era la ms importante, recibi varias alteraciones, hasta que se la hizo desaparecer por completo, como desaparecieron en el silencio las leyes demaggicas de Livio Druso. Primero se quit de ella el artculo que prohiba la enajenacin de las tierras concedidas (633-121 a.C.); y as el objeto principal de aquella ley, que era el de restaurar la clase media casi disuelta, vino a ser anulado. Los nuevos propietarios vendieron a los ricos sus poderes, y tornaron a Roma a vivir a expensas del Estado. Y en el ao 636 (118 a.C.), la misma ley agraria recibi el golpe de gracia por obra del tribuno Espurio Torio; quien hizo adoptar una nueva disposicin que constitua en propiedad las tierras pblicas ocupadas, salvo el canon que antes se pagaba al estado y que ahora deba distribuirse entre los pobres45. El pueblo, exaltado por la idea de una distribucin pecuniaria, que vena a aadirse a la frumentaria, aprob la derogacin y sepult con sus propias manos la ley agraria. Pero aun esta compensacin, ltimo resto de la misma ley, desapareci tambin: un tribuno del ao 643 (111 a.C.), que acaso fue C. Bebio, libert a los poseedores del agro pblico del pago del canon, borrando as toda diferencia entre la propiedad del Estado y la privada46. De esta ley tribunicia ha llegado hasta nosotros un fragmento original, que trata del agro pblico en Italia, frica y Corinto. Sobre el agro itlico, la ley dispona que tanto las posesiones que no pasaban de la extensin establecida por la Sempronia, como las concedidas por los triunviros, quedasen como propiedad privada de los poseedores; y estableci adems que el agro pblico, dado por los censores en arriendo, no pudiese utilizarse sino para pastos, admitiendo a este beneficio a los latinos y a los aliados. Sobre el agro pblico africano, la ley estableca un magistrado duunviral para que examinase las concesiones hechas en la colonia Junonia, y hallndolas regulares, las confirmase como propiedad privada. El nmero de los colonos no deba, sin embargo, pasar de 3.000. Lo restante del agro africano deba ser vendido en Roma por los cuestores, y se ordenaba tambin la venta del agro pblico de Corinto, previa constatacin precisa de su extensin. Cinco aos despus e la supresin definitiva de la ley Sempronia agraria, fue alterada esencialmente la judiciaria. El cnsul Servilio Cepin, hijo de aquel Cepin
Appiano, Las guerras civiles, I, 27. Cicern atribuye a Torio la ley que suprimi el vectigal (Bruto, 136). De modo, que bajo el mismo nombre de ley Toria, Appiano y Cicern nos dan dos disposiciones opuestas. Mommsen, queriendo explicar esta contradiccin, interpreta a su modo el pasaje ciceroniano; en el cual, segn l, Cicern quiso decir que Torio libr al agro pblico de una ley errnea e intil. Neumman (Geschichte Rmische, 266) ha notado, y con razn, que esta versin es ilgica y hasta antigramatical, porque, segn ella, Cicern juzgaba onerosa una ley que libraba de tributacin la propiedad predial, y juzgaba, por el contrario, como aliviadora otra ley que haca a esa propiedad tributaria. Agrum publicum vitiosa et inutililege vectigali levavit quiere decir, dgalo quien quiera, librar la tierra de un impuesto. Appiano dice que la ley Toria fue publicada 15 aos despus de la muerte de Tiberio Graco, o sea en el ao 636 (118 a.C.). La ley agraria, por el contrario, que abola el vectigal, fue publicada en el ao 643 (111 a.C.), segn parece por los nombres de los cnsules que en ella figuran; y el hecho de que en aquel ao el tribuno C. Bebio hizo la oposicin a su colega C. Memmio en el asunto del proceso de Yugurta, induce a creer que l fue el autor de dicha ley. Vase Lange, Rmische Alterthumer, III, 54.
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XXX que haba hecho asesinar al heroico Viriato, promulg en el ao 648 (106 a.C.) una ley que volva a comprender a los senadores entre los jueces, de modo que aqullos tuviesen en los tribunales igual representacin que los caballeros. Esta ley, que vali a Servilio el ttulo de patronus senatus, tenda a hacer cesar el dualismo entre las dos clases de la nobleza, para prestar mayor solidez a la restaurada oligarqua.

V
CAYO MARIO

Pero el partido popular haba entretanto hallado un nuevo campen que, por su origen, por la energa de su carcter y por su celebridad como soldado valiente, le hizo concebir en los albores de su carrera poltica la grata ilusin de poder tener en l un continuador de la obra de los Gracos. Por desgracia para aquel partido y para la misma Roma, esta ilusin fue desvanecida; y de las esperanzas que el nuevo campen del pueblo haba hecho concebir, slo se realiz la que Escipin haba expresado respecto al mismo en Numancia, cuando interrogado por alguno sobre quin podra sustituirle en aquel mando, seal a su tribuno Cayo Mario. Era ste natura del Cereata (hoy Casamare), villa de Arpino, y proceda de una familia de colonos. Como Catn, con el cual tiene Mario cierto parecido, aunque le sea inferior como hombre poltico, tuvo l tambin un poderoso padrino que le abri el camino de los honores: y este protector fue L. Cecilio Metello, el futuro Numdico, que ms tarde deba ser su rival. Habiendo obtenido en el ao 635 (119 a.C.) el tribunado de la plebe, hizo Mario una ley dirigida a impedir las intrigas electorales ( lex de suffragiis ferendis), mandando estrechar los caminos (pontes) que conducan al recinto (oviles) en que votaban las centurias, a fin de que nadie pudiese sobornar al paso los votantes, ni solicitar sufragios. A despecho de la oposicin del Senado y de los cnsules, y merced a la firmeza de Mario, que amenaz con poner presos a los cnsules mismos, sin curarse de que uno de ellos era un Metello47, sobrino de su protector, la ley pas. Pero no tuvo ms alcance su reforma legislativa, y el pueblo sufri a su respecto la primera desilusin cuando le vio oponerse a la peticin de un colega para que se hiciera una distribucin gratuita de trigo. Mario aspiraba, pues, a ser un campen puritano en la causa popular; pero entre aquella corrupcin del vulgo no estaba la va de la popularidad, y Mario tuvo bien pronto la prueba de que no la posea. Presentse candidato a las dos edilidades plebeya y patricia, y sufri en un ao doble derrota. Consigui a duras penas en el ao 637 (117 a.C.) la pretura, y poco falt para que no fuese condenado por abusos electorales l, que haba dado su nombre a una ley contra esos abusos. Como pretor no dej memoria alguna; pero como propretor en la Hispania Ulterior, se distingui con el exterminio de los bandidos que infestaban la provincia, a la que devolvi la seguridad. El hombre poltico segua, por tanto, en la sombra, y el soldado se

Metello mereci en este consulado el ttulo de Dalmaticus, por haber trado a los dlmatas a la obediencia de Roma con la ocupacin de Salona y Dalmacia.
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XXXI levantaba. A su regreso de Hispania deba encontrar en frica, y ms tarde a uno y otro lado de los Alpes, nuevos y ms grandiosos teatros para sus talentos militares, que realzaran, por medio de los ruidosos servicios prestados a Roma en sus campaas, su influencia poltica en la metrpoli.

Cayo Mario

VI
LA GUERRA YUGURTINA

Repetidamente hemos sealado la corrupcin de las costumbres que llev a Roma la extensin universal de sus conquistas. De esta corrupcin se haban visto antes de los Gracos numerosos ejemplos, pero siempre individuales: despus de la muerte de los dos animosos tribunos, el contagio tom de pronto tales proporciones, que dio derecho a un brbaro para llamar a Roma ciudad venal a quien slo haca falta un comprador. Y, sin embargo, esta ciudad venal, en medio de las guerras civiles que entonces se desencadenaron en su seno, hall modo de ensanchar con nuevas conquistas su imperio en frica, en Europa y el Asia: fenmeno extrao, que la solidez y la excelencia de sus instituciones militares no

XXXII bastara a explicar, si no se tuviesen en cuenta las extraordinarias dotes de sus caudillos. Contra Yugurta, los cimbros y los teutones, Roma produjo a Mario; contra Mitrdates producir a Sila y a Pompeyo; contra los galos producir a Csar: y por obra de estos grandes generales, la Numidia, el Ponto y la Galia Transalpina sern provincias romanas. La Numidia, como el Prgamo en Asia, haba recogido gran provecho de la poltica astuta de sus reyes. Cuando Roma hizo desaparecer del mundo a su rival africana, cedi al rey Masinisa lo que haba usurpado a Cartago, con lo que el reino de ste lleg a extenderse hasta las Sirtes. A la muerte de Masinisa (606-148 a.C.), el reino numdico fue dividido entre sus tres hijos, Micipsa, Gulusa y Mastanabalo; pero esta divisin dur poco. El fin precoz de los dos hermanos menores unific nuevamente el reino, y Micipsa lo rigi solo. De ndole pacfica y cultivador apasionado de la filosofa griega, Micipsa puso su mayor cuidado en merecer la amistad de la poderosa Roma, y no perdi coyuntura para atestiguarle su devocin. Cuando las regiones romanas de la Cerdea se encontraron faltas de vituallas, por razn de una gran caresta que afligi a la isla, l las socorri con el envo gratuito de sus naves cargadas de trigo; y cuando Escipin Emiliano fue sobre Numancia, Micipsa le mand un cuerpo auxiliar de arqueros y doce elefantes. El personaje escogido para capitanearlos era un sobrino del rey, llamado Yugurta, hijo ilegtimo del difunto Mastanabalo, que haba heredado el espritu belicoso y los talentos de su abuelo. Es acaso una gratuita induccin de los historiadores la de que Micipsa, al ponerlo al frente de aquella expedicin, tuviese el secreto nimo de perderlo para librar a sus hijos de un rival peligroso. Debi, sin embargo, prever lo que, en efecto, pas, y fue que el sobrino, en vez de perecer ante Numancia, volvi de su viaje lleno de gloria y de popularidad; y de haberlo previsto, no lo hubiera adoptado como hijo, ni hchole partcipe de su herencia. El hecho sustancial es que Yugurta adquiri en la empresa numantina relaciones poderosas, contrayendo amistad con los nobles romanos que se hallaban en el campo de Escipin, y sobre todo descubriendo el secreto, que no tardar en poner a su servicio propio, de que en Roma se poda conseguir todo con el oro. Como a la muerte de Masinisa, as a la de Micipsa (636-118 a.C.), el reino numdico se dividi entre sus tres herederos, Aderbal, Hiempsal y Yugurta. El rey filsofo se haba lisonjeado de que el beneficio extendido hasta el sobrino fuese prenda de un buen acuerdo entre sus sucesores, y llev a la tumba aquella ilusin. Pero sus hijos expiaron con la vida la vana ilusin del padre. El primero en desaparecer fue Hiempsal. Habiendo l propuesto que, en efecto, se repartieran equitativamente reino y tesoro, Yugurta lo hizo matar; y Aderbal, que quiso vengar al hermano, fue derrotado y obligado a refugiarse en la provincia de frica. Desde all pas a Roma para presentar sus quejas al Senado, pero Yugurta se le anticip. Provistos de gruesas sumas de oro llegaron antes sus embajadores, a fin de justificar su conducta y obtener la sancin de la Asamblea; y obtuvieron que se mandasen a frica diez comisarios para dividir el reino numdico entre Aderbal y Yugurta. Al frente de los oligarcas estaba entonces su fiero campen L. Opimio, que se haba declarado a favor de Aderbal. Cambi, sin embargo, de bandera, y sostuvo

XXXIII la causa de Yugurta, al cual hizo adjudicar la mejor parte del reino, o sea la occidental: el oro del nmida lo haba vencido (637-117 a.C.).

Este primer triunfo anim a Yugurta a proseguir en su empresa. Despus de una serie de provocaciones, invadi el reino de Aderbal, lo derrot por segunda vez y lo encerr en Cirta. El Senado mand entonces a frica una nueva comisin, la cual volvi a Roma sin haber visto siquiera a Aderbal; y convencido por el oro ms que por las razones del usurpador, inform al Senado a favor de Yugurta, acusando a Aderbal de intento de fratricidio. A la vez llegaba a la Asamblea una carta suplicatoria de aqul, y el Senado envi a frica otra comisin presidida por un personaje que tena fama de gran austeridad de costumbres, y que hizo creer por un momento que Roma hara por fin or a Yugurta el lenguaje de la justicia. Era este personaje M. Emilio Escauro, hombre consular y prncipe del Senado. Habase distinguido en su consulado (639-115 a.C.) como general, administrador y legislador: haba llevado sus armas victoriosas a la Carnia48, y triunfado de aquel pueblo: en la Cisalpina haba hecho practicar por sus soldados obras de grande utilidad para aquella provincia, tales como la desecacin de los terrenos paldicos del Trebbia: y finalmente, en Roma haba publicado una ley higinica contra la glotonera, y otra llamada de libertinorum suffragiis, que exclua de las tribus rsticas a esta clase corrompida. En el asunto de Yugurta, Escauro haba opinado hasta entonces contra l; pero despus que fue a juzgarle, volvi tambin a Roma

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Con este nombre se conoca a la tierra que habitaban el pueblo de los carnios o ypidos.

XXXIV con sus colegas, sin haber resuelto nada, y dejando al pobre Aderbal en la hambrienta ciudad de Cirta, a merced del fratricida. Por tanto, el espritu catoniano de que Escauro haca pomposo alarde, era simplemente una ficcin, y su virtud un disfraz; pero posea el arte de salvar las apariencias, que es la mejor arma de los hipcritas: por lo cual, cuando la opinin pblica indignada por tales escndalos, reclam el castigo de sus autores, Escauro no slo sali libre de toda pena, sino que fue elegido para juzgar a sus cmplices!49 Al anuncio de que los embajadores se haba vuelto a Italia sin haber conseguido nada de Yugurta, Aderbal y los mercaderes itlicos de Cirta, que haba sobrevivido a la resistencia, convencidos de que no tena que esperar nada de Roma, capitularon. Yugurta prometi la vida al hermano y sus defensores: despus la quit a todos, seguro de su impunidad (642-112 a.C.). Los oligarcas de Roma se disponan, sin embargo, a perdonar otra vez al fratricida, cuando se alz en las esferas populares una voz en defensa de la moral pblica ultrajada: la voz del tribuno Cayo Memmio. Ya por otros tristes sucesos la nobleza se haba hecho objeto del odio general. Gneo Papirio Carbn, hermano del famoso Cayo, se haba dejado en batir en Noreya por los cimbros y teutones (641113 a.C.), y para sustraerse a la pena de su impericia, se haba suicidado. Todas las familias que en aquella funesta jornada haban perdido sus deudos, aplaudieron grandemente a Memmio cuando llam a la barra del pueblo a los corrompidos oligarcas. stos, en su apuro, se vieron obligados a declarar la guerra a Yugurta; y el cnsul L. Calpurnio Bestia parti con un ejrcito para la Numidia, yendo con l como su legado el propio Emilio Escauro. Pero la serie de escndalos y desvergenzas de este asunto yugurtino no estaba todava cerrada en Roma. Calpurnio y su legado, despus de algunas fciles escaramuzas, regresaron con el anuncio de la sumisin de Yugurta: mas entretanto, ste quedaba rey y seor de su Estado. El tribuno Memmio pidi entonces que se le hiciera venir a Roma para probar su sumisin y dar cuenta al pueblo de sus corruptores manejos; y para quitarle toda razn de rehusar, se le mand un salvoconducto, que le fue entregado por el pretor L. Casio Longino. El rey lleg, pero cuando Memmio lo invit a hacer sus revelaciones, su colega C. Bebio le impuso silencio. Yugurta haba encontrado modo de corromper tambin al representante del pueblo. Y este debi ser el momento en que lanz sobre Roma la famosa invectiva50 que los historiadores le hacen proferir al dejar la ciudad, esto es, cuando comenzaba a sufrir la justicia de la Repblica.

Salustio, (La guerra de Yugurta, 15) llama a Emilio Escauro faccioso, ambicioso, y ocultador de todos los vicios. 50 Urbem venalem et mature perituram, si emptorem invenerit! Salustio, La guerra de Yugurta , 35-10. Livio, Periochae, 64.
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XXXV

Catn el Joven y su hija Porcia

El Senado, para calmar la indignacin del pueblo por el nuevo escndalo, orden otra informacin sobre el tratado hecho por Calpurnio. El nuevo cnsul Espurio Postumio Albino sostuvo la anulacin, y propuso que el trono de Numidia se diera a Masiva, hijo natural de Gulusa; el cual, a la muerte de Aderbal haba huido de frica para ponerse bajo la proteccin de Roma. Albino queriendo levantar al prncipe numdico, lo perdi: Yugurta lo hizo asesinar por su secretario Bomlcar. Ante esta nueva maldad, el Senado tuvo que acabar con las contemplaciones, y emplear todo el rigor que la atroz ofensa hecha a la majestad de la Repblica reclamaba. No pudiendo prender al rey homicida protegido por su salvoconducto, lo ech de Roma y de Italia, y le declar la guerra, cuya direccin fue confiada al cnsul Albino (644-110 a.C.). Pero tampoco esta expedicin produjo ms que nuevas vergenzas para Roma: Albino, despus de algunas marchas intiles, regres para presidir los comicios consulares, y dej el mando a su hermano Aulo, legado suyo. Una cuestin surgida en las elecciones tribunicias51, hizo este ao retardarse las consulares ms que de ordinario; y Aulo Albino, queriendo sacar partido de la tardanza del nuevo jefe en llegar, sealndose con algn hecho notable, intent un golpe sobre la ciudad de Suthul (acaso la Guelma moderna), que guardaba el tesoro de Yugurta; pero la operacin, mal dirigida y falseada por la traicin de un centurin, que introdujo durante la noche al enemigo en el campo romano, tuvo infelicsimo resultado: Postumio slo recobr su libertad al precio de

La cuestin fue entre dos tribunos salientes que aspiraban a la reeleccin, y dos de sus colegas que oponan el veto a su candidatura. Esto produjo el retraso de las elecciones tribunicias del ao 644 (110 a.C.), y por consecuencia el de las consulares, que legalmente deban hacerse despus.
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XXXVI que el ejrcito pasase bajo el yugo, y dejase en el trmino de diez das la Numidia (645-109 a.C.). Al anuncio de esta nueva vergenza, la ciudad conmovise vivamente: el tribuno C. Mamilio Limetano propuso nueva informacin sobre las corrupciones yugurtinas, y el Senado tuvo que dejar pasar la ley, si bien logr que entre los inquisidores fuese nombrado Emilio Escauro, que todava conservaba su mscara de hombre de bien; y gracias a l no fueron castigados ms que los comprometidos principales: cuatro consulares, Bestia, Porcio Catn52, Espurio Albino, Opimio y el pontfice Sulpicio Galba, pagaron por todos con la pena del destierro.

Y ya por fin la direccin de la guerra numdica fue confiada a un jefe que no slo supo acabar con sus vergenzas, sino tambin restablecer en el mundo el prestigio de las armas romanas: era L. Cecilio Metello. La sola eleccin de Cayo Mario como su legado demostr que la disciplina militar, quebrantada por el mal ejemplo de los jefes, tendra en l un enrgico restaurador: para Mario fue esta tambin la ocasin de demostrar su talento militar y de prepararse el camino al consulado.

Este Catn haba sido amigo de Tiberio Graco, y a la cada de ste se pas a los oligarcas obteniendo en premio el consulado (640-114 a.C.). Debi haber figurado en alguna de las embajadas que se enviaron a Numidia.
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XXXVII El fin del ao 645 (109 a.C.), se invirti en la organizacin del ejrcito: y en la primavera inmediata, pudo Metello, a quien se haba prorrogado el imperio, comenzar las operaciones. Yugurta intent tambin seducirle con insidiosas promesas; pero pronto comprendi que con tal adversario su antiguo juego era intil, y se prepar a la defensa. Junto al ro Muthul, afluente del Bagradas, se dio la primer batalla. Yugurta fue derrotado, y Mario, que haba mandado el ala derecha, comparti con el jefe el honor de la victoria. Entonces comenzaron las defecciones de la ciudad: Sicca Veneria (Al-Kf) dio la primera el ejemplo; detrs de ella se rindieron Vaga (Bja) y la importante Cirta. Zama se mantuvo fiel a su rey, y el cnsul la atac en vano dos veces. Pero a despecho de esta contrariedad, el resultado de la campaa atemoriz a Yugurta, el cual ofreci a Metello entregarle 200.000 libras de plata, los elefantes, parte de las armas y caballos, y los trnsfugas. Mas exigiendo ante todo el procnsul su entre personal, rompironse los tratos, y Yugurta comprendi que para l no haba otra esperanza que la de una defensa extrema. Fue, sin embargo, gran ventura para el rey nmida, aunque transitoria, que su colega y suegro, Bocco I de Mauritania, se decidiese a salir de la pasiva neutralidad que guardaba, y fuese a ayudarle. Este hecho, y las dificultades del terreno, interrumpieron los progresos de las armas romanas. Cuando el movimiento enrgico fue de nuevo emprendido, Metello tuvo que ceder el mando a su antiguo protegido, ya su rival, Cayo Mario (647-107 a.C.). Haba Mario pedido a Metello licencia para ir a Roma, donde pensaba presentarse candidato en las elecciones consulares, y haba recibido del capitn, cuyo rostro se oscureci al orle, una respuesta que hiri su amor propio. Mario tena entonces 48 aos; y Metello le dijo sarcsticamente que no era todava tiempo para que lograse el consulado: que esperase la mayor edad de su hijo, que apenas contaba veinte, para pedirlo en su compaa. Mario se desentendi de la respuesta, insisti, y obtuvo la licencia. Faltaban doce das para los comicios, cuando Mario parti del frica. El sptimo lleg a Roma y consigui hacerse elegir. Su calidad de homo novus, que en otras circunstancias hubiera sido un obstculo para el triunfo, ahora le ayud. Formbanse a la sazn los procesos mandados a instruir por la ley Mamilia sobre las corrupciones yugurtinas: del Norte venan noticias alarmantes respecto a la guerra contra cimbros y teutones, en la que se sucedan las derrotas, que ponan la Italia y Roma en peligro. Natural fue, pues, que la candidatura de Mario mereciese, en tal estado de cosas, el favor popular, que le hizo triunfar de los manejos de la nobleza. Y no slo tuvo el consulado, sino que, con ejemplo nuevo y contrario a la Constitucin, tuvo por plebiscito provocado por el tribuno C. Manlio Mancino la direccin de la guerra yugurtina, a pesar de que el Senado, en el reparto de las provincias consulares, haba confirmado a Metello en aquel mando. Era, pues, un

XXXVIII desafo que el pueblo haca a la nobleza; y as comprendi Mario su doble triunfo cuando dijo, segn Salustio53: Mi consulado y mi mando son grandes despojos hechos a los nobles. stos desprecian mi humilde origen, yo desprecio sus vicios, con los cuales desmienten que los ms nobles sean los ms valerosos. Y as Mario, empujado ms por las circunstancias que por su propsito, apareca por segunda vez como campen del pueblo; y ste, que haba olvidado la oposicin hecha por Mario, cuando era tribuno de la plebe, a un reparto gratuito de trigo, tampoco le hizo ahora un cargo por el parentesco que haba contrado con una familia noble, al desposarse con Julia, ta del futuro dictador de Roma. Como tribuno de la plebe, Mario haba defraudado la expectacin popular limitando su obra reformadora a su ley contra los abusos electorales: como cnsul super la esperanza del pueblo haciendo una revolucin demaggica en la organizacin militar. Hasta entonces no haban ingresado en el ejrcito ms que ciudadanos propietarios54; Mario llam a las filas los proletarios, y esta novedad, mantenida en lo futuro, convirti el servicio militar en un oficio, y las legiones en tropas mercenarias, prontas a vender su valor como vendan en la ciudad sus sufragios. El Senado, envilecido por sus vergenzas y sus derrotas, dej hacer; y Mario obtuvo todo lo que quiso, soldados, dinero, armas y equipos de toda especie. En tanto que Mario haca en Roma sus aprestos militares, Metello, ignorando an el plebiscito Mancino que le quitaba el mando, haba vuelto a hostilizar a Yugurta. Tambin en esta segunda campaa la fortuna volvi a serle propicia (647107 a.C.). Despus de haber conseguido otra victoria sobre el enemigo, y tomando la importante fortaleza de Tala (Hadra), preparbase a dar una batalla decisiva. Ya haba construido un campo atrincherado bajo los muros de Cirta, y esperaba en l a Yugurta con su aliado Bocco y con los getulios, que recientemente se haban unido, cuando supo que el nuevo jefe estaba para llegar. Afectle tan vivamente el anuncio, que abandon su plan, se redujo a la defensiva y empez con Bocco negociaciones de paz para dar tiempo a que su rival viniese. Cuando supo que estaba prximo, cedi el mando al legado P. Rutilio Rufo, y se alej presuroso, para no encontrarse con l. Los nobles le agasajaron en Roma decretndole el triunfo y confirindole el ttulo de Numdico. Mario, al solicitar el consulado, haba prometido que si se le confiaba la direccin de la guerra, traera en breve prisionero a Yugurta: y cumpli su promesa. No fue suya, sin embargo, toda la gloria: Metello le haba preparado bien el camino, y el valor afortunado de su cuestor Sila le hizo llegar a la meta. Este Sila, descendiente de una rama de la gente Cornelia, decada por abandono de sus mayores, no se haba hasta all sealado sino por su vida libertina y epicrea. Las mujeres y el triclinio ocupaban su tiempo y consuman su corto patrimonio. El

La guerra de Yugurta, 85. La reforma de Camilo sirvi de iniciativa a la de Mario, introduciendo en el ejrcito, como ya hemos dicho, a los ciudadanos de una renta mnima de 800 ases, inscritos en la centuria de los proletarios o capite censi.
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XXXIX espectro de la miseria le oblig a los 30 aos a cambiar de vida y a emprender la va del honor, que la nobleza de su casa y sus poderosas relaciones le ofrecan franca y abiertamente. Obtuvo la cuestura en el ao del primer consulado de Mario. No debi ser a ste muy satisfactorio que se le diese tal compaero, aunque no se sabe que a ello se opusiera. Evadi, sin embargo, llevarlo consigo con el viaje, encargndole de recoger caballos en el Lacio y conducirlos a frica. El celo puesto por Sila en el cumplimiento de su encargo lo realz al fin en el concepto del cnsul, que se lo prob bien pronto. Yugurta haba ya perdido casi todo su reino; y la batalla decisiva, en que pusiera sus ltimas esperanzas, termin, como la precedente, por su derrota y la de su aliado Bocco. Pero no perdi en ella slo a sus soldados; perdi tambin al aliado, que se le convirti en traidor.

Bocco, despus de la jornada de Cirta, vio que si no maniobraba a tiempo sera tambin precipitado en el abismo abierto bajo los pies del yerno; y mand emisarios a Mario con la oferta de abandonar a Yugurta si se le daba en premio la Numidia. Mario le acord una tregua para que sus legados fuesen a comunicar a Roma la oferta. El Senado hizo saber a Bocco que necesitaba algn particular servicio suyo antes de concederle la amistad y la alianza de la Repblica. Bocco comprendi cul era el servicio que se le peda, y solicit reanudar sus negociaciones con el procnsul. Toc a Sila ir a la corte del rey mauritano para fijar las bases del acuerdo, y en esta misin el antiguo disoluto ech los cimientos de su gran porvenir: no slo persuadi al rey Bocco a hacer traicin a su yerno, sino que

XL obtuvo de l que insidiosamente se lo entregase prisionero. Y el astuto cuestor se present con tal presa a su general. Con la prisin de Yugurta la guerra numdica acababa: haba durado seis aos (643-648/111-106 a.C.). Mario permaneci otro ms en frica, ordenando el conquistado reino, cuya parte occidental se dio a Bocco; la otra fue concedida a un prncipe nmida, bastardo de Mastanabalo, hombre enfermizo y medio imbcil, que acept sin esfuerzo la condicin de vasallo de la poderosa Repblica: fue, pues, esta una concesin transitoria para preparar las poblaciones brbaras a ser sbditas de Roma cuando el bastardo muriese. El primero de Enero del ao 650 (104 a.C.), al empezar su segundo consulado, celebr Mario su triunfo, de cuyo honor quiso que participase el valeroso cuestor a quien se deba el pronto y feliz trmino de la guerra; y quiso tambin que llevase el nombre de ste la medalla mandada a acuar en memoria de aquel suceso. No haba, pues, entonces entre aquellos dos hombres la malquerencia que se ha supuesto: todava no exista entre ellos la rivalidad que tantos males haba de dar a la Repblica.

VII
LOS CIMBROS Y LOS TEUTONES

Mdase ahora el teatro de los sucesos del extremo Sur al Norte, de la regin del Atlante a la del Danubio y el Rdano, donde Cayo Mario hallar nuevo campo en que dar insignes muestras de sus talentos militares; y salvando la Italia de una invasin de brbaros, merecer ser llamado tercer fundador de Roma. Pero antes de salir a escena aquellos brbaros, debemos dar breve cuenta de las empresas realizadas por Roma del lado all de los Alpes occidentales. Dos razones movieron a la potente Repblica a volver sobre aquella regin sus ojos: la proteccin de Massilia, su antigua y fiel aliada, y la necesidad, ms importante, de abrirse una comunicacin terrestre con Hispania. De la relacin momentnea que entre s tuvieron estos dos intereses, sac Roma el provecho de fundar su dominacin sobre la Galia Transalpina. Ya dimos cuenta de la demanda hecha a Roma por los massilienses para que los librase de los vecinos saluvios. El cnsul Fulvio Flacco bati a los invasores (629-125 a.C.). Su sucesor C. Sextio termin su obra derrotndolos por completo y construyendo para vigilarlos el castillo de Aquae Sextiae (Aix-en-Provence) (631-123 a.C.). La participacin de Roma en esta lucha le abri el campo a mayores empresas, cuyo desarrollo la llev a la conquista de la Galia Transalpina. El rey de los saluvios, Tutomotulo, se haba refugiado entre los albroges, la ms poderosa de las tribus glicas fijadas al Oriente del Rdano. Roma se fund en la negativa de stos a entregarle el rey fugitivo, para declararles tambin la guerra. Antes de dar este paso, la Repblica se haba asegurado el apoyo de los eduos, vecinos

XLI septentrionales de los albroges, con los cuales vivan en continua guerra. Pero tambin los albroges haban encontrado un amigo poderoso. Los arvernos, que moraban en la orilla derecha del Rdano, en un vasto territorio extendido al Occidente ms all de las montaas que hoy todava llevan su nombre (Auvergne), no estaban menos inquietos que los albroges por el avance progresivo de las armas romanas; y esto les indujo a unrseles cuando el procnsul Domicio Ahenobarbo les declar la guerra. Antes de empezarla, Bituito, rey de los arvernos, solicit de Roma que dejase en paz al fugitivo Tutomotulo: recibi una negativa, y comenz las hostilidades. Cerca de la aldea de Vindalio asalt Bituito, a las legiones de Domicio, cuyo escaso nmero le hizo decir que no bastaban para dar de comer a sus perros; pero la disciplina, la tctica y los elefantes, le demostraron que el nmero no basta para decidir la victoria, y fue vencido a pesar de sus 200.000 hombres (633-121 a.C.).

Pero la victoria de Vindalio no fue decisiva. En aquella jornada no haban tomado parte los albroges, que eran el principal enemigo. La batalla que decidi su suerte tuvo lugar junto al Isera, poco despus de la de Vindalio. Con los albroges combatieron los arvernos conducidos por su rey Bituito: el ejrcito romano estaba mandado por el cnsul Q. Fabio Mximo Emiliano. Fue esta para Roma una victoria mucho ms importante que aquella: ms de 100.000 brbaros perecieron sobre el campo o en el ro. E iguales a la importancia de la lucha fueron para el vencedor sus resultados. No contaremos, sin embargo, entre stos la captura de Bituito, obtenida por infame traicin. Domicio invit al rey brbaro a una entrevista; y, cuando le tuvo delante, le hizo encadenar y lo mand a Roma. El

XLII Senado desaprob el hecho, pero retuvo al prisionero y lo mand a morir en la fortaleza de Alba. Todo el territorio comprendido entre el lago Lemn y la embocadura del Rdano, y todo el litoral hasta las Cevenas, fue constituido en una nueva provincia con el nombre de Galia Braccata (del traje de los galos, que usaban calzones en vez de toga) y de la ciudad de Narbona, que fue primero erigida en metrpoli de la nueva provincia, y dos aos despus en colonia romana con el nombre de Narbo Marcio (636-118 a.C.). Los albroges perdieron en esta guerra su independencia, y los arvernos parte de su territorio. En los momentos difciles que entonces atravesaba, Roma no quiso llevar sus armas a la regin montaosa de la Auvernia. Para facilitar las comunicaciones de la nueva provincia con Hispania fue construida en el ao 639 (115 a.C.) la va Domicia, entre el Rdano y los Pirineos, con el nombre del vencedor de Vindalio.

Pocos aos despus de estos sucesos, los nuevos y los antiguos dominios de Roma fueron amenazados por un enemigo que vena de sitios lejanos, y que, ms por efecto de la direccin que sigui en su camino, y de la necesidad de darle una nueva patria, que por deliberado propsito, llev sus armas contra la potente Repblica. Este nuevo enemigo eran los cimbros y los teutones; pueblos clasificados, inseguramente, ya entre los celtas, ya entre los germanos, de manera que nada cierto se sabe an sobre su nacionalidad. Prevalecen, sin embargo, las razones que los enumeran entre los germanos: la primera de todas, su primitivo asiento. Los antiguos estn acordes en admitir que los cimbros y teutones antes de

XLIII su emigracin hacia el Sur ocuparon la regin del bajo Rhin, incluso el litoral del mar germnico55. Estaban, pues, fuera de los confines sealados al pueblo cltico. Y si a esto se aade que mientras cimbros y teutones aparecen en relaciones mutuas de perfecta igualdad (lo que implica el concepto de una nacionalidad comn), las relaciones de entrambos respecto a los celtas son las de sbditos con seores, lgico es creer que sus nacionalidades eran diversas. Los celtas tienen hasta mayor relacin de aspecto con los romanos que con teutones y cimbros; y hasta sus armaduras y modo de combatir autorizan la induccin de su origen germnico: cubiertos de hierro, con agudas lanzas de doble punta, gruesas espadas y yelmos coronados por altos penachos que figuraban cabezas de animales con las enormes bocas abiertas; los guerreros cimbros y teutones no presentan en su apariencia resemblanza alguna con el guerrero galo. Los primeros con quienes las hordas brbaras vinieron a chocar, fueron los belgas; pero stos se defendieron bravamente y los rechazaron. Entonces cimbros y teutones se volvieron hacia el Medioda, y en el ao 641 (113 a.C.) los hallamos guerreando junto al Danubio, despus de haber sostenido dura lucha con los boios de la Germania y de la Bohemia, cuya duracin y resultado se ignora. El suelo que ahora pisaban era ya conocido a las legiones: el cnsul Porcio Catn haba entrado el ao 640 (114 a.C.) en el pas de los escordiscos, que ocupaban la Serbia y parte de la Bosnia y de la Hungra, donde fue ignominiosamente derrotado. El ao anterior, el cnsul Escauro haba llevado sus armas a la Carnia, y el triunfo que celebr a su vuelta en Roma prueba el feliz suceso de su expedicin, la cual depar a la Repblica la amistad de los tauriscos56, aunque esta amistad fue luego bastante cara. Los tauriscos, asaltados por cimbros y teutones, llamaron en su auxilio al cnsul Papirio Carbn, que acampaba en aquellas regiones. Papirio acudi, y hallando a los invasores cerca de Noreya, capital de los tauriscos, les libr una batalla en que fue plenamente derrotado, salvndose su ejrcito de un total exterminio, merced a las brumas de un gran temporal (641-113 a.C.). Con esto se abri a los brbaros la va de Italia, que, sin embargo, no osaron emprender porque, aunque vencedores de un ejrcito romano, no se sentan bastante fuertes para ir contra la poderosa Repblica; y quedaron del lado all de los Alpes, inclinndose hacia Occidente. Los tres primeros aos que sucedieron a la batalla de Noreya, fueron por los brbaros empleados en sus correras por la Galia, acompaados por las dos tribus helvticas, a quienes el botn sedujo. Pero no era slo en busca de presas por lo que cimbros y teutones haban dejado sus antiguos pases: queran sobre todo encontrar una nueva patria que les ofreciera mayor bienestar que la antigua; y esta patria la esperaban recibir de Roma, a quien se proponan ayudar, en cambio, en sus guerreras empresas. Dirigironse primero al cnsul M. Junio Silano, que mandaba en la Narbonense. Desdeando ste bajarse a tratar con pueblos brbaros, los atac y fue por ellos derrotado (645-109 a.C.). Los cimbros enviaron entonces mensaje al Senado con su pretensin, y recibieron

Estrabn, Geografa, VII, 1, 291. Plinio, Historial Natural, IV, 99. Tcito, Germania, 37. Los tauriscos o nricos, eran una tribu cltica, cuya capital Noreya, se encontraba en los Alpes Orientales en una locacin que todava no ha podido ser determinada.
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XLIV nueva repulsa; pero tampoco se atrevieron todava a declarar la guerra a Roma, y respetaron la provincia de Narbona, si bien se mantuvieron a su inmediacin.

La Galia sigui siendo por algunos aos campo de sus incursiones; y Roma, que los perdi de vista, estuvo ocupada con los tigurios, una de las dos tribus helvecias. El cnsul Casio Longino, cayendo en una asechanza al perseguirlos, fue deshecho junto al Garona, y perdi la vida, debiendo su vencida hueste comprar la retirada con una vergonzosa capitulacin (647-107 a.C.). Al anuncio de esta derrota, los tectosagios de la Narbonense se alzaron en rebelin, haciendo prisionera la guarnicin romana; y el Senado mand a combatirlos al cnsul Q. Servilio Cepin, soberbio oligarca, autor de la ley judiciaria que haba vuelto a admitir en los tribunales a los senadores. Fue Cepin sobre Tolosa (Toulouse), capital de los tectosagios, y la gan por traicin, despojando su templo de riqusimos tesoros, que mand a Massilia para que all se custodiasen; pero en el largo camino los soldados de la escolta fueron sorprendidos por bandidos que los destrozaron. A este tiempo aparecan los cimbros y teutones en las fronteras de la Narbonense; y el Senado, al anuncio de su arribo, mand al Rdano un nuevo ejrcito a las rdenes del cnsul Gneo Manlio Mximo. Pero, desgraciadamente, entre ste y Cepin exista un antiguo rencor, nacido en las luchas del Foro, y a este rencor debi Roma uno de sus ms grandes desastres militares: que ya estaban lejanos los tiempos en que el guerrero romano slo se inspiraba ante el enemigo en el sentimiento del amor a la patria; y si en frica Calpurnio Bestia cede ante el oro de Yugurta, en Galia el procnsul Cepin niega al

XLV cnsul Manlio el concurso de sus tropas, para no verle vencedor. Y, en efecto, sufri ste all una terrible derrota, que comenz con la del legado M. Aurelio Escauro, cuya divisin fue sorprendida y deshecha por los brbaros, y l prisionero y muerto. Cepin, resuelto a combatir solo, puso su campo junto al Rdano, frente a Arausio (Orange), en sitio que deba ser el primero atacado. El orgulloso oligarca esperaba tener as todo el honor de la victoria; pero lo que tuvo fue mengua completa. Manlio sufri la misma suerte: los dos ejrcitos fueron exterminados y destruidos sus campos: 80.000 hombres perecieron en aquella doble carnicera; y entre los poqusimos que escaparon, se encontraban, para mayor vergenza, los dos jefes (649-105 a.C.). El pueblo castig al ms culpable de ellos, a Cepin, destituyndole del consulado y confiscando sus bienes.

En ocho aos, Roma haba perdido cinco ejrcitos en sus guerras con estos nuevos brbaros. Al saber la derrota en Arausio, la ciudad se conmovi espantada; ya vea a los vencedores bajar de los indefensos Alpes, debelar la Italia entera y amenazar la misma metrpoli. En medio de este terror, el pensamiento de todos se volvi hacia un hombre en cuya frente pareca batir sus alas el genio de la victoria; en l se cifraron todas las esperanzas, y fue reelegido cnsul para que salvase a la Repblica, pasando por encima de la ley que prohiba la eleccin y la confirmacin de un ausente, y que fue olvidada en su obsequio durante tres aos, mientras existi el pblico peligro. A ninguno de los grandes capitanes que haba creado el poder universal de Roma se haba concedido el honor de dos consulados consecutivos: Mario, el antiguo campesino, obtuvo cinco (650-654/104-100 a.C.) y siete aos de imperio.

XLVI Como en frica, tambin en los Alpes le secund la fortuna desde el principio. All Cecilio Metello le haba abierto el camino de la victoria final; aqu el repentino alejamiento de los brbaros le dio modo de prepararse a vencerlos. Despus de Arausio, cimbros y teutones se haban separado: los primeros tomaron la va de Hispania; los segundos la de la Galia belga, y ambos permanecieron dos aos en sus nuevos campos. Cuando los cimbros reaparecieron en el Rdano venan cansados por sus speras luchas sostenidas en Hispania contra los fieros celtberos, mientras el enemigo, a quien tantas veces haba vencido, se haba rehecho y vigorizado por los rudos ejercicios y la frrea disciplina que les impuso su nuevo jefe. Y por esto la tregua concedida por los brbaros a la Repblica sirvi a Mario de preparacin para la victoria. Acampse tras el Rdano, cerca de Arelate (Arls), y se atrincher fuertemente. Para facilitar el transporte de las vituallas que las bocas del ro llenas de arena hacan difciles, hizo excavar por sus soldados un canal que desde aquellas bocas iba junto a Massilia, y que tuvo el nombre de Fossa Mariana. Nada de este canal existe hoy; pero la villa de Fos-surMer conserva con su nombre su recuerdo. Durante aquella tregua, Mario introdujo tambin algunas importantes reformas en el armamento de sus soldados y en la tctica: dio al legionario un escudo redondo y ms ligero, y una jabalina (pilum) fabricada de modo que se haca inservible despus de usada una vez, y redujo a dos las tres lneas del antiguo orden de batalla, sustituyendo a los treinta manpulos con diez cohortes de 600 hombres cada una; y en stas fueron introducidas todas las armas para resumir en ellas la legin entera; y para confirmar su unidad les dio una sola insignia, el guila de plata. Pero tampoco durante la ausencia de los brbaros callaron por completo las armas en aquella regin. Los tectosagios intentaron una nueva revuelta, que sofoc al nacer Sila, legado de Mario, haciendo prisionera a su jefe Copillo (650-104 a.C.). Al ao siguiente, todava sin aparecer los brbaros, y habiendo muerto el otro cnsul Orestes, hizo Mario una escapada a Roma para presidir los comicios consulares, y obtuvo el tercer consulado representando una intil comedia entre l, que finga no quererlo, y el tribuno Apuleyo Saturnino, que areng al pueblo para que diese a Mario sus sufragios. Al fin en el tercer consulado de Mario volvieron los brbaros a aparecer. Los cimbros venan de Hispania; los teutones de la Galia Cisalpina, y todos con el propsito de invadir la Italia. Queriendo pasar los Alpes por dos sitios distintos, los teutones con los ambronios (la otra de las tribus helvecias) escogieron los Alpes martimos, y los cimbros el camino de Helvecia, para bajar por el valle del Adigio. Pudo, pues, Mario combatirlos separadamente, lo cual fue gran fortuna. Para acostumbrar a sus soldados al aspecto de aquellas hordas, rehus primero darles batalla, y se limit a la defensa de su campo, que los enemigos asaltaron en vano por tres veces. Y achacando los brbaros a cobarda aquella tctica, pasaban por delante de las trincheras provocando a los romanos con palabras insultantes, y

XLVII preguntando a los soldados si queran mandar noticias suyas a sus mujeres de Roma, con las cuales estaran ellos bien pronto. Las hordas decidieron al fin ahuyentarse, y Mario entonces levant su campo, y, siguindolas cautelosamente paso a paso, cuando las vio llegar a Aquae Sextiae se apost sobre una altura que dominaba el campo de los ambronios. All espi el momento en que los enemigos vinieron a refrescarse en las aguas esparcidas por la llanura, y cay de improviso sobre ellos. Antes de que los ambronios pudiesen rehacerse, fueron exterminados, y el campo entero de los brbaros fue despus teatro de una lucha sangrienta, en la cual tomaron parte las mujeres hambronas, que demostraron ms fiereza y valor que sus hombres. Vino entretanto la noche, y en medio de sus tinieblas resonaron en el campo romano nuevos clamores de guerra: eran los teutones, que avanzaban. Dos das esperaron stos antes de resolverse a dar la batalla, y, como haba hecho con los ambronios, Mario espi tambin desde su altura los movimientos del nuevo enemigo, hasta que, cansado de esperarles, mand a la llanura su caballera para provocarlos. La maniobra fue feliz: los brbaros persiguieron a los caballeros romanos con tal mpetu, que subieron hasta el campo enemigo, donde Mario les esperaba con sus legiones formadas. Rechaz all su primer asalto, y cay sobre ellos luego en la llanura, donde acab de desbaratarlos M. Marcelo con sus 3.000 soldados escogidos, que Mario haba colocado en un bosque prximo (652-102 a.C.). Plutarco hace subir a 100.000 los brbaros que cayeron en las dos batallas; y esta cifra parece la ms discreta. De la magnitud de aquel estrago qued recuerdo en el nombre de Campi putridi, que durante siglos llev aquel fnebre sitio57. El rey de los teutones, Teutobodo, que quiso salvarse con la fuga, fue detenido por su misma gente, que en venganza lo entreg a Mario, el cual lo guard para su triunfo. La victoria de Aquae Sextiae fue ganada por Mario oportunamente; porque en tanto que l luchaba con ambronios y teutones, su colega Q. Lutacio Ctulo haba sido en los Alpes rechazado por los cimbros; y el desgraciado cnsul, no slo tuvo que dejar libre a los brbaros el paso alpino, sino tambin la lnea del Adigio, no sintindose bastante fuerte para defenderla; y se retir sobre la derecha del Po. Los enemigos tuvieron con esto en su poder toda la Galia Transpadana. Urga, pues, que Mario llegase all; y antes de hacerlo supo que haba sido elegido cnsul por la quinta vez. Reorganiz sus tropas y baj a la Cisalpina a unirse con Ctulo, al cual, a pesar de su derrota, le fue prorrogado el mando. La fuerza de los dos ejrcitos consulares era de unos 50.000 hombres; las hordas brbaras tenan el cudruplo de esa cifra: pero como en Aquae Sextiae contra ambronios y teutones, tambin en los Campos Raudios la disciplina y la tctica triunfaron del nmero de los cimbros. El relato ms extenso de esta gran batalla es el de Plutarco58. Pero habindolo tomado de los Comentarios de Sila y de Ctulo59, es decir, de dos fuentes hostiles a

Hoy todava un pueblecillo cercano a Aix lleva el nombre de Pourrires. Vida de Mario, 25-27. Cuenta Plutarco que las mujeres cimbrias, vestidas de negro luto, y montadas en carros, corran dando muerte a sus fugitivos, esta al marido, aquella al hermano, estotra al propio padre.
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XLVIII Mario, no se le puede dar crdito absoluto. Segn l, el principal mrito de la victoria perteneci a Ctulo; pero el primero en desmentir este juicio fue el pueblo romano, que tribut a Mario los mayores honores. Plutarco cuenta tambin que los cimbros ignoraban en la vspera de la batalla la derrota de los teutones, en que no creyeron hasta que Mario les hizo ver encadenado al rey Teutobodo. Tambin este relato es inverosmil: entre aquellas dos jornadas pasaron dos estaciones completas, el invierno y la primavera del ao 653 (101 a.C.) 60, y en aquel largo intervalo los cimbros haba tenido tiempo para recorrer y depredar toda la Galia Transpadana, llegando hasta la frontera de Liguria; y no podan, por tanto, ignorar un suceso que retumb en toda Italia. La cifra de los brbaros que cayeron en aquella batalla vara de 120.000 a 140.000; el nmero de los prisioneros se hace subir a 60.000; de los jefes, Boioriges y Lugio perecieron en el campo, y Claodico y Cesoriges se entregaron.

Ruinas de un puente de la Va Domicia

Al vencedor de los cimbros y teutones, el pueblo romano tribut en su entusiasmo honores divinos: el Senado reconoci oficialmente que Mario haba salvado la Repblica, consinti que, como Rmulo y Camilo, fuese proclamado tercer fundador de Roma, y le decret dos triunfos. Mario, para evitar rencillas entre los soldados, por querer los de Ctulo que tambin su jefe entrase triunfador, se content con un triunfo solo, y lo dividi con su colega.

Sila haba roto ya con Mario. Despus de haber sido dos aos (650-651/104-103 a.C.) su legado en el Rdano, haba pasado bajo las banderas de Ctulo, compartiendo sus derrotas: el veneno de la envidia haba ya entrado en el alma del futuro dictador. 60 La batalla de los Campos Raudios se efectu el 30 de Julio del ao 653.
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XLIX Con el botn ganado a los brbaros, el vencedor elev un templo al Honor y a la Virtud. Ctulo hizo un prtico, que fue a poco tiempo destruido por Clodio.

VIII
TURBULENCIA DEMAGGICAS

Roma haba encontrado un salvador contra los brbaros: el castigo de cimbros y teutones fue un aviso para los pueblos de la Germania, que bast a tenerlos, durante largo tiempo an, alejados de las fatales fronteras en que dos pueblos haba perecido. Ahora necesitaba la Repblica otro salvador que la librase de las turbulencias de sus facciones, e hiciese respetar la majestad de la ley. Slo Mario hubiera podido prestar a su patria este nuevo e inestimable servicio. Pero Mario no era ms que un gran soldado: como hombre de Estado careca de los grandes ideales que pueden regenerar a los pueblos con la doble accin de la autoridad y el ejemplo; y Mario, por el contrario, no se revel sino como un ambicioso vulgar. El hombre que haba restituido el honor a las armas romanas, y salvado la Italia de dos terribles invasiones, bajar, apenas haya envainado su espada, del pedestal de su gloria, para mancharse en la plaza pblica con torpes vergenzas.

La derrota de los cimbros, por Alexandre-Gabriel Dcamps

El ao en que Mario triunfaba de cimbros y teutones sala Roma de otra guerra que le haba dado rudos trabajos; y esta guerra era la provocada por una nueva rebelin de los esclavos de Italia y de Sicilia, cuya seal se haba dado en el centro

L de Italia. Un caballero campanio, llamado Tito Vettio, para librarse de dbitos que no poda pagar, arm a sus esclavos y dio con ellos muerte a sus acreedores. Acampando despus en un fuerte lugar, llam bajo su bandera de libertad a los esclavos de la Campania, que acudieron a su lado en nmero de 3.500. Roma mand para combatirlo al pretor Q. Licinio Lculo con una legin. Lculo, para salir pronto de su empeo, corrompi a un oficial de Vettio, que puso a ste en su poder y le oblig a suicidarse (650-104 a.C.). Ms graves sucesos ocurrieron a este respecto en Sicilia. El Senado, al denunciarle el rey Nicomedes III de Bitinia que los publicanos le quitaban hombres libres para venderlos esclavos en las provincias, expidi un decreto en que ordenaba a los gobernadores poner en libertad a todos los que hubiesen sido hechos esclavos con violencia; y en virtud de este decreto, el pretor de Sicilia, P. Licinio Nerva, dio en pocos das libertad a 800 individuos. Pero despus, ante las quejas de los propietarios, o comprado por el oro de stos, cerr el tribunal de libertad y no admiti ms apelaciones; entonces los esclavos de la isla, que haban dado a la orden del Senado una extensin imaginaria, creyndose burlados en sus esperanzas se alzaron en rebelin. El ejemplo de la revuelta anterior dio pronto a sta gran desarrollo: un tal Salvio, puesto a la cabeza de los rebeldes, reuni en breve tiempo 20.000 infantes y 2.000 caballos, y bati al ejrcito de Nerva, que contaba 10.000 hombres entre sicilianos e itlicos. Mientras estos sucesos tenan lugar en la parte oriental de la isla, en la occidental el astrlogo Atenin, oriundo de la Cilicia, ponase a la cabeza de otra banda de rebeldes y proclamaba a Salvio por su soberano. Al saberlo el Senado, mand a Sicilia al propretor Lculo con 17.000 hombres (651-103 a.C.). Pero ste no tuvo all el buen xito que en la Campania; y aunque derrot a Atenin en Escirtea (Acristia), en Triocala (Caltabellotta), centro de la revuelta que mandaba Salvio, fue rechazado con grandes prdidas. Entonces el Senado le hizo volver, y mand en su lugar a C. Servilio (652-102 a.C.). Tampoco ste tuvo mejor fortuna, y Roma pas por la vergenza de tener que enviar contra los esclavos rebeldes un ejrcito consular (653-101 a.C.), cuyo jefe era Manio Aquilio, antiguo legado de Mario y ahora su colega; el cual condujo la guerra con grande energa, y consigui en dos aos vencer la rebelin. En este tiempo falleci Salvio, y Atenin, su sucesor, que ret a Aquilio en singular combate, fue muerto en l. No quedando ya en pie ms que una banda de mil esclavos a las rdenes de Stiro, Aquilio los mand a todos a Roma destinados al Circo. Pero aquellos infelices no dieron pasto a la curiosidad de los romanos, y se mataron los unos a los otros, antes que ser despedazados por las fieras. La nueva rebelin de los esclavos tuvo su eco en el Foro. Las cuestiones sociales, algn tiempo olvidadas, resucitaron y produjeron otras agitaciones populares, que sirvieron de arma y apoyo a dos demaggicos de mala fama y de proverbial violencia, Apuleyo Saturnino y Servilio Glaucia, para ganar popularidad y levantarse. Y con estos hombres se ali Mario!

LI Apuleyo no era un demagogo antiguo; por el contrario, haba al principio formado con los oligarcas. Una ofensa que recibi del Senado siendo cuestor en Ostia, le hizo pasarse al bando popular y convertirse por despecho y venganza en demagogo. Fue aquella ofensa el haberle quitado, bajo pretexto de sus descuidos en los repartos del trigo, su empleo, que fue a servir a M. Emilio Escauro. Saturnino se veng de la afrenta hacindose elegir tribuno de la plebe (651-103 a.C.); y como tal present una ley penal llamada de Maiestate, que castigaba a los que bajo cualquier forma hubiesen ofendido la majestad del pueblo romano. Era esta ley una especia de espada de Damocles puesta sobre la cabeza de los oligarcas; pero stos no pudieron impedir que fuese adoptada. El primero que sinti sus efectos fue Servilio Cepin, el vencido de Arausio, que haba sido ya severamente castigado con la destitucin, la expulsin del Senado y la confiscacin de bienes. C. Norbano, colega de Saturnino, aplicando retroactivamente la ley de Maiestate, le form un proceso capital acusndole de la desaparicin del oro del templo de Tolosa. En vano dos tribunos opusieron su veto a la acusacin: Norbano sublev tumultuosamente al pueblo, e hizo alejar los tribunos a pedradas. El ejemplo de la destitucin de Octavio daba sus frutos! Cepin fue condenado a muerte, y huy a un destierro en que acab sus das. Para granjearse la voluntad de Mario y utilizar su popularidad, Saturnino propuso en aquel su primer tribunado una ley colonia a beneficio de los veteranos de la guerra yugurtina61; y cuando el gran capitn fue a presidir en Roma los comicios consulares del ao 651 (103 a.C.), prepar la farsa de que el pueblo rogase a Mario que desistiera de su resistencia a ser cnsul por cuarta vez. Desde entonces los dos demagogos marcharon en inteligencia: los vnculos que ms tarde estrecharon, fueron slo la consecuencia de aquellos servicios que Saturnino prest a Mario en su primer consulado. Cuando Mario volvi de los Alpes lleno de gloria, encontr ya famosos a Saturnino y a su digno cmplice Servilio Glaucia, que se haban unido contra los oligarcas y para explotar a su manera el popular favor. Saturnino, como ya hemos dicho, se haba hecho demagogo principalmente por venganza: Glaucia lo fue por inters. En el ao 642 (112 a.C.), siendo tribuno de la plebe, haba aumentado el rigor de las leyes concusionarias (de repetundis), asegurando la ciudadana a todo latino que probase la prevaricacin de un senador. Empez de esta manera como puritano, y acab como bandido. Su primera bellaquera fue una torpe intriga: viva en Roma un liberto llamado L. Equicio, que se pareca a Tiberio Graco; y Saturnino y Glaucia lo indujeron a decirse hijo de aqul, y hacerse popular por este medio. Metello Numdico, que era entonces censor, se neg a inscribir al intruso en las listas de los ciudadanos, y Saturnino sublev contra l al populacho, obligndole a refugiarse en el Capitolino; y esta violencia, usada contra un magistrado, qued sin castigo (653-101 a.C.). Otra todava ms grave qued tambin impune: hallbanse en aquel tiempo en Roma los legados de Mitrdates VI, rey del Ponto, venidos a obtener la sancin del Senado a ciertas usurpaciones cometidas por su soberano; y

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Esta ley conceda a cada legionario 100 yugadas de terreno en frica.

LII Saturnino los insult pblicamente, llamndoles corruptores de los padres. La ofensa al ius legatorum peda castigo inmediato, pero Saturnino conmovi al pueblo presentndose como vctima del odio de los oligarcas, y fue absuelto. Ante este ejemplo, no puede extraarse que tales hombres se atreviesen a todo para satisfacer sus impuros deseos: despus de insultar a un magistrado y a los representantes de un rey extranjero, no vacilaron en quitar de en medio a un competidor, asesinndole. En medio de estas borrascas haca Mario su entrada triunfal en Roma; y aunque aclamado por todos, no tard en comprender que el entusiasmo inspirado por sus victorias no haba extinguido las pasiones de bandera. Un cnsul quinquenal, saludado como tercer fundador de Roma, no poda resignarse a entrar desde luego en la vida privada. El consulado haba sido para l un generalato: quiso serlo de nuevo, y pidi por sexta vez la magistratura suprema (654-100 a.C.). El Senado opuso a su candidatura la de su antiguo rival Metello Numdico; y al verse combatido por los grandes, Mario pas resueltamente al campo popular; y unindose a Saturnino y Glaucia, que lo dirigan, formaron entre los tres un compromiso o pacto, segn el cual Saturnino tendra el segundo tribunado, Glaucia la pretura y Mario el consulado. Respecto al uso que despus haran de los repartidos poderes, nada saban: no estaban concordes sino en el programa negativo de abatir a los oligarcas. La ejecucin del pacto promovi una horrenda escena de sangre: la candidatura de Saturnino haba naufragado en los comicios, que dieron el dcimo lugar a L. Nonio. Saturnino y Glaucia hicieron asesinar por unos miserables al nuevo elegido, cuando volva a su casa; y a la maana siguiente se improvis una asamblea electoral que eligi a Saturnino tribuno. As se inauguraba en Roma la oclocracia. Mario, para no comprometer su candidatura, dej pasar el crimen, y fue a tal precio elegido. La direccin poltica del pacto triunviral fue dada a Saturnino; el cual, siguiendo las huellas de los Gracos, pidi el restablecimiento de la ley Sempronia frumentaria, ya olvidada, y propuso otra agraria para la distribucin de tierras en la Galia Cisalpina, que haban sido ocupadas por los cimbros, y que, en lugar de devolverse a los antiguos propietarios, se haban declarado agro pblico. Mas proponiendo Saturnino que en la distribucin se diese gran parte a los aliados itlicos, se alz contra su ley grande oposicin, acompaada de sus respectivas violencias, ya aclimatadas como hbito provechoso para los designios demaggicos. Las tribus urbanas trinaron contra aquella participacin: Mario las hizo callar con sus veteranos, y la ley se aprob. Quejbase el Senado de la coaccin que dicha ley le impona, obligndole a jurarla en el trmino de cinco das, bajo la pena de una multa de 20 talentos: Mario acudiendo al recurso de un simulacro de alboroto popular, hizo tambin callar a los padres. Slo el altivo Metello no cedi, prefiriendo el destierro a la bajeza. Mario, sin embargo, no haba demostrado en esta ocasin su habitual franqueza: haba obligado a los padres a jurar la ley, pero haba censurado la ley misma. Saturnino y Glaucia, que ya se crean sobradamente fuertes para no necesitar el apoyo de Mario, lo excluyeron de su nuevo plan respecto a las prximas elecciones,

LIII conviniendo en dar a Saturnino el tercer tribunado con M. Equicio, el pseudoGraco, porcolega, y el consulado a Glaucia. Triunfaron en las elecciones tribunicias, y en las consulares estaban ya a punto de sufrir completa derrota, cuando las interrumpieron con un nuevo acto de violencia. M. Antonio, candidato de la nobleza, clebre orador y vencedor de los piratas en la Cilicia, haba ya obtenido los sufragios; y el otro candidato, C. Memmio (el antiguo tribuno democrtico, que no haba querido seguir los extravos populacheros), haba vencido tambin en el primer escrutinio, cuando, a una seal de Saturnino, los asesinos de Nonio invadieron la asamblea, y le dieron muerte en presencia de la muchedumbre (65599 a.C.). Ante tal maldad, Mario no poda vacilar en su resolucin: un hombre de su historia, un cnsul, no poda erigirse pblicamente en defensor de asesinos; y por esto, cuando el Senado dio facultad a los cnsules para que, unidos a los pretores y tribunos que permanecan fieles a la legalidad, proveyesen a la salvacin de la Repblica, Mario obedeci inmediatamente el senadoconsulto, armando al pueblo y llevndolo al Capitolino, donde las bandas demaggicas se haban atrincherado62. En breve fueron de all arrojadas y reducidas a encerrarse en el templo de Jpiter, desde donde pidieron gracia; y Mario, conmovido por sus lamentos, y pensando que aqullos eran sus socios de ayer, y que l mismo los haba animado a seguir su camino de violencias, los sac del lugar sagrado y los llev a la Curia Hostilia, con la esperanza de salvarlos. Pero algunos ciudadanos, que comprendieron su intento, subieron al teatro de la Curia, lo rompieron y mataron desde all a golpes de teja y piedra a los bandidos. Glaucia, que haba huido por el pasaje del templo a la Curia, fue descubierto en una casa de los Claudios, y muerto tambin. El partido popular sufri con esto una doble derrota material y moral; pero los nobles no supieron aprovecharla, y se dieron bien pronto a llamar sobre s mismos el descrdito de sus adversarios, y a inferir al rgimen republicano dao gravsimo: la eleccin de A. Postumio Albino, que en la guerra yugurtina haba cubierto de vergenza las armas romanas, para su segundo consulado, que patentiz en aquel partido la falta de todo sentimiento de patriotismo y de dignidad. En el ao siguiente hubo otro escndalo todava ms grave: el tribuno Apuleyo Dcimo haba acusado al ex tribuno P. Furio de haberse opuesto anteriormente al regreso del desterrado Metello; y, mientras el acusado se disculpaba, algunos forajidos de la turba se le acercaron y le asesinaron. Era la consagracin de la violencia, que usurpaba definitivamente su imperio a la indefensa legalidad (65698 a.C.). El Numdico pudo volver ya a Roma; pero si el triunfo que los oligarcas le haban dado pudo satisfacerle como hombre, el corazn del ciudadano debi angustiarse ante el oprobioso espectculo que la patria en la anarqua le ofreciera.

Cicern, en su oracin Pro Rabirio perduellionis reo, 21, cita a los nobles que acompaaron al improvisado ejrcito y a Mario al Capitolino.
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LIV Mario no quiso asistir al triunfo de su antiguo rival; y as como ste haba esquivado en frica el encuentro del que iba a quitarle el mando, as l le huy entonces, juzgando su vuelta como una condenacin de su conducta poltica; y parti para el Asia con la esperanza de encontrar all campo a nuevas empresas que le deparasen la revancha de su humillacin. Parti la vspera de las elecciones censorias, demostrando as tambin que nada esperaba de ellas en su favor. De las leyes apuleyas, slo la colonial sobrevivi en parte a la catstrofe: fue decretada la fundacin de una colonia en Crcega para los veteranos de Mario, con el nombre de colonia Mariana (cerca de la actual Lucciana); y este era el consuelo nico que llevaba el capitn a su temporal destierro.

El Foro, alma de la Roma republicana

IX
LA GUERRA DE LOS ALIADOS

Vienen ahora algunos aos de calma, precursores de mayor tempestad: los hombres que suben a los honores pertenecen a la faccin moderada de la nobleza, con los cuales no es de temer la reaccin vengativa, ni de esperar la reforma saludable. Ya est con ellos el espritu conservador erigido en principio de gobierno; pero si ese principio es bueno cuando el Estado est sano, tambin suele ser funesto cuando aqul padece, porque aviva bajo las cenizas el mal apagado incendio. A su dominacin conservadora se unieron bien pronto las tendencias reaccionarias: el tribuno Titio propone una nueva ley agraria (acaso para la Galia Transpadana), y las tribus la votan; pero apenas su autor deja el recinto electoral, los oligarcas la rompen y anulan (655-99 a.C.); y en cambio los mismos oligarcas

LV aceptan el plebiscito de M. Duronio, que derogaba las antiguas disposiciones contra el lujo (656-98 a.C.), y promueven la sublevacin de los aliados, excluyendo de las listas de ciudadanos a todos los latinos e itlicos que vivan en Roma63 (659-95 a.C.). Haca ya 30 aos que latinos e itlicos esperaban en vano su participacin en la ciudadana romana. El cnsul Fulvio Flacco en el ao 625 (129 a.C.), y Cayo Graco en su segundo tribunado, presentaron proyectos de ley dirigidos a satisfacer aquella legtima esperanza; pero sus rogaciones fueron rechazadas en los comicios, por un pueblo que quera guardar exclusivamente para s el imperio del mundo, y que todo lo hacia cuestin de orgullo, hasta la justicia. Sin embargo, en medio de estas agitaciones, muchos latinos e itlicos trasladados a Roma consiguieron, a fuerza de trabajar constantemente para ello, hacerse inscribir en las listas de los ciudadanos: la ley Junia (628-126 a.C.) los desposey entonces; y ahora les cerraba tambin el paso la ley Licinia Mucia. El primer destierro les hizo resignarse y esperar el da de la justicia definitiva; el segundo les llen de vengativa clera. Y en verdad que tenan derecho de sentirla: a pesar de los sufridos desengaos, ellos haban prestado a Roma grandes servicios. Las victorias de Aquae Sextiae y de Campi Raudii se haban debido principalmente a su esfuerzo, como lo atestiguaban las honorficas distinciones que haban merecido entonces al gran capitn; el cual, desconocedor de las leyes, u olvidndolas voluntariamente, haba premiado el valor de las dos cohortes camertinas64, concedindoles en masa la ciudadana. Y esto es bastante a explicar el nuevo resentimiento de los aliados en presencia de la ltima inicua ley. Desde este da el pensamiento de la venganza es para ellos una satisfaccin necesaria; y a su logro se preparaban, cuando en las propias filas de sus enemigos apareci un campen de sus intereses y deseos. Era Marco Livio Druso, hijo del adversario de Cayo Graco, aunque bien diferente del padre. Este hombre se haba mantenido ntegro y puro en medio de la general corrupcin, hasta el punto de desear que su casa fuese de cristal para que todo el mundo pudiese ver sus acciones; y l fue quien propuso continuar la obra de los Gracos, despojndola ante todo del espritu de partido. No es Livio Druso un demagogo, ni quiere serlo; su ideal es la concordia entre las clases de Roma, y entre Roma y la Italia, fundada sobre la justicia. Por esto no considera aisladamente la cuestin itlica, sino en relacin con las cuestiones internas de Roma, en la esperanza de que la resolucin de stas pudiera llevar a la solucin pacfica de aqulla. Hecho, pues, Livio Druso tribuno de la plebe (663-91 a.C.), aplic desde luego su nimo a resolver el litigio existente entre senadores y caballeros por la cuestin de la administracin de justicia; y le pareci haber hallado un acomodamiento duplicando el nmero de los senadores, llevando entre stos a 300 caballeros y dando al nuevo Senado, as constituido, el poder judicial. A la ley judiciaria aadi
Lex Licinia Mucia de civibus redigundis, de los cnsules Licinio Craso y Mucio Escvola. Camera o Cameria era una de las tantas ciudades de la confederacin latina que fue conquistada por Tarquino Prisco.
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LVI despus dos leyes sociales, una agraria y frumentaria otra, con el objeto de disminuir el proletariado y procurarse la popularidad que necesitaba para haber pasar sus proyectadas leyes sobre los itlicos. Pero despus que el antiguo agro pblico se convirtiera en propiedad privada, bien poco quedaba de l para ser distribuido; y cuando el historiador Livio dice que no qued a Druso nada por repartir fuera del cielo y del lodo (praeter coelum et caenum), sus palabras se refieren, no a la magnitud del reparto, sino a la escasez de la materia repartible, que consisti en slo el ager campanus, nico respetado hasta all. Explcase, adems, que su ley no comprendiese a las tierras de la Galia Transpadana; el espritu humanitario y equitativo de aquel reformador deba rechazar la idea de un reparto que era una verdadera rapia; pues si los cimbros haban ocupado aquella regin antes que Mario la librase, esto fue debido a la ineptitud de Ctulo para defenderla. No eran aquellas tierras conquistadas de que se puede disponer con el derecho de la guerra, sino tierras tributarias de Roma, que sta deba devolver a sus antiguos dueos, despus de arrojar de ellas a los invasores. El demagogo Saturnino no consider el lado jurdico y moral de la cosa, y propuso el reparto; pero Druso no poda dejar de considerarlo. Respecto a la ley frumentaria, aunque desconocemos su texto, sabemos por Plinio65 que Druso propuso tambin entonces disminuir la liga de la moneda de plata, y establecer su curso forzoso; y es evidente que esta especia ley nummaria fue, en rigor, un artculo de la frumentaria, que tuvo por fin compensar al Estado la nueva carga que las distribuciones pblicas de grano le imponan66. No sin grandes dificultades Druso logr hacer pasar su triple ley; pero los grandes, despus que fue votada, impugnaron su validez, invocando en su contra la ley Cecilia-Didia del ao 656 (98 a.C.) (de modo legum promulgandarum), que prohiba que se votase en conjunto una ley referente a varias materias. El Senado, por esta y otras razones, cas la ley Livia. Pero Druso no se arredr por el senadoconsulto. Elegidos por el pueblo los comisarios para la ejecucin de su medida, pens que era llegado el momento de resolver por fin la gran cuestin de los aliados itlicos. Propuso, pues, que se concediese a stos la ciudadana, sin distinciones ni restricciones; y para vencer la oposicin que la idea haba hasta all encontrado en alguna parte del pueblo, propuso simultneamente la fundacin de nuevas colonias. Pero antes de que pudiese conocer la disposicin del nimo popular hacia su ley de sociis, muri asesinado en el atrio de su casa. Sus ltimas palabras manifiestan la pura nobleza de su alma: Ecquandone?, exclam al caer, propinqui amicique similem mei civem habebit respublica? Y no es el orgullo quien inspira al moribundo tribuno estas graves palabras; es el ltimo acento del profundo patriotismo, que vea desvanecerse con su muerte la esperanza de salvar a Roma y a Italia del azote de la guerra civil. No se sabe por mano o mandato de quin pereci Livio Druso; slo se sabe que no se hizo averiguacin alguna sobre su muerte. No es dudoso, sin embargo, que el

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Historia Natural, XXXIII, 13. Lange, Rmische Alterthumer, III, 101.

LVII golpe parti de los oligarcas, ni que a ellos pertenece toda la odiosa responsabilidad. El asesinato de Druso rompi los diques de la paciencia en los pueblos itlicos, cuyo sufrimiento estaba agotado. Mientras crean llegar a vencer legalmente, todos haban convenido en ver en Roma la patria y en Livio Druso un bienhechor; y as lo haban jurado67. Esto prueba los nobles sentimientos de aquellos pueblos, que los ltimos sucesos convirtieron en furiosa exasperacin. El pretor Q. Servilio, enviado a Ascoli para ver de calmar la agitacin, cometi la imprudencia de arengar a la muchedumbre reunida en el teatro, amenazndola con la venganza de Roma. Esta provocacin trajo inmediatamente funestas consecuencias; el pueblo, irritado por las palabras de Servilio, acudi a las armas y dio la muerte al desgraciado pretor, a su legado Fonteyo y a todos los romanos que se hallaban en la ciudad. Con esta matanza se iniciaba la terrible contienda. Roma tuvo, al par del anuncio del motn de Ascoli, el de la rebelin de los picenos, vestinios, marsos, pelignios, marrucinios, samnitas y lucanos. Media Italia se levantaba contra la gran Repblica. El Senado, antes de combatir a los insurrectos, orden una informacin sobre los promovedores de la revuelta. El tribuno Q. Vario, oligarca, y sospechado autor del asesinato de Druso, present a este respecto una nueva ley de maiestate68, que fue aprobada a despecho de la oposicin tribunicia, y con el apoyo de los caballeros armados; lo que demuestra el objeto de aquella medida. Querase, en efecto, que la rebelin itlica apareciese como obra de las intrigas demaggicas, urdidas bajo el terror popular para afirmar su poder, llenando de oprobio la memoria del infeliz tribuno y quitando de en medio a sus principales amigos. Pero esta nueva provocacin dio mayor energa al movimiento itlico; decididos los insurgentes a romper para siempre con la soberbia Roma, declararon a la ciudad de los pelignios, Corfinio, metrpoli de la nueva confederacin, a lo que la llamaba su posicin central, y le pusieron el nombre de Itlica. La direccin de los asuntos pblicos fue confiada a un Senado representativo de 500 miembros, y la de la guerra a dos cnsules, ayudado cada uno por seis pretores. Q. Pompedio Siln, de los marsos, amigo de Druso y alma de la rebelin, y Cayo Papio Mutilo, samnita, tuvieron la suprema dignidad militar. La suerte de Roma estaba en manos de los etruscos, umbros, latinos y galos, que an no se haban movido. Si estos pueblos hubiesen hecho causa comn con los insurrectos, el imperio de Roma hubiera visto llegar su postrer da; pero la previsin del Senado supo mantener a la coalicin en sus primeros lmites, haciendo concesiones que detuvieron el movimiento. Roma, confiando en su poltica, a que deba tanta parte de su fortuna, trat a los rebeldes con su acostumbrada altivez. A los mensajes de Corfinio, que vinieron a pedir la ciudadana romana para los itlicos, contest que se fueran y volviesen,
De este juramente nos da noticia un precioso fragmento de Diodoro Sculo recientemente descubierto. XXXVII, 12. 68 Appiano, Las guerras civiles, I, 37.
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LVIII arrepentidos, a pedir gracia. Pero en tanto que rechazaba el tratar con los rebeldes, armbase prestamente para combatirlos: a los dos cnsules L. Julio Csar y P. Rutilio Lupo se agregaron como legados los generales de ms nombre, y entre ellos Cayo Mario, vuelto del Oriente y cansado de su forzosa inaccin, que fue de legado con Rutilio; tambin estaba entre ellos Cornelio Sila, vuelto asimismo del Asia, donde haba sido propretor, y que fue como legado de Julio Csar (664-90 a.C.).

Dividironse los dos cnsules el campo de sus operaciones: Lupo fue al Piceno a combatir a Siln; Csar a la Campania contra Mutilo: hubo, pues, dos teatros de la guerra, uno al Norte y otro al Sur. Los insurrectos comenzaron las hostilidades atacando a las colonias que, a manera de fortalezas, rodeaban su regin. La ms importante de ellas era Esernia, la cual dominaba el camino militar que conduca de la Campania al Samnio; y contra ella se dirigieron. El cnsul Csar se mantuvo bajo sus muros para librarla del cerco, pero pag su tesn con una formidable derrota que sobre l obtuvo P. Vettio Escatn, uno de los jefes de los insurgentes; y habindose rendido a ste la importante Venafro, Esernia, sola y sin socorro, le abri tambin sus puertas. La cada de Esernia llev el terror a las otras colonias, que se rindieron igualmente, entre ellas Nola, Salerno, Estabia, Literno, Herculano y Pompeya; por lo que la Campania entera hasta el Vesubio, con la sola excepcin de Nocera, estuvo perdida para Roma.

LIX

Nada mejor ocurri para la Repblica en el Norte. All, despus de dos derrotas sufridas en Ascoli por el legado Pompeyo Estrabn, y de otra de C. Perperna, junto al lago Fucino, sufri una tercera y ms grave el cnsul Rutilio Lupo a orillas del Tolero (hoy Sacco), en que dej la vida (11 de Junio de 664-90 a.C.). En aquellas tres batallas perdieron los romanos ms de 14.000 hombres. El mando pas despus a los legados Mario y Q. Cepin; y habiendo este ltimo muerto a poco en una asechanza que le tendi Siln, la direccin de la guerra del Norte qued confiada a Mario solo. Y all se detuvieron los triunfos de los insurgentes. Al Sur, el cnsul Csar reparaba la derrota de Esernia con la victoria de Acerra, que gan contra Mutilo. Los soldados, entusiasmados, saludaron a su jefe llamndole imperator. Siguieron luego los triunfos de Mario y de Estrabn: aqul derrot a los marsos y dio muerte al jefe de los marrucinios, Erio Asinio; Estrabn, padre del gran Pompeyo, obtuvo en Fermo un esplndido triunfo sobre el ejrcito de Lafrenio, al cual quit la vida en el incendio de su campo. Los que se salvaron huyeron a Ascoli, donde bien pronto fueron asediados por el enemigo. As se terminaba el primer ao de la guerra, en cuyo balance hallaron ambas partes equilibradas sus prdidas. Ninguna de ellas haba obtenido la victoria, ni deparado derrota decisiva; y si el ltimo triunfo fue de Roma, esto no bast para tranquilizarla sobre el xito final de la contienda. Las concesiones hechas en aquel ao a los aliados que no haban tomado parte en la revuelta, revelan los terrores que la Repblica segua abrigando. El Senado

LX encarg al cnsul Csar, cuando ste fue a Roma a presidir los comicios consulares, el arreglo de la cuestin general.

Y era tan sentida la necesidad de hacer concesiones, que cuando el cnsul propuso que se concediera la ciudadana a todos los aliados pacficos, nadie hizo la menor objecin. La ley Julia tuvo, sin embargo, sus restricciones: los nuevos ciudadanos slo fueron inscritos en ocho tribus; de modo que el pueblo quiritario se reserv para s 27 de las 35 tribus existentes (664-90 a.C.). Hicironse ms tarde otras concesiones: la ley del tribuno L. Calpurnio Pisn daba la facultad a los generales para conceder ciudadana a sus soldados; y la ley Plaucia Papiria la conceda aunque condicionalmente a los forasteros que habitasen en las ciudades aliadas (665-89 a.C.). Ambas leyes comprendan en el nombre de itlicos a los pueblos de la Galia Cisalpina. Los transpadanos fueron tambin favorecidos por la ley Pompeya, que conceda la ciudadana a la comunidad latina, y el derecho de latinidad a las otras ciudades (665-89 a.C.). De esta manera la Galia Cisalpina era introducida en el gran cuerpo itlico, si bien todava qued administrativamente separada de l. Entre las leyes del segundo ao de la guerra itlica comprendise asimismo la judiciaria Plaucia, propuesta por el mismo autor de la de civitatis sociis danda, que resolva al fin la cuestin de los tribunales, haciendo a las tribus elegir los jueces, con facultad de escogerlos entre todos los rdenes de los ciudadanos.

LXI En el segundo ao de la guerra obtuvieron el mando del Norte los cnsules Pompeyo Estrabn, el vencedor de Fermo, y Porcio Catn. En el Medioda fue prorrogado el mando a Csar; pero habiendo ste cado enfermo, dej a su legado Sila la direccin de su zona. Mario no tuvo en este ao mando alguno: desde volver a ser pretor a las rdenes de generales que podan pasar como discpulos suyos; y tena adems nimo contrario a una guerra en que tomaban parte muchos de sus veteranos, y que consideraba como injusta e inicua. Los honores de esta campaa fueron para Pompeyo Estrabn: l destruy los planes de los marsos para llevar la revolucin a Etruria, desbaratando un cuerpo de 15.000 que all se diriga. March despus sobre Ascoli con el grueso de sus tropas, y cuando la asediaba vino el enemigo a ofrecerle una batalla decisiva. Eran 60.000 los insurgentes y 75.000 los romanos; aqullos a las rdenes de Vidacilio y Vetito Escatn. El primero haba convenido con los sitiados que durante la pelea haran una salida para coger en medio al enemigo: plan que no lleg a cumplirse porque, ya sea que Vidacilio anticip el ataque, ya que los sitiados dejaron pasar el momento oportuno, el hecho es que los rebeldes tuvieron que luchar solos, y fueron deshechos: nicamente Vidacilio, con algunos pocos logr abrirse camino hasta la ciudad. Escatn, hecho prisionero, fue muerto por un esclavo suyo. Ascoli resisti algunos meses ms; despus la rindi el hambre. Vidacilio, desesperando de la suerte de su patria, hizo preparar una gran hoguera en el templo, arroj en ella sus objetos de ms valor, y despus de cenar con sus amigos la hizo encender y desapareci entre las llamas. Todos alabaron, dice Orosio, su herosmo, pero ninguno tuvo el valor de imitarlo. El vencedor conden cruelmente a la ciudad de donde parti la seal de la rebelin: el jefe de sus tropas fue muerto, su poblacin expulsada y sus casas incendiadas; despus de lo cual volvi Estrabn a Roma a gozar de su triunfo. Bien diversa fortuna cupo a su colega Catn, que, tras de algunos felices combates contra los marsos, en el ms importante, que tuvo lugar junto al lago Fucino, qued vencido y sin vida. En el Medioda fue mejor la suerte de los romanos; el legado Didio tom a Herculano; y Sila, accidentalmente encargado del mando superior, tom y destruy Estabia; y yendo luego sobre Pompeya, derrot a un ejrcito samnita que vena en su socorro. Esta batalla fue precedida de un atroz delito cometido por la soldadesca romana; la cual, rebelada contra el rigor del jefe de la flota, A. Albino, aquel a quien Yugurta hizo pasar por la vergenza del yugo, le dio la muerte a pedradas. Sila declar hbilmente que aquel crimen no se poda lavar sino con la sangre del enemigo; y se lav con la sangre de 18.000 samnitas. Con la victoria de Pompeya, la Campania entera, excepto Nola, qued sometida. Desde all fue el vencedor sobre el Samnio, donde quedaba el nervio de las fuerzas enemigas. Mutilo, que las mandaba, intent impedrselo; pero la feliz tctica de Sila esquiv el encuentro, hasta que, habindose colocado a la espalda del ejrcito samnita, lo embisti y puso en plensima derrota. Papio, mortalmente herido, fue llevado a Esernia. El nuevo fracaso de los insurgentes produjo tambin la rendicin de la ciudad de Boviano, que sucedi a Corfinio, como residencia del gobierno

LXII central de los rebeldes. Sila la tom despus de un asalto de tres horas, y Esernia volvi a ser metrpoli de la espirante insurreccin. Con tales triunfos, Sila era el candidato natural para el consulado del siguiente ao (666-88 a.C.); y en efecto, fue elegido con Q. Pompeyo Rufo, y le fue dado el mando supremo para el tercero y ltimo ao de la guerra de los aliados. No tuvieron stos ms que derrotas por todas partes; el legado Gabinio en Lucania, y el pretor Cosconio en Apulia les ganaron varias batallas; Cosconio gan tambin la decisiva contra el samnita Mario Egnatio, que qued sobre el campo con 15.000 de los suyos. Los samnitas, sin embargo, no acabaron todava de doblar la cabeza; hicieron esfuerzos supremos para reunir un nuevo ejrcito de 50.000 hombres, entre los cuales, 20.000 esclavos, dejando a Siln su jefatura con potestad dictatorial y ayudado por cuatro legados. Confiaban, adems, en Mitrdates; pero el ambicioso rey del Ponto les mand a decir que antes de bajar a Italia tena que conquistar el Asia Menor; y as, solos contra Roma, no pudieron los mseros hacer otra cosa que caer con honor. Las fuerzas enviadas por la Repblica contra el altivo pueblo, demuestran la importancia que daba a su fiereza. Adems del ejrcito consular de Sila, fueron al Samnio y a la Apulia otros tres cuerpos mandados por el procnsul Estrabn y por los pretores Metello Po, hijo del Numdico, hijo del Numdico69, y Mamerto Emilio. A ellos dos toc la honra de la victoria final. Emilio bati a Siln en el Samnio; Metello, ya conquistador de Venusia, lo derrot y lo mat en Nola. Con esta victoria termin la guerra de los aliados, que haba agitado la Italia por tres aos y haba costado la vida a 300.000 italianos.

X
LA REVOLUCIN SULPICIA

Roma haba salido apenas de la guerra de los aliados, cuando se vio empeada en otras dos, una de las cuales no poda, fuese cual fuese su resultado, dejar de ser ruinosa para la Repblica; era una nueva guerra civil. La otra tena por teatro el Asia Menor, y por provocador a Mitrdates VI, rey del Ponto. El Senado confi su direccin al cnsul Sila. Pero haba otro que aspiraba a este honor; Cayo Mario, en quien la edad senil no haba destruido la ambicin, ni las antiguas glorias apagado la sed de otras. Y para hacer callar a los que le crean incapaz de la fatigosa empresa, se exhibi en la palestra dando pblicamente en espectculos su extrao vigor con ejercicios gimnsticos que no solan hacer ms que los jvenes.

El nombre de Po le haba sido dado cuando defendi en la tribuna la vuelta de su padre del destierro, que impugnaba el tribuno P. Furio.
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LXIII

Neptuno y Salacia, en un mosaico de Herculano

La vejez del vencedor de los cimbros no era, en rigor, sino un pretexto en boca de sus enemigos los grandes, que no haban perdonado a Mario su liga con Saturnino, ni sus tendencias demaggicas; por esto le haban negado tambin el mando en la guerra de los aliados, y por esto se lo negaban ahora. Mario, que no era hombre que sufra en paz las ofensas, insisti en tener a toda costa lo que deseaba; y se sirvi para ello del mismo medio que tan buen resultado le diera cuando aspir al sexto consulado; alise, pues, con uno de los campeones de la demagogia, al que, con sus promesas, indujo a obtener del pueblo el mando que la Asamblea quera conferir a su rival Sila. Su nuevo aliado haba sido otras veces partidario de los grandes, y era un orador famoso, de nombre P. Sulpicio Rufo. Cicern lo recuerda con elogio al par de M. Antonio, el orador ms insigne de su tiempo. Dos causas hicieron a Sulpicio

LXIV cambiar de partido; la una fue la derrota causada por los nobles a su acusacin contra el ex tribuno C. Norbano; la otra, ms poderosa, fue la necesidad que tena de enjugar sus muchas deudas. Plutarco cuenta que Sulpicio deba al morir tres millones de dracmas. Mario le prometi que si obtena el consulado todo se pagara con los tesoros del Asia; y Sulpicio se le entreg. Era ste entonces tribuno de la plebe, y para captarse el favor de los nuevos ciudadanos creados por la ley Julia, y de los libertos, propuso otra ley que los distribua a unos y a otros en todas las 35 tribus; y a la vez halag a los caballeros pidiendo el regreso de los que haban sido desterrados por la ley Varia, cuyo sostenedor haba sido l mismo; pero esta nueva inconstancia suya era entonces uno de los efectos de su unin con Mario. Adems propuso que saliesen del Senado todos los padres que tuviesen ms de 2.000 dineros de deudas. Esto era una stira que Sulpicio haca contra s mismo; pero tambin con esto serva la causa de Mario. Al tener noticia de estas rogaciones, el cnsul Sila volvi a Roma desde el campo de Nola para impedir que fuesen votadas. Con este objeto convino con su colega Pompeyo Rufo la extensin de las feriae imperativae70 a todos los das comiciales del ao. Pero Sulpicio no se dejaba engaar por tales ardides, y se lanz pblicamente a su oficio revolucionario, sin excluir las violencias: 600 caballeros, a quienes l llamaba su Senado, y 3.000 hombres del pueblo armados, formaban su guardia personal, prontos a ensangrentar la ciudad a una seal suya; y esta seal fue dada cuando los cnsules se negaron a revocar el edicto sobre las ferias. Roma ofreci entonces un espantoso espectculo: las bandas de Sulpicio recorran las calles cazando a los oligarcas; y un hijo del propio cnsul Rufo, y yerno de Sila, fue muerto en aquel tumulto. El mismo Sila se salv escondindose en una casa, que no debi ser la de Mario, como Plutarco imagin; y cuando pas la tempestad se volvi a Nola. Del terror que estas escenas infundieron, es buena prueba el silencio que se guard sobre ellas. El Senado, que tan ansioso se mostr contra los Gracos y contra Saturnino, no tuvo entonces el valor de pronunciar la famosa frmula de videat cnsul; y Sulpicio, apoyndose en el miedo de los adversarios, hizo votar sus tres leyes, y una cuarta ms que quitaba a Sila el mando militar y lo daba a Mario, con la cualidad de procnsul y la orden de ir a combatir en Asia a Mitrdates71. Repetase la escena del primer consulado de Mario: dbale la revolucin el puesto que el Senado haba dado a otro, con la agravacin del origen de su nombramiento, que hizo necesaria la ficcin del proconsulado para legalizar el plebiscito que se lo confera. Agotada la ley, mand Sulpicio a Nola dos tribunos militares a quienes Sila deba hacer entrega del ejrcito. Pero entonces tuvo lugar otra escena, que nadie esperaba: los soldados de Sila se negaron a dejar partir a su jefe, y apedrearon a los tribunos portadores de la orden, pidiendo adems que su general los llevase a Roma para vengar su injuria. As sufra Mario el primero las funestas consecuencias de su reforma, que llev a los proletarios al ejrcito. Sila por su parte les haba hecho creer que Mario levantaba nuevas tropas para llevarlas al Asia,
Las feriae imperativae se celebraban por razones de fenmenos sobrenaturales y para celebrar grandes victorias militares. 71 Livio, Periochae, 77.
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LXV quitndoles a ellos los provechos de una empresa que las riquezas de Mitrdates presentaban como envidiable. Y la marcha sobre Roma fue decidida. Los oficiales superiores, con excepcin de un cuestor, dejaron sus banderas; pero Sila vio su defeccin compensada con el otro cnsul Pompeyo Rufo y sus soldados, que se le asociaron en la empresa parricida. Y aunque l declar que iba a Roma para restablecer la autoridad del Senado, aterrorizado ste por el violento miedo, ms que lisonjeado por el propsito, mand dos pretores para intimar al cnsul que se detuviese. Pero nadie los escuch, y tuvieron que darse por contentos con escapar vivos de la misin peligrosa, despus de haber sido objeto de las contumelias de la soldadesca. Y en breve se hall Roma bloqueada por cinco legiones. Sila con tropas escogidas entr en la ciudad por la puerta Colina, y fue recibido como enemigo: el pueblo arroj sobre los suyos, desde los techos de las casas, dardos y tejas, lo que hizo a Sila amenazarles con el incendio de la poblacin. En el Foro Esquilino encontr a Mario y a Sulpicio al frente de improvisadas fuerzas; pero la llegada de otras de Sila decidi la lucha y dio la victoria a los cnsules. Al da siguiente, los vencedores convocaron al Senado y al pueblo, al primero, para declarar fuera de ley, como hostes populi romani, a Mario, a Sulpicio y a diez de sus secuaces; al segundo, para hacer votar algunas leyes restrictivas de las libertades pblicas. Y al amparo de un ejrcito que no senta deber alguno hacia la patria, obtuvieron cuanto queran. Los condenados por Mario se salvaron por la fuga72, a excepcin de Sulpicio que, descubierto en una aldea cerca de Laurento, fue muerto por un esclavo suyo. Los cnsules restituyeron al Senado la iniciativa en la legislacin plebiscitaria, y por medio de una extraordinaria lectio Senatus llenaron las vacantes producidas por la guerra de los aliados, nombrando 300 senadores de la clase de los grandes. Restablecieron tambin la forma serviana de la constitucin de las centurias, suprimiendo la ley de Cayo Graco, que la reform en sentido democrtico. En medio de estas reformas reaccionarias, los cnsules no olvidaron el inters del pueblo, al cual fue dado en el terreno econmico la compensacin de lo que en el poltico se le quitaba; y se decret la fundacin de nuevas colonias restableciendo tambin el foenus unciarium de la ley de las XII tablas, mucho tiempo haca

Con gran trabajo logr Mario llegar a las playas africanas. All supo que su hijo tambin se haba refugiado con Cetego en Numidia cerca del rey Hiempsal II; y animado por esta noticia, avanz hasta la tierra de Cartago. Reflexionaba en medio de aquellas ruinas sobre las desdichas de su patria, cuando un mensajero del propretor de la provincia, Sextilio, vino a intimarle la orden de partir, si no quera ser tratado como enemigo de Roma. Por fin, ayudado por una de las mujeres de Hiempsal, pudo pasar a la vecina isla de Cercina (Kerkena), donde a poco se le reunieron su hijo y sus principales secuaces.
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LXVI inobservado73. Pero estas concesiones no bastaron a ganar a los cnsules el nimo del pueblo, como demostraron las elecciones consulares para el ao siguiente, en que a pesar de la organizacin aristocrtica de las centurias, result elegido un amigo de Mario, L. Cornelio Cinna. No se atrevi Sila a combatir la eleccin, tan desagradable para l, y se dio por satisfecho con el juramento prestado por Cinna de respetar sus innovaciones. Despus de esto parti para Oriente, y su colega fue a tomar en la Cisalpina el mando del ejrcito de Estrabn. ste fingi sometrsele; pero sobornando luego a los soldados, lo hizo matar por stos en el acto de celebrar el cnsul su primer sacrificio, y volvi a tomar el mando: el ejemplo dado por los de Sila empezaba ya a dar sus frutos. Como antes en Nola y en Roma, los soldados sustituyeron en la Cisalpina su fe en la Repblica con la ciega obediencia a sus jefes; para jefes y soldados no es ya la nacin a quien se sirve, sino una presa que se reparte: los jefes aspiran al poder soberano, los soldados a la riqueza; y la Repblica paga las culpas de todos.

Lucio Cornelio Sila

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El foenus unciarium era el lmite mxino, 10 por 100 del inters de los prstamos en dinero.

LXVII

XI
PRIMERA GUERRA DE MITRDATES

Las guerras que Roma haba hasta all sostenido en Oriente, haban sido guerras de conquista; las que tuvo que sostener con Mitrdates fueron, por el contrario, guerras de defensa. En las primeras, Roma haba combatido y despojado a los dspotas asiticos; ahora deba combatir con las naciones orientales, de cuya independencia era Mitrdates campen. Por un lado se ve a una gran potencia que corre a defender sus conquistados dominios; por el otro se ve a un monarca erigido en vengador de la libertad nacional de Grecia y de Asia. Dependa, pues, del xito de estas guerras el porvenir del poder romano: en ellas se desenvuelve el antagonismo entre el Oriente y el Occidente, que alimentar las guerras civiles de Roma, y dar el ltimo golpe a sus instituciones. Los primeros aos de Mitrdates fueron borrascosos. A la muerte de su padre, Mitrdates V, contaba apenas doce aos (634-121 a.C.), lo cual no impidi que se enemistase con su madre, regente del Estado en su nombre, y que corriera prfugo por su reino, llevando vida solitaria en campos y bosques. A su vuelta desembarazse de la autora de sus das dndole muerte, y haciendo lo mismo con algunos de sus hermanos; logrando as reinar solo y satisfacer sus mpetus guerreros, que le prometan el logro de sus ambiciones de dominio. Los primeros a quienes embisti fueron los escitas del Mar Negro, formando en esta guerra un ejrcito capaz de hacer frente a las legiones romanas, siempre hasta all victoriosas de Asia. Su padre haba buscado constantemente la alianza en Roma, y recibido en premio de su fidelidad y sus servicios la importante cesin de la Frigia. Pero los dones de Roma no eran irrevocables, y la Frigia fue quitada al hijo de Mitrdates V, apenas muri ste: de aqu la razn justificada de su hostilidad contra la Repblica. Desde aquel momento el designio de Mitrdates fue arrojar del Asia a los romanos, y dominar en Oriente como campen de su independencia. Su primera empresa fue contra la Paflagonia, sobre la cual deca tener derechos hereditarios, y contra la Capadocia. Para tener guardadas las espaldas puso de su parte al rey Tigranes II de Armenia y a Nicomedes III de Bitinia, sus vecinos: con el primero se emparent dndole por esposa a su hija Cleopatra, y al segundo lo hizo partcipe en su empresa contra Paflagonia. Reinaba en Capadocia su cuado Ariarates VI, y l lo hizo asesinar por un noble del pas llamado Gordio. Nicomedes quiso disputar la herencia74, y Mitrdates alz entonces sobre el trono de Capadocia al hijo del asesinado rey, que tambin llevaba el nombre de Ariarates; y, declarndose su protector, arroj a los armenios del reino. Pero Ariarates VII no tard en comprender que detrs del protector se ocultaba el amo; y habindole su to pedido el regreso de Gordio, lo neg: Mitrdates entonces invadi el pas, e hizo venir al joven rey a una entrevista, lo mat por su mano, y puso luego en el trono de

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Nicomedes se haba casado con la viuda de Ariarates, Cleonice.

LXVIII Capadocia a un hijo suyo de ocho aos, cuyo nombre mud en el mismo de Ariarates, para que lo creyesen descendiente de los sacrificados monarcas: y le dio la tutela de Gordio. En este tiempo fue cuando el Senado de Roma intervino. El propretor Sila llev el encargo de libertar la Paflagonia y la Capadocia de sus usurpadores. Mitrdates, no sintindose todava fuerte para exponerse a una guerra contra la potente Repblica, abandon al aparecer Sila la Paflagonia, y dej a Gordio y al falso Ariarates sin auxilio. Sila declar libre aquella nacin, y dio el otro reino a Ariobarzanes I, miembro de la familia real de Capadocia (662-92 a.C.). Mas apenas el protector se hubo alejado, su obra fue destruida en parte: Ariobarzanes se vio vencido y arrojado del reino por Tigranes el Armenio. Muri por entonces Nicomedes III de Bitinia, dejando el trono a su primognito del mismo nombre, contra el cual se sublev su hermano Scrates Cresto, que le quit la corona. Era evidente que el verdadero autor de estas nuevas violencias fue el rey del Ponto, y que Tigranes y Scrates no eran otra cosa que sus instrumentos. El Senado mand a Mitrdates una diputacin presidida por Manio Aquilio, para invitarle a ayudar al pretor L. Casio restableciendo en el trono a los prncipes desposedos: medio indirecto para obligarle a desenmascararse. Mitrdates no acept la invitacin, si bien ase abstuvo de socorrer a sus protegidos; y Ariobarzanes y Nicomedes fueron sin esfuerzo vueltos a sus tronos. El avaro Aquilio pidi a Nicomedes una recompensa pecuniaria por sus servicios; y faltando al rey medios para satisfacer su avaricia, acept el que ste le propuso, que fue la invasin del reino del Ponto. Quejse Mitrdates a la diputacin romana y al Senado de aquella invasin; y no recibiendo respuesta satisfactoria alguna, resolvi comenzar las hostilidades contra Roma.

LXIX El momento no poda ser ms propicio. Duraba todava la guerra itlica, que ocupaba las mejores fuerzas de la Repblica, y en la ciudad se agitaban las facciones anunciando el estallido de la guerra civil. Fue, por lo tanto, un acto de incalificable insensatez el de Manio y Casio, que arrastraron en tan grave contingencia a la Repblica en una guerra contra un enemigo que dispona de un ejrcito y de una flota formidables. Y ambos pagaron su loca audacia; Mitrdates entr en la Bitinia, derrot a los aliados en el Amnias (hoy Gksu), y se apoder del reino; y una segunda victoria ganada contra Casio en el Meandro, le hizo dueo de toda el Asia Menor. Para atraerse a los pueblos les condon los tributos atrasados, y para hacer irrevocable su separacin de Roma, les hizo ayudarle en el exterminio de los romanos y de los itlicos que moraban en el Asia; 80.000 personas perecieron en aquella matanza. Entre las vctimas se cont Manio Aquilio, que despus de la jornada de Meandro se refugiara en Mitilene: refugio que le fue funesto, porque los de la ciudad lo entregaron a Mitrdates, el cual, despus de hacerle sufrir toda clase de oprobios, le dio la muerte echndole en la boca oro derretido, en castigo de su avaricia. Los sucesos del Asia se reflejaron en la vecina Grecia. Cuenta Diodoro que las ciudades griegas, al anuncio de las victorias de Mitrdates, se entusiasmaron por l y le enviaron embajadas para saludarle como a su libertador. Lo mismo hicieron las islas, a excepcin de Rodas, nica que permaneci fiel a Roma. Mitrdates aprovech aquel entusiasmo para poner bajo su poder la Macedonia y la Grecia; y en tanto que su general Arquelao ocupaba con la flota las costas del mar Egeo, un hijo del rey venca en batalla al gobernador romano C. Sencio, y se apoderaba de casi toda la Macedonia. Entonces Atenas, la Beocia y la Acaya se sublevaron abiertamente contra Roma. Mitrdates haba mandado a Atenas al filsofo epicreo Aristin, oriundo de aquella ciudad y habitante del Asia, para que excitase a sus conciudadanos a la revuelta. La misin del filsofo obtuvo pleno xito; los atenienses, halagados por la promesa de la cesin de la isla de Delos, antiguo y sagrado dominio suyo, aclamaron a Aristin por su jefe, y ste empez su mando haciendo dar muerte a todos los romanos que se hallaban en la ciudad. Tal era el estado de las cosas cuando Sila lleg al Epiro (667-87 a.C.). No llevaba consigo ms que cinco legiones, unos 30.000 hombres, e iba sin naves de guerra y sin dinero; y con estas escasas fuerzas deba combatir a un ejrcito que se compona de 250.000 infantes, 40.000 caballos y una flota de 300 naves, sin contar los auxilios que podan darle sus aliados de Grecia. Y a este ejrcito de Mitrdates se unir pronto otro ejrcito romano, que vendr a combatir al procnsul sobre el mismo teatro de la guerra. El haber Sila triunfado de todo y de todos, fue una gloria debida, tanto a su genio militar, como a la fina astucia con que logr primero obligar a su rival Fimbria a dejarle libre el campo europeo, y luego arrebatarle, sin combatir su propio ejrcito. Cuando Sila lleg al Epiro, Arquelao y Aristin acampaban en la Beocia, camino de Queronea. l los ech de all, arrojando a Arquelao al Pireo y a Aristin a Atenas; y en seguida dividi su ejrcito en dos cuerpos, destinados respectivamente contra uno y otro.

LXX Llegle entonces el anuncio de que los revolucionarios triunfantes en Roma le haban quitado el mando, y de que el cnsul L. Valerio Flacco, su sucesor, viajaba ya para Oriente. No se afect, sin embargo, por la noticia, y prosiguiendo enrgicamente los dos asedios, oblig a Atenas, despus de un fiero asalto, a rendirse (1 de Marzo del ao 668-86 a.C.). Aristin se refugi en la Acrpolis; pero no pudo sostenerse all mucho tiempo, a causa principalmente de la falta de agua, y recibi la muerte con los que le acompaaban. La ciudad fue tratada cruelmente por el vencedor, que, a no ser por la intercesin de los senadores romanos refugiados en su campo, la hubiera exterminado. Al mandar que cesase el estrago, dijo Sila que quera ser clemente con los vivos para honrar la memoria de los grandes muertos.

La resistencia del Pireo duraba an, cuando apareci en Grecia un segundo ejrcito asitico conducido por el general Tasiles. Arquelao fue a unrsele, y Sila entreg a las llamas la soberbia fortaleza para que no pudiese volver a servir de refugio al enemigo; y march en seguida sobre Beocia, donde acampaban los dos ejrcitos. Eran 120.000 contra 30.000; pero el valor y la disciplina de la legin vencieron al nmero de la falange brbara. El encuentro tuvo lugar cerca de Queronea, y del ejrcito asitico slo quedaron vivos 10.000 hombres, que huyeron con Arquelao a Calcis. Llegaba entonces Valerio Flacco a Grecia con sus legiones; pero viendo que el espritu de sus soldados era favorable al vencedor de Queronea, dej aquella regin y fue hacia el Norte para entrar en Asia por la Macedonia y combatir a Mitrdates

LXXI en su propio reino. Sila no perturb la retirada de su rival, sabiendo adems la prxima llegada de un segundo ejrcito de 80.000 hombres mandado por Dorilao. Tambin su batalla contra stos se libr en Beocia, cerca de Orcmeno, y termin tambin con la derrota de los asiticos, de los cuales hizo prisioneros a 25.000, que vendi como esclavos. Con la jornada de Orcmeno cerrse a Mitrdates la Europa. Aun en el Asia misma se hallaba el rey mal seguro; habindose esto debido al caso fenomenal de que dos ejrcitos, enemigos entre s, rivalizasen en valor y fortuna en la misma empresa. Hemos visto al cnsul Flacco dirigirse al Asia para evitar su encuentro con Sila. Entrado en Macedonia, ocup a Filipos y Abdera: desde all se dirigi hacia Bizancio, donde situ sus cuarteles de invierno. Pero aqu surgi grave disentimiento entre el cnsul y su legado Flavio Fimbria. La crueldad y la ineptitud de aqul se enajenaron el espritu de las tropas; y Fimbria, que era valiente y ambicioso, utiliz la situacin del nimo de los soldados para urdir una rebelin contra Flacco y darle muerte. No cambi esto sin embargo la situacin de Mitrdates: mientras Sila le deshaca en Grecia dos ejrcitos, las ciudades asiticas, que poco antes lo saludaban como a su libertador, lo miraban ahora como tirano derrotado, y le volvieron la espalda, dndose muchas de ellas a los romanos con la esperanza de obtener el perdn por el espontneo arrepentimiento.

Mitrdates VI, rey del Ponto

En tal situacin, dos caminos se presentaban a Mitrdates: o aprovechar la rivalidad de los dos ejrcitos enemigos unindose a uno de ellos contra el otro; o librarse del ms poderoso haciendo una paz especial con Sila. ste pasaba en aquel instante el Helesponto, y Mitrdates le propuso una conferencia, que tuvo lugar en la antigua Trade. Habindose ya discutido en Grecia, entre Arquelao y Sila, las

LXXII condiciones con que la paz podra hacerse, fcil fue a Mitrdates entenderse con su vencedor, en condiciones aun mejores que las discutidas bajo la presin de los triunfos de Fimbria, que haba derrotado al hijo del rey y apoderdose de Prgamo, capital del Ponto (669-85 a.C.). En el Egeo no corra mejor fortuna la causa del rey. El procuestor de Sila, Licinio Lculo, con una flota organizada en Siria, recorri aquel mar, e hizo suyas a Colofn y Quos, yendo luego a poner asedio a Samos. En tal aprieto, Mitrdates tuvo que aceptar las duras condiciones que Sila impuso, para no perderlo todo: aquellas condiciones exigan el abandono de los pases usurpados, la entrega de 70 naves y el pago de 2.000 talentos (670-84 a.C.).

La Acrpolis de Atenas

Pudo Sila ocuparse entonces de su rival Fimbria. Hallndole en la Lidia, cerca de la ciudad de Tiatira, plant su campo inmediato al del contrario; y para obligarle a combatir, le rode de un profundo foso. Cimbria vacil, y cuando quiso revolverse, sus soldados desertaron diciendo que no queran batirse contra sus hermanos. Cimbria se vio obligado a refugiarse en Prgamo, adonde lleg tambin su rival persiguindole. Encerrse entonces en el templo de Esculapio, y all se hizo matar por un esclavo. Antes de dejar el Asia, trat Sila de reorganizar los pueblos que Mitrdates haba restituido. Para asegurarlos contra nuevas invasiones, les dej como guarnicin las dos legiones de Fimbria, mandadas por L. Licinio Murena, que era el mejor de sus oficiales. Trat con rigor extremo a las ciudades que se dieron a Mitrdates, condenando a muerte a sus principales jefes, y hacindoles pagar una contribucin de guerra de 2.000 talentos, adems de los tributos del ltimo quinquenio. Por el contrario, a las ciudades que se haban mantenido fieles a Roma ofreci el vencedor

LXXIII generosa recompensa, y especialmente a Rodas, que recobr parte de sus dominios perdidos en la tercera guerra macednica. Hecho el arreglo, levant Sila su campo de feso, y se puso en viaje para Italia (671-83 a.C.). Antes de darse a la vela en Patrs, escribi al Senado anuncindole el fin de la guerra de Asia y su prximo regreso, y enumerando sus servicios prestados a la patria, cuyo pago haba sido su destierro, el de su familia y la destruccin de su casa. Conclua diciendo que iba a castigar a sus enemigos, y tranquilizando a los que nada tuvieran que temer.

XII
LA DEMAGOGIA SANGUINARIA

Antes de acompaar a Sila en sus triunfos y venganzas, debemos dar breve cuenta de los sucesos de Roma despus de su partida para Oriente. rbitro de la suerte de la Repblica fue en este perodo el cnsul Cinna, campen del partido popular, en el que la audacia supla al talento y la fortuna al valor. A l se unieron los demagogos ms clebres, entre ellos el sabino Q. Sertorio, soldado de gran espritu, que se haba cubierto de gloria en la guerra contra los brbaros y contra los itlicos. El pueblo le tena tal afecto, que, cuando le vea aparecer en los espectculos, prorrumpa en general aplauso. En el ao 666 (88 a.C.) se present candidato al tribunado, que no obtuvo por la oposicin que Sila le hizo; y sinti esta ofensa tan vivamente, que para vengarse se pas a los demagogos, violentando as su ndole de demcrata moderado. Ya dijimos que Cinna haba jurado respetar las innovaciones de Sila; pero apenas el procnsul dej la Italia, cuando aqul, erigindose en jefe de los nuevos ciudadanos, propuso la resurreccin de la ley Sulpicia, por Sila revocada. Sabemos que esta ley estableca que los nuevos ciudadanos fuesen repartidos entre todas las 35 tribus; y Appiano cuenta75 que los itlicos dieron a Cinna 300 talentos por este servicio. Si el hecho es verdadero, puede dar indicio de la moralidad del cnsul demagogo. Propuso ste adems el regreso de los desterrados por Sila. Los tribunos pusieron su veto a entrambas rogaciones; pero el arma tribunicia haba ya perdido su prestigio, y Cinna acudi a la fuerza, siguiendo el ejemplo de Sulpicio, para hacer pasar su ley. Dividise nuevamente la ciudad en dos campos; en uno estaba Cinna con los nuevos ciudadanos reunidos en asamblea, y en el otro su colega Gneo Octavio, a la cabeza de los antiguos ciudadanos y de los oligarcas. Al aparecer Octavio con los suyos, la Asamblea, despus de breve resistencia, se desband; y entonces comenz la lucha en las calles, donde perecieron 10.000 hombres. La victoria qued por los octavianos; Cinna, despus de haber querido vanamente sublevar los esclavos, huy, y el Senado lo depuso y lo desterr, nombrando en su

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Las guerras civiles, I, 64.

LXXIV lugar a L. Cornelio Merula, sin cuidarse de su incapacidad legal ni del derecho electivo de las centurias. Las dos partes caminaban, pues, fuera de la ley, y ambas llevaban la Repblica al precipicio. De all a poco el proscrito Cinna reapareci a la cabeza de un ejrcito; eran las legiones del propretor Appio Claudio, que haba puesto de su parte en la Campania, y a las que haba unido muchas cohortes de los itlicos. Bajo los muros de Roma se le uni tambin otro proscrito al frente de un cuerpo de voluntarios; era el viejo Mario, que al anuncio del movimiento contra Sila, acudi a Italia desde su refugio de Cercina con una banda de nmidas, una legin de voluntarios y una flota de 40 naves recogidas en Etruria. Con estas fuerzas fue sobre Ostia, y la ocup, y despus fue a buscar a Cinna. Los grandes llamaron en su socorro a Pompeyo Estrabn desde la Cisalpina, y a Metello Po desde el Samnio. La batalla se libr sobre el Janculo, y los insurgentes fueron derrotados; pero esta victoria fue infructuosa para los grandes, porque la dudosa buena fe de Estrabn impidi que se persiguiera a los vencidos; y adems su ejrcito fue diezmado por una epidemia, que le cost a l mismo la vida. Mario, entretanto, recorra el Lacio y haca caer en poder suyo las principales ciudades. El Senado, viendo disminuir cada vez ms las filas de sus defensores y aumentar las del enemigo, decidi tratar. Cinna pidi ante todo ser reinstalado en su magistratura consular; y Merula, para facilitarlo, dimiti. No se pudo, sin embargo, venir a un acuerdo; y Metello, viendo tambin divididos a sus partidarios, se retir hacia el Medioda a esperar tiempos mejores. Con su retirada cesaron los obstculos para los insurgentes, y Cinna entr en la ciudad. Mario no quiso hacerlo, diciendo irnicamente que primero deba levantrsele el destierro. Cinna hizo votar su peticin quedada en suspenso de exulibus revocandis, y entonces Mario entr. Su entrada fue la seal a que sigui una horrible matanza, que deba pronto ser sangrientamente vengada. Cinco das y cinco noches dur el estrago de los grandes; y hubiera durado ms si Cinna y Sertorio, saciados con la vertida sangre, no hubieran hecho matar durante la noche a los sicarios del demagogo mientras dorman. La primera vctima fue Gneo Octavio; despus de l perecieron los consulares L. Csar y su hermano Cayo, el clebre orador M. Antonio, el ex cnsul Cornelio Merula, el mismo Q. Lutacio Ctulo76, que comparti con Mario su triunfo sobre los cimbros, y un gran nmero de senadores. Las cabezas de las vctimas fueron puestas en picas, y sus cadveres quedaron insepultos. El Senado, lleno de terror, proclam a su salvador Sila hostes populi romani, hizo demoler su casa, confisc sus bienes y anul sus leyes. Satisfecha la venganza, Mario y Cinna tomaron por s mismos el consulado, sin acordarse del pueblo. Pero pocos das despus de ejercer por sptima vez la

Con Ctulo y Merula se guard la frmula de llamarlos a juicio; pero ellos se quitaron la vida antes de ser juzgados.
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LXXV dignidad suprema, el fiero demagogo ces de vivir a la edad de 70 aos (15 de Enero del 668-86 a.C.). Aquellos ltimos das de su vida fueron amargados por los sucesos de Oriente; los triunfos de Sila llenaron su nimo de espanto, y en el largo delirio que precedi a su muerte no habl ms que de batallas y matanzas, con una agitacin que hizo su agona ms horrenda. Aquel eco de las victorias de su gran enemigo, que zumb en sus odos hasta su postrer momento, fue el castigo de un orgullo que lo sacrific todo, patria y tierra extranjera, honor y vergenza, grandeza y ruina, a su propia satisfaccin.

El acueducto de Segovia

Al anuncio de que el feroz anciano no exista, Roma respir. Cinna le dio por sucesor en el consulado a L. Valerio Flacco, con la misin de ir a Oriente a combatir al par a Sila y a Mitrdates. Antes de partir, Valerio propuso una ley de aere alieno, que condonaba a los deudores las tres cuartas partes de sus dbitos. Con razn llama Veleyo a esta ley ignominiossima77. Pero, qu podan hacer aquellos depositarios del poder, que no tuviera ese triste carcter? Cinna fue cuatro aos cnsul (667-670/87-84 a.C.), y nombr a sus colegas sin convocar nunca los comicios populares. Nada ms lgico; es condicin fatal de toda demagogia esa especie de absolutismo en que viene a convertirse por los campeones de la libertad, en cuyo nombre triunfa; Cinna, por lo dems, dio en aquellos cuatro aos hartas pruebas de una incapacidad que rayaba en el idiotismo, y se revel digno representante de los que lo haban alzado sobre el pavs. Su gobierno fue una muestra de contradicciones y de absurdas medidas; volvi a su vigor la ley Sulpicia que comprendi a los nuevos ciudadanos y a los libertos en las 35 tribus, y no
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II, 23.

LXXVI permiti que se reunieran una sola vez las centurias ni las tribus; diezm el Senado, y no supo renovarlo para hacer de l al menos un rgano de su partido; llen a Roma de sangre; dej escapar a sus enemigos ms peligrosos, entre ellos a Metello Po, que antes de refugiarse en la Liguria intent arrebatar su mando de frica al pretor Fabio Aduano. Pero lo que ms revela la incapacidad de Cinna, es su conducta respecto a Cinna. Despus de haberlo hecho proscribir y declarar enemigo del pueblo romano, nada supo hacer para defenderse de su enemigo el da en que ste apareci como vengador de s mismo, de su familia y de su partido. Slo cuando lleg al Senado la altiva epstola del gran proscrito, sali de su letargo reuniendo atropelladamente un ejrcito, compuesto en su mayor parte de los nuevos ciudadanos, y conducindolo bajo sus rdenes a Ancona, para pasar de all al Epiro y poder atacar a Sila antes de que pusiese el pie en Italia. Pero las tropas se amotinaron en Ancona, pretextando que no queran ir a batirse contra sus conciudadanos, y rehusando pasar el mar en el rigor del verano; y cuando Cinna intent forzarlos, le dieron muerte. Su colega Carbn, para evitarse igual suerte, llev el ejrcito a Arimino, prometindole que no saldra de Italia. Pens entonces Carbn en reforzar su ejrcito con una recluta hecha en toda la Italia; y acudieron muchos, en efecto, a sus banderas, hasta el punto de que lleg a reunir 200.000 hombres; pero, ms que un ejrcito, era aquello una masa sin disciplina, y casi sin carcter militar. Carbn no la utiliz poco ni mucho, dej a otros el cuidado de habrselas con Sila: lo que hizo fue convocar los comicios consulares, que haca cuatro aos callaban, y merced a la participacin de los libertos en las tribus, salieron elegidos dos campeones demaggicos, L. Cornelio Escipin y el famoso ex tribuno C. Norbano. Carbn march entonces a la Galia Cisalpina, como procnsul.

XIII
SILA DICTADOR

En la primavera del ao 671 (83 a.C.) Sila desembarc en Brundisio, con su ejrcito de 30 a 40.000 hombres que engros progresivamente en su marcha. No tena Brundisio guarnicin romana, y le abri fcilmente sus puertas; ejemplo que fue seguido por todas las ciudades de la Mesapia y de la Apulia, que lo recibieron tambin como pas amigo. All fueron a unrsele sus principales adictos, los primeros Metello Po y Licinio Craso, que en la matanza de Mario haba perdido padre y hermano. Sila confirm a Metello en el proconsulado. Vinieron tambin a buscarle varios demcratas, y Sila debi sorprenderse al ver entre ellos al senador P. Cetego, arrojado por l de Roma como autor de las leyes Sulpicias. Pero la aparicin ms grata fue la del joven Gneo Pompeyo. Era ste hijo de Estrabn, y haba militado primero con los revolucionarios. Ofendido de stos como hijo, y

LXXVII amenazado como propietario78, se veng pasndose a los oligarcas. Puesto a la cabeza de los veteranos de su padre, ya difunto, fue al Piceno, donde tena sus bienes, y reclut all voluntarios con los cuales compuso en breve un ejrcito de tres legiones. En su marcha de vuelta de Apulia, se bati con las milicias capitaneadas por el pretor Junio Damasipo, y las derrot. Orgulloso de este primer xito, llev a Sila sus legiones; y ste, al acoger al joven soldado, le salud con el nombre de Imperator; con lo que reconoca la legalidad y la autonoma de su mando. Desde la Apulia fue Sila a la Campania, donde estaban los dos ejrcitos consulares; Norbano en Capua, y Escipin en Teano sobre la va Appia. Encontr, por tanto, primero a Norbano; y habindole propuesto intilmente un arreglo, lo bati causndole una prdida de 7.000 hombres. Era la vez primera que peleaban romanos contra romanos en campo abierto. Norbano con el resto de sus vencidas tropas se refugi tambin en Capua; y all le toc el turno a Escipin, a quien Sila hizo a su vez proposiciones de arreglo; y Escipin, que no tena gran confianza en su ejrcito, acept la ofrecida tregua. Durante la suspensin de las hostilidades, visitronse respectivamente las tropas de los dos campos, y fraternizaron. Sila prolong intencionadamente los tratos, para dar a sus soldados tiempo de seducir a los de Escipin. En vano Q. Sertorio, que se hallaba en el campo de stos, llam sobre aquellas artes del enemigo la atencin del cnsul: Escipin, que crea la paz segura, dej correr las cosas y mand a Sertorio a Capua para obtener la aprobacin del colega. En esta travesa ocup Escipin a Suessa, que ya se haba rendido a Sila; y ste hall en ello motivo para reconvenir a Escipin, y lo hizo con tal furor que, hacindole comprender la burla, le oblig a romper la tregua. Entonces se vieron los efectos de las relaciones que mediaron entre los dos campos: los soldados de Escipin se le rebelaron, acusndole de tener la culpa de la ruptura de los tratos, y se pasaron a Sila. Escipin y su hijo quedaron prisioneros, pero fueron puestos en libertad apenas el padre declar que renunciaba al consulado. Este Escipin fue a acabar su vida en Massilia en voluntario destierro. Sila intent tratar tambin en Capua con Norbano. ste no quiso siquiera recibir a los enviados del enemigo, por temor de ver renovarse a expensas propias el caso de su colega. Confiaba, por otra parte, en los recursos de su partido cuya direccin tena entonces Papirio Carbn; el cual, vuelto de la Cisalpina, donde haba hecho gran reclutamiento de tropas entre los itlicos, se hizo conferir el consulado para el ao siguiente (672-82 a.C.), en unin del joven C. Mario, acaso hijo adoptivo del vencedor de los cimbros, y a pesar de no contar ste 20 aos. En aquellos das, y en el momento del regreso de Carbn, ocurri en Roma el incendio del templo de Jpiter Capitolino, que impresion profundamente a los habitantes. La imaginacin pblica, afectada por la desaparicin del santuario ms venerado de la ciudad, vio en las llamas que lo devoraban la imagen simblica del incendio revolucionario que devoraba al Estado; y concibi hondos temores del ao que iba a nacer.

Su padre fue acusado de haberse apropiado las presas de Ascoli, y a Gneo se le orden restituirlas bajo la amenaza de quitarle sus bienes si no lo haca.
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LXXVIII

Los dos contrarios bandos se preparaban, en efecto, a terrible guerra para el ao prximo. Los cnsules activaron su preparativo, levantando nuevas tropas en la Cisalpina, en la Etruria, en el Samnio y en la Lucania, y consiguiendo reunir, segn Plutarco, hasta 450 cohortes. Sila, por su parte, celebraba arreglos con algunas ciudades itlicas, a las que reconoca los ya adquiridos derechos, y de las que tambin recibi nuevos soldados. Llegada la primavera del ao 672 (82 a.C.), fue Mario a dirigir las operaciones en el Sur: Carbn se reserv las del Norte. Sila mand contra ste a Metello y a Pompeyo; y mientras el primero comenzaba felizmente su campaa derrotando junto al Esino79 al legado de Carbn, Albio Carina, Sila empez su marcha hacia Roma. En la llanura de Sacriporto encontr al ejrcito de Mario, fuerte de 40.000 hombres, y lo puso en completa derrota. A la primera vacilacin del ala izquierda, cinco cohortes de infantes y dos de caballera, tiraron las armas y se pasaron al campo de Sila; viendo lo cual, el ejrcito entero de Mario huy hacia Preneste: pero fueron pocos los que lograron entrar en la ciudad; los ms, alcanzados por los silanos, fueron muertos o hechos prisioneros. Se abra, pues, a Sila el camino de Roma; pero antes de su entrada en la ciudad, las derrotadas facciones demaggicas se vengaron con otra matanza: los senadores sospechosos fueron asesinados en la Curia Hostilia, y entre ellos el venerable pontfice mximo Q. Mucio Escvola.

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El Esino nace en los Apeninos orientales y desemboca al norte de Ancona.

LXXIX Sila, entretanto, dejando a su legado Q. Lucrecio Ofella que bloquease a Preneste, donde estaba Mario encerrado con los restos de su ejrcito, que ocup sin lucha. No se detuvo en ella sino pocos das, para ordenar la venta de los bienes de los fugitivos de Mario, y para animar con dulces palabras al pueblo, a soportar resignado los males presentes, cuya duracin le prometi que sera corta. March luego al Norte en busca de Carbn, que ocupaba la Etruria, y que, a pesar de los quebrantos que le haban hecho sufrir Pompeyo y Metello, le dio una fiera batalla, que dur todo el da; y si bien el resultado pareca incierto, Carbn desesper de poder salir al cabo victorioso de una lucha en que sus filas, fuese por impotencia, fuese por desercin, disminuan por instantes80. Y cuando supo la cada de Preneste, y que los galos de la Transpadana le haban vuelto las espaldas, y que avanzaban cuatro ejrcitos para estrecharlo en su campo de Clusio, dej la liza y se refugi en frica. El ejrcito de Etruria, abandonado y sin jefe, fue exterminado por Pompeyo.

Sila tuvo entonces que volver al Sur, donde haba aparecido un nuevo enemigo: eran los samnitas y los lucanios, que, irritados por la no obtenida ciudadana, concibieron el designio de ir sobre Preneste para libertar a sus amigos, los de Mario. Eran 70.000 hombres que reforzaban de improviso la faccin democrtica. Los mandaba el samnita Poncio Telesino, Marco Lamponio, lucano, y el campanio

Metello sufri en Faventia (Faenza) una derrota, agravada con la desercin de 6.000 hombres de su campo.
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LXXX Gutta. Sila acamp en el paso de Labico (Valmontone), que los insurgentes deban atravesar; y Telesino, sabindole, vari de direccin y march sobre Roma. Destruyamos, dijo a sus soldados, la cueva de los lobos; porque hasta que sea destruida, Italia no tendr libertad81. Estas palabras que Veleyo pone en boca del samnita, retratan la irritacin extrema de los itlicos contra quien les negaba el derecho de tener una patria. Roma estaba entonces guardada por pocas tropas, al mando del pretor Appio Claudio; el cual, al frente de un puado de jvenes nobles, hizo una valerosa salida contra los invasores, que cost a aquellos bravos la vida, pero que salv la ciudad: porque Telesino, creyndola defendida por mayores fuerzas, no se atrevi a asaltarla, y dio tiempo a Sila para venir en su socorro. Era el 1 de Noviembre del ao 672 (82 a.C.), cuando, delante de la puerta Colina, se vieron frente a frente los dos ejrcitos. La batalla dur hasta bien avanzada la noche; y Sila obtuvo la victoria, ms que por sus propios esfuerzos, por los de Marco Craso, que mandaba el ala derecha. Telesino muri en la pelea: ningn otro jefe se salv; los fugitivos fueron alcanzados y muertos; hicironse 8.000 prisioneros, la mayor parte samnitas, con los cuales hizo Sila una hecatombre en el Campo de Marte. Quera demostrar, sin duda, que Poncio no haba mentido cuando llam a Roma una cueva de lobos! Pero lo que demostr fue que el Samnio era un vivero de valientes, y que el valor da miedo a los tiranos. Al anuncio de la derrota de los aliados, la guarnicin de Preneste, estrechada por el hambre, se rindi. El joven Mario y el hijo de Poncio se dieron el uno al otro la muerte, despus de haber intentado huir por un subterrneo. Sila, entrado en la ciudad, orden a los habitantes que compareciesen en su tribunal para ser juzgados. Slo los pocos que pudieron probar no haber sido del partido de Mario, se salvaron, los dems fueron ajusticiados en masa. Con la cada de Preneste, no tuvo ya Sila enemigos que combatir en Italia, y se proclam Felix. A los hijos gemelos que tuvo entonces de Metella, llam Fausto y Fausta. El Senado alent servilmente esta vanidad, haciendo fabricar una dorada estatua ecuestre del hombre feliz, que fue colocada ante las tribunas, y confirm todos los actos de Sila en el consulado y en el proconsulado. El hombre feliz correspondi brbaramente a tanto honor. Mientras arengaba al Senado en el templo de Belona, se oyeron fuera gritos y gemidos desgarradores. Los padres se agitaron al oirlos, pero Sila los tranquiliz dicindoles que se trataba de algunos rebeldes a quienes haca castigar, y prosigui tranquilamente su oracin. Aquellos algunos eran los 8.000 samnitas hechos prisioneros en la puerta Colina, y a quienes haca matar en masa. Sila explic ante el Senado su programa, que se resuma en dos frases: exterminio de sus enemigos y rebajamiento del tribunado de la plebe. Para lo primero se vali de las llamadas listas de proscripcin, que le proporcionara cierto Metello, el encargado de redactarlas. Para el infeliz cuyo nombre apareca en ellas, no haba esperanza: si lograba escapar a los sicarios del tirano, caa bajo el pual de los que aspiraban al premio ofrecido por su cabeza (9.000 liras). De 2.000 a 4.000 fueron los proscritos, entre ellos 40 senadores y 1.000 caballeros; estos ltimos lo

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Veleyo, II, 27.

LXXXI fueron especialmente por dos razones: porque eran la clase favorita de Mario, y porque eran los ms ricos. Los bienes de los condenados fueron confiscados y vendidos a bajo precio entre los amigos de Sila. No era ya cuestin del triunfo de un partido sobre otro; sino de exterminio de los vencidos. Mario haba sido el primero en dar este feroz carcter a las luchas civiles de Roma: Sila segua el ejemplo, agravndolo. El que le suceda lo har tambin; y la gran Repblica desaparecer, como las de Grecia, bajo la hecatombe de sus propios hijos. Para dar cierto aspecto de legalidad, tanto a sus venganzas como a la nueva organizacin que pensaba dar al Estado, se hizo Sila conferir por el pueblo la dictadura. Haca 120 aos, desde el tiempo de la segunda guerra pnica, que Roma no haba tenido un dictador. Ahora lo tuvo, parecido slo en el nombre a los antiguos; porque la dictadura de Sila era cosa bien distinta de aquella suprema y transitoria magistratura cuya base jurdica fue la lex de dictadore creando. Segn esta ley, el dictador deba ser nombrado por un cnsul a propuesta del Senado. Roma no tena cnsules en aquella ocasin: Mario haba muerto en Preneste, y Carbn estaba prfugo en frica. Era fuerza seguir otro procedimiento. El Senado, por invitacin de Sila, declar el interregno, y dio el poder a L. Valerio Flacco. ste convoc las centurias, que, bajo la presin de las legiones, eligieron a Sila dictador por tiempo indeterminado, con facultad de dictar las leyes y constituir la Repblica (dictator legibus scribendis et reipublicae constituendae). La dictadura antigua slo serva, pues, con su nombre de mscara a la monarqua, y con razn se juzg a Sila el primer monarca en la Roma republicana.

Jano y Belona

LXXXII Dijimos que la segunda parte de su programa era el rebajamiento del tribunado de la plebe. Lgico pareca que el campen de los grandes, despus de haber exterminado a los jefes del partido democrtico, atacase tambin aquella institucin a quien la democracia deba su alta influencia en la Repblica. Ya antes de su marcha a Oriente, Sila dio el primer golpe al tribunado, quitndole la iniciativa en la legislacin; ahora, con una ley especial ( lex Cornelia de tribunicia potestate), acab su desautorizacin constituyndolo por completo en vasallo del Senado: sin el beneplcito de ste, los tribunos no podan ya ejercitar el ius contionis82, de que haba nacido su poder; y la intercessio tribunicia fue reducida a un simple patrocinio individual, excluyndola, adems, de la jerarqua de los honores; porque el que la desempeaba una vez no poda ser elegido para otras magistraturas: aislamiento que quitaba a todos los hombres inteligentes y animosos la voluntad de aspirar al tribunado. Sila haba hecho de ste, como dice Veleyo, una imago sine res. Quitada el arma al partido democrtico, el reformador oligarca vea llano su camino. Para devolver a las magistraturas el prestigio que las turbulencias internas les quitaran, y refrenar a un tiempo la ambicin de los jvenes nobles, estableci que para llegar al consulado fuese preciso haber desempeado la pretura, y para el ejercicio de sta el de la cuestura. La edilidad fue dejada aparte. Adems, esta ley (lex Cornelia de magistratibus) fij la edad mnima de los elegibles: se necesitaba tener 30 aos para la cuestura, 40 para la pretura y 43 para el consulado. Como se ve, esto era resucitar las leyes olvidadas, coordinndolas a fin de dar un slido organismo a la oligarqua triunfante. A este mismo fin tendieron las leyes de Sila de provinciis ordinandis y de maiestate: la primera consagraba el principio de la separacin de los dos poderes civil y militar, estableciendo que los dos cnsules y los ocho pretores debiesen pasar en Roma, donde no podan ejercer ms que el poder civil, el ao entero de su cargo; y que slo al ao siguiente pudiesen desempear como procnsules y propretores el generalato en las provincias. La ley de maiestate someta a los magistrados a seversima disciplina: dejar el gobierno provincial sin autorizacin del Senado; conducir el ejrcito fuera del lmite de la propia provincia; combatir o tratar con soberanos extranjeros sin orden de la Repblica, todas estas faltas se declararon delitos de lesa majestad, que deban castigarse con la pena de muerte. Todas estas severas prescripciones tuvieron su sancin en la reforma que tambin se hizo del poder judicial. Sila anul su divisin entre senadores y caballeros, y lo confiri nicamente al Senado; y para que esta exaltacin senatorial, que era piedra angular de su reforma y principio y fundamento de la restauracin oligrquica, no resucitase las antiguas emulaciones entre las dos clases de la nobleza, el reformador introdujo en la Asamblea 300 nuevos miembros, escogidos entre los caballeros y elegidos, a propuesta suya, por las tribus. No se puede negar que estas reformas fueron sensatamente ideadas.

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Es decir, el derecho a celebrar reuniones pblicas.

LXXXIII Aceptado el principio de que la accin gubernativa deba ser inaccesible a las influencias anrquicas de la demagogia, el medio ms idneo para lograrlo, y el ms conforme a la vez con las antiguas tradiciones republicanas de Roma, era restablecer la soberana del Senado colocando directamente bajo su dependencia todos los otros poderes. Pero era esta restauracin del pasado conveniente y viable en aquella situacin de la sociedad romana? Cuando el Senado representaba verdaderamente la majestad de la Repblica y era fiel custodio de su prestigio en el mundo; cuando el patriotismo de aquella Asamblea saba hallar en los momentos ms difciles la salvacin de la patria; entonces su hegemona sobre la Repblica no haba encontrado ni poda encontrar obstculo alguno. Pero cuando ya haba llegado a ser un cuerpo enfermo y dbil como la sociedad de que emanaba, cmo poda volver a ocupar su antiguo puesto en la Repblica, sin levantar protestas y recriminaciones por todas partes? La nobleza no era ya otra cosa que una fraccin despojada de su fuerza moral y confiada slo en lo que de su fuerza material le quedaba, que no era ciertamente mucho. El mismo Sila la disminuy tambin incluyendo entre los ciudadanos a 10.000 esclavos que haban sido vctimas de la proscripcin de sus partidarios, y a quienes Sila hizo libres y puso el nombre de Cornelios para que figurasen siempre como ligados a su persona. La liga, en efecto, dio sus frutos, y Sila pudo a su amparo deponer la dictadura sin que su autoridad se menoscabase (675-79 a.C.). Pero esta liga acabara con l, y era fcil de presumir que, resucitada un da la lucha de las facciones, los Cornelios no se asociaran a los nobles. Tambin cre Sila otra fuerza que deba ser igualmente daosa en el porvenir a la restaurada oligarqua: eran las colonias militares, en que distribuy sus legiones, y que disemin por toda Italia83. Con ella se propuso Sila tres objetos: cumplir su venganza contra los itlicos rebeldes, aadiendo a sus castigos la expoliacin; dar un premio a sus veteranos, y asegurar a Roma la obediencia de la pennsula. Y llenaba tambin otro objeto en que no haba pensado, y era el de ofrecer con aquella soldadesca aglomerada en Italia y habituada a servir a un amo y no a la patria, un poderoso instrumento a todo el que, siguiendo su ejemplo, aspirase a hacerse el soberano de la Repblica. Pero mientras Sila fundaba en Roma la oligarqua, fuera de ella, en las provincias, se trabajaba para derribarla: eran los desterrados marianos, que preparaban su revancha. Quinto Sertorio en la Hispania Citerior, Marco Perperna en Sicilia, y Gneo Domicio Ahenobarbo, yerno de Cinna, se armaban. Pero Sila no les dej tiempo para lanzarse a una accin comn: mand a Hispania con gran golpe de tropas a Annio Lusco y C. Valerio Flacco, y a Sicilia a Gneo Pompeyo, como propretor, con 120 naves y seis legiones. Annio forz el paso de los Pirineos, y oblig a Sertorio, que no se senta fuerte para medirse con l, a refugiarse en la Mauritania (673-81 a.C.). Y Perperna sigui en Sicilia el ejemplo de Sertorio: al aproximarse el enemigo, huy de la isla. Pompeyo pas entonces a frica para combatir a Ahenobarbo: y ste no huy, pero fue vencido. La rebelin qued, pues,

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El nmero de legiones de Sila era, segn Appiano, de 23, y segn Livio, de 47.

LXXXIV en breve tiempo destruida, y Sila, al entrar en el consulado con Metello Po (aunque sin dejar de ser dictador), tuvo el contento de ver pacificadas las provincias y la Italia (674-80 a.C.). Pompeyo, que aspiraba a la herencia de Sila, pretendi un premio que las leyes no consentan a quien no hubiera desempeado una magistratura curul, y pidi el triunfo. El Senado se lo neg: pero Sila hizo que por una ley (lex Cornelia de reditu Cn. Pompeii) se dispensase de aquella condicin a su favorito, y Pompeyo tuvo su triunfo como simple eques romanus (12 de Marzo del ao 674). Cuando Sila lo vio la vez primera en Apulia, lo haba saludado Imperator; ahora lo salud Magnus: Pompeyo tena, por tanto, el derecho de pensar en ser su heredero.

Noble romana: pintura encontrada en el Fayum, Egipto

El pueblo quiso dar tambin sus sufragios al dictador en los comicios consulares para el ao 675 (79 a.C.); pero Sila no los acept, y cuando los nuevos cnsules, Servilio Vatia y Appio Claudio, tomaron posesin, resign tambin la dictadura y volvi a la vida privada. Los 10.000 Cornelios en Roma y los 120.000 veteranos en Italia, eran bastante sostn de su autoridad, para que necesitase en su apoyo la exterioridad del poder. Y en efecto, fue tan poco hombre privado despus de su abdicacin, que, cuando la ocasin se lo ofreca, continuaba haciendo de dictador. Sabemos por Plutarco84 que arregl por s solo la desordenada situacin financiera

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Vida de Sila, 37.

LXXXV de la colonia de Puteoli, donde se haba retirado a vivir; y que la vspera de su muerte (676-78 a.C.) hizo degollar en su presencia al pretor Granio, culpable de concusin. En su retiro de Puteoli se dedic a escribir sus comentarios, que la muerte le impidi acabar. Esta Memoria, que Plutarco vio, ms que como documento histrico tiene importancia como testimonio que son de su cultura y de su amor al estudio. El hombre que en la toma de Atenas haba salvado los escritos de Aristteles85, estaba destinado con mucha ms razn que el ignorante Mario a iniciar una nueva era de la historia, en que, en medio de las ruinas de las libres instituciones, surge como una compensacin y un estmulo para las generaciones futuras la literatura clsica. Roma perdi sus tribunos y sus comicios, pero tuvo sus escritores, los cuales le levantaron un monumento digno de su majestad universal.

XIV
PRIMADO DE POMPEYO

Apenas muri Sila, se vio cuan insegura y caduca era su obra. Ya en las elecciones del ao 676 (78 a.C.), que se hicieron viviendo an l, la oposicin haba empezado a manifestarse. Salieron elegidos el amigo de Sila, Lutacio Ctulo y M. Emilio Lpido, yerno de Apuleyo, que haba sido partidario de Sila por despecho, y que ahora se declar demagogo por la misma razn. La primera arenga que ste dirigi al pueblo, inmediatamente despus de su eleccin, puso en claro sus tendencias: habl ms como tribuno que como cnsul, y excit a las masas a romper los frenos que a sus derechos opona la constitucin de Sila. Esta primera tentativa provoc otra guerra civil, en la que triunfaron nuevamente los oligarcas. El cnsul empez pidiendo el regreso de los proscritos y la devolucin de sus bienes. Estas rogaciones, combatidas por el otro cnsul, Ctulo, no prevalecieron, pero llevaron la agitacin por toda Italia, y las colonias militares de Sila no consiguieron reprimirla del todo. En Etruria fue una verdadera rebelin, que triunf de los colonos. En tal estado de cosas el Senado tom el partido de mandar al cnsul agitador, antes de la poca legal, a su provincia en la Galia Narbonense. Al otro cnsul Ctulo se encarg la represin de la revuelta etrusca. Pero todo esto agrav el mal en vez de curarlo. Lpido despleg en la Narbonense la bandera de la rebelin, intimando al Senado el llamamiento de los desterrados y el restablecimiento de la potestad tribunicia. Acudieron a su lado por todas partes bandas armadas, y l, ponindose a su cabeza, fue sobre Roma para hacer triunfar por la fuerza sus peticiones. Entonces el Senado declar la guerra al procnsul rebelde, y a propuesta del oligarca Lucio Filipo confiri al procnsul Lutacio y al interino Appio Claudio plenos poderes, con la acostumbrada frmula de obrar ne quid Respublica detrimenti capiat. Ctulo nombra su legado a Gneo Pompeyo, y lo mando a la Cisalpina, agitada tambin por el ex tribuno M. Junio Bruto, legado de Lpido. Mientras Pompeyo estrecha en Mutina a Bruto, Ctulo derrota a Lpido en

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Estrabn, Geografa, XIII, 608. Plutarco, 26.

LXXXVI el Campo de Marte. El rebelde intenta en Etruria la revancha, pero all se encuentra con Pompeyo, vencedor y matador de Bruto, que lo vence de nuevo en Cosa. Todava no se dio Lpido por perdido: con los restos de su ejrcito refugise en Cerdea, deseoso de unirse a Sertorio, que haba encendido nueva rebelin en Hispania. Pero este designio lo llev a la muerte (677-77 a.C.).

XV
LA GUERRA DE SERTORIO

Pacificada la Italia, los oligarcas de Roma tuvieron que fijar toda su atencin en Hispania. Aquel Q. Sertorio que despus de la derrota de Mario en Italia intent en Hispania el desquite, reapareca ahora en aquella misma regin, mucho ms temible que en el pasado. La vez primera se haba presentado a los hispanos como un vencido amigo de Mario; ahora se les present como libertador. Los lusitanos le haban llamado para que les ayudase a romper el yugo de Roma, y l haba aceptado (674-80 a.C.); mas lo hizo con un propsito que los que le llamaban no sospecharon, y que constitua el mvil fundamental de su aceptacin; y era el de educar a los hispanos en la civilizacin romana, y fundar entre ellos una nueva repblica en que reviviesen las muertas virtudes de Roma. Por esto le vemos fundar all escuelas en que se enseaba el griego y el latn: en Osca (hoy Huesca), destinada a ser la nueva Roma, le vemos nombrar un Senado de 300 romanos, compaeros suyos de destierro, donde haban de figurar en el porvenir los magnates hispanos. Cuando vino Sertorio a Hispania, no traa a sus rdenes ms que 2.000 hombres. Este pequeo cuerpo fue bien pronto un ejrcito. Los prfugos de Mario, los restos del ejrcito de Lpido (que llev a Hispania M. Perperna), los lusitanos y los celtberos, lo hicieron formidable. Y buena prueba de lo que era tuvieron los generales mandados por Sila a combatirlo. El mismo Metello Po, que superaba a todos en valenta y fuerzas disponibles, no pudo entrar en el territorio lusitano. Las turbulencias que siguieron en Roma a la muerte de Sila, impidieron a los oligarcas mandar a Metello los refuerzos que necesitaba; y esto permiti a Sertorio seguir haciendo su propaganda, sin preocuparse de la presencia del enemigo. El aspecto de las cosas cambi al aparecer en la regin Gneo Pompeyo. Este era entonces el hombre del da: para l no hay leyes que refrenen su ansia de subir: haba sido privado de Sila, y ahora sin haber desempeado cargo civil alguno, iba de procnsul a Hispania a combatir al lado de Metello contra Sertorio. Y esto era tanto ms grave, cuanto que la Repblica tena sus cnsules, elegidos con retraso, pero an a tiempo de encargarse de la empresa; y estos cnsules eran Dcimo Junio Bruto y Mamerco Emilio Lpido. El Senado, fascinado por la elocuencia de Filipo, prescindi de los cnsules y nombr procnsul, o, como el mismo Filipo dice con satrica agudeza, pro consulibus, a Gneo Pompeyo, dndole el mando de la Hispania Ulterior.

LXXXVII Aunque los preparativos del joven procnsul fueron rpidos, todava transcurrieron algunos meses antes de que pudiera llegar al teatro de la guerra, por haberle detenido en la Narbonense la revuelta de algunas tribus clticas, y la construccin de un camino en el Mon Ginebra, necesario a la vigilancia de aquella levantisca provincia. En la primavera del ao 678 (76 a.C.), viose al fin Pompeyo frente a Sertorio. Pompeyo y Metello venan de los Pirineos, Sertorio y Perperna de la Lusitania. La batalla tuvo lugar junto al Sucrn (hoy Jcar), con incierto resultado. Sertorio tuvo en ella ocasin de reconocer la valenta del joven procnsul, hasta el punto de decir que si Metello era un enemigo respetable, Pompeyo era mucho ms temible 86. La guerra continu con varia fortuna en aquel y en el siguiente ao. Metello derrot en Italia al cuestor de Sertorio, Irtuleyo; Sertorio, a su vez, bati a Pompeyo de nuevo junto al Sucrn, y fue luego vencido por los dos procnsules en Sagunto. Pero ni victorias ni derrotas fueron decisivas; y Pompeyo, temiendo que se oscureciese en Hispania su naciente gloria, escribi al Senado pidiendo auxilio de hombres y vveres, y anuncindole que si le faltaban, sera su ejrcito el que marchara sobre Italia, si antes no lo haca el de Sertorio87. En otros tiempos, semejante lenguaje irrespetuoso se hubiera pagado caro; mas Pompeyo saba que lo usaba impunemente, y que aquel era el modo de imponerse y prepararse al dominio de todo y de todos.

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Veleyo, II, 29. Salustio, Historias, II, 96.

LXXXVIII Los refuerzos llegaron, pero sin cambiar la situacin de las cosas; y esta guerra hubiera continuado siendo para Roma grave preocupacin, aumentada con la nueva presencia de Mitrdates en otro campo de batalla, si la situacin de Sertorio entre sus mismos partidarios no hubiera sido, como era, insostenible. El Senado de Osca protestaba de la dependencia en que el poder militar le tena; sus tropas romanas se quejaban de la preferencia dada por Sertorio a los soldados celtberos; por todas partes surgan los celos y los choques. El mezquino Perperna, que ambicionaba el mando, se vali de los malcontentos para quitar de en medio al jefe y sustituirle: lo hizo matar en Osca, en un banquete (682-72 a.C.), renovndose all el hecho de Bizancio. Pero en Bizancio, Fimbria mat a un jefe inepto; y en Osca la muerte de Sertorio dej su ejrcito sin alma. El traidor Perperna no consigui el mando sino para perder a los suyos y perderse l mismo. La lectura del testamento de Sertorio, en que el ingrato amigo no era olvidado, acreci la general odiosidad contra el miserable. Pompeyo conoca todas estas luchas, y en el momento oportuno atac a Perperna, lo deshizo y cogi prisionero. El malvado, para salvar la vida, entreg a su vencedor la correspondencia de Sertorio, en que figuraban comprometidos muchos senadores. Pompeyo la ech al fuego sin abrirla, y entreg el prisionero al verdugo.

XVI
LA GUERRA SERVIL

Pero la guerra ibrica no era la sola empresa que en aquel tiempo fatigaba a Roma. Mitrdates revolva de nuevo el Oriente; los piratas, envalentonados por la muerte de Sila, saqueaban las costas del Mediterrneo, y en la misma Italia arda la rebelin de los esclavos. Hasta entonces haban sido los esclavos sicilianos los insurrectos; ahora lo eran tambin los itlicos; pero stos no se mueven slo por el deseo de la libertad personal: son gladiadores, es decir, extranjeros, a quienes la soberbia Repblica destina a tormentos atroces para divertir con ellos al pueblo quiritario. Antes de que se levantase en Roma el Anfiteatro, el gladiador exista 88; la soberbia metrpoli lo haba creado para envilecer ms a las naciones vencidas. El fiero Espartaco no representa slo la reivindicacin del hombre embrutecido por la servidumbre, sino tambin la nacionalidad subyugada y despreciada por Roma. La rebelin naci en Capua, donde estaba la principal escuela de gladiadores, y comenz con la revuelta de 70 esclavos, que se refugiaron sobre el monte Vesubio (681-73 a.C.). Espartaco los capitaneaba. l haba desertado de las filas romanas, y en castigo haba sido hecho gladiador. Numerosas bandas acudieron a su

La primera lucha de gladiadores tuvo lugar en el siglo V de Roma, con ocasin de la muerte de un magistrado. Desde entonces los ediles incluyeron aquella lucha impa entre los espectculos pblicos, rivalizando entre s para aumentar lo ms posible el nmero de vctimas. Julio Csar, cuando fue edil (689-65 a.C.), mand al Circo 324 parejas de gladiadores, y este fue uno de los escaos de su elevacin.
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LXXXIX llamamiento. Plutarco, en su Vida de Craso, describe con su arte magistral la ruidosa aglomeracin de los insurgentes en el Vesubio. Cercados por las tropas del pretor Varinio Glabro, consiguieron romper el cerco y ahuyentarlas; y este suceso anim a otros muchos esclavos a seguir su ejemplo. Espartaco fue a Lucania tras de Varinio, lo derrot de nuevo, y se apoder de la regin entera. Pero no era en Italia donde Espartaco quera formar su dominio: sus gentes, galos en su mayor parte de la provincia Narbonense, queran volver a la patria para darle libertad. Roma lo impidi: el cnsul Lucio Gelio cerr a los rebeldes la salida de los Alpes (682-72 a.C.); y reducidos en aquella gran fortaleza, conocieron bien pronto la suerte que les esperaba, y decidieron hacerla pagar caro al enemigo. De aqu los actos de salvaje crueldad que se registran en el transcurso de la guerra, y que no se haban cometido en su principio. Uno de los jefes rebeldes haba perecido en la batalla del Grgano, y Espartaco sacrific 300 prisioneros a los manes del muerto. El fiero campen aspir tambin a dar un golpe sobre Roma; pero las malas condiciones de armamento y de disciplina de sus secuaces le hicieron abandonar el intento. En aquel mismo ao le vemos acampar al Sur en Turii, en Reggio y en la Lucania.

Y all era todava Espartaco bastante fuerte para obligar a la Repblica a seguir combatindolo. A los dos ejrcitos consulares, que ya haba destinado a esta guerra, aadi Roma nueve legiones ms, mandadas por el opulento pretor Marco Licinio Craso. Hallse pronto Espartaco reducido a la pennsula del Brucio: Craso le quit la salida haciendo un foso desde la una a la otra costa, guarnecido de fuerte muralla. En tal apuro, una esperanza suprema vino a la mente de Espartaco: poderse escapar por el mar; pero la traicin de los piratas con quienes cont, y que

XC huyeron con su oro, se la desvaneci tambin. Con un golpe de gran destreza sali, sin embargo, de aquella prisin, donde hubiera perecido con los suyos de hambre, y gan la Lucania. Esta ltima heroicidad le fue intil; perseguido y alcanzado por Craso en el camino de Brundisio, fue vencido y muerto (683-71 a.C.). Mas que como gladiador, el terrible caudillo muri como hroe: herido mortalmente, de rodillas y con el escudo en alto, sigui combatiendo hasta que, abrumado por los enemigos, cay para siempre.

El fin de estos dos hroes, Poncio Telesino y Espartaco, que combaten y mueren por la libertad, deja una mancha indeleble en la historia de la altiva Roma, y nos hace asistir sin compasin a la expiacin tremenda que ella misma empezaba a sufrir por su ambicin insaciable. La ruina de la libertad, que en cualquier otra nacin aparecera como una gran desgracia, reviste en ella el aspecto de vengadora justicia. La guerra servil tuvo, adems, en Italia un triste eplogo, con el fin despiadado que Craso hizo sufrir a los 6.000 prisioneros en Brundisio. Precursor de Nern, el feroz pretor convirti la Va Appia en inmenso fretro a cuyos bordes aparecieron crucificados aquellos infelices. Lleg en aquel tiempo Pompeyo de Hispania. El Senado lo haba mandado en auxilio de Craso, todava no victorioso. Pompeyo no vino a tiempo de dividir con ste el honor de la victoria, pero s de exterminar en su camino a 5.000 fugitivos; por lo cual escribi al Senado que si Craso haba vencido al enemigo en campo abierto, l tena la gloria de haber arrancado de cuajo la raz de la rebelin. Roma sabr en breve lo que han de costarle estos servicios!

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XVII
PRIMER CONSULADO DE GNEO POMPEYO

Aqu empieza la carrera poltica de Gneo Pompeyo. Hasta ahora se haba visto a los generales llegar al mando supremo por los cargos civiles: Pompeyo rompi la tradicin, siguiendo un sendero opuesto. Dos veces haba obtenido el mando sin haber sido ni siquiera cuestor. En tiempos normales y legales, no hubiera esto sido posible; pero es triste condicin de las guerras civiles poner las personas sobre las leyes, tras de haber puesto la violencia sobre la justicia. Despus de su doble mando, no poda Pompeyo resignarse a recorrer los diversos grados de los honores civiles, antes de llegar al supremo. Aspir, pues a ste sin rodeos, pidiendo el consulado para el ao 684 (70 a.C.). Con l lo peda tambin Licinio Craso, el vencedor de Espartaco. Entre los dos candidatos no haba buen espritu. A Craso le despechaba la audacia de aquel joven, cuya ambicin no conoca freno alguno. Aquella ltima carta escrita por Pompeyo al Senado, despus de la derrota de los 5.000 esclavos, resonaba en su nimo disputndole una gloria que l crea suya. La conducta del Senado aument el rencor al favorecer la candidatura del mismo Craso y combatir la de Pompeyo. ste entonces, sin razn ya para luchar por ellos, se separ de los oligarcas y se present como campen del partido popular. En una reunin tenida fuera de las puertas de Roma, asegur al pueblo que siendo cnsul restablecera la potestad tribunicia, y purificara la administracin judicial de sus concusionarios. Ocurran a la sazn los escndalos del pretor Verres y su famoso proceso, y la promesa de Pompeyo no pudo ser ms oportuna. Los dos mulos salieron, pues, elegidos, concibiendo Roma el temor de que se renovasen con ellos los tiempos calamitosos de Mario y Sila. Entrambos tenan an bajo su mando sus ejrcitos, y nadie saba el objeto. Craso puso trmino a la incertidumbre pblica, tendiendo el primero la mano a Pompeyo: ste la tom, y en medio del general aplauso los dos ejrcitos fueron disueltos. Despus de esta reconciliacin no era de temer que Craso se opusiera a las reformas prometidas por Pompeyo al pueblo; y en efecto, prest tambin su nombre a la ley que restableca la potestad tribunicia89, librndola de la dependencia en que Sila la puso respecto al Senado. Era aquel un rudo golpe dado a la constitucin silana: pero no fue el solo; tras del tribunado, vinieron los tribunales. Esta eterna cuestin, que tena divididos en dos campos a los nobles, haba adquirido gravedad extraordinaria con motivo del proceso de C. Verres, propretor de Sicilia, acusado como gran concusionario, hasta el punto de que en los tres aos de su gobierno (681-683/73-71 a.C.), haba acaparado 40.000.000 de sestercios. Luchaba entonces Roma con los gladiadores, y no tuvo odos para las reclamaciones de los sicilianos. Escuchlos Cicern, que el

Esta ley fue ya modificada en el ao 679 (75 a.C.) por el cnsul Cotta, aboliendo la prohibicin de que los que haban sido tribunos pudiesen desempear otra magistratura.
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XCII ao 679 (75 a.C.) haba sido cuestor en Lilibea, y haba merecido la confianza del pas; y si bien despus de su cuestura fue senador, permaneci fiel a la clase de los caballeros a la que perteneca, y que debieron en gran parte al acusador de Verres su reinstalacin en los tribunales. Cicern tena contra s al que hasta all haba sido prncipe de los oradores, Q. Hortensio; mas con sus discursos sobre Verres le arrebat el puesto, en que se sent como soberano sin rival. Verres, aniquilado por la elocuencia del gran orador, fue desterrado, y Cicern lo persigui en su ausencia escribiendo lo que no haba podido decir, y abrumando con su mordaz requisitoria a los oligarcas, a quienes anunci que, despus del restablecimiento del poder tribunicio, su dominio haba pasado para siempre. Fruto de aquellos discursos de Cicern fue la lex Aurelia iudiciaria, propuesta por el pretor Cotta, su to, y sostenida por Pompeyo. Esta ley estableca que la clase de jueces se compusiera de los tres rdenes de senadores, caballeros y tribunos erarios90.

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Este ao del primer consulado de Pompeyo fue de verdadera expiacin para los senadores. Despus de haber perdido la tutela sobre el tribunado y la exclusiva administracin de justicia, fueron verdaderamente diezmados. Los censores Gelio y Lntulo, con su lectio senatus, arrojaron de la curia 64 senadores por concusionarios. La obra de Sila estaba destruida: el pueblo se levantaba con el restablecimiento de sus antiguos derechos, y saludaba en Pompeyo a su nuevo campen. No tardar, sin embargo, en conocer mejor a aquel hombre, a quien entonces aplauda por haberse inscrito en el censo como caballero, a pesar de ser cnsul. El acto fue modesto, pero las palabras que dirigi a los censores fueron de una gran soberbia: preguntado si haba hecho todas las campaas, s, respondi

No todos los tribunos erarios, o del Tesoro, fueron comprendidos en el orden judicial; sino aquellos cuyo censo o renta les daba la idoneidad necesaria.
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XCIII en alta voz, las he hecho todas, y sin otro general que yo mismo. Con el nuevo demagogo, en efecto, el pueblo no reciba ms que un general, al que no llegar ninguno de los demagogos futuros. La cosecha corresponda a su simiente, y estaba ya en plena madurez.

XVIII
EL ORIENTE Y POMPEYO

El caudillo popular, llegado el trmino de su consulado, prefiri quedar en Roma sin cargo alguno, a salir de ella para gobernar una provincia. Un ao de ausencia en aquellas circunstancias podra traer el peligro de que un rival le usurpase el favor pblico y destruyese su posicin: sacrificio que no tardara en tener bien pronto su recompensa. Roma, victoriosa en Occidente contra Sertorio y Espartaco, luchaba en Oriente contra Mitrdates y los piratas. La piratera era la expiacin de la servidumbre que Roma impona al mundo. El mar lleg a ser el asilo de todos los que resistan el someterse a la dominadora, prefiriendo a ser esclavos ser bandidos. La destruccin de las marinas militares dio a la piratera rpido desarrollo, que fue en Oriente formidable cuando Mitrdates, cumpliendo el tratado de Sila, licenci sus flotas. La soldadesca del Ponto se convirti en vivero de piratas; y no slo los soldados, sino los oficiales y nobles, adoptaron el oficio. La Cilicia con sus numerosos puertos y sus abruptas costas fue el primer nido de la piratera; luego no hubo fondeadero en el Mediterrneo oriental donde los piratas no tuviesen arsenales y torres de vigas. Plutarco hace subir sus buques a 1.000, y a 400 las ciudades por ellos despojadas. Creta y el promontorio de Malea eran sus estaciones principales: desde ellas destacaban sus escuadras sobre las costas de Sicilia y de Italia. A la vista del mismo pretor haban saqueado Gaeta y hecho escala la poblacin de Ostia. Era en aquellos das cuando Sertorio sublevaba la Hispania, Espartaco armaba a los gladiadores y Mitrdates se preparaba a su revancha. Qu hubiera sido de Roma si los piratas hubiesen hecho un solo movimiento de estas tres insurrecciones? Pero aquellas fuerzas aisladas, que hubieran dado un poder inmenso a un solo jefe, carecan de disciplina y de unin; los piratas preferan ser bandoleros a ser hombres de guerra, y ya hemos visto cmo hicieron traicin a Espartaco despus de haberse apoderado de su oro. El Senado no dej de tomar enrgicas medidas contra la piratera. El ao 675 (79 a.C.), bajo Sila, enviaron al procnsul P. Servilio Vatia a combatirla; y durante tres aos recorri ste las costas de Cilicia, tom varias fortalezas, entre ellas Isaura, sobre el Tauro, y, cargado de botn y de gloria, volvi a Roma despus de constituir all una nueva provincia. En premio de lo cual obtuvo, adems del triunfo, el ttulo de Isurico, transmisible a sus descendientes.

XCIV A pesar de lo hecho por Servilio, la piratera continuaba temiblemente, y despus del regreso del procnsul infestaron sus naves las costas sicilianas e itlicas. Creta era su cuartel general (680-74 a.C.). El pretor Marco Antonio, padre del triunviro, mandado a libertar esta isla, fue derrotado en Cidonia, donde perdi la vida. Cecilio Metello que recibi, ya al fin de su consulado, igual encargo, tuvo la suerte de cumplirlo y de merecer por ello el ttulo de Crtico (686-68 a.C.).

Pero estas expediciones aisladas no podan acabar definitivamente con la piratera: ahogada aqu, renaca all como la hidra de la fbula; vencida en Creta, apareci en otras muchas partes ms numerosa. El trigo que Roma reciba de Sicilia y de Cerdea, empez a faltar; sus distribuciones pblicas tuvieron que suspenderse, y la metrpoli del mundo se vio expuesta al hambre por aquellos bandidos con quienes haca doce aos que luchaba intilmente. Decretse entonces una medida que en otra ocasin hubiera parecido un atentado poltico, una especie de golpe de Estado, pero que ahora se presentaba y se peda como un medio salvador: fue la peticin del tribuno Aulo Gabinio, recibida con entusiasmo, para que se nombrase de entre los consulares un almirante que con el ttulo de procnsul tuviese por tres aos el mando de todo el Mediterrneo, y de 50 millas dentro de sus costas, con facultades de nombrar 15 legados, de equipar 200 naves, de reclutar soldados y marineros y de disponer de la suma de 6.000 talentos del erario pblico. Sensatamente omiti Gabinio el designar en su ley la

XCV persona que deba ser nombrada para tan importante mando; y as la discusin fue ms libre, aunque no menos apasionada. Y es ciertamente un sntoma de aquella situacin de cosas el hecho de que una ley liberticida saliese del elemento popular y fuese impugnada por los oligarcas. Los oradores de stos, Ctulo y Hortensio, llamaron a lo que se proyectaba una monarqua disfrazada. De qu naca esta oposicin de los grandes? No era el texto de la ley lo que les empujaba, sino su procedencia y la persona en cuyo beneficio se propona; porque aunque en el proyecto no se nombraba, todo el mundo saba que el monarca iba a ser Pompeyo, no slo porque ste lo deseaba, sino porque no haba ms que l que pudiera serlo dignamente. Los oligarcas, para hacer abortar la ley, echaron mano hasta de la intercessio tribunicia; pero el tribuno L. Trebelio, que a ello se prest, retir su intercesin apenas lleg a sus odos la amenaza de que acabara como Octavio el opositor de Tiberio Graco. Y la ley pas (687-67 a.C.). Entre sus ms calurosos sostenedores, se hall un hombre de poco ms de 30 aos, poco conocido hasta entonces y lleno de ardiente ambicin: este hombre era C. Julio Csar, y su ambicin tan poco comn y tan extraordinaria, que soaba con el imperio del mundo. A los que haban seguido atentamente los pasos de su carrera, no era difcil comprender su gran pensamiento: cuando muri su ta Julia, viuda de Cayo Mario, l, que era cuestor, aprovech la ocasin del elogio fnebre de la difunta para hacer saber a los romanos que su familia tocaba con una mano al cielo y con la otra al trono de Rmulo (686-68 a.C.)91. Fue tambin en aquellas circunstancias cuando abraz la causa popular tributando sus alabanzas a Mario; y muerta a poco su mujer Cornelia, hija de Cinna, hizo asimismo en su oracin fnebre el elogio de ste. Tales precedentes hacen natural su defensa de la ley Gabina, que, como iniciacin del rgimen monrquico, no poda desagradar a quien soaba con la monarqua de Roma. Combatida, adems, por los oligarcas, esto solo era bastante razn para que l la apoyase. Y as nacieron las primeras relaciones entre los dos hombres que un da haban de verse frente a frente, teniendo cada uno la mitad del mundo a su lado. Ahora la fortuna fue de Pompeyo; pero Csar poda enjugar las lgrimas que derramara en Gades ante la estatua de Alejandro Magno en el templo de Hrcules, considerando que aquel gran hroe, a su edad, haba ya conmovido el mundo, mientras l no era ms que un pobre cuestor. Su liga con Pompeyo le aseguraba el porvenir. Votada la ley Gabinia, fueron las tribus llamadas a elegir el nuevo jefe, y acudieron a las urnas numerossimas, no tanto por amor al candidato popular, cuanto por la esperanza de que creado el almirante y organizada la gran flota, la caresta y la falta de trigo se trocaran en abundancia. Pompeyo, elegido para el alto cargo, obtuvo an ms de lo que la ley fijaba: se le concedieron 24 legados en vez de 15, 500 naves en vez de 200, y adems 120.000 infantes, 5.000 caballos y todo el dinero que necesitase.

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Suetonio, La vida de los doce csares, Julio Csar, captulo 6.

XCVI Con tal nervio de fuerzas, fcil era pronosticar el gran resultado de la empresa. Pompeyo dividi el Mediterrneo en trece zonas y dio el mando de cada una a un legado, reservndose el supremo. Comenz las operaciones por la Sicilia, cuyas costas purg en breve de los bandidos; pas a Libia y a Cerdea, dejando fuertes escuadras en los principales puertos de que Roma extraa sus cereales; y en 40 das, los mares que cien la Italia se vieron libres y seguros. El gran almirante se encamin entonces al Oriente: Atenas lo salud como a su salvador, y no hall en parte alguna resistencia. Los piratas, espantados ante aquellas grandes fuerzas, corran a sometrsele: slo en Cilicia, junto al promontorio Coracesio (hoy Alanya), cuna de la piratera, hizo sta un supremo esfuerzo de defensa; pero cuando los bandidos se vieron cercados por las naves enemigas, desmayaron y se rindieron. Ochenta y nueve das bastaron para llevar a trmino la grande empresa. Estrabn hace subir a 1.300 los buques piratas quemados por Pompeyo, a cuya energa y grandes medios de accin sirvi luego de auxiliar definitivo el humano tratamiento que emple con los vencidos. En Coracesio se le rindieron 20.000 corsarios, a los cuales no impuso otra obligacin que la de vivir lejos del mar. Los intern en la Cilicia, destinndoles como principal residencia la antigua Soli, destruida por Tigranes II de Armenia, y reedificada por l con el nombre de Pompeypolis. No haba Pompeyo todava dejado el Oriente, cuando supo que las tribus, a propuesta del tribuno Cayo Manilio, le haban conferido el mando de la guerra contra Mitrdates, con imperio absoluto sobre la Bitinia, la Cilicia y el Asia (688-66 a.C.), que aadido a los poderes de que gozaba por la ley Gabinia, vena a formar del mundo romano una verdadera monarqua regida por l. No faltaron tampoco opositores a la rogacin Manilia: los oligarcas alzaron de nuevo su voz en defensa de la libertad con Lutacio, Ctulo y Hortensio: el primero dijo con acento de gran desconsuelo que haba llegado tambin para los grandes el da de su secesin sobre el monte Sacro. Pero luego se levant a hablar en defensa de la ley el gran orador a quien, despus del proceso de Verres y de sus arengas a favor de Oppio, Fronteyo y Cecina, se haba unnimemente adjudicado el primer puesto de la elocuencia forense: gloria que le haba ya dado sus frutos, y que le prometa otros: Cicern haba antes desempeado la edilidad curul, y acababa de ser nombrado pretor. El astro del da era entonces Pompeyo: el pueblo se entusiasmaba a su nombre, y Cicern quiso tambin quemar su incienso ante aquel dolo popular, esperando que sus nuevos servicios tendran tambin digna recompensa; y pronunci su clebre y monumental oracin de imperio Gnei Pompei. La ley fue aprobada, y Pompeyo, al saber el nuevo peso que se echaba sobre sus hombros, tuvo razn al decir con cierta sinceridad: que desde aquel momento le estaba prohibido todo reposo, hasta el de la vida domstica. En estas palabras se traduce tambin la preocupacin en que ya le tena su reciente enemistad con Licinio Lculo. Y tambin, aunque no sea literalmente cierto, pinta fielmente la situacin de su nimo el dilogo que Plutarco pone en boca de los dos rivales en una aldea de la Galacia: el uno acusa al otro de

XCVII hacer lo que el ave rapia, que cae sobre la presa muerta por su compaero; y el otro sostiene que necesita, por el contrario, hacer una nueva y verdadera guerra. Lculo haba crecido al lado de Sila y fue partcipe de sus glorias y grandezas. Lo hemos visto en Grecia ayudando eficazmente las operaciones militares sobre el Egeo, y abriendo con sus victorias contra Mitrdates el camino del Asia. Encargado por Sila de repartir la contribucin de 20.000 talentos, supo cumplir el odioso mandato con gran moderacin. Cuando Sila volvi a Roma, Lculo qued en Grecia para pacificarla, lo que le libr de la proscripcin. Espritu culto y amante de los placeres y del fausto, como su poderoso amigo, fue por esto encargado de revisar y publicar sus Comentarios y de ejercer la tutela de sus hijos. Llegado a cnsul el ao 680 (74 a.C.), march con su colega Aurelio Cotta a Oriente para combatir a Mitrdates, que haba vuelto a tomar las armas contra Roma. El batallador rey del Ponto, vencido pero no abatido por Sila, apenas supo que el dictador era muerto, se apercibi a la revancha. El fallecimiento de Nicomedes IV, ocurrido aquel mismo ao de 680 le dio ocasin para volver al campo disfrazando sus ambiciosos designios con un ttulo patritico. Nicomedes haba instituido, siguiendo el ejemplo de Atalo de Prgamo, al pueblo romano por heredero de su Estado, o sea de la Bitinia y la Paflagonia; y Mitrdates, en nombre de la independencia asitica, se opuso al testamento del difunto rey, invadiendo y sometiendo sus dominios antes de que Roma pudiese llegar a tomar posesin. Lculo y Cotta tardaron dos aos (681-682/73-72 a.C.) en reivindicar para la Repblica aquellos dominios; y hubieran terminado la guerra en el tercero, si no hubiese aparecido en la escena y de improviso un nuevo y formidable enemigo: era Tigranes II, rey de Armenia, yerno de Mitrdates, a quien ste pidi auxilio despus de su gran derrota en Cabira (Sivas). Tigranes era entonces el soberano ms poderoso del Asia: seor de la Armenia, vencedor de los partos y conquistador de la Siria, llambase pomposamente rey de reyes, y soaba en hacerse dueo de todo el territorio asitico del lado ac del Indo. Mitrdates no haba querido reconocer la pretendida supremaca de su yerno, por lo cual no mediaba entre ellos el mejor acuerdo; y cuando el suegro fue a pedirle el susodicho auxilio, Tigranes lo acogi framente habindose debido su determinacin posterior de ayudarle a la provocacin que recibi del procnsul Lculo. Cuando Appio Claudio, primo de ste, fue a su corte a intimarle la entrega de Mitrdates, el orgullo del gran monarca se rebel, y respondi aceptando la guerra. Al recibir esta respuesta, Lculo orden inmediatamente que se pasase el ufrates, y march en derechura sobre la capital del reino armenio, Tigranocerta, fundada por el mismo rey. Deba ser bien grande el desprecio en que el procnsul tena a las fuerzas del armenio, a juzgar por la enorme diferencia numrica de ambos ejrcitos: el de Tigranes contaba 200.000 hombres entre caballos e infantes, y el de Lculo no llegaba a 20.000. Al divisarlo, dijo el rey con irnico desdn: si son embajadores, son muchos; y si son soldados, son pocos. El rey de reyes no consideraba que los pocos eran verdaderos soldados, mientras que los suyos no eran ms que brbaros. Y bien experiment el efecto: acampado Lculo sobre una

XCVIII altura que dominaba el campo enemigo, lanz all sus legiones; y la desbandada de la caballera armenia, con que empez la pelea, convirti la derrota de los brbaros en verdadero exterminio. Los romanos se jactaron de haber matado a 100.000, perdiendo nicamente un centenar de los suyos (6 de Octubre del 685-69 a.C.). Esta victoria produjo la rendicin de Tigranocerta y de gran parte de la Mesopotamia. El vencido Tigranes cedi entonces a su suegro Mitrdates el mando supremo del ejrcito; pero ms que el cambio de jefe sirvi a los asiticos la discordia que naci entre los contrarios, y que quit a Lculo toda libertad de accin. Lculo no haba sabido, como supieron Escipin y Sila, corregir con suavidad sensata los rigores del mando. Sus soldados no podan perdonarle el haberlos tenido seis aos bajo las tiendas sin concederles el menor respiro; molestbales tambin su grande honestidad, y llevaban a mal que un jefe tan rgido y severo consigo mismo fuese tan humano con las poblaciones sometidas, cuyos saqueos y devastaciones reparaba en lo posible. En Roma tena Lculo tambin otros enemigos que conspiraban en su dao: los demcratas, que vean con malos ojos ejercer tanto tiempo a un oligarca aquel importante mando; y los capitalistas y publicanos, cuyas rapias haba Lculo impedido con su reglamento, que redujo el inters del dinero al 12 por 100, librando al capital de la acumulacin de los intereses y dejando slo al acreedor la cuarta parte de la renta del deudor. Las poblaciones bendijeron a su bienhechor: bendiciones estriles, que no impidieron al odio de los adversarios producir su fruto. En el ao que sigui a la victoria de Tigranocerta, las sugestiones de su enemigo sobre los soldados produjeron sus primeros efectos. Sabiendo Lculo que Mitrdates acampaba en la llanura de Armenia con 100.000 hombres, quiso ir a su encuentro; pero cuando las legiones llegaron al Arsanias (hoy llamado Murat), afluente del ufrates, se amotinaron y no quisieron seguir adelante. Fue preciso retroceder, y en la retirada logr Lculo apoderarse de Nsibe, capital de la Mesopotamia (687-67 a.C.); pero durante su regreso a la provincia asitica le lleg la noticia de que las tribus, por proposicin del tribuno Aulo Gabinio, haban dado el mando de la Bitinia al cnsul Manio Acilio Glabrin; y antes de que ste llegase al Asia, Mitrdates haba obtenido sobre el legado Valerio Triario una estrepitosa victoria, que le vali el recobrar su reino del Ponto. Bajo la influencia del anuncio de este desastre present el tribuno C. Manilio su famosa rogacin. El hombre que haba ejercido siete aos el mando de Asia, y que haba llevado a los bordes de la ruina los dos monarcas ms poderosos de aquella devastada regin, venciendo con fuerzas relativamente pequeas a grandes ejrcitos, era arrojado malamente de su puesto, despus de haberle corrompido las tropas; y hasta se aplazaban a ese hombre, por tres aos los honores del triunfo! Lleno de iracundo desprecio hacia tanta ingratitud, Lculo abandon la poltica y se fue a vivir a sus haciendas de Bayas. Su lujo y magnificencia le valieron ser llamado el Jerjes romano; pero no fue su lujo un alarde sibartico: Lculo form una rica biblioteca, que abri al pblico; y si en sus jardines se vieron las huellas de

XCIX parsitos corruptores, los hombres de letras encontraron tambin hospitalaria acogida. Con el nuevo jefe tuvo la guerra de Mitrdates pronta y segura solucin. Lculo no haba mandado sino algunos miles de soldados, y Pompeyo apareci en Asia al frente de un ejrcito de 60.000 hombres, y disponiendo de una flota colosal que vigilaba desde Chipre al Bsforo Trcico. Su primer cuidado fue asegurarse del apoyo de los partos. Este pueblo brbaro, que rebelndose con los seleucos de Siria produjo la cada de su reino, fue hecho por Pompeyo aliado de Roma. Algn da llorar sta la decisin de su gran general; pero entonces obtuvo por ella el trmino de la penosa guerra. Fraates III invadi la Armenia, e impidi a Tigranes, repuesto ya de sus derrotas, ir en socorro del rey del Ponto.

Mitrdates, reducido a sus propias fuerzas, hubiera de buena gana hecho la paz con Pompeyo; pero cuando supo las condiciones que el procnsul le impona, jur no hacerla nunca: Pompeyo exiga la entrega de todos los provinciales rebeldes, es decir, el fin de Perseo; y esto explica el entusiasmo belicoso que inflam al rey, y el llamamiento que dirigi a todos los enemigos de Roma, para que acudiesen bajo sus banderas. Pero sus banderas haban olvidado el camino de la victoria, y el llamamiento fue intil. Mitrdates, que todava mandaba 32.000 hombres, no crey an el caso desesperado, mas Pompeyo le deshizo su ejrcito junto al Licos, y lo

C redujo a refugiarse en la Clquida. En memoria del gran suceso, el vencedor fund en el sitio de la batalla la ciudad de Victoria (Nicpolis). Despus de su derrota, Mitrdates busc otra vez asilo cerca de Tigranes; pero ste, que saba lo que le cost el drselo la vez primera, no slo se lo rehus, sino que puso precio a su cabeza, vengndose as del prfido suegro que haba rebelado contra l a su propio hijo. El joven Tigranes invit al rey de los partos a invadir el reino armenio, y Fraates acept la invitacin; pero despus de perder algn tiempo en el asedio de Artaxata se volvi a su pas, por temor de que su larga ausencia hiciera surgir en ste discordias y complicaciones. Tigranes se ech entonces en brazos de Pompeyo. Marchaba ste en direccin del Araxes para intentar tambin por su parte otro golpe sobre Artaxata, cuando se le presentaron los enviados del nuevo rey, y a poco este mismo pidiendo paz. Pompeyo la concedi bajo condiciones que fueron desde luego aceptadas: Tigranes deba restituir lo tomado a los seleucos y pagar 6.000 talentos: Roma le dara su amistad. Tanta generosidad encerraba un doble objeto. El rey de los partos haba seguido una conducta equvoca en esta guerra y convena vigilarlo; y el vigilante deba ser el viejo rey de Armenia, nuevo vasallo de Roma. Era la antigua poltica romana oriental, aplicada de nuevo. Pompeyo obtuvo, adems, para el joven Tigranes el perdn de su padre, que le cedi la provincia de Sofene. Pero despus, siguiendo el prncipe en sus intentonas rebeldes, el procnsul le prendi, guardndole para su triunfo.

CI Arregladas as las cosas con el principal enemigo, dispsose Pompeyo a ir a buscar a Mitrdates en el Cucaso. Adems de su previsor deseo de no dejar en Oriente vivo y libre ningn contrario importante, para evitar futuras insurrecciones en el Asia Menor, Pompeyo llevaba sus armas a aquella regin por una de esas razones de vanidad, que suelen inflamar fcilmente a los espritus engredos con la excesiva fortuna: deseaba poder vanagloriarse en Roma de haber llevado las guilas desde el fondo de la Hispania y del frica hasta los ltimos lmites del mundo habitado, y hasta la roca en que Jpiter haba encadenado a Prometeo. En el mismo ao (688-66 a.C.), lleg Pompeyo a la parte inferior del Kur, y mientras dispona all sus cuarteles de invierno, le asalt una fuerte tribu de alanos, a quienes deshizo, obligando a su soberano Oroeces a ser su aliado. En la Iberia combati tambin contra el rey Artoces; vencindole igualmente y recibiendo a sus propios hijos en rehenes (689-65 a.C.). Luego sigui hacia la Clquida; y estando ya cerca del Mar Negro, le noticiaron la nueva insurreccin de los alanos a sus espaldas; por lo cual, y por las grandes dificultades que el terreno ofreca a su expedicin contra Mitrdates, renunci a sta, y desand el camino. Junto al ro Alasn encontr al ejrcito alano, fuerte de 60.000 brbaros mandado por Cosis, hermano del rey, a quien venci igualmente. En seguida volvi Pompeyo al Ponto, someti los castillos que haban quedado independientes y termin la conquista del pas. Desde all se dirigi a la Palestina, deseoso de acabar en ella la obra iniciada por Lculo. El estado anrquico de aquella regin favoreci su designio. Desde que el temor a las armas romanas haba hecho desistir a los reyes de Armenia y de Egipto de toda idea de dominacin en la Siria, la suerte de este pas estaba en manos de las vecinas tribus rabes y de las facciones judaicas. Entre estas ltimas preponderaban las dos sectas de los fariseos y saduceos: los primeros, bajo la hbil direccin de los Macabeos, haban libertado su tierra de la servidumbre de los seleucos, y reconstituido el antiguo reino nacional 92; pero la intolerancia religiosa

La importancia histrica de este suceso exige de l breve resea. El primer movimiento judaico coincide con la derrota sufrida en Egipto por Antoco IV Epifanes en el ao 586 (168 a.C.); aquel movimiento, base del futuro judasmo, no estall en la capital, sino en un extremo de la Judea, en Modn, y tuvo un origen religioso. Matatas, descendiente de familia sacerdotal, intimado por el gobernador de Siria, a introducir en su pas, donde tena gran autoridad el culto griego, se resisti y se hizo campen y vengador del culto de Jehov. Fue la suya una rebelin poltica y religiosa a la vez, porque a la restauracin del culto iba unida la de la independencia nacional. Muerto Matatas, le sustituy su hijo Judas, de sobrenombre Maqqabi (Martillo), que vino a ser el apelativo histrico de la famosa gente a quien el pueblo de Jud debi su segundo reino. La primera victoria de Judas Macabeo fue sobre Apolonio, gobernador de Samaria, a quien quit con su propia mano la espada. Antoco jur entonces a los judos una guerra de exterminio, y mand a Palestina al estratgico Lisias con un aguerrido ejrcito de 40.000 infantes y 7.000 caballos: momento supremo que deba decidir la vida o la muerte de la nacin judaica. El macabeo le dio la vida, llamando a la guerra santa tal nmero de palestinos, que logr con ellos desbaratar en el campo de Emas las fuerzas de Lisias. Volvi ste al ao siguiente con nuevas tropas, y fue vencido de nuevo, reedificndose entonces el templo de Jerusaln. Lisias hizo posteriormente una tercera aparicin, y los macabeos fueron derrotados y puestos en fuga; pero cuando el enemigo iba a recoger el fruto de este triunfo, el reino de los seleucos se deshizo: la rebelin de los armenios, unida a la invasin de los partos, lo
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CII de este partido gobernante produjo internas discordias, en que se hundi aquella restauracin. La enemistad entre saduceos y fariseos era tanto religiosa como poltica; en materia religiosa aqullos reconocan slo los libros sagrados como texto de fe; y en poltica ellos, a diferencia de los fariseos, que confiaban los destinos de la nacin a la voluntad divina, pensaban que el restaurado reino deba recibir calor y vida del desarrollo de las fuerzas nacionales. No pudindose entender ambos partidos, recurrieron a las armas en nombre de sus respectivos principios; y de este modo el pas, apenas nacido de la libertad, fue presa de la guerra civil. Los fariseos se apoyaban en el sacerdocio y en la plebe; los saduceos en el ejrcito, compuesto en su mayor parte de reclutas extranjeros. Bajo el reinado de Alejandro Janeo, la guerra civil cost en seis aos la vida a 50.000 hebreos; y esta guerra provoc las intervenciones extranjeras en el reino judaico. Alejandro supo hacer frente a los rabes nabateos; mas para triunfar de ellos tuvo que abrir las puertas del reino a los piratas. A la muerte de Janeo, y bajo la regencia de su mujer Alejandra, la guerra civil se reprodujo con nuevo furor. La enemistad entre los hijos del rey, Hircano II y Aristbulo II, acab con las libertades; el primero fue arrojado del trono porque se haba inclinado a los saduceos; mas a poco los nabateos, conducidos por su rey Aretas II, vinieron en su socorro, y pudo volver a luchar con su hermano, a quien asedi en la misma Jerusaln. Hallbase entonces en Damasco el legado de Pompeyo, Emilio Escauro, que fue solicitado por los dos pretendientes. Escauro dio su apoyo a Aristbulo, cuya peticin haba sido acompaada de 400 talentos; y Aretas, vindose amenazado por Roma, volvi con sus tropas a su pas (690-64 a.C.). Llegado Pompeyo a Siria, se hizo rbitro de la contienda llamando ante s a los dos hermanos. Aristbulo hizo con el procnsul la misma prueba que con el legado; pero Pompeyo, a quien ms que el dinero interesaba tener en su poder las fortalezas situadas en la frontera del reino judaico, que obedecan a Aristbulo, exigi a ste que se las entregase, permitindole tambin entrar en Jerusaln, donde ningn general romano haba puesto el pie hasta entonces. Pero la concesin del rey no bast, y Pompeyo tuvo que ganar la ciudad por asalto. No abus, sin embargo, de su victoria, y se mantuvo en la dignidad severa de un imperator de las legiones romanas, que conduca a travs del mundo sus guilas victoriosas. El deseo de conocer los misterios del culto a Jehov, le llev a visitar el Tabernculo, hasta all slo accesible a los sacerdotes, y su mano fue la primera que os profanar aquel velo alzado nicamente una vez al ao por los ministros del culto. Aristbulo, que no haba sabido hacerse obedecer por su soldadesca, fue hecho prisionero y guardado para el triunfo; y por el contrario, Hircano fue repuesto en su jerarqua, aunque con la condicin de renunciar al ttulo de rey, reconociendo la soberana de Roma y pagndole un tributo anual.

destruyeron, y sobre sus ruinas muri Epifanes. Lisias ofreci entonces la paz a los judos, concedindoles que vivieran bajo su antigua ley (594-160 a.C.). El segundo sucesor de Epifanes, Alejandro Balas, sancion la paz, confiriendo a Jonatn, hermano y sucesor de Judas Macabeo, la dignidad de sumo sacerdote de la Judea. As se fund la independencia del Estado judaico. El macabeo Aristbulo I aadi a la tiara sacerdotal la regia diadema, y se hizo proclamar rey de los judos (647-107 a.C.).

CIII En esta expedicin a Palestina recibi Pompeyo la grata nueva de la muerte de Mitrdates.. El batallador rey del Ponto, aunque cargado de aos, vencido y prfugo en lejana y brbara tierra, haba conservado la esperanza de un desquite imposible. Pero el hombre que inaugur su reinado dando la muerte a su madre, deba sucumbir por la traicin de sus propios hijos: uno de stos, Macares, que imperaba en el Bsforo, estaba tratando su alianza con Roma, cuando la repentina aparicin del padre desbarat sus designios y le oblig a suicidarse para evitar su venganza. Mitrdates recogi las tropas del hijo, que slo deban servirle funestamente; porque cuando l soaba con renovar en Oriente la empresa de Anbal, su otro hijo Farnaces II le sublev el ejrcito y se proclam rey. Al or Mitrdates desde su palacio el clamor de la soldadesca, conoci que todo estaba perdido para l, y bebi un veneno; pero tardando en sentir sus efectos, se hizo matar por un esclavo (69163 a.C.).

As, despus de haber combatido 26 aos contra Roma, y a los 68 de edad, terminaba su tempestuosa vida el gran enemigo de la Repblica. Salustio dice de l que hubiera sido un hombre verdaderamente insigne, sin aquella desenfrenada ambicin de ensanchar sus dominios; pero no fue esta la sola ambicin suya, porque tuvo tambin la de arrastrar al oriente a una reaccin nacional contra la avasalladora poltica romana, y sta no puede negarse que se cumpli hasta cierto punto. Vencedores y vencidos comprendieron que con la muerte de Mitrdates se volva al principio del gran conflicto. Pompeyo dej al saber el fin de Mitrdates la Siria, y acudi inmediatamente al Ponto. En Amisos (Samsun) vino Farnaces a su encuentro, ofrecindole como un presente el cadver del padre; y Pompeyo, ms

CIV humano que el hijo, le hizo dar sepultura entre sus antepasados. A Farnaces le concedi el reino del Bsforo, con el ttulo de amigo y aliado del pueblo romano. La misin de Pompeyo estaba cumplida: haba destruido la piratera, y restaurado y ampliado el dominio de Roma en Oriente. Despus de haber abatido al rey de reyes, recorri el Asia como verdadero monarca. Pero faltaba una cosa al Imperator, y era la sancin de sus hechos por el Senado y el pueblo, nicos que podan darle valor legal. Sila haba obtenido esta sancin por el terror de sus proscripciones: faltaba saber por qu medios la obtendra Pompeyo; y esto no encerraba slo una cuestin de amor propio personal, sino que encerraba todo el porvenir de Roma.

XIX
LA CONJURACIN DE CATILINA

Mientras Pompeyo cumpla su misin oriental, la Repblica romana estaba a punto de caer en plena anarqua: los dos partidos del Senado y del pueblo se aborrecan ms que nunca; y, aparentando querer el bien pblico, no pensaban en realidad sino en destruirse. Como dijo Catilina, haba entonces en Roma dos estados: la nobleza, que aunque debilitada por sus ltimas derrotas, no desista de su intento dominador; y el pueblo, que, a pesar de sus grandes triunfos obtenidos con las leyes Gabinia y Manilia, estaba sin jefe y sin plan, y sujeto a los ms descabellados impulsos. Esta anarqua del partido popular sirvi para aumentar la autoridad de los grandes, como se demostr despus de la partida de Pompeyo. Habiendo el tribuno C. M. Gemelo acusado a Lculo por las faltas de su gestin en la guerra asitica, fue obligado por los grandes a retirar su acusacin. Y lo mismo sucedi al tribuno C. Cornelio con su rogacin para reprimir las corrupciones electorales. Los cnsules Glabrin y Pisn presentaron una contraproposicin que aumentaba el rigor de las disposiciones vigentes sobre los manejos abusivos de los candidatos para altos empleos, y que fue aprobada por las tribus. Otra proposicin de Cornelio pidiendo que la facultad de dispensar a alguno de las condiciones de las leyes fuese del pueblo solo, naufrag entre la oposicin de sus colegas y la del cnsul Pisn; el cual, para impedir que fuese votada, y que el Senado perdiese su principal prerrogativa, invadi la asamblea popular e hizo que sus lictores se apoderasen de los principales amigos de Cornelio. ste retir entonces su proyecto, limitndose a pedir que el senadoconsulto para la dispensa de las leyes debiera ir firmado por 200 senadores, y que tambin fuese lcito a los tribunos pedir aquella dispensa al pueblo. En tanto que los dos partidos luchaban as en el Senado y en los comicios, Julio Csar, que permaneca en Roma, meditaba la manera de hacer redundar en su provecho la creciente anarqua, espiando toda ocasin de aumentar su popularidad.

CV El ao 689 (65 a.C.) fue elegido edil curul, y con este motivo hizo alarde de una magnificencia que eclips la de todos sus predecesores: decor con bellas estatuas el Comicio, el Foro, las baslicas y el Capitolino; convid al pueblo a cenas opparas, e hizo celebrar con desusada pompa los juegos romanos. Entre stos era el ms popular el de los gladiadores, y Csar hizo salir a la arena tal muchedumbre de aquellos infelices (320 parejas), que el Senado expidi un decreto en que se fijaba el maximum de los gladiadores que podan presentarse en el circo. Pero lo que entusiasm sobre todo al pueblo fue el volver a ver la estatua y los trofeos de Mario, que Sila haba hecho retirar. Csar los hizo colocar por la noche sobre el Capitolino; y la imagen del vencedor de Yugurta y de los brbaros, radiante de oro y rodeada de sus gloriosos trofeos, conmovi vivamente a la multitud. El Senado se alarm, y Lutacio Ctulo, cuyo padre haba sido vctima de Mario, levantse a decir que Csar trabajaba contra la Repblica, no ya con manejos secretos, sino a la luz del da. No se atrevi, sin embargo, a pedir su proceso, y la estatua de Mario qued en el Capitolino. Al ao siguiente hallamos a Csar desempeando el cargo de iudex quaestionis de sicariis. Era un tribunal instituido por Sila para castigar a los bandidos y malhechores, cuyo nmero se haba aumentado mucho durante las contiendas civiles. La ley Silana no comprendi, sin embargo, entre ellos a los propios sicarios del dictador, que tantas y tan impunes fechoras cometieron en la ciudad, aun despus de su muerte, al amparo de la anarqua. Csar no cumpli ms que imperfectamente su cargo: castig a los aventureros, pero nada hizo contra su campen Catilina.

Marco Tulio Cicern

Uno de los hechos ms oscuros de la vida de J. Csar es su complicidad en la conjuracin de Catilina. Parece indudable que contribuy a prepararla; pero hasta

CVI qu punto y con qu fin, se ignora: lo nico cierto es que cuando vio el mal giro que el movimiento tomaba, se retrajo y abandon a sus cmplices. L. Sergio Catilina, cuyo nombre qued anatemizado por las invectivas ciceronianas, descenda de una familia patricia arruinada. l restaur su fortuna con las rapias que obtuvo en los das de Sila, pero la crpula le hizo bien pronto disipar sus mal ganadas riquezas. En el ao 681 (73 a.C.) fue procesado por incesto con una vestal cuada de Cicern; mas sali absuelto con el apoyo de Lutacio Ctulo. Cinco aos despus ejerci la pretura, terminada la cual fue mandado a gobernar la provincia de frica, a la que trat como Verres a Sicilia. Vuelto a Roma el ao 688 (66 a.C.), solicit el consulado para el ao siguiente; pero el cnsul Volcacio Tulo, que diriga los comicios consulares, teniendo en cuenta las acusaciones que contra su administracin venan de frica, no quiso aceptar su candidatura. Catilina pens en vengarse, y form el designio de dar muerte a los cnsules que resultasen elegidos, para imponerse luego con el terror: Saturnino y Glaucia tenan en l un digno discpulo. Despus de una serie de tumultos electorales, fueron proclamados cnsules P. Autronio Peto, colega que haba sido de Cicern en la cuestura, y P. Cornelio Sila, pariente del dictador y partcipe de sus rapias. Pero estando ambos convictos de cohecho, su eleccin fue anulada, y sus acusadores Aurelio Cotta y Manlio Torcuato obtuvieron en su lugar el consulado. Entonces Catilina urdi con Autronio y con el joven Gn. Calpurnio Pisn (un ambicioso, lleno de deudas) nueva trama para matar a los cnsules. El atentado, mal conducido, no se logr. Los conjurados quedaron impunes; Pisn consigui la pretura y el nombramiento para mandar la Hispania Citerior, donde se prometa librarse de sus deudas, y Catilina qued en Roma proponindose pedir el consulado para el ao siguiente (690-64 a.C.). Mas tampoco esta vez pudo hacer pasar su candidatura: el joven P. Claudio Pulcro, cuado de Lculo, lo acus de nuevo por sus concusiones en frica; y aunque Catilina sali victorioso del proceso, tuvo que resignarse a esperar al otro ao, por prohibir las leyes la presentacin como candidato al que acabase de salir de un proceso. Llegada la nueva poca, intent Catilina la tercera prueba, y fue tambin rechazado, sin que le valiera el apoyo que Csar le prest.

XX
EL CONSULADO DE CICERN

En su lugar sali electo M. Tulio Cicern, hombre nuevo, que haba ganado gran fama por su sorprendente elocuencia. En la poltica no se haba an distinguido: era amigo de Pompeyo, cuya exaltacin ayud con su palabra, pero tambin estaba en buenas relaciones con el Senado. Huyendo de los extremos, no era ni oligarca ni demagogo, y su ideal consista en restablecer la concordia entre gobierno y pueblo, vigorizando el partido moderado de la Asamblea. No tuvo, sin embargo, energa y firmeza bastantes para acomodar sus obras a este ideal, por lo que, si como hombre

CVII de letras fue superior a todos sus contemporneos, como hombre poltico slo fue una mediana, un doctrinario. La circunstancia entre las cuales se haba elevado Cicern al consulado, daban a este suceso una importancia especial, porque demostraban la alta estimacin en que su carcter era tenido por amigos y adversarios. El temor a la conjuracin de Catilina, escribe Salustio, fue causa del nombramiento de Cicern. En otras circunstancias el orgullo de los grandes hubiera desdeado eleccin semejante, porque para ellos un hombre nuevo, siquiera fuese de gran mrito, era un mal contagio. Pero la envidia y el orgullo tuvieron que callar en presencia del peligro 93. Antes de habrselas Cicern como cnsul con Catilina, tuvo que deshacer otra intriga demaggica contra la Repblica: y consista en la presentacin hecha por los tribunos de una ley democrtica que pretenda resolver la cuestin social de la propiedad agraria. El tribuno P. Servilio Rulo pidi que se vendiese todo el agro pblico disponible tanto en Italia como en las provincias, y que con los productos de la venta se adquiriesen terrenos que seran distribuidos como propiedad inajenable entre los ciudadanos pobres. Para la discusin de su ley, propuso tambin Rulo que se eligiesen, por el mtodo usado para la eleccin del pontfice mximo, es decir, por 17 tribus sorteadas entre las 35, diez comisarios con potestad pretoria, cuyo cargo haba de durar cinco aos. Estos decenviros deban cuidar de la venta y de la compra; confirindoseles igualmente facultad para fundar colonias donde lo creyesen conveniente, y para pedir cuenta a todos los que haban dirigido las guerras en el extranjero, Pompeyo inclusive, de las presas ganadas y del dinero recibido all y no entregado todava al Erario. El tenor de esta ley demuestra claramente que no era el inters del pueblo y del Estado lo que diriga a sus autores. La desmedida extensin de los poderes que se conferan a los decenviros haca sospechar que, con el pretexto de resolver la cuestin agraria se quera cambiar la organizacin gubernativa, quitando de en medio la magistratura anual, y sustituyndola con una especie de dictadura quinquenal, como preparacin de la monarqua. De aqu el ardor con que Julio Csar se dio a sostener la ley de Rulo. Este ltimo confiaba tanto en la aceptacin de su proyecto, que fij en l preventivamente como plazo para la venta del agro pblico de Italia y de Sicilia, el prximo mes de Enero. Pero sus previsiones fueron intiles: el cnsul Cicern las desbarat. Al entrar el 1 de Enero Cicern en su alto cargo, pronunci en el Senado un discurso sobre esta ley agraria de Rulo, en que, declarando que quera ser un cnsul amigo del pueblo, anunciaba a la vez que tena el firme propsito de restablecer la autoridad del Senado. Despus, en otras dos arengas pronunciadas contra la misma ley ante el pueblo, el grande orador demostr lo absurdo que era el pensar en comprar terrenos en vez de repartir el agro pblico existente. No dej tampoco de descubrir el fin egosta y personal del autor del proyecto, que se presentaba candidato para la magistratura decenviral, y que tena por suegro a un hombre

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Salustio, Conjuracin de Catilina, 23.

CVIII enormemente enriquecido con los despojos de los proscritos de Sila. La nueva ley, dijo el orador, favorece a los que estn en posesin de las tierras pblicas sin merecerlo, y los sustrae a la censura de los ciudadanos honrados que nada recibieron del dictador. Muchos de ellos quieren vender lo que injustamente poseen, sin conseguirlo; y vosotros, patriotas romanos, vais a vender los bienes de la propiedad honrada, que vuestros mayores adquirieron a costa de su sudor, y de su sangre, para aumentar la fortuna y asegurar la impune tranquilidad de los propietarios hechos por Sila!. Combatida por tanta elocuencia, la ley de Rulo cay bajo la pblica reprobacin, y su autor no se atrevi a llevarla a los comicios. Pero si fue un gran servicio el que Cicern prest a la Repblica impidiendo un atentado faccioso contra la propiedad pblica y privada, lo desvirtu con la grave falta de atenerse a este resultado negativo, y de no aprovechar aquella propicia ocasin para resolver la gran cuestin del proletariado. Haciendo rechazar la ley de Rulo sin sustituirla con otra mejor medida, Cicern favoreca la obstinacin de los oligarcas en no reformar nada, y halagaba a la vez a la ociosa plebe de Roma, dejndola seguir en los juegos y fiestas de la ciudad, en vez de hacerla ir a vegetar, como l deca, en las campias.

Cayo Julio Csar

La reprobacin de la ley agraria de Rulo para nadie fue tan amarga como para J. Csar, que haba sido su inspirador y esperaba recoger su mejor fruto. Y desde

CIX aquel momento se pas abiertamente al campo de la oposicin popular con el propsito de abatir a toda costa la autoridad del Senado. El proceso del senador C. Rabirio, acusado por el tribuno Labieno, a excitacin de Csar, de perduelio, demuestra el ensaamiento de aquella oposicin. Rabirio haba hecho alarde de haber sido el matador del tristemente clebre Saturnino; y en esto se fund la acusacin. Tratbase de un hecho acaecido 36 aos antes: el supuesto perduelio demuestra el fin poltico de los acusadores que, capitaneados por Csar, queran quitar al Senado la prerrogativa de suspender las leyes, puesto que una vez declarada por el pueblo la culpabilidad de Rabirio, esta sentencia negaba a la Asamblea la facultad de conferir poderes extraordinarios a los magistrados. A una estratagema del pretor y augur Metello Celer debi Rabirio su salvacin, y debi al Senado el mantenimiento de su prerrogativa. Ya los duunviros haban condenado a Rabirio a la pena capital, y las centurias, a quienes ste haba apelado, iban a confirmar con sus sufragios la sentencia, cuando Metello, de acuerdo con Cicern, hizo quitar la bandera del Janculo. Era antigua costumbre que cuando la bandera desapareca de aquel sitio, los comicios se disolvan y toda deliberacin cesaba. Pero Labieno no renunci por esto a la persecucin del msero anciano: no pudiendo renovarse contra l el proceso capital, trat de arruinarle pidiendo que fuese condenado a cuantiosa multa. Los dos oradores ms insignes de aquel tiempo, Cicern y Q. Hortensio Hrtalo, le defendieron; y conocido es el discurso ciceroniano pro C. Rabirio perduellionis reo, en que ms que la causa del acusado se defiende con gran calor la del Senado y sus prerrogativas. Cicern salv a Rabirio, presintiendo acaso que bien pronto tendra que valerse de l contra Catilina. Rabirio y el Senado triunfaron; pero Csar no dej de conseguir el aumento de su propia popularidad y de recoger el fruto: vacante, por la muerte de Metello Po, el cargo de pontfice mximo, el pueblo se lo confiri, descartando a los candidatos del Senado y derogando la ley de Sila, que dejaba al colegio de los pontfices el nombramiento de su jefe (6 de Marzo del ao 691-63 a.C.). Pocos meses despus de la eleccin de Csar para pontfice mximo estall la conjuracin de Catilina, cuyo descubrimiento y represin son el hecho capital del consulado de Cicern. Respecto al verdadero designio de los conjurados, slo pueden hacerse conjeturas ms o menos probables: la represin inmediata y el juicio sumario de los reos impidieron que el asunto se pusiese en claro, si bien es indudable la existencia de la conspiracin y su objeto de suprimir personas e instituciones. Una de sus primeras vctimas debi ser Cicern, quien tuvo la noticia por una infiel amiga de un conjurado, llamada Fulvia, cuya confidencia le hizo precaverse y aparecer en los comicios consulares ciendo una coraza y entre un grupo de amigos armados. Catilina tuvo en aquellos comicios su cuarta derrota; salieron elegidos Julio Silano y Licinio Murena, dos enemigos suyos. El conspirador lleg con esto a su mayor furia y se decidi a obrar. Sus enviados fueron a conducir la rebelin en Etruria, el Piceno y Apulia, mientras l la organizaba en Roma. Todo deba estar pronto para el 27 de Octubre; pero Cicern recibi de nuevo el aviso por Fulvia, y

CX exagerando acaso la importancia de la cosa decidi a los padres, aterrorizados con su palabra, a dictar el senadoconsulto que pona la salud de la Repblica en manos de los cnsules. Por fortuna dos procnsules, Marcio Rex y Metello Crtico acababan de llegar del Oriente y estaban acampados fuera de las puertas de Roma esperando la orden del Senado que los admitiese al triunfo. Cicern los mand a Etruria a vigilar al enviado de Catilina, C. Malio. Un pretor, Q. Metello Celer fue enviado al Piceno. Roma se hall en una especie de estado de sitio: fuerzas organizadas por los cnsules custodiaban puertas y murallas, y fuertes patrullas recorran los cuarteles de la ciudad. Estas precauciones contra un enemigo invisible aumentaban el terror. Todos los ciudadanos se sentan amenazados y rodeados por un gran peligro que no saban cmo combatir94. Catilina sinti la necesidad de dar pronto el golpe. A dos caballeros fue dado el encargo de asesinar a Cicern; pero tambin esta vez supo ste la trama y convoc apresuradamente al Senado (7 de Noviembre). Catilina tuvo el cinismo de asistir a la reunin; los senadores al verle se alejaron de su lado con horror, y Cicern lanz entonces contra el malvado la primera de sus catilinarias. Fue aquel acaso el da ms glorioso de la vida del gran orador, que apareci tambin como gran ciudadano. Catilina, flagelado por su elocuencia, sali del Senado pronunciando palabras amenazadoras, y por la noche sali de Roma y march a Etruria a ponerse al frente de las fuerzas de Malio, llevndoles como prenda de victoria un guila de plata, bajo cuya insignia los soldados de Mario haban combatido en Aquae Sextiae y en Campi Raudii. El Senado declar a Catilina y a Malio enemigos de la Repblica, y mand a Etruria para combatirlos al cnsul C. Antonio con 20.000 hombres. Una imprudencia de P. Lntulo Sura, que era de los conjurados, que era de los conjurados, dio a Cicern las pruebas del complot. Este Lntulo, vstago de oligarcas, cuyo abuelo haba capitaneado la reaccin contra Cayo Graco, haba sido cnsul y expulsado despus de la curia. Entonces se lanz al campo popular y consigui hacerse elegir pretor. Catilina lo encarg de dirigir la conspiracin en Roma en unin de Cayo Cetego, joven fogoso, disoluto y lleno de deudas. Estaban en aquel tiempo en la ciudad los comisionados de los albroges para pedir el alivio de las cargas que opriman a aquel pueblo. Lntulo, tenindolos por amigos fieles, trat de llevarlos a la conspiracin; pero su protector Q. Fabio Sanga, al que pidieron consejo, lo revel todo a Cicern. ste hizo prender a los principales conjurados, convoc al Senado en el templo de la Concordia y present las pruebas de la trama (3 de Diciembre). Lntulo fue despojado de la pretura, y entregado a los jueces designados por el cnsul para que los juzgasen. La Asamblea decret gracias a Cicern por haber salvado la patria, y ste dio aquel mismo da cuenta de todo al pueblo en un discurso que es la tercera de las catilinarias. El 5 de Diciembre (los idus de Diciembre tantas veces recordados por Cicern) reunise el Senado para deliberar sobre la suerte de los prisioneros. Eran stos cinco: Lntulo, Cetego, Gabinio, Estatidio y Cepario. Los padres estaban indecisos:

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Duruy, Historia de los romanos, II, 337.

CXI algunos fieles observadores de la ley juzgaban incompetente a la Asamblea para deliberar sobre una causa de perduelio, cuyo conocimiento perteneca nicamente al pueblo; otros, ms preocupados del peligro que de la legalidad, pedan que se deliberase. Con los primeros estaba Julio Csar. Al voto de Dcimo Silano, seguido por los senadores consulares, que peda la ltima pena, opuso Csar la peticin de prisin perpetua; y ya se inclinaba a aprobar la mayora y aun el mismo Silano, que dijo haber entendido por prisin perpetua el destierro indefinido, y aun Quinto Cicern, hermano del cnsul, cuando ste se levant a sostener con su cuarta catilinaria la sentencia de muerte. Los padres vacilaban an; pero se alz a decidirlos el joven Porcio Catn, quien con su ruda elocuencia llena de sarcasmos para Csar, los persuadi de que sin un ejemplo pronto y severo la Repblica estaba en grave peligro: y arranc la sentencia capital. Cicern la hizo cumplir sin demora por temor de dilaciones tumultuosas, y los cinco condenados fueron ejecutados en su presencia en la crcel Tuliana. El pueblo supo por su boca la ejecucin, con la palabra vivieron, y la muchedumbre le rode aclamndole salvador de la patria. Pero el entusiasmo popular no impidi que ciertos hombres autorizados censurasen pblicamente su proceder. Y cuando Cicern, al deponer las insignias consulares, quiso arengas al pueblo para hacer elogio de su mando, el tribuno de la plebe, Metello Nepote, que fue legado de Pompeyo en las guerras contra los piratas y Mitrdates, le intim que se limitase a jurar solamente no haber hecho nada contra las leyes. Juro, contest Cicern, haber salvado la Repblica. A este grito elocuente, Catn y los senadores respondieron saludndolo con el nombre de salvador de la patria; pero ni este saludo, ni los aplausos populares con que fue acogido, salvaron al ex cnsul del destierro. Las noticias que llegaban a Roma sobre las tropas enviadas contra los conjurados, tranquilizaron plenamente los nimos y demostraron que el terror suscitado por la elocuencia de Cicern haba sido ilusorio. Por todas partes la presencia de las tropas bast para desvanecer el movimiento: slo en Etruria, donde estaba el cuartel general de los conjurados, hubo alguna resistencia producida por las vacilaciones del cnsul Antonio, hombre de fe dudosa en quien el mismo Catilina hubo momentos en que confiara. Por fin la noticia de la ejecucin de Lntulo puso trmino a toda vacilacin, y Catilina vio entonces disolver su ejrcito, cuyas deserciones los redujeron de 20.000 a 4.000 hombres. No pudiendo con tan poca gente hacer frente a las fuerzas consulares, Catilina intent abrirse el camino de los Alpes, y hallar un refugio en la Galia; pero todos los pasos estaban fuertemente guardados por Metello Celer, y no le qued otro partido que el de arrojarse con el furor de la desesperacin sobre el ejrcito de Antonio, que lo persegua. El terrible encuentro tuvo lugar cerca de Pistoya, y las hordas catilinarias fueron en breve deshechas y muerto su jefe.

CXII

Cicern denuncia a Catilina, por Csare Maccari

El resultado de esta contienda demuestra que Cicern se hizo ilusiones al creer que haba exterminado a una gran faccin. En realidad, como observa un historiador contemporneo95, los impuros elementos que Catilina haba removido, no llegaron a tener la consistencia de un partido poltico: podan producir el asesinato y el incendio, pero no una revolucin; porque las revoluciones se hacen por las ideas o por las necesidades de una clase numerosa, que es o est cerca de ser la mayora, y las pasiones egostas no pueden producir ms que conjuraciones estriles.

XXI
EL PRIMER TRIUNVIRATO

El vencedor de Mitrdates llegaba a Roma entre las agitaciones que produjo la conjuracin de Catilina (Septiembre del ao 693-61 a.C.). En Brundisio licenci su ejrcito creyendo que sus hechos bastaran a darle autoridad bastante para tener en sus manos la suerte de la Repblica96; confirmronle en esta creencia las serviles demostraciones que aun antes de llegar a la ciudad haba obtenido. Dos tribunos recabaron para l del pueblo el privilegio de que asistiese a los juegos del circo con

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Duruy, II, 34. Veleyo, II, 40.

CXIII la cota triunfal y una corona de laurel, y al teatro con la toga de magistrado (691-63 a.C.). Cicern haba hecho que el Senado decretase tambin en su favor una supplicatio de 10 das, doblando el trmino mximo concedido hasta entonces para esta especie de honor. Csar, al entrar en la pretura (1 de Enero del ao 692-62 a.C.), en vez de acompaar a los nuevos cnsules al Capitolino, segn costumbre, promulg un edicto que daba a Pompeyo el encargo de la restauracin del templo de Jpiter Capitolino, quitndolo al consular Lutacio Ctulo, que lo tena por voto del Senado y del pueblo desde el ao 678 (76 a.C.). Era esto una afrenta lanzada contra el partido de los grandes, de que Ctulo era entonces cabeza. El tribuno Metello Nepote fue an ms all: propuso que Pompeyo fuese elegido cnsul a pesar de estar ausente; y no habiendo podido hacer pasar su proposicin, propuso que se llamase a Pompeyo a Italia con el mandato de restablecer el orden en la metrpoli. La rogacin pareca dirigida contra los catilinarios, pero en el fondo iba contra los oligarcas. Catn jur que mientras l viviera no triunfaran semejantes intrigas; y entonces demostr por vez primera el joven nieto del Censorio aquel carcter firme y severo que deba hacer de l un ejemplo fenomenal de civiles virtudes en medio de la general depravacin. Como su gran abuelo de quien haba heredado la forma ruda y austera, quiso ser el censor vigilante de los hombres de su tiempo, y toda su vida fue, en efecto, una enseanza, desgraciadamente intil, para aquella generacin que se preparaba a obedecer a un amo, y que no obedeca ya a las leyes. Tal hombre no poda afiliarse a partido alguno; y si en medio del desbarajuste social a que asista, le vemos defender la causa del Senado, esto se explica considerando que la curia sirvi de asilo supremo a la libertad, despus que el pueblo reneg de ella y la arroj del foro. Otro hecho acompa tambin al regreso de Pompeyo, que demostraba el profundo rebajamiento de las costumbres. Un joven patricio, P. Clodio Pulcro, cargado de vicios y deudas, e inflamado de amor hacia Pompeya, mujer de Csar, se haba introducido en su casa, disfrazado, con traje femenil, mientras aqulla celebraba los misterios de la Buena Diosa97, que nunca haban profanado ojos masculinos. Pero una esclava descubri al audaz intruso: las matronas gritaron escandalizadas, y los pontfices ordenaron que los misterios se renovasen, no estimando vlidos los celebrados a causa del sacrilegio de Clodio. La orden de los pontfices hizo que el asunto llegase al Senado. Los grandes se aprovecharon de ello para avergonzar a Csar, aunque deliberaron que se formase proceso a Clodio. Pero Csar se sustrajo hbilmente al disgusto, repudiando en el acto a Pompeya y declarando ante los jueces que no lo haca porque la creyese culpable, sino porque sobre la mujer de Csar no deba caer ni la sombra de sospecha. Y as el hecho que deba, en concepto de sus enemigos, servirle de vergenza, le sirvi, por el contrario, como un ttulo de honor y fue ocasin para volver a llamar sobre s la atencin de l y a ser mirado como personaje excelso y privilegiado. Y antes de que el proceso de Clodio terminase, y de que cumpliera el plazo de su pretura, Csar dej a Roma y fue a gobernar la Hispania Ulterior, que le haba tocado en suerte. Proponase mejorar en ella la situacin de su fortuna privada, que era mala hasta el punto de que para que sus

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La Buena Diosa era venerada como genio tutelar de la fecundidad mujeril.

CXIV acreedores le dejasen partir tuvo Licinio Craso que prestarse a ser fiador de la suma de 830 talentos, que equivala a cerca de 5.000.000 de liras. El oro del opulentsimo demagogo sirvi tambin para otro objeto. Csar, a pesar de lo ocurrido, no quera romper con el peligroso Clodio, y logr corromper a sus jueces y que stos le absolvieran a pesar del terrible alegato de Cicern en su contra, que ms tarde deba el gran orador expiar cruelmente. Este resultado del proceso, ms escandaloso todava que el hecho que le dio origen, irrit acerbamente al partido de los grandes; y esto hizo ms espinosa la posicin de Pompeyo respecto a ese partido cuya autoridad deba invocar en aquel momento. Dos cosas necesitaba, en efecto, obtener del Senado: la aprobacin de sus actos en Oriente y la concesin de tierras a sus veteranos. El modo con que haba conseguido su ltimo mando, le haca ya temer una spera lucha con la curia; y haba adems razones personales que alimentaban la oposicin de sus adversarios, y que le hacan desesperar previamente de la victoria. Los hombres ms influyentes de la Asamblea tenan razones para odiarle: Lculo por haber sido despojado del mando, Metello Crtico por haberle tenido que dejar la conquista definitiva de la isla; Metello Celer por el repudio de su hermana. Pompeyo quiso contrabalancear aquellas inquinas poniendo de su parte a Catn, y pidi a ste la mano de una sobrina suya; pero aquel hombre austero, enemigo de los que hacan su escabel a los dems, se la rehus bruscamente. El primer aviso de sus opositores lo tuvo Pompeyo en la corta duracin que se concedi a su triunfo. Aunque el gran nmero de los objetos y presas que traa de Oriente exigiese muchos das para preparar su exhibicin, no se le concedieron ms que dos (29 y 30 de Septiembre del ao 693-61 a.C.). El triunfo, sin embargo, fue pomposo y esplndido como ninguno. El triunfador iba precedido de algunas tablas en que se lea que Pompeyo haba ganado 800 naves, 1.000 fortalezas y 300 ciudades, trado al Tesoro 20.000 talentos, y casi doblado las rentas del Estado. Pero su triunfo no disip el odio de los grandes, como se vio bien pronto al tener el Senado que sancionar las medidas tomadas en Oriente por Pompeyo. Haba ste dispuesto all de tronos y coronas, fundado ciudades y mandado soberanamente desde el Egeo al Cucaso y todo esto era nulo sin la sancin suprema: sancin que hubiera sido abordada desde luego si el Senado se hubiera sobrepuesto a la pasin de partido, o el oligarca hubiera sido bastante hbil y fuerte para sobreponerse y para evitar con la negativa la rebelin de la potestad popular, en que Pompeyo confiaba. Pero las pasiones humanas son as: todo lo sacrifican a su insana satisfaccin.

CXV

Gneo Pompeyo Magno

Pompeyo pidi al Senado que sancionase todas sus determinaciones, y el Senado, por el contrario, acogi la proposicin de Lculo para que todas aquellas medidas fuesen aisladas y especialmente examinadas, lo que daba lugar a discusiones acerbas e interminables, y lo comprometa todo puesto que Lculo haba de sostener la aplicacin de sus medidas anuladas por su sucesor. Pompeyo combati este procedimiento, y como quiera que con aquella cuestin se enlazaba otra en que tena empeada su honra y su autoridad de general, cual era el cumplimiento de las recompensas materiales que tena ofrecidas a sus veteranos, volvise hacia el elemento popular que le haba tributado los extraordinarios honores, y logr que el tribuno L. Flavio presentase al pueblo una rogacin agraria. La rogacin deca que las rentas quinquenales de las provincias conquistadas por Pompeyo se invirtiesen en el rescate de las tierras declaradas en el ao 621 (133 a.C.) como patrimonio pblico y despus vendidas; y que tanto dichas tierras como el agro pblico de Volterra y Arretio, confiscado por Sila y todava no vendido, se distribuyesen entre los ciudadanos pobres98. No se haca en la ley especial mencin de los veteranos, pero todo el mundo comprenda que de ello se trataba. Cicern defendi en el Senado la rogacin Flavia, aunque enmendndola; pero su apoyo no

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Din Casio, XXXVII, 50.

CXVI bast para hacerla pasar. El cnsul Metello Celer disolvi intencionalmente la Asamblea popular con el acostumbrado pretexto religioso que la supersticin pblica acataba siempre99; y el tribuno, por represalia, puso en prisin al cnsul y se situ ante la puerta de la crcel para impedir a los senadores entrar y deliberar. Pompeyo, hastiado de aquella estpida comedia, aconsej a Flavio abandonar su ley y dar libertad al cnsul; pero este consejo no era una renuncia ni una retirada: viendo que por los medios comunes no consegua vencer la oposicin de sus adversarios, se resolvi a echar mano de los dos hombres ms influyentes que, aunque por distintas razones, tena entonces la Repblica, y a obtener por ellos y en virtud de concesiones mutuas la deseada aprobacin de sus medidas y la recompensa de sus veteranos. Uno de aquellos hombres era Julio Csar, que vuelto ya de la Hispania Ulterior, donde se haba cubierto de gloria guerreando contra lusitanos y gallegos, y repuesto su bolsa, aspiraba entonces al triunfo y al consulado, y no pudiendo conciliar ambos deseos, porque el candidato al triunfo deba estar fuera de Roma ejerciendo el mando, y el candidato al consulado deba hallarse en la ciudad para vestir la blanca tnica despus de dar su nombre al presidente de los comicios, renunci al triunfo, que era un asunto de vanidad, e insisti en la otra candidatura que deba darle el poder. La alianza con Pompeyo se hizo antes de las elecciones consulares, y, naturalmente, sobre la base de recprocas concesiones: Pompeyo procurara a Csar los sufragios de sus amigos, y Csar como cnsul procurara a Pompeyo la aprobacin de sus actos en Asia y la recompensa para sus veteranos. Pompeyo adems deba hacer que Csar, al terminar su mandato consular, obtuviese el gobierno de la Galia Cisalpina, que deba servirle de base de operaciones para una gran empresa que imaginaba, y que haba callado a todos por no despertar importunas sospechas. Esta liga entre los dos grandes hombres fue decisiva para los destinos del mundo; y la responsabilidad de este suceso recae toda sobre el Senado, el cual, con su oposicin intransigente y facciosa, hizo desaparecer en el partido opuesto rivalidades y antagonismos, que, diestramente aprovechados, lo habran hecho dueo de la situacin. En la liga entr tambin Licinio Craso, por razn de sus inmensas riquezas. Haba entre l y Pompeyo un viejo resentimiento; pero Csar lo convenci fcilmente de que su inters le exiga el sacrificio de antiguos rencores; y por esto la liga se llam Triunvirato (694-60 a.C.). Craso debi poner su oro al servicio de los socios, y stos deban procurarle en cambio honores y mando. Csar fue elegido cnsul, pero el otro candidato de los triunviros, hombre opulentsimo tambin, fue vencido por el candidato de los oligarcas, que era aquel M. Calpurnio Bbulo, antiguo colega de Csar en la edilidad y en la pretura, que se rebel contra la preponderancia de ste, y que pareca dispuesto ahora a tomar su revancha, sin comprender que para ello eran necesarias otras

Las leyes Elia y Fufia del ao 597 (157 a.C.), daba facultades a un magistrado para impedir cualquier reunin del pueblo, siempre que creyese observar en el cielo (spectio) algn anuncio (obnuntiatio) temeroso; porque la ley declaraba, que no fuese permitido tratar asuntos cuando Jpiter mandase la lluvia o fulminase con sus rayos, y siendo la supersticin semilla de abusos, esta ley sirvi una vez ms a los oligarcas para disolver la asamblea popular sin cuidarse de que estuviese, en efecto, el cielo nublado o tempestuoso.
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CXVII fuerzas y otra audacia muy superiores a las suyas. Pero lo cierto es que el xito de Bbulo fue un grave contratiempo para los triunviros, a quienes hizo comprender que necesitaban seguir unidos y luchar terriblemente para realizar sus propsitos. La lucha comenz apenas posesionados los nuevos cnsules. Csar haba manifestado anteriormente su propsito de presentar una ley agraria: era el primer ejemplo, despus del triste de Casio, en que un cnsul se haca autor de una ley de esta ndole; pero los tiempos haban cambiado, y la preponderancia poltica, que Casio encontr del lado de los patricios, haba pasado al del pueblo. Csar no tena, pues, nada que temer, porque si no venca la oposicin del Senado contaba con el supremo apoyo popular. Por lo dems, su ley obedeca a buena inspiracin, y respetando los derechos adquiridos tena dos objetivos: uno el dar ocupacin y sustento a las masas que hormigueaban ociosas por la ciudad y eran un elemento peligroso para la paz pblica, convirtindolas en agricultores de la clase media, que ya los Gracos queran reconstruir con el acrecentamiento de la propiedad territorial de Italia. El otro objeto, impuesto a Csar por su alianza con Pompeyo, y que ms tarde haba l mismo de utilizar, consista en beneficiar igualmente con tierras a los veteranos, y esto en virtud del principio proclamado entonces por vez primera, y que era la negacin de toda institucin libre en el Estado: el principio de que a aquellos a cuya sangre y riesgos se deba las victorias, se deba tambin una parte de su fruto100. De este modo el servicio militar dejaba de ser un simple deber y se converta en oficio lucrativo. Era, por tanto, la dictadura militar lo que se proclamaba. La misma ley indicaba el modo de cumplir su doble objeto, estableciendo que se distribuyese entre los veteranos y los pobres la porcin libre del agro pblico, y que no bastando ste se comprasen tierras privadas, ya con el dinero trado al Erario por Pompeyo, ya con el excedente de las rentas pblicas. Mandaba la ley adems que se prohibiese por 20 aos la enajenacin de las tierras distribuidas y que se nombrase para su cumplimiento una comisin de 20 ciudadanos, a la cual no deba pertenecer su autor. Antes de conocer el contenido de la ley agraria, y por el solo hecho de serlo, el Senado pens rechazarla; pero no osando combatirla abiertamente, recurri a la oposicin pasiva, aplazando con uno y otro pretexto su deliberacin. Al fin levantse Catn y ocup una sesin entera apoyando la tesis de la inoportunidad de toda innovacin de aquella especie en el estado presente de las cosas. No era una tctica nueva aquella del gran opositor, porque ya se haba l servido de iguales expedientes contra el propio Csar para impedir que el Senado deliberase sobre su peticin de ser dispensado de la estancia en Roma durante las elecciones, para poder mantener as sus dos candidaturas, triunfal y consular. Csar se veng del antiguo y del nuevo ultraje mandando a la crcel al fiero opositor. Catn se someti a la orden, y muchos senadores quisieron seguir la suerte del colega; y habindoles el cnsul reconvenido agriamente, uno de ellos, M. Petreyo, dijo que prefera la crcel con Catn a la curia con Csar.

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Din Casio, XXXVIII, 1.

CXVIII Del Senado nada haba, pues, que esperar, y Csar le declar que iba a presentar su ley al pueblo. Tambin era una novedad el que un cnsul prescindiese de la Asamblea y acudiese directamente al pueblo para hacer aprobar una rogacin suya; pero adems de que los tiempos corran siniestros para las instituciones, la conducta de Csar se justificaba por la oposicin facciosa de aquel Senado, que ya no era custodio de los poderes pblicos ni de la dignidad del Estado. Antes de presentar su ley a las tribus, Csar convoc, como era costumbre, reuniones populares, en las que dio sus explicaciones. En una de estas juntas interpel Csar a Bbulo si habra dado su sufragio al proyecto. Bbulo contest que mientras durase su cargo no tolerara innovacin alguna. Csar esperaba esta respuesta, pero la provoc para descubrir a su colega ante el pueblo. Hizo enseguida igual pregunta a Pompeyo y a Craso, los cuales contestaron con una aprobacin demasiado calurosa para no dejar traslucir su secreto acuerdo. Pompeyo lleg hasta decir que si alguno osaba desenvainar la espada, l tambin embrazara el escudo, dando as a entender que no vacilara en recurrir a la fuerza para hacer triunfar el proyecto de Csar. Pero Bbulo no se intimid por estas amenazas, y al aproximarse el da de los comicios decret la ferias imperativas, durante las cuales, como sabemos, no podan celebrarse reuniones populares. Y viendo que a pesar de su prohibicin se hacan preparativos para los comicios, apareci en el foro acompaado de tres tribunos de la plebe, ligados al Senado, y de numerosos clientes. Mas apenas comenz a hablar desde las gradas del templo de Cstor, la multitud se arroj contra l, rompi sus fasces y lo precipit por los escalones, donde quedaron l y los suyos maltrechos y contusos. Igual suerte cupo a Catn, el cual se acerc por dos veces a las tribunas y ambas fue rechazado a viva fuerza. En medio de aquel tumulto, a que tambin concurrieron los veteranos de Pompeyo, fue votada la ley agraria, y fueron aprobadas las medidas asiticas. Para vencer la resistencia de los padres se vot un plebiscito que exclua de todo cargo a los que no hubiesen observado dicha ley; y con esta amenaza la auctoritas senatus se satisfizo. Despus se eligieron los 20 comisionarios ejecutivos, Pompeyo y Craso entre ellos. Desde aquel momento Bbulo se retir a su casa, donde permaneci todo el tiempo de su consulado; lo que hizo decir a los chuscos que aquel era el consulado de Julio y de Csar. Y verdaderamente, nadie ms que Julio Csar tena el poder, del que supo usar con gran cordura en previsin del porvenir. Despus de haberse asegurado con la ley agraria el favor del pueblo trat de ganarse el de los caballeros, haciendo, por medio de un plebiscito, disminuirse en una tercera parte el valor de los arriendos de las rentas del Asia. Igual cuidado puso en atraerse a los provinciales, de quienes tanto haba de necesitar algn da. Una ley suya ( lex Iulia pecuniis repetundis) que hasta los ltimos tiempos del Imperio sirvi de fundamente a la legislacin romana sobre esta materia, aument las penas contra los concusionarios, a quienes se declaraba incapaces para ingresar en el Senado y para hacer testamento legal, establecindose adems que los gobernadores no pudieran serlo ms que dos aos en las provincias consulares y uno en las

CXIX pretorianas101; fijndose tambin los cargos gubernativos de los ciudadanos, y prohibindose los donativos de toda especie. Las provincias respiraron, y el seoro romano dej de ser un continuo saqueo.

Pareja romana: fresco hallado en Pompeya

El porvenir a que se dirigan las leyes Julias estaba lejano, y era menester, entretanto, proveer al prximo, que peligraba. El Senado, temiendo la reeleccin de Csar, haba dispuesto que los cnsules del ao 695 (59 a.C.), en vez de ir a gobernar las provincias, desempeasen las funciones de inspectores de bosques y caminos pblicos. Csar logr anular, por medio del tribuno P. Vatinio, este senadoconsulto, y se hizo conferir el gobierno de la Galia Cisalpina y de la Iliria, con el mando de tres legiones. Los padres, para entonar un poco su debilitada autoridad, y preocupados tambin por lo que suceda en la Transalpina, aadieron a lo concedido a Csar una cuarta legin y otra provincia, la Narbonense. Era sta, sin embargo, una generosidad insidiosa; porque en el senadoconsulto nada se deca de la duracin quinquenal del mando del proconsular, y este silencio significaba

Csar fue el primero en quebrantar este ley, hacindose elegir al fin de su consulado gobernador de la Cisalpina por cinco aos.
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CXX que al fin del bienio fijado por la ley Julia, el Senado se reservaba la facultad de dar a otros el gobierno de las dos Galias. Pero Csar evit el golpe con el plebiscito Vatinio, segn el cual el mando proconsular deba empezar el 1 de Marzo del ao 696 (58 a.C.) en vez del 1 de Enero que sealaba la ley Cornelia de provinciis. Llegado el trmino de su consulado, Csar permaneci tres meses a las puertas de Roma esperando la fecha en que deba empezar su mando en las Galias; y entretanto, siguiendo el ejemplo de otros generales, llam bajo sus banderas a los voluntarios y veteranos que quisieran seguirle; vigilando al mismo tiempo la conducta de sus sucesores, elegidos por su influencia y la de sus socios. Eran aqullos L. Calpurnio Pisn, su suegro, y A. Gabinio, partidario acrrimo de Pompeyo. Pero el consulado de stos transcurri oscuro y tranquilo. No lo fue as el tribunado de P. Clodio en aquel mismo ao: era aquel mismo Clodio a quien hemos visto autor de un hecho escandaloso, que origin un proceso ms escandaloso aun. Para ser elegible en su condicin de patricio, se hizo adoptar por un humilde plebeyo; y hecho tribuno, prosigui terriblemente la lucha iniciada por Csar contra los oligarcas. La unin de Csar con este hombre, que haba deshonrado a su familia, es un torpe hecho que demuestra la poca novedad de la anttesis entre la poltica y la moral; as como la aversin incesante de Cicern contra aquel Clodio, mulo de Catilina como encarnacin de la inmoralidad, patentiza la nobleza y la elevacin de carcter del gran orador, y explica su deficiencia poltica, de la cual no se le hubiera hecho cargo alguno si su conciencia hubiera sido menos recta. Para captarse el favor de la plebe, el nuevo tribuno present una rogacin que haca gratuita la distribucin pblica del trigo, que hasta all no lo haba sido. Esta novedad cost al Erario pblico la quinta parte de sus ingresos. Un segundo proyecto prohiba a los magistrados consultar a los auspicios o al cielo en los das de los comicios, para impedir que se renovase la escena de Metello, y que se pusiesen al poder legislativo del pueblo frenos y obstculos abusivos. Cicern acusa a esta ley de haber destruido la libertad de la Repblica 102: bien mezquina cosa era esta libertad, si necesitaba el socorro de la supersticin! Un tercer proyecto restableca las antiguas asociaciones, que un senadoconsulto del ao 690 (64 a.C.) haba suprimido, y de las que el tribuno demagogo esperaba, con razn, hacerse un instrumento poltico. Por ltimo un cuarto proyecto (de censoria notione) quitaba a los censores la facultad de eliminar de entre los senadores o caballeros a ningn ciudadano, sin acusacin y proceso previos. La ley, sin embargo, exiga la conformidad de dos censores para que la sentencia fuese vlida. Todas estas leyes fueron votadas por las tribus sin el concurso del Senado, y la aquiescencia de ste demuestra que ya haba perdido la fe en su autoridad. Vencedor de sus enemigos en el terreno de los principios, el violento tribuno se dedic a combatirlos en las personas de sus ms temidos campeones. Eran stos Cicern y Catn: con el primero tena Clodio una antigua cuenta que saldar103, la de

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Cicern, pro Sextio, XXVI, 56. Veleyo, II, 45.

CXXI su declaracin en el clebre proceso, afirmando que Clodio, que deca haber estado el da del escndalo fuera de Roma, estuvo en su casa tres horas antes del suceso. Y para perderle, present Clodio una proposicin que impona la pena de destierro al magistrado que hubiese hecho morir a un ciudadano romano sin previo juicio del pueblo. Cicern poda invocar en su defensa al Senado mismo, puesto que Lntulo y sus cmplices fueron condenados por un senadoconsulto; pero ya hemos visto que aquel Senado no poda servir de asilo a ninguna razn y adems no era decoroso ni honesto en Cicern, que haba provocado aquella orden, el echar sobre otros una responsabilidad que era toda suya. Busc el apoyo de Pompeyo; pero ste se excus diciendo que nada poda hacer sin Csar, y Csar haba ya dicho en una reunin extramuros, provocada por Clodio, que desaprobaba la muerte de los conjurados. As pagaba Cicern el haber rechazado las reiteradas ofertas que Csar le hiciera para asociarlo a su causa, y expiaba tambin los cargos que dirigi a los gobernantes en su defensa de C. Antonio, acusado de concusin. Y en vano se visti de luto, y con el distintivo de los caballeros pidi l mismo el voto a sus amigos: un severo edicto de los cnsules prohibi a los senadores toda demostracin a favor del acusado, y los mismos caballeros fueron objeto de alguna violencia por las bandas armadas que Clodio tena a su alrededor. Viendo, pues, segura la condena, Cicern quiso anticiparse a ella y se ausent de Roma; pero Clodio quiso que de todos modos el juicio tuviese efecto, y se conden al ausente a permanecer 400 millas lejos de Roma, declarando reo de muerte a quien lo albergase a menor distancia. Y no contenta an la venganza de Clodio, hizo ste incendiar la casa del orador, y alz en su lugar un templo a la libertad para impedir que fuese reedificada. Contra Catn no era posible acusacin alguna; pero los triunviros le aborrecan por su indmita fiereza republicana y le queran tambin lejos de Roma. Clodio encontr el modo de que as fuese: recordando ante el pueblo que Alejandro de Chipre haba favorecido la piratera, consigui que se decretase la conquista de aquella isla y se confiase a Catn la direccin de la empresa con la dignidad de cuestor y el mando pretorio104. A pesar suyo, y aunque conoca de dnde vena el golpe, Catn se someti para evitar el peligro de ser desterrado como desobediente al pueblo. Hasta all Clodio haba obrado de acuerdo con los triunviros, y stos crean tener en l un fiel instrumento. Pero apenas Csar hubo dejado las afueras de Roma, arroj aqul la mscara y se present como enemigo del triunviro. Sabiendo que Pompeyo tena en la ciudad al hijo del rey de Armenia como prisionero, facilit su

Las cosas de Egipto andaban tan mal, que sus habitantes deban considerar como providencial la ocupacin romana. El mismo palacio real era teatro de delitos, habindose extinguido en l, por muertes violentas en el ao 673 (81 a.C.), la dinasta reinante. Con los bastardos herederos las cosas no mejoraron. Eran stos dos hermanos, Tolomeo XII, llamado Auletes por su aficin a la flauta, el cual obtuvo el Egipto con el reconocimiento de Roma en el consulado de Csar y mediante el pago de 6.000 talentos, y el otro, Alejandro, obtuvo a Chipre; pero no queriendo pagar nada, le ocup Roma el Estado.
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CXXII fuga e impidi con sus bandas que fuese perseguido. Intent tambin asesinar a Pompeyo por medio de un esclavo; pero el criminal fue descubierto a tiempo. Esta persecucin del malvado tribuno dio por efecto la aproximacin de Pompeyo al partido senatorial. El regreso de Cicern fue el lazo de avenencia. Pompeyo se encarg de obtener el asentimiento de Csar, y el tribuno Ninio present al Senado la proposicin que revocaba el destierro. Mientras dur el tribunado de Clodio no se pudo deliberar sobre el asunto, porque aqul opuso su veto a que se discutiera; pero su oposicin no hizo ms que aplazar algunos meses la resolucin. Las fechoras del tribuno produjeron al fin una reaccin saludable en la opinin pblica. La democracia se avergonzaba de tenerlo por campen, mientras la reconciliacin de Pompeyo con los aristcratas volva a levantar a ste y a ponerlo en situacin de recobrar su antigua influencia. En las elecciones del ao 697 (57 a.C.) salieron elegidos cnsules un amigo de Pompeyo, Cecilio Metello Nepote, y otro de Cicern, P. Cornelio Lntulo, el cual resucit desde el primer da la cuestin del regreso, que fue combatida de nuevo por Clodio, ya sin cargo alguno, pero siempre a la cabeza de sus secuaces. A tal punto haba llegado el desprecio a las leyes y a las instituciones, que el Senado tuvo que aceptar la proteccin de una banda de gladiadores capitaneados por el tribuno Annio Miln para hacer respetar sus decretos y conseguir que se deliberase sobre la vuelta de Cicern. La Asamblea invit a todos los ciudadanos de Italia a que asistieran a la discusin, y Cicern pudo vanagloriarse de que la nacin entera estuviese representada en los comicios del 4 de Agosto, que lo llamaron. Y en verdad que ninguna ley fue votada por el pueblo con tal concurso de ciudadanos y sufragios como aquella que restituy el gran orador a la patria. A la repatriacin moral acompa el resarcimiento material de los sufridos daos. El colegio de los pontfices declar nula la consagracin hecha por Clodio del lugar en que se alzaba la casa de Cicern, y le concedi una indemnizacin de 750.000 sestercios. Cicern dio pblicas gracias al Senado y al pueblo por tales demostraciones de afecto, y se apresur a expresar tambin a Pompeyo su gratitud, no tardando en presentrsele la ocasin de pagar esta noble deuda. Las malas cosechas del ao 695 (59 a.C.) haban trado en el invierno una gran caresta de cereales, cuyos altos precios imposibilitaban al gobierno de cumplir la ley frumentaria de Clodio, no bastando para ello los recursos del Estado. Y aunque la razn de aquella crisis era palmaria, a Clodio no fue difcil persuadir al pueblo de que la caresta era debido a una trama del Senado que, segn l, tena acaparado y oculto el trigo para hacerle morir de hambre. El populacho se amotin, y corri al Capitolino, donde el Senado estaba reunido, amenazando poner la ciudad a sangre y fuego si no se provea inmediatamente a la penuria. Cicern con su elocuencia evit el peligro, calm los espritus; propuso que se confiase a Pompeyo la inspeccin de vveres en toda la Repblica, consigui que su proposicin fuese admitida por el Senado, que los cnsules la tradujesen en un proyecto de ley, que confiaba a Pompeyo la potestas rei frumentariae con imperio proconsular y la asistencia de 15 legados, y que el proyecto fuese votado por las centurias. Pompeyo

CXXIII deseaba que se le diese tambin el mando de un ejrcito y de una flota, poniendo al Erario a su disposicin; pero la Asamblea se neg a esta adicin que hubiera restituido a Pompeyo el amplsimo poder que la ley Manilia le confiriera; con lo cual volvi a romperse su concordia con los padres. Un imprevisto accidente complet la ruptura: el rey de Egipto, Tolomeo XII Auletes, expulsado por los alejandrinos, haba venido a Roma a pedir el auxilio de su potente aliada, y Pompeyo quiso que se le confiase igualmente el encargo de reponerlo en su trono. El Senado prefiri darlo al cnsul Lntulo, designado para el gobierno de la Cilicia en el ao inmediato: y para que Pompeyo no insistiera se sacaron y consultaron los libros sibilinos, los cuales dijeron que se deba conceder amistad al rey Tolomeo, pero no el socorro de una armada.

Marco Licinio Craso

Clodio que, a pesar de sus desmanes y de la tenaz oposicin que le hizo el tribuno Miln, haba logrado ser elegido edil, trat de volver contra Cicern los consultados auspicios. Los dioses estn ofendidos, dijo, por la profanacin de un lugar que haba sido consagrado a la libertad. Cicern le respondi, y bien pronto se vino de las palabras a las violencias: el gran orador, avisado por Miln, rompi en el Capitolino las tablas en que estaban escritos los actos del tribunado de Clodio. Catn, vuelto entonces de su expedicin a Chipre, que haba conquistado, trayendo de ella al Erario 7.000 talentos, reprob acerbamente a Cicern aquella violencia que lo pona a nivel de su abyecto enemigo. La vuelta de Catn infundi nuevo aliento al partido de los grandes, que trat de aprovechar la ausencia de Csar y de Pompeyo para abatir a los triunviros y

CXXIV restablecer la autoridad del Senado. Esta nueva actitud de los aristcratas estrech ms la alianza triunviral. Csar conferenci en Ravenna con Craso y con Pompeyo en Lucca. Su convenio con ste fue el ms importante. Medio Senado fue a ofrecer su homenaje al vencedor de los galos; pero la otra mitad haba quedado en Roma sindole hostil y haba que prepararse contra ella. Acordaron, pues, los aliados que Pompeyo y Craso obtendran el consulado para el ao prximo, a cuyo efecto Csar pondra en juego su influencia con los amigos de Roma, y concedera a sus veteranos numerosas licencias para el tiempo de las elecciones consulares: al fin de la nueva magistratura, Pompeyo tendra el mando de las dos Hispanias por cinco aos, y Craso el de Siria por el mismo tiempo, prorrogndose a Csar el de las Galias y la Iliria por otros cinco aos, y aumentndose hasta diez sus legiones. Todo lo que se acord en Lucca, se efectu; pero la eleccin de Pompeyo y Craso no se hizo tranquilamente, sino que dio lugar a nuevas violencias hasta sangrientas. El candidato de los grandes, Domicio Ahenobarbo, vio muerto a su lado el esclavo que le preceda con la linterna; y Catn, que le acompaaba, qued herido. Iguales atropellos sucedieron en la eleccin de los otros magistrados: Pompeyo mismo vio manchada de sangre su toga, y su mujer Julia (hija de Csar) tuvo tal emocin, que, estando encinta, abort; y a los pocos meses dej de existir. Conseguidos los cargos, se pens en tener las provincias. El Senado, que despus del acuerdo de Lucca se mostraba menos hostil, y haba aprobado con su silencio la prrroga del mando de Csar, observ igual prudencia en la cuestin provincial, asignando a los cnsules del ao 699 (55 a.C.) la Hispania Ulterior y la Siria; pero su condescendencia fue intil: Pompeyo quera la Hispania entera por cinco aos, y Craso igual duracin para su mando; y ambos consiguieron lo que deseaban por medio de un plebiscito que provoc el tribuno de la plebe C. Trebolio. La prrroga del mando de Csar, propuesta por los dos cnsules, pas sin oposicin. Con el advenimiento de Pompeyo al consulado cesa la concordia que entre l y Csar exista, y empieza a demostrarse el espritu de rivalidad que ambos sentan, y que hasta all haba refrenado el inters comn. Pompeyo fue el primero que lo manifest: cuanto ms creca la fama del glorioso conquistador de la Galia, tanto ms se encenda en el nimo de Pompeyo la envidia hacia un hombre cuyos hechos eclipsaban el pasado esplendor de los suyos y le usurpaban su puesto de primer ciudadano de la Repblica. Pero al romper con Csar, necesitaba otro grande apoyo, el del Senado, hacia el cual le inclinaban sus naturales tendencias. La muerte de su mujer Julia, hija de Csar, facilit su resolucin, que empez a manifestarse en las elecciones para el ao 700 (54 a.C.). Ahenobarbo tuvo el consulado y Catn la pretura, pero si stos eran enemigos declarados de Csar, no eran amigos de Pompeyo; y Catn, sobre todo, no era hombre que aceptaba compromisos en detrimento de la libertad republicana. Pompeyo lo saba. Llegado el trmino de su magistratura, envi a gobernar las provincias hispnicas a sus legados Afranio y Petreyo, y l, con pretexto de la inspeccin de vveres que deba conservar hasta el ao 702 (52 a.C.), se fue a vivir a las cercanas de Roma para poder observar desde all la situacin y vigilar a los nuevos cnsules. Su colega Craso, por el contrario, que haba sido extrao a sus maniobras, deseoso de

CXXV refrescar en la guerra contra los partos sus marchitos laureles militares, y de aumentar sus riquezas, no esper siquiera el fin de su cargo para irse a su provincia de Siria. Llevaba consigo siete legiones; pero no le acompaaron los votos del pueblo; y el tribuno C. Ateyo Capitn, hacindose intrprete de la animadversacin pblica hacia una empresa tan peligrosa e insegura, trat de detener al ambicioso cnsul pronunciando en las puertas de Roma las ms tremendas imprecaciones contra l y contra su ejrcito. Craso no se dej conmover por sus anatemas, y sigui su camino. Despus de la partida de Pompeyo de Oriente, la situacin de esta regin no haba en realidad cambiado, aunque en algunos puntos no faltaron movimientos subversivos, como sucedi en la Judea, donde reapareci Aristbulo, fugitivo de Roma, para disputar el trono a su hermano Hircano. Gracias a la ayuda del gobernador de Siria, A. Gabinio, Hircano conserv el poder, y el pas pag las costas de un auxilio que no haba pedido. En Egipto ocurrieron cosas de ms importancia: los alejandrinos, no queriendo soportar el peso con que los gravaba la alianza del rey Tolomeo XII Auletes con Roma, se sublevaron y pusieron en el trono a su hija Berenice. El monarca pidi en vano el socorro del Senado; pero lo hall en el gobernador Gabinio, el cual, ms devoto de Pompeyo que de las leyes, le devolvi con las armas el solio egipcio. El Senado form con este motivo un proceso al rebelde procnsul, a quien Pompeyo salv la vida; pero ni el patrocinio de ste, ni la interesada elocuencia de Cicern, lo salvaron del destierro en otro proceso que se le form por concusionario. Aprestbase Gabinio, despus de su empresa en Egipto, a combatir a los partos, cuando apareci el viejo Craso a sustituirle en el gobierno de la Siria y en la direccin de la guerra contra aquellos brbaros. Las relaciones entre Roma y el reino irnico de los partos que haban sido benvolas en otros tiempos, se haban interrumpido desde la marcha de Pompeyo a Oriente. Quejbase el rey Fraates III de las invasiones de sus territorios por las tropas del procnsul; pero sobre stos no hubo ms que reclamaciones diplomticas; y por un lado la vuelta de Pompeyo, y por otro las turbulencias de la misma corte de Fraates absorbieron su atencin hasta que vino a perder corona y vida por obra de sus hijos Mitrdates III y Orodes II (697-57 a.C.). Los dos hermanos se disgustaron despus de la sucesin; y mientras que Mitrdates despojaba en la Mesopotamia al rey armenio Artavasdes II, su hermano Orodes, ayudado por los grandes del reino, le quitaba el cetro y le obligaba a pedir la proteccin del procnsul Gabinio. La empresa de Egipto impidi a ste drsela, y Mitrdates, abandonado a sus propias fuerzas para recuperar el reino, fue vencido y muerto por el general Surena. Tal era la situacin del reino irnico cuando Craso lleg a Siria. Su propsito era grande: vencer a los partos, renovar la empresa de Alejandro, entrar en la Bactriana y extender hasta el Indo el lmite oriental del Imperio de Roma. Pero se necesitaban, ciertamente, otra inteligencia y otro brazo para realizar tamao

CXXVI proyecto. El deseo de las riquezas domin en l al de la gloria, y en vez de atacar al enemigo no preparado a la defensa, el viejo avaro se ocup en saquear y despojar los templos, principalmente los de Jerusaln y Hierpolis. El camino que se hizo seguir a las legiones motiv principalmente el desastre de aquella malhadada expedicin. Artavasdes ofreci a Craso 600 caballos con armaduras de hierro, y el libre paso por su reino; pero ste, para no compartir el triunfo con el rey asitico, rehus el auxilio; y para llegar ms pronto a Ctesifonte, nueva capital del Imperio parto, prefiri atravesar la Mesopotamia, y all cometi el nuevo y ms grave error de no seguir el consejo de cuestor C. Casio, de encaminarse por la orilla izquierda del ufrates, para estar en comunicacin con las naves que llevaban los vveres, y utilizar a la vez las simpatas que las ciudades semigriegas de aquella regin sentan por Roma. Aconsejado por un rabe traidor, sigui la va ms corta por el Norte de la Mesopotamia.

En el paso del arroyo Baliso el formidable ejrcito de Surena apareci ante las legiones cansadas por una fatigosa marcha. Compona el nervio de aqul su bien armada caballera con corazas y largas lanzas. El choque fue terrible: el joven P. Craso, jefe de la caballera romana, hizo prodigios de valor; pero la novedad de la tctica de un enemigo que haca consistir su bravura en la rapidez de los movimientos; la misma novedad de aquellas armaduras que rechazaban los dardos de los arqueros; y sobre todo el desconocimiento del terreno, causaron la tremenda derrota de los romanos. El viejo procnsul la pudo apreciar desde lo alto de la colina en que se situ, y llorar la muerte de su valeroso hijo. March luego con el resto de sus legiones a la vecina ciudad de Carrhae (Harrn); pero no pudiendo

CXXVII defenderse all, ni dar raciones a sus tropas, prosigui la misma noche su retirada hacia las montaas de Armenia. Ya haba llegado a Samosata, y le faltaba slo una jornada para ganar la frontera, cuando le alcanz el terrible Surena, que le propuso una conferencia. Los soldados atemorizados obligaron a Craso a aceptar. Era una asechanza; Craso y los de su escolta fueron asesinados (9 de Junio del ao 701-53 a.C.). Esta expedicin cost a Roma 30.000 hombres, de los cuales perecieron las dos terceras partes, quedando prisioneros los dems. Pero no consisti en estas prdidas la importancia histrica del desastre de Carrhae, sino en que oblig a Roma a renunciar para siempre a la idea de extender su frontera oriental ms all del ufrates; y si Trajano pudo un da vengar la derrota de Craso, no pudo impedir que sus consecuencias polticas durasen. Fortuna fue para Roma el haber podido conservar, a pesar de todo, su provincia de Siria: lo que se debi por un lado al valor del cuestor Casio, que salv los restos del ejrcito y organiz la defensa; y por otro a las nuevas turbulencias que estallaron en Ctesifonte, y en las que Surena perdi la vida. La desaparicin de uno de los triunviros dio rienda suelta a la rivalidad de los dos restantes. La alianza no tena ya objeto, por haber realizado su deseo tanto Csar como Pompeyo. Los dos aspiraban ahora al poder supremo, y usaban respectivamente para conseguirlo de sus diversos medios: Csar, a la cabeza de un ejrcito victorioso, tena la fuerza; Pompeyo, en el seno de las facciones que agitaban a la metrpoli, necesitaba y usaba de la astucia. Fomentar los funestos odios de partido; anular con ellos la accin del gobierno; sembrar a manos llenas la anarqua, y sacar del terror su dictadura como prenda de salvacin pblica: tal fue el propsito de este gran ambicioso. Un hecho imprevisto le facilit, mucho antes de lo que pensaba, su realizacin. Miln y Clodio, que eran irreconciliables enemigos, el primero de los cuales aspiraba al consulado para el ao 702 (52 a.C.), y el otro a la pretura, se haban encontrado en el mes de Enero de aquel ao sobre la va Appia, en las cercanas de Bovile, escoltados respectivamente por numerosos esclavos y gladiadores, y vinieron a las manos, quedando Clodio herido en la refriega. Miln le acab de dar muerte para completar su venganza. Un senador hall sobre la va el cadver, y lo llev a Roma, donde este hecho produjo gran tumulto. El pueblo tom el partido del muerto, y para ultrajar al Senado le hizo los honores fnebres en la misma Curia Hostilia, que fue destruida entonces por un incendio, as como la vecina baslica Porcia. La anarqua imper furiosa en la ciudad, y la aparicin de Miln sirvi slo para aumentar sus excesos. En tal situacin, el Senado no vio otro camino salvador que la dictadura. Y esta fue creada aunque, no con su antiguo nombre, que los recuerdos de Sila hacan odioso: llamsele cnsul nico. Pompeyo obtuvo esta dignidad; y tal era el terror que el desorden inspiraba, que la proposicin fue hecha al Senado por su enemigo Bbulo, y apoyada por Catn: ms vale, deca ste, escogerse un dueo, que esperar al tirano desconocido que la anarqua nos impondr. Este tercer consulado de Pompeyo era, en efecto, una verdadera dictadura, aunque no se llamase as. Adems de conservar el proconsulado de Hispania, recibi Pompeyo el poder dictatorial con la famosa frmula: Caveat, consul.

CXXVIII Dbasele tambin la facultad de elegir l mismo un colega, dos meses despus de su nombramiento: Pompeyo lo hizo a los cinco meses105 en la persona de su suegro Metello Escipin106. Conseguido el poder, Pompeyo olvid su antiguo papel de fomentador de la anarqua, y se dedic a dar al gobierno el perdido prestigio. Para desembarazarse de Miln y sus secuaces public una nueva ley represiva contra las sediciones, a la que quiso dar efecto retroactivo hasta su primer consulado (684-70 a.C.); pero la oposicin de Catn, y las amenazas de los amigos de Csar, a quienes la ley amenazaba, le obligaron a reducir la retroactividad de la medida slo hasta su segundo consulado (699-55 a.C.). Aprobada as la ley, fue desde luego aplicada a Miln y sus cmplices. Para contener la agitacin facciosa, hizo Pompeyo ocupar el foro por fuerza armada, y asisti en persona al juicio. Este aparato militar, y sobre todo la actitud hostil del pueblo contra Miln, hicieron que Cicern, que haba aceptado la defensa, pronunciase sin calor una oracin que, escrita luego por l mismo, cuntase entre sus obras maestras. Miln fue condenado al destierro en Massilia. Provey tambin Pompeyo a los abusos electorales con otra ley (de ambitu) que estableca que estos delitos y sus procesos deban sustanciarse y fallarse en el trmino de cuatro das; y con una tercera ley ( de provinciis) mand que los cnsules y pretores no pudiesen ir al gobierno de una provincia sino cinco aos despus de su magistratura. Esta medida descorazonaba a los ambiciosos; pero Pompeyo la desvirtu hacindose conferir por plebiscito, y contra su propia ley107, la prrroga de su mando en las provincias hispnicas, con 1.000 talentos al ao, concedidos por el Senado para el sostn de sus tropas108. La excepcin hecha en su favor tuvo que ser extendida a Csar en la cuestin de las candidaturas consulares: no era tiempo an de romper abiertamente con su rival. Y, en efecto, despus de haber puesto en vigor el plebiscito del ao 691 (63 a.C.) (de iure magistratuum), que prohiba a los ausentes presentarse candidatos, tuvo que resignarse, bajo la presin de los amigos de Csar, a exceptuarlo. Nombrado Metello Escipin su colega, y para que la vuelta a la legalidad no pareciera una farsa, Pompeyo hizo a ste publicar otra ley que derogaba la Clodia sobre la censura, y restitua a los censores sus antiguas facultades. Llegaba, en tanto, el consulado de Pompeyo a su trmino, pudiendo aqul vanagloriarse de haber restablecido en la ciudad el orden de que careci por tanto tiempo. Pero, era aquella quietud la desaparicin definitiva de las facciones, o era una tregua en que el cansancio de todos haba convenido? Catn, que no se haca las ilusiones de Cicern sobre el estado de las cosas, se propuso conjurar nuevos

Pompeyo entr en sus funciones el 27 de Febrero del ao 702 (52 a.C.). Era ste padre de Cornelia, quinta mujer de Pompeyo. 107 Tcito dice que Pompeyo fue, como Sila, suarumque legum auctor dem ac subversor . Anales, III, 28. 108 La primer prrroga del mando que le concedi la ley Trebonia, expiraba con el ao 703 (51 a.C.).
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CXXIX peligros solicitando el consulado para el ao siguiente (703-51 a.C.); pero Pompeyo, que no toleraba obstculos en su camino, hizo elegir a M. Claudio Marcelo, enemigo declarado de Csar, el cual comenz su gestin impugnando la ciudadana latina109 concedida por Csar a la nueva Como110, y proponiendo con este pretexto la cesacin del procnsul en su mando. Pero eligi mala ocasin: Pompeyo, que tena afecto especial a aquella ciudad fundada por su padre, hizo desechar la propuesta, y se ausent de Roma dejando al Senado el cuidado de iniciar la hostilidad contra su mulo. Por esto, cuando lleg la ruptura, la cuestin se plante entre el Senado y Csar; Pompeyo no representaba principio alguno, y si tena importancia poltica, la deba a la Asamblea, que le haba erigido en brazo suyo; mientras que entre Csar y el Senado, la situacin estaba claramente definida: el primero representaba la autoridad personal, creada por la fuerza y sostenida por el partido popular; el segundo, la autoridad republicana, personificada en la aristocracia.

Surena

En la sesin senatorial del 22 de Julio del ao 703 (51 a.C.), se renovaron los ataques: al tratarse de los 1.000 talentos concedidos a Pompeyo para el sostn de sus legiones en Hispania, se hizo notar que una de estas legiones estaba con Csar en la Galia. Pompeyo la reclamaba. En la sesin mismo psose sobre el tapete la gravsima cuestin de la legalidad del mando de Csar en sus provincias. Pompeyo

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La ciudadana latina suprima las penas corporales. En el consulado de Csar se mandaron a Como 5.000 colonos.

CXXX emiti su opinin diciendo nicamente que ninguno poda sustraerse a la autoridad del Senado; con cuyo punto de vista constitucional indicaba a la Asamblea el modo de resolverla; y despus se ausent nuevamente de Roma. El fogoso cnsul Marcelo propuso que, sin contemplacin alguna, se hiciese a Csar volver, pero su templado colega Sulpicio se opuso, observando que ningn jefe de ejrcito poda ser llamado antes de que terminase el tiempo de su encargo, a no ser que hubiera cometido algn crimen. Estas no eran ms que las primeras guerrillas: las hostilidades comenzaron en Septiembre de aquel ao. En la sesin del da 29, el Senado expidi un decreto invitando a los cnsules del siguiente ao (704-50 a.C.) a terminar para el 1 de Marzo111 el arreglo de las provincias consulares, sin ocuparse en ningn otro asunto, y declarando adems que toda oposicin que se hiciese a dicho arreglo fuese tenida como un acto hostil contra la Repblica112. La sentencia de Csar estaba pronunciada: al terminar su mando deba licenciar sus legiones y volver a la vida privada, a esperar el tiempo de las elecciones para solicitar el consulado del ao siguiente. Esta conducta era ciertamente la que imponan las instituciones republicanas: pero prescindiendo del tiempo que llevaban esas instituciones de estar despedazadas por la ambicin de tres hombres, el estado presente de las cosas era tal que las instituciones no podan ser para Csar un freno, ni influir en sus clculos. El Senado era su enemigo, y l poda alegar para su rebelda la necesidad de la defensa propia. Y la cuestin tena tambin otro aspecto ms importante: el Senado no se haba hecho enemigo de Csar por antipata personal, ni por celos de una gloria que, despus de todo, haba redundado en bien de la Repblica; sino porque vea en l al liberticida de su patria. El antiguo antagonismo entre la autoridad civil y la militar, deba producir su crisis el da en que surgiese un hombre que tuviera la ambicin de un dspota, o el genio para llegarlo a ser. Que Csar posea esta cualidad, era cosa bien manifiesta, y el Senado, nico guardador de su autoridad entre las ruinas de las dems instituciones, crey cumplir con un alto deber de patriotismo, y lo era en efecto, librando la ltima batalla por la Repblica. Csar respondi al senadoconsulto del 29 de Septiembre, corrompiendo con grandes cantidades de dinero a los magistrados, y comprando el apoyo del cnsul L. Emilio Paulo y del tribuno C. Curin. Gracias a stos consigui que el Senado no tomase en todo el ao 704 (50 a.C.) resolucin decisiva respecto al mando suyo. El otro cnsul, C. Claudio Marcelo (primo del ex cnsul Marco), no dej de obedecer el senadoconsulto del 29 de Septiembre, presentando su informe sobre la direccin de las provincias, y proponiendo la sustitucin de Csar. El Senado iba ya a acordarlo as, cuando Curin se levant a decir que la justicia y el inters pblico exigan tomar igual medida respecto a Pompeyo, y amenaz con oponer su veto a cualquier otro acuerdo. Esta tctica era grandemente hbil: en medio de las contiendas de los partidos, Curin apareca como el solo que pensase en la Repblica y en la libertad.

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El mando de Csar conclua el 1 de Marzo del 705 (49 a.C.). Cicern, ad Familiares, VIII, 8.

CXXXI Cuando sali del Senado, el pueblo, segn dice Appiano, arroj flores a su paso para honrar al valeroso atleta que haba aceptado el combate por la libertad 113. Appiano no dice, sin embargo, que este atleta haba recibido de Csar ms de 1.000 talentos para sostener su causa. La ausencia de Pompeyo de Roma, motivada por una peligrosa enfermedad que sufri en Neapoli, secund admirablemente el designio de Curin y de su defendido; y tampoco despus de la curacin de aqul y de su vuelta de Neapoli pudo el Senado tomar determinacin alguna, por declarar Curin de nuevo que se opondra a todo lo que no fuese la sustitucin simultnea de Csar y de Pompeyo. Imposibilitada as la Asamblea de obrar slo contra Csar, trat de quebrantar al menos las fuerzas del temido procnsul; y pretextando el temor de una invasin de los partos en Asia, orden que Pompeyo y Csar suministrasen para aquella guerra una de sus respectivas legiones. Pompeyo cedi la que haba prestado a Csar, y que ste no le haba an devuelto; y Csar, para no aparecer rebelde antes de tiempo, envi con la de Pompeyo una suya. En el acto de la partida dio a cada soldado 250 dracmas (225 liras), para asegurarse su devocin; eran otros tantos amigos que encontrara en el opuesto campo. Hacia el fin del ao, Marcelo intent de nuevo que se ordenase volver a Csar; hizo suya la rogacin de Curin, a fin de que el tribuno no se opusiera, y la dividi en dos partes, pidiendo por separada su votacin. La primera deca: Se debe enviar un sucesor al procnsul de las Galias? El Senado respondi por gran mayora afirmativamente; pero en cambio desech la segunda parte, que propona la llamada de Pompeyo. Curin deshizo tambin esta maniobra del cnsul, volviendo a pedir, en nombre del pblico inters, que las dos cuestiones se hicieran una sola; y cuando el Senado se vio obligado a decidir el doble llamamiento, tuvo que responder tambin en sentido afirmativo para no parecer ms amigo de Pompeyo que de la Repblica. Irritado Marcelo por el fracaso, dej la curia, gritando a los senadores que merecan tener a Csar por amo; pero no se dio an por vencido. Hecha correr la voz de que Csar vena sobre Roma a la cabeza de cuatro legiones, propuso a los padres que se hiciesen volver en defensa de la metrpoli las dos que ltimamente se haban enviado al procnsul y que haban hecho alto en Capua. Curin expuso la falsedad del rumor y combati la medida; y entonces Marcelo dej su asiento, y exclamando que ya que no se poda en aquella Asamblea proveer a los peligros de la patria, l lo hara como pudiera, y sali de la curia acompaado del cnsul electo Cornelio Lntulo y de algunos senadores, atraves la ciudad y busc en las afueras a Pompeyo, al cual entreg su espada, ordenndole tomar el mando de las tropas de Italia para salvar la Repblica: era la proclamacin de la guerra civil hecha por un cnsul que se eriga en campen del partido conservador, sustituyendo al Senado e invistiendo arbitrariamente a Pompeyo con la dictadura. Ntese que Csar nada haba hecho hasta entonces contra las leyes de su patria; lo que haca aparecer el acto de Marcelo tan culpable como insensato. Y al acto correspondi la aceptacin por Pompeyo de un poder que

113

Appiano, Las guerras civiles, II, 27.

CXXXII en tal modo se le ofreca. Curin, no pudindose oponer al hecho violento del cnsul, porque la potestad tribunicia estaba circunscrita a la ciudad, protest ante el pueblo, y le exhort a que no obedeciese la leva de tropas ordenada por Pompeyo. Y estando su cargo para terminar, y no creyndose seguro en Roma, march a Ravenna para pedir a Csar que viniese sobre la ciudad. Csar no crea que fuese todava el momento de adoptar aquel partido extremo: inspirndose en una gran prudencia que contrastaba con la pasin de sus adversarios, prefiri iniciar negociaciones privadas que resolviesen pacficamente la contienda. Cicern medi en ellas: acababa de volver de la Cilicia, que haba gobernado con gran rectitud, aunque no con gran fortuna militar en la guerra contra los partos. Esto no obstante, haba tomado el ttulo de imperator, y aspiraba al honor del triunfo. El Senado se lo neg y Csar se lo prometi para cuando obtuviera el consulado. Esta promesa, que halagaba su vanidad, y su constante amor a la paz, indujeron al gran orador a poner todo su empeo en el buen xito de las negociaciones. No lo obtuvieron, sin embargo: Csar haba ofrecido devolver ocho legiones y quedarse con una sola mandando la Cisalpina o la Iliria, hasta que fuese elegido cnsul: como se ve, evitaba volver a la vida privada, y hallarse sin defensa ante sus enemigos. Rechazada por los padres la indicacin, Csar dio un paso adelante escribiendo al Senado una carta que fue llevada a Roma por Curin, y entregada a los nuevos cnsules, Lntulo y Cayo Marcelo114, en el mismo da de su instalacin. La carta era respetuosa, pero enrgica: despus de recordar sus servicios a la Repblica, Csar se justificaba de las acusaciones enemigas, y, protestando de su respeto al Senado, declarbase pronto a resignar el mando y a licenciar el ejrcito en cuanto Pompeyo hiciera otro tanto; y conclua diciendo que si no se le haca justicia, l sabra hacrsela y vengar a la patria. En esta carta, fuera de la provocacin final, Csar no peda otra cosa que el cumplimiento del senadoconsulto propuesto por Curin; pero sus adversarios tomaron pretexto en sus amenazas para inducir al Senado a declararle enemigo de la Repblica si no dejaba su mando antes del 1 de Julio, que era el ltimo plazo para solicitar el consulado115. Los tribunos Casio Longino y Marco Antonio opusieron su veto al senadoconsulto: pero quin se cuidaba entonces del veto tribunicio? Los cnsules expulsaron de la curia a los tribunos oposicionistas, y stos, despus de haber pronunciado ante una reunin popular las frmulas execratorias contra los grandes (7 de Enero del ao 705-49 a.C.), se fueron al campo de Csar, llevndole con ellos, por decirlo as, el derecho popular. El Senado continu arrebatadamente las provocaciones, ordenando nuevos reclutamientos en toda Italia y dando facultad a Pompeyo para disponer del tesoro del Estado y de las cajas de los municipios. En seguida procedi al reparto de las provincias, nombrando a uno de los ms furiosos enemigos de Csar, Domicio Ahenobarbo, para la Galia Transalpina, conquista de aqul. As la Asamblea, movida por el temor y por el espritu de partido, llevaba a
Este Marcelo, homnimo del cnsul del ao anterior, distnguese de l por el nombre paterno: el cnsul del ao 704 (50 a.C.) es Gaius filius; su sucesor es Marci filius. 115 Julio Csar, Comentarios sobre la guerra civil , I, 9. Cicern, ad Familiares, IV, 7.
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CXXXIII su ltimo lmite la anarqua, y, hacindose por miras facciosas, violadora de las leyes, facilitaba a Csar el dar a su rebelin el aparente carcter de una restauracin legal.

Monedas de oro con la imagen de Fraates III, rey de los Partos

El autor de la Farsalia116 hace aparecer ante Csar, en el solemne momento en que ste se dispone a pasar el Rubicn pronunciando el famoso alea iacta est, la sombra de su doliente patria, que, con palabras entrecortadas por sus gemidos, intenta detenerle: Adnde vas?, le hace el poeta decir; adnde llevas mis gloriosas insignias? Si la razn es tuya, y si eres buen ciudadano, detente; porque un paso ms all comienza el delito. Y era verdad: el procnsul que pasaba la frontera de su provincia a mano armada, se converta en reo de alta traicin. Pero despus de las ltimas deliberaciones del Senado, poda Csar conceptuarse ciudadano romano? No haba sido declarado enemigo pblico antes de haber infringido las leyes de su patria? Puesto fuera de la ley por sus enemigos, que ejercan la autoridad, l nada tena que violar: el Senado haba proclamado la revolucin, y cuando sta aparece, las leyes callan y slo la fuerza tiene la palabra. Quedaba por ver de qu parte estaba la fuerza: Csar, pasando el Rubicn, iba a la roca Tarpeya, o al Capitolino. La victoria le dio el Capitolino y la inmortalidad.

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Lucano, I, 183.

CXXXIV

XXII
CONQUISTA DE LA GALIA TRANSALPINA

Antes de acompaar a Csar en el camino de la revolucin y de la guerra civil, que va a emprender, debemos seguirle en aquella otra empresa que dio a Roma el dominio de una vasta regin, y a l mismo la gran fuerza con que haba de conseguir el imperio del mundo. Antes de Julio Csar, dice Cicern en su discurso sobre las provincias consulares117, nuestros generales se limitaron a rechazar a los galos, sin llevar la guerra a su propio pas. El mismo Mario no penetr en l, ni hizo ms que poner un dique al torrente de aquellos pueblos que amenazaban lanzarse sobre Italia. C. Pomptino, que venci la rebelin de los albroges118, descans despus de su victoria: slo Csar quiso someter la Galia a nuestro dominio. Esta repugnancia de los romanos a llevar la guerra del lado all de los Alpes, tuvo diversas causas: la primera, el obstculo que para una empresa de tal magnitud fueron las contiendas internas de Roma, tan frecuentes y violentas despus de la conquista de la Galia Narbonense. Otra razn fue la preferencia dada por Roma a sus conquistas de Oriente, que le ofrecan mayor facilidad y provecho; esto sin contar el carcter temible que los celtas revestan para sus enemigos. Cicern, en el discurso citado, afirma que los hombres ms sabios de su patria miraron siempre a los galos como los adversarios ms terribles de Roma. Ocurrieron, sin embargo, a fines del siglo VII tales sucesos en la Galia Transalpina, que decidieron a la metrpoli a medir con aquellos pueblos sus armas. As como las turbulencias de los galos del Medioda abrieron a Roma el camino que la llev a conquistar la Narbonense, as al Oriente, las luchas entre eduos y secuanos brindaron al germnico Ariovisto la ocasin de fundar un principado en la Galia; y este nuevo estado de cosas fue el que dio lugar a la intervencin romana. Los eduos, dueos de la regin media del Loira y del Saona, que defendan con las fortalezas de Novioduno (Nevers), Matisco (Mcon) y Cabillono (Chalon-surSane), haban cerrado a los arvernos la navegacin del primero de estos ros, e impuesto graves subsidios a las mercancas que los secuanos mandaban por el Saona a Massilia. Estos dos pueblos se unieron para librarse de aquella tal servidumbre, y llamaron a su servicio con tal objeto al prncipe Ariovisto con 15.000 de sus guerreros, todos a sueldo. Los eduos fueron vencidos y tuvieron que mandar rehenes a los secuanos (693-61 a.C.); pero stos no gozaron mucho tiempo de su fcil triunfo, porque Ariovisto hizo hipcritamente venir a unrsele otra gran multitud de guerreros germnicos; y cuando se sinti bastante fuerte para habrselas con los secuanos, les exigi la cesin de la tercera parte de sus tierras.

De Provinciis Consularibus, 32. Esta rebelin fue provocada por la muerte de los enviados albroges que se comprometieron en la conjuracin de Catilina, y a los cuales no salv la denuncia que hicieron de sus incitadores.
117 118

CXXXV Entonces eduos y secuanos olvidaron su antigua enemistad y se coaligaron contra el comn enemigo. Pero ya era tarde: Ariovisto los venci en la confluencia de Ognon con el Saona, y exigi a los secuanos otra porcin igual de terrenos para sus aliados los arudios. Los vencidos acudieron entonces a Roma pidindole auxilio contra el opresor: el jefe de los eduos, Diviciaco, compareci ante el Senado solicitando la proteccin tantas veces prometida a sus hermanos; y antes de que la Asamblea contestase a su demanda, le lleg el anuncio de que los helvecios, para sustraerse a las continuas incursiones de los suevos, haban decidido emigrar de su patria y buscar en las orillas del Ocano ms tranquilo asiento. Eran casi medio milln de hombres, que se disponan a pasar el Jura y atravesar la Galia119.

Roma no poda permanecer indiferente: por un lado vea la Helvecia caer, con la emigracin de sus habitantes, en poder de Ariovisto; y por otro vea en grave peligro su provincia Narbonense. El Senado acogi entonces la demanda de Diviciaco, y declar que en adelante protegera a todos los amigos del pueblo romano. Esta declaracin hizo su efecto: los eduos y los secuanos ofrecieron cerrar a los helvecios el paso del Jura.

En los registros que Csar encontr en el campo de Bibracte, el nmero de los emigrantes se haca subir a 368.000 individuos, de los cuales 92.000 llevaban las armas. Csar, Comentarios sobre la Guerra de las Galias, I, 29.
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CXXXVI Pero ms que esta oferta, favoreci a Roma la larga duracin de los preparativos de los emigrantes. Habanse stos propuesto realizar su traslacin en tres aos: el tercero caa bajo el proconsulado de Csar, el cual, previendo esta guerra, se haba asegurado la neutralidad de Ariovisto haciendo que el Senado aceptase la amistad que ste le ofreca (695-59 a.C.). Cuando Csar apareci en la Narbonense, los helvecios se haban ya puesto en marcha, dejando tras s un mundo en ruinas. Antes de partir entregaron a las llamas sus 400 aldeas, convirtiendo el pas en un desierto, para evitarse el deseo de volver a l. Y haban tambin escogido la nueva patria en la tierra de los santones junto al curso inferior del Garona. Dos caminos conducan a ella: el uno atravesaba el pas de los secuanos (Franco Condado), el otro la Narbonense; y siendo ste el ms fcil fue el escogido, dndose los emigrantes cita en el lago Lemn. Csar los esperaba en Ginebra; pero no teniendo entonces ms que una legin a su lado, impidi con astucia que avanzasen. Cuando le pidieron licencia para pasar por la tierra de los albroges, respondi pidiendo una dilacin de quince das, a la que los helvecios se resignaron. Pero cuando sus enviados volvieron a hacerle de nuevo la peticin, comprendieron cun funesta les haba sido la demora: aquellos pocos das haban bastado a Csar para construir sobre la orilla izquierda del Rdano una trinchera formada de fosos y murallas, que se extenda en 28 kilmetros desde el Lago Lemn al Jura. Era esta la primera aplicacin del sistema, usado despus por los romanos en proporciones colosales, de cerrar militarmente las fronteras del Imperio con una cadena de trincheras puestas en comunicacin por medio de fosos y vallas; y tuvo xito completo: los helvecios, despus de haber intentado ganar por varias partes la orilla izquierda del Rdano, desesperando de poder salvar las trincheras enemigas, siguieron el otro camino a travs del pas de los secuanos. Por mediacin del jefe eduo Dumnoriges, que era gran enemigo de los romanos, obtuvieron el consentimiento de los secuanos a su paso. Los eduos, sin embargo, no concedieron el de su tierra; y esto sirvi de mucho a Csar para perseguir a los emigrantes despus que cambiaron de ruta. Los encontr cuando estaban atravesando el Saona: la retaguardia hallbase todava en la orilla oriental, Csar la derrot junto a Trvoux, y desde all, pasando en un da el ro, avanz tras de los emigrantes a lo largo del pas de los eduos. Esta marcha dur quince das. Csar espiaba una ocasin para darles la batalla; pero la naturaleza del terreno, lleno de montes, se lo impeda. En aquel punto, y por una traicin de Dumnoriges, vinieron a faltar los vveres al ejrcito romano; y Csar entonces resolvi ir a proveerse de ellos a la vecina Bibracte (sobre el monte Beuvray, a 13 kilmetros de Autun)120. Los helvecios, creyendo que el movimiento del enemigo era una fuga, volvironse contra l para cerrarle la retirada; y esta insensata resolucin caus su ruina. Cuando aparecieron junto a Bibracte, hallaron al enemigo acampado en las faldas de una colina, ordenado en batalla y lanzndoles sus saetas. Y Csar, aprovechando el desorden que en las filas contrarias produjo el recibimiento, hizo bajar a sus legiones para atacarlo con la espada. El combate, que dur desde el medio da hasta

Acerca del sitio en que existiera la antigua Bibracte, vase la Histoire de Jules Csar de Napolen III, vol. II, pg. 67, nota 2.
120

CXXXVII la noche, acab por el exterminio de los helvecios. Csar orden a los que quedaron vivos regresar a su antigua patria, y encarg a los albroges que les suministrasen trigo hasta tanto que pudieran de nuevo mantenerse con el producto de sus campos: eran los primitivos suizos. Con la derrota de los helvecios pareca terminada la misin de Csar en la Galia Transalpina; pero aquello fue slo el prlogo de un drama, que deba tener por catstrofe la servidumbre de un gran pueblo. Y es intil tratar de averiguar las ocultas y diversas causas de este resultado: lo cierto es que entre ellas se contaba principalmente el deseo de hacer servir la conquista de la Galia de pedestal a un trono. Acabada la guerra con los helvecios, se hall Csar frente a Ariovisto, y as como la proteccin de los eduos le haba dado el motivo de la guerra contra los vencidos en Bibracte, as ahora las instancias de los suesiones y de los mismos eduos motivaron su hostilidad contra un soberano brbaro a quien el Senado, sin pedirle consejo, haca poco que haba declarado aliado y amigo del pueblo romano. Y precisamente porque era amigo, Csar lo trat con gran miramiento. Invitle a una conferencia: el brbaro respondi que si l hubiera tenido necesidad de Csar, hubiera ido a buscarle; y que Csar fuese adonde l estaba, si le importaba hablarle. Entonces le hizo saber Csar, sin embargo, sus condiciones, que eran: que el rey suevo no llamase ms germanos a la Galia; que restituyese a los eduos sus prisioneros y rehenes, y que reparase los daos que a stos haba causado. Ariovisto rechaz desdeosamente el pacto, y ret a Csar a que lo atacase si se atreva: as conocer, deca el mensaje, el valor de un pueblo que hace 14 aos no ha dormido una noche bajo techado. Al mismo tiempo supo Csar que Ariovisto haca sus preparativos para apoderarse de Vesontio (Besanzn), capital de la Secuania, situada en lugar de mucha defensa; y supo tambin que los 100 cantones suevos estaban alistando nuevas bandas que mandar allende el Rhin. Con la gran celeridad que fue siempre tctica de los grandes conquistadores, lleg Csar a Vesontio antes de que se presentase el enemigo, y tom la ciudad (Agosto del ao 696-58 a.C.), pero all amarg su contento un inesperado peligro: cuando estaba recogiendo vveres y estudiando los lugares, sus soldados, amedrentados por los relatos de los campesinos sobre las gigantescas estaturas de los germanos y su terrible bravura, se negaron a seguir adelante. Fue menester que Csar les recordase que los vencidos por Mario eran brbaros tambin, y que despertase su emulacin amenazndoles con partir llevando slo la legin X, que le haba siempre sido fiel, y que siempre haba dado pruebas de indomable valor. Conjurada as la tempestad, las legiones llegaron en siete das de marcha a la vista del Rhin, cuyas orillas jams haban sido pisadas por pies romanos. Ariovisto, deponiendo su anterior arrogancia, se declar pronto a celebrar la conferencia. Tuvo sta lugar sobre una colina que se destacaba entre los dos campos; pero no dio resultado alguno, por pretender el rey que se reconociese su dominio sobre la Galia tan legtimo como el de Roma sobre la Narbonense: las armas deban, pues, decidir la gran cuestin. En

CXXXVIII la llanura de Cernay, en la Alsacia superior, tuvo lugar, el 10 de Septiembre, el terrible encuentro. Csar haba sabido por algunos prisioneros la profeca hecha por los sacerdotes suevos: el sagrado rumor del agua les haba asegurado que alcanzaran la victoria, si combatan antes de que la luna mostrase su arco de plata. El novilunio empezaba el 18 de Septiembre: con diestras maniobras, Csar forz a Ariovisto a aceptar la batalla antes de aquel da. Mand a sus auxiliares a situarse a espaldas del enemigo, y l lo hizo con el frente: Ariovisto, viendo la hueste romana dividida, se olvid de la profeca y asalt presuroso el pequeo campo de Csar junto a Schweighause-sur-Moder, guarnecida por dos legiones; y mientras stas resistan, atac Csar con sus legiones al campo suevo, haciendo as inevitable la batalla. Fue sta librada, como hemos dicho, el 10 de Septiembre del ao 696 (58 a.C.), y termin con la total derrota de los germanos; debindose tambin esta victoria, como se haban debido las de Mario sobre los cimbros y teutones, a la inmensa superioridad de la tctica de las legiones y a su severa disciplina. El rpido socorro de la lnea de reserva enviada por el joven P. Craso en ayuda del ala izquierda, que peligraba, la decidi. Las prdidas de los germanos se aumentaron por la circunstancia de tener tras ellos el Rhin, donde la mayor parte pereci en su fuga. Ariovisto consigui a duras penas salvarse pasando el ro en una canoa, y no se supo luego lo que fue de l: acaso muri de las heridas que recibi en la lid. Su monarqua muri con l.

La derrota de Ariovisto libr a los eduos y secuanos de su servidumbre; pero no tardaron en conocer que slo haban cambiado de dueo. Csar puso sus cuarteles de invierno en el pas de los eduos, como si le perteneciera. El estallido de otra

CXXXIX guerra acall, sin embargo, las querellas y retard por entonces la tentativa de la revancha. Los pueblos de la Galia Blgica, alarmados por la vecindad de las legiones romanas, se reunieron en una asamblea general, y acordaron ponerse sobre las armas: un ejrcito de 300.000 hombres deba hallarse pronto en la primavera del ao siguiente, para marchar contra el nuevo enemigo. El rey de los suesiones, Galba, fue elegido para mandarlo. Csar hallbase entonces en la Cisalpina; y sabiendo all los aprestos hostiles de los belgas, organiz dos nuevas legiones y entr con 60.000 hombres en la primavera del ao 697 (57 a.C.) en la Galia Blgica. Las discordias surgidas entre los aliados le facilitaron la empresa: los remes y los trveros desertaron para unirse al enemigo de su patria; los eduos, reconciliados por insidiosas promesas, se pusieron a disposicin de Csar, en tanto que ste iba en busca de Galba, Diviciaco invada el pas de los bellovacos y separaba del ejrcito a la liga de 60.000 hombres. Y fue junto al Aisne, en la tierra de los remes, donde la gran lucha tuvo lugar. Csar acampaba en fuerte posicin, y Galba, que no os atacarle, tuvo la audacia de pasar el ro a su vista; y esto le perdi. Csar aprovech el desorden de sus tropas para caer sobre ellas con sus legiones: la caballera acab de desbaratarlas. La coalicin estaba disuelta, y Csar deba ahora reducir una a una las tribus enemigas: empresa ms fcil, pero ms larga y fatigosa. Comenz por los occidentales, que no le ofrecieron trabajo alguno: los suesiones, los bellovacos y los ambianos se le sometieron tras de breve resistencia. Csar se limit a pedirles las armas y algunos rehenes. En los cantones orientales no fue el asunto tan bien: los nervianos, que eran la tribu mayor y ms animosa, unidos a sus vecinos los veromanduos, los atrbates y los aduatucos, componan un ejrcito aguerrido que acampaba tras el Sambre en espera del enemigo. Los espesos bosques que cubran las colinas de Haumont los ocultaban a los romanos, mientras ellos observaban minuciosamente sus movimientos; y cuando desde las alturas de Neuf-Mesnil vieron a las legiones ocupadas en la construccin de sus trincheras, salieron de sus escondites, y atravesando el ro con sorprendente rapidez, las asaltaron antes de que pudieran formarse. Pero el valor de los soldados y el genio del capitn triunfaron de la sorpresa: los romanos, arrojando las lanzas y blandiendo slo la corta espada, lanzronse furiosos sobre los brbaros. En breve tiempo los atrbates, que componan el ala derecha, fueron arrojados al ro, y los veromanduos del centro puestos tambin en fuga. En el ala izquierda, donde estaban los nervianos, la resistencia fue tenaz, y la victoria pareci indecisa: Csar, que temi un momento, embraz su escudo y se puso ante las filas: el valerosos ejemplo del jefe hizo renacer el ardor de los suyos; y ya haba cambiado favorablemente la situacin, cuando la llegada de la reserva y de la dcima legin mandada por Labieno, que acababa de derrotar a los atrbates, asegur al procnsul el triunfo (Julio del ao 697-57 a.C.).

CXL De los confederados belgas quedaban ya nicamente por atacar los aduatucos: eran stos un resto de los antiguos cimbros, cuya lentitud en los preparativos les impidi tomar parte en la batalla del Sambre. Csar se situ con siete legiones ante su principal fortaleza Namur; y bast su presencia para que se le rindiesen. Ms tarde, habiendo sido infieles a su fe jurada, fueron exterminados. Mientras Csar venda los prisioneros, P. Craso, enviado con una legin a someter las poblaciones martimas de la embocadura del Loira y del Sena, le anunciaba por un mensajero que haba cumplido su misin. As, antes de acabar el segundo ao de la guerra glica, la Galia entera y la Blgica obedecan a Roma. El Senado al anuncio de tan gran triunfo decret, a propuesta de Cicern, quince das de accin de gracias al victorioso procnsul.

Pero la conquista distaba mucho aun de su trmino. Cuando Csar organizaba la Iliria, los pueblos martimos a excitacin de los vnetos sometidos por Craso, se rebelaron. Csar cuid ante todo de impedir que la insurreccin se propagase al continente, a cuyo efecto distribuy sus fuerzas en los puntos ms importantes de la Galia: al Norte del Loira mand tres legiones; una legin de dos cohortes a Aquitania con Craso; destin otra a la flota que mandaba Dcimo Junio Bruto, y se qued con dos para conducirlas al Vneto y ayudar por tierra las operaciones de la escuadra. La naturaleza de aquellas difciles costas, llenas de profundos bajos, lenguas de tierra, promontorios y estanques, dificultaba mucho su empresa. Adese a esto el obstculo del flujo y del reflujo que hacan inaccesibles las fortalezas situadas sobre los promontorios. Mas a pesar de tantas dificultades, la guerra contra los vnetos tuvo tambin un xito feliz para los romanos: Bruto

CXLI deshizo en una batalla naval la armada vneta, fuerte de 220 buques, y con esta victoria oblig a aquel altivo pueblo a rendirse a discrecin. Csar lo trat con gran rigor: conden a muerte a los jefes, y vendi a los dems; con cuyo ejemplo esperaba intimidar a las tribus turbulentas de la Galia. Pero los sucesos no tardaron en demostrarle que eran necesarios mayores esfuerzos para asegurar a Roma el dominio sobre aquella fiera gente. Del Norte vino la primera perturbacin: dos pueblos germnicos, los tncteros y los uspetas (soliviantados por los suevos), despus de haber vagado algn tiempo por las regiones de la Germania, resolvieron a fines del ao 698 (56 a.C.) pasar el Rhin y buscar nueva patria en la Galia: eran casi medio milln de gentes, entre hombres, mujeres y nios. Los menapios, que habitaban el pas situado entre las Ardenas y el gran ro, no supieron hacer frente a las hordas destructoras; y los germanos se vieron nuevamente sobre el suelo glico, siendo tanto ms peligrosa su aparicin, cuanto que los indgenas no los miraban como enemigos, sino como aliados. Los belgas, en efecto, los invitaron a seguir adelante y a librarles del yugo romano; pero Csar impidi, con su acostumbrada prontitud, la reunin, y lleg a la Menapia antes de que los germanos se organizasen en ella. Aterrados stos por su repentina presencia, le enviaron mensajeros para rogarle que dejase el pas y ofrecerle su alianza. Csar les respondi proponindoles que repasaran el Rhin y fuesen a dar a los ubios el auxilio que recientemente les haban pedido contra los suevos; y luego prosigui su camino. Hallbase ya casi a la vista del campo enemigo, cuando se le present otra diputacin para pedirle una tregua de tres das a fin de dar tiempo a los dos pueblos para ponerse de acuerdo con los ubios. Csar les concedi un da solo; pero cuando menos lo esperaba, 800 jinetes enemigos cayeron de repente sobre la caballera romana en la orilla izquierda del Niers, y le causaron grandes prdidas. A la maana siguiente los jefes germanos fueron al campo de Csar para presentarle sus excusas sobre el atentado; y aunque aqul no dudase de la sinceridad de la disculpa, se olvid del derecho de gentes, retuvo prisioneros a dichos jefes y cay de improviso sobre sus fuerzas, las cuales, aturdidas por el inesperado asalto, y sin tener quien las guiase, se dejaron destrozar sin resistencia. Al dar cuenta de ello al Senado, se alab Csar de haber combatido contra 430.000 soldados sin tener de los suyos muerto alguno, y slo pocos heridos. El severo Catn propuso que se entregase al enemigo aquel hombre cuya prfida conducta haba atrado sobre los romanos la maldicin celeste: el Senado decret nuevas acciones de gracias. No bastaba a Csar la destruccin de aquellos dos pueblos germnicos: saba muy bien que encontraran fieros vengadores del lado all del Rhin; y esto tuvo en cuenta al trasladar la guerra a aquel pas, pretextando que lo llamaban las quejas de los ubios contra los suevos. Y echando un puente sobre el gran ro (acaso cerca de Bonn), transport sus legiones a la orilla derecha (699-55 a.C.). A su aparicin, los sicambrios se refugiaron en sus bosques, y los suevos llamaron sus guerreros a las armas. Pero Csar no se atrevi a internarse en el pas; y despus de haber permanecido all 18 das, repas el Rhin, parecindole que haba hecho bastante por el honor de sus banderas.

CXLII

Su principal propsito fue entonces el de aislar la Galia: la parte oriental estaba segura, y era menester ocuparse del Norte, donde habitaba un pueblo unido a los galos por la comunidad de raza, intereses y religin. Alzbase, en efecto, en la Isla de Man, el gran templo de los druidas, lugar de piadosas peregrinaciones adonde acudan desde el vecino continente todos los que deseaban iniciarse en la divina ciencia. Los romanos no tenan entonces ms que un escaso e inseguro conocimiento de la isla britnica, tomado de algunos escritores griegos, especialmente de Timeo. El mismo Csar, aunque recogi sobre ella bastantes noticias entre los belgas, no logr tener una idea exacta ni de su configuracin, ni de su magnitud, ni de sus habitantes, hasta que puso el pie en su territorio. En Agosto del ao 699 (55 a.C.), embarcse en Gesoriaco (Boulogne-sur-Mer) con dos legiones transportadas en 80 naves. Los insulares, avisados por los galos sus amigos, acampaban en las alturas de la costa para impedir el desembarque. Esto oblig a la flota a navegar algunas millas al Norte, y el desembarque se efectu, aunque con gran trabajo. Los romanos tuvieron que sostener sobre sus propias naves un combate de dardos con los bretones. Cuando stos vieron al enemigo sobre su suelo, desmayaron, pidieron paz y ofrecieron rehenes. Despus, al anuncio de que una tempestad haba destruido parte de los buques enemigos, retiraron su oferta y se dispusieron al ataque. Csar se limit entonces a la defensa de su campo; y apenas el mar fue en calma, se volvi a la Galia (12 de Septiembre del ao 699).

CXLIII Pero se ausent con el propsito de volver; y en efecto, en Junio del ao siguiente apareci de nuevo ante la isla con cinco legiones, 2.000 caballos y una fuerte escuadra. Los bretones no se atrevieron esta vez a disputar el desembarque del formidable enemigo, y se internaron en su regin. Csar march tras ellos; y ya los alcanzaba sobre las alturas de Kingston, a 12 millas del Mar, y se dispona a combatirlos, cuando le lleg la grave noticia de que una nueva tempestad haba la noche antes echado a pique 40 de sus naves. Retrocedi entonces prontamente, y permaneci en la costa hasta que pudo reparar la prdida. Cuando lleg de nuevo frente al campo enemigo, lo encontr grandemente aumentado con los guerreros que le llevara Casivellauno, que era de los ms poderosos jefes de las tribus que vivan del lado all del Tmesis. Para obligarle a separarse de la liga, pas Csar el ro y fue a devastar sus tierras. La traicin de un bretn, que desde su refugio en el campo romano llam a la defeccin a algunas tribus, movi a Casivellauno a pedir la paz: el procnsul la concedi mediante la entrega de rehenes y la promesa de un tributo anual. Haba logrado su objeto: la Galia quedaba aislada. Pero, a pesar de no esperar socorro alguno de sus vecinos de ultra-Rhin y de ultramar, los galos se aprestaron nuevamente al desquite.

El primer movimiento insurreccional estall en la Galia blgica a fines del ao 700 (54 a.C.). Los belgas, aprovechando la diseminacin de las legiones, que Csar haba distribuido por razn de la penuria de vveres, en ocho cuarteles de invierno, asaltaron sucesivamente cada uno de los mal guarnecidos campos. Ambioriges, jefe de los eburones, atrajo a Sabino fuera de su fuerte posicin de Aduatuca (Tongres), y le dio muerte en una emboscada, deshaciendo su legin: desde all, aumentando

CXLIV su ejrcito hasta 60.000 hombres con la unin de los vecinos aduatucos, menapios y nervianos, fue contra el campo de Quinto Cicern (hermano del orador) en Charleroi sobre el Sambra; y no logrando renovar con l la asechanza para hacerle salir de su posicin, lo cerc en ella. Pero Csar lleg a tiempo de salvarle: con slo 7.000 hombres, porque no poda disponer de ms, afront a un ejrcito de 60.000; tanta era su fe en el valor de sus soldados y en su propio genio! Ambioriges march contra l: Csar lo esperaba sobre el Haine, fuertemente acampado; y con hbiles maniobras atrajo al incauto enemigo al sitio ventajoso en que quera darle batalla: al primer mpetu de los legionarios, las tropas brbaras de dispersaron, y Csar pudo unirse con Cicern. De la liga belga, slo los trveros quedaban por vencer. Labieno los atac junto al Ourthe y los deshizo, matando a su jefe Induciomaro. A la Asamblea general que Csar reunin en Samarobriva (Amiens), los senones, los carnutos y los trveros no quisieron mandar sus diputados: era, pues, una nueva declaracin de guerra; el procnsul acept el reto y fue contra ellos. A su aparicin, los senones, todava no preparados, se sometieron. Csar hubiera querido exterminarlos para influir con el ejemplo en los dems; pero la mediacin de los eduos los salv, como luego la de los remes salv a los carnutos. Ambos pueblos tuvieron, sin embargo, que dar rehenes y entregar sus caballos. En cuanto a los trveros, Labieno recibi el encargo de combatirlos, y los deshizo en una segunda batalla, hacindoles aceptar por rey a Cingetoriges, que antes haban expulsado. Unido luego Csar con Labieno, ech un nuevo puente sobre el Rhin, y apareci por segunda vez en Germania, para recordar a aquellos pueblos brbaros que no toleraba su ingerencia en las cosas de la Galia. Tampoco esta vez aceptaron los suevos el reto, y se internaron en los bosques de la Turingia, esperando que el enemigo fuese all a buscarlos. Csar se guard bien de aventurarse en una empresa que no le ofreca ni siquiera medios de proveer de vveres a su ejrcito; y contentndose con el terror que haba producido, repas el Rhin, dejando como amenaza, destruida slo una parte del puente y un campo atrincherado en la orilla izquierda, con 12 cohortes (701-53 a.C.). No quedaban ya ms que los eburones que atacar. Csar jur una guerra de exterminio a este pueblo, que le haba destruido una legin, ms por la perfidia que por el valor, y muerto a su bravo legado Sabino. Para asegurar el xito de la empresa, y hacer sta ms fcil, llev al pas todo el ejrcito de la Galia, que sumaba 10 legiones, y a su vanguardia la caballera, que cay como un rayo entre los brbaros, mientras que las legiones, marchando concntricamente, cumplan la obra de destruccin poniendo a sangre y fuego la regin toda. Pero la presa ms deseada, Ambioriges, escap a los feroces invasores, refugindose ms all del Rhin con slo cuatro caballeros, a esperar que llegase la hora de la venganza.

CXLV

Y esta hora son bien pronto. Mientras Csar se hallaba en la Cisalpina, donde lo retenan las turbulencias de las facciones romanas, los carnutos, que queran vengar el suplicio de uno de sus jefes, dieron la seal de la revuelta asesinando a algunos comerciantes mandados por Csar a Genabo (Gien, sobre el Loira) para adquirir vituallas. La noticia se esparci rpidamente por toda la Galia central 121, y lleg en pocas horas hasta los lejanos arvernos. Este pueblo, el ms rico y potente de la Galia, estaba entonces regido por una fraccin de nobles que, despus de haber abatido la monarqua, merced a la influencia romana, se haban haba apropiado las prerrogativas del poder, y seguan apoyndose en Roma para que les conservase el usurpado dominio. De esto haba nacido un antagonismo entre gobernantes y gobernados, que la primera ocasin deban convertir en abierta guerra; y esta ocasin fue dada por el alzamiento de los carnutos. Un valiente guerrero llamado Vercingtorix, aprovechndose de la agitacin producida por la noticia, recorri y sublev las campias al grito de guerra contra los oligarcas y contra Roma. En breve reuni tal nmero de hombres armados, que, al aparecer bajo los muros de Gergovia, esta ciudad se le rindi y lo salud como a su rey. E ejemplo de los arvernos fue seguido por todos los pueblos occidentales, con lo cual Vercingtorix se hall en pocas semanas a la cabeza de una formidable liga, que se extenda desde el Garona al Sena.

Solan los galos comunicarse las noticias por medio de gritos monosilbicos dados desde las torres que erigan en los sitios ms elevados, a distancia de pocos centenares de metros una de otra.
121

CXLVI Csar haba al fin encontrado un digno adversario en Vercingtorix, que imitaba la prodigiosa actividad del procnsul. Reuna ste vveres y armas, fijaba el contingente militar de cada pueblo, se aseguraba de las alianzas con rehenes, y daba a la coalicin glica una organizacin que nunca haba tenido. Pero los pueblos orientales no respondan bien a su llamamiento, y esta conducta antipatritica hizo al cabo abortar la gran empresa de la reconquista de la patria. En tanto que el jefe arverno estaba procurando hacer entrar en la liga a los biturigios, clientes de los eduos, Csar pudo ir a la Narbonense para reforzar su defensa. Desde all, atravesando en el rigor del invierno las Cevenas, apareci de improviso con un cuerpo de caballera en la Arvernia y devast gran parte de sus campias. Cuando el rey arverno vino a atajarle, ya l haba partido y se hallaba en medio de sus legiones tratando de contener la defeccin de los belgas. Este primer descalabro no desalent al jefe galo: aleccionado por la experiencia que los suyos haban adquirido en esta larga guerra, cambi de sistema; y viendo que el lado dbil del enemigo era la caballera, pens en hacerse una bien numerosa y aguerrida, para lo cual le facilitaron los nobles sus grandes medios. Animado, adems, por el principio de que no hay sacrificio que valga el de la libertad perdida, organiz la defensa limitndola a la de las plazas fuertes, y destruyendo por las llamas las ciudades abiertas, para que no diesen abrigo ni provisiones al romano.

Los biturigios sufrieron los primeros el efecto de este nuevo sistema de guerra. Vercingtorix entr en su pas y les incendi veinte ciudades, perdonando, a ruego

CXLVII de sus habitantes, a la que era su capital, Avarico (Bourges); pero pronto tuvo que arrepentirse de la concesin, porque Avarico cay en manos de Csar, que entr en ella saqueando y matando. De sus 40.000 habitantes, slo 800 pudieron salvarse y buscar el campo glico. Los vveres all encontrados bastaron para sostener a las legiones todo el invierno. En la primavera mand Csar a Labieno con cuatro de ellas contra los senones y los parisios de Lutecia (Pars), volvindose l a la Arvernia. Vercingtorix haba destruido todos los puentes del Allier, y segua desde la opuesta orilla los movimientos de las legiones. Pero el procnsul aceler su marcha y pas libremente el ro, viniendo a encontrarle en Gergovia el jefe galo, que acamp sobre una altura. Aqu la amiga fortuna abandon al procnsul por un instante: en una tentativa de sorpresa del campo enemigo, los galos rechazaron a sus legiones con grandes prdidas; y sin el socorro de la renombrada legin dcima, el ejrcito entero hubiera sido deshecho. Cuarenta y seis centuriones quedaron muertos. Al mismo tiempo recibi Csar tristes nuevas del Senado, donde Labieno se hallaba en gran peligro. El procnsul decidi correr en su auxilio. Esta marcha, equivalente a una fuga, cost a Csar el perder la alianza de los eduos, a quienes deba gran parte de sus triunfos. Este pueblo, creyendo que la fortuna del procnsul no renacera, se uni a los coaligados para no verse expuesto a su venganza, y reconoci a Vercingtorix por jefe supremo. El galo dirigi entonces sus operaciones sobre la provincia Narbonense, que hizo atacar por tres partes. Pero cuando se crea que la causa de Csar estaba perdida, se hallaba, por el contrario, prxima a su pleno triunfo. Al aparecer Julio en la tierra de los senones, se le uni Labieno, felizmente libertado de los parisios; y reforzada de este modo su caballera, y reclutando a sueldo muchas bandas de germanos que le proporcionaron sus amigos los lingones, remes y trveros, desanduvo Csar el camino, para ir a socorrer la amenazada provincia. En esta marcha esperaba encontrar al enemigo y darle una batalla decisiva: y as sucedi. Para cerrar a los romanos la va de la Secuania, Vercingtorix haba acampado con sus 80.000 infantes y 15.000 caballos. Fiado en la superioridad de su caballera, la mand contra la del enemigo apenas lo divisara, colocndose l con la infantera, para entrar con ella en accin cuando sus jinetes hubieran producido el primer desconcierto en los contrarios. Pero la caballera de Csar era ya bien distinta de la que el jefe glico conoca: los jinetes germnicos apoyados por las legiones, despus de haber sostenido bravamente el primer choque, corrieron a su vez al salto y pusieron a los galos en derrotada fuga. Vercingtorix tuvo que encerrarse en la vecina fortaleza de Alesia (Alise-Sainte-Reine). Esta ciudad, situada sobre una formidable altura, era mirada como una de las plazas ms fuertes de la Galia. Vercingtorix hizo acampar su infantera sobre un flanco de la colina, y envi los caballeros a sus respectivos pases, con el encargo de hacer nuevo llamamiento a los jefes de los pueblos confederados, para que le enviasen en el trmino de un mes, lo ms tarde, sus auxilios. Cuando Csar lleg al terreno y hubo examinado las posiciones, concibi el audaz proyecto de acabar de un golpe la guerra con el asedio de la ciudad y del campo enemigo. Con este propsito, traz en el circuito de 15 millas un profundo

CXLVIII foso protegido por grandes torres y bastiones, y a la vez fortific formidablemente su campo, para poder resistir la embestida de la terrible hueste que en breve caera sobre l. Cinco semanas y unos 60.000 hombres bastaron a realizar este colosal trabajo, que tanto admiraba el gran Cond. La obra estaba apenas terminada, cuando el ejrcito de socorro se present a la vista de la ciudad. Contaba 240.000 infantes y 8.000 caballos: todos los pueblos aliados haban dado su contingente, excepto los remes, que permanecan separados, y los bellovacos que mandaron slo 2.000 hombres de los 10.000 que se les reclamaron. Al ver a sus hermanos venir en su auxilio, la esperanza y la alegra renacieron en los de la ciudad. Pero el desengao no tard en llegar. Hubo, sin embargo, un momento en que el triunfo de los galos pareci seguro: el jefe del ejrcito auxiliar, Vergasillauno, descubriendo una altura que Csar no haba comprendido en la circunvalacin, lleg a ella con 60.000 hombres; y cuando vio la caballera aliada desplegarse en la llanura, la infantera asaltar las trincheras, y a Vercingtorix salir de la fortaleza y ordenar el relleno del foso, dej tambin su campamento y atac al enemigo con gran furor. Csar, que desde un sitio elevado abrazaba con su mirada todo el teatro de la batalla, ve el peligro: manda contra Vergasillauno a Labieno con seis cohortes, y contra Vercingtorix primero a Bruto con otras seis cohortes y luego a Fabio con siete. El rey galo es rechazado hasta la fortaleza, y entonces Csar abandona su altura y va l mismo en socorro de Labieno, que peligraba. Las legiones, al divisar el manto de prpura que el procnsul llevaba siempre en las batallas, redoblan su ardor y sus esfuerzos; y en aquel instante entra en escena la caballera, que Csar haba hecho aproximarse cautelosamente, se lanza sobre el enemigo, y lo asalta y destroza por la espalda. Vergasillauno, atacado por todas partes, abandona aquella altura que, en vez de ser un trofeo, fue una hecatombe. Esta vez los galos estaban vencidos, y para siempre. Vercingtorix lo comprendi as, y despus de haber ofrecido en vano su genio a la libertad de la patria, le ofreci en holocausto su vida. Para desarmar la ira del vencedor, fue l mismo a entregarse en sus manos. Csar recibi sentado en su tribunal al vencido hroe que, bajando de su caballo, compareci en su presencia en actitud de digna humildad. Vercingtorix esperaba la muerte, y acaso la deseaba; y la tuvo, pero despus de un martirio de seis aos. El soberbio procnsul no renunci a la vanidad de presentarlo a los romanos cargado de cadenas y detrs del carro triunfal. Con la batalla de Alesia se haban fijado irrevocablemente los destinos futuros de la Galia. Todo lo que en ella sucedi en los seis aos siguientes no es, como dijo Napolen I, sino el oleaje del Ocano despus de la tempestad; y este intil carcter tuvieron las campaas de los biturigios y carnutos, y el tardo alzamiento de los bellovacos, que llev nuevamente a la Galia, por breve tiempo y sin resultado, al valiente Ambioriges. La ltima resistencia fue la de una ciudad oscura, pero fortsima: Uxelloduno (Puy dIssolu) en el Loira inferior. Para tomarla tuvo Csar que quitarle el agua desviando por una galera subterrnea el curso del ro. Sus defensores recibieron

CXLIX atroz castigo: el procnsul les hizo cortar la mano derecha, y los disemin por la Galia para que anunciasen su castigo a Roma.

Vercingtorix arroja sus armas a los pies de Csar

Ocho aos haba durado la guerra para la conquista de la Galia. El vencedor, despus de haber sometido el pas con las armas, permaneci en l otro ao para atraerse aquellos pueblos con dulzuras y concesiones, y para concluir de escribir sus Comentarios122. Dej a los vencidos su religin y sus sacerdotes, haciendo mayores favores a los cantones que por su conducta en la guerra los haban merecido, sobre todo a los ms lejanos, cuya vigilancia haba sido ms difcil. La eficacia de estas medidas fue luego atestiguada por la quietud de la Galia durante el largo perodo de las convulsiones internas de Roma. Csar introdujo en el mundo romano la Galia brbara: ahora tena que hacer de ella un pas civilizado.

Los Comentarios de la guerra glica fueron escritos por Csar con un fin poltico: quera sobre todo justificar ante el pueblo su empresa, que el Senado no haba autorizado suficientemente, presentndola como una serie de medidas defensivas, que la necesidad haba pedido; quera, adems, asegurarse el favor de sus compaeros de armas para la guerra civil que se preparaba; y de aqu el calor con que relata sus hechos. Quera, en fin, hacer comprender a los romanos el gran servicio que haba prestado a la patria poniendo a sus pies la Galia.
122

CL

XXIII
LA GUERRA ENTRE CSAR Y POMPEYO

El hombre que pona a los pies de su patria un gran pas y una gran nacin, y que haba extendido la frontera romana por Occidente desde el bajo Rdano hasta el Canal de la Mancha; el que haba llevado el terror de las guilas latinas a Bretaa y a Germania; este hombre, para cuyas armas Senado y pueblo haban estado pidiendo las bendiciones del cielo, era proclamado rebelde por aquel mismo Senado el da en que deba recibir el premio de sus grandes hechos. Pero la presencia de los tribunos de la plebe en su campo deca a Csar que no era la patria quien le condenaba, y que la ley haba sido hollada por sus enemigos antes de que l la hubiese infringido. Su genio y sus legiones le aseguraban, por lo dems, la victoria, una vez confiada a la fuerza la gran cuestin planteada entre l y su rival. Cuando lleg a Roma el anuncio de que Csar haba ocupado a Arimino, y se preparaba para hacer lo mismo en Pisauro (Pesaro), Ancona y Arretio, la ciudad se conmovi hondamente. El Senado, aunque tuviera razn para quejarse de Pompeyo por sus despticos aprestos militares, y por haber obligado a Csar a recurrir a la fuerza rechazando sus ofertas conciliadoras, confiri a aquel, sin embargo, el mando supremo. Pompeyo al recibirlo anunci que iba a dejar a Roma, para no caer en las redes del enemigo (17 de Enero del ao 705-49 a.C.). Su partida fue tan precipitada, que los cnsules no tuvieron tiempo de invocar ni para l ni para sus legados la lex curiata de imperio, necesaria para legitimar su nuevo encargo, y ni siquiera para consignar las sumas que el Erario haba de facilitarle. Pompeyo cometi adems el error de declarar enemigos de la Repblica a los que permanecieran en Roma, con lo cual no haca ms que aumentar el nmero de los partidarios de su rival: as lo comprendi cuando cont luego los amigos que le haban seguido; y tuvo al hacerlo tal disgusto, que quiso reanudar por la va privada los tratos pacficos con Csar. ste declar hallarse dispuesto a volver a la Galia, siempre que Pompeyo dejase la Italia y volviese a sus provincias de Hispania; mas pretendiendo el senado que la partida de Pompeyo fuese posterior a la de Csar, y que no se interrumpieran los preparativos hasta el arreglo final de la discordia, esta negociacin fue tambin infructuosa. Csar prosigui su marcha de avance, y Pompeyo su retirada. El propsito de Pompeyo era llevar a Oriente el teatro de la guerra. En Occidente tena en su favor la Hispania, defendida por sus legados y legiones: en Oriente contaba con el prestigio de su nombre y la multitud de amigos que tena en Grecia y en Asia. Venciendo all crea que vencera luego fcilmente en aquella Italia que dejaba como fugitivo. Antes, empero, de que la dejase, recibi un triste aviso que debi quebrantar su fe en el xito final. Domicio Ahenobarbo, que estaba en Corfinio con 30 cohortes, se vio atacado repentinamente por Csar cuando se dispona a reunirse en Luceria con su general. Tras breve resistencia, Corfinio se rindi, y Csar, dejando en libertad a Domicio y a otros pompeyanos de grado senatorial, tom el juramento a los legionarios vencidos, y los envi a Sicilia (19 de Febrero).

CLI Pompeyo llegaba en este instante a Brundisio, donde ya haba embarcado a los cnsules y parte del ejrcito con direccin al Epiro; y mientras esperaba el retorno de las naves para completar el embarque, apareci ante Brundisio su rival a la cabeza de seis legiones. Si Csar hubiese logrado cerrar aquel puerto antes del regreso de las naves, su victoria se hubiera desde entonces decidido, y Roma hubiera pasado de la repblica a la monarqua sin volver a ensangrentar el suelo de sus provincias. Pero las naves llegaron a tiempo, y Pompeyo pudo dirigirse y llegar a su campo de batalla (17 de Marzo). No teniendo Csar una flota para perseguir a su rival, limitse a poner en estado de defensa las costas itlicas, dejando fuertes guarniciones en Siponto, Brundisio, Tarento y Turii; y despus se fue a Roma para organizar el gobierno y captarse el favor de la ciudad. Entretanto, sus legados Valerio y Curin haban ocupado las islas de Cerdea y de Sicilia: de modo que en 60 das Csar se hizo dueo de toda Italia. En Roma encontr suficiente nmero de padres para poder formar un Senado. Los hizo convocar por los tribunos Marco Antonio y Casio Longino fuera de las puertas, para poder hablarles sin deponer el imperium. Cicern no estaba entre ellos. El gran orador, que sali de Roma con Pompeyo, le abandon cuando lo vio resuelto a dejar la Italia, y se retir a la Campania para observar los acontecimientos sin comprometerse con ninguno.

Csar saba que la Asamblea, ofendida por la orden amenazadora de Pompeyo, no le sera hostil; y habl a los padres con entera libertad. Queriendo probar sus intenciones pacficas, se mostr dispuesto a renovar la negociacin con Pompeyo, y

CLII los invit a elegir una diputacin de su seno. Como era de prever, ninguno acept el peligroso encargo, y Csar hizo recaer en su rival toda la responsabilidad de la guerra civil. Necesitando dinero para mantener el ejrcito, pidi poder disponer del tesoro secreto (aerarium sanctius), que una ley seversima prohiba emplear en caso alguno que no fuese el de una invasin glica. Al tribuno Cecilio Metello, que se atrevi a oponerse a esta peticin, contest Csar que ya l haba puesto a Roma libre, y para siempre, de una invasin de aquellos brbaros, y amenaz de muerte al valeroso tribuno si persista en su oposicin. Plinio dice que aquel tesoro guardaba 15.000 barras de oro. Muchos siglos despus custodiaba Roma otro tesoro, que deba durar perpetuamente a no ser invertido en defensa del principado de la Iglesia. Singular irona de la suerte!: un descendiente de los galos se llev el ltimo resto de aquel tesoro, despus de haber proclamado la decadencia del poder temporal de los papas! Para calmar la irritacin de la plebe por aquella violenta sustraccin del sacro erario, Csar le prometi una prxima distribucin de trigo y de dinero: despus dej el gobierno de Roma al pretor Emilio Lpido, con el ttulo de prefecto de la ciudad, y el mando de Italia a Marco Antonio, y parti para Hispania diciendo que iba a combatir contra un ejrcito sin general, para combatir luego contra un general sin ejrcito. Massilia, adicta a Pompeyo, a quien deba ver el mar libre de piratas, le detuvo en su camino: dentro de sus muros estaba aquel Domicio Ahenobarbo que, investido por el Senado antes de la guerra con el mando de la Transalpina, pagaba ahora a Csar el tratamiento generoso que con l tuvo en Corfinio, sublevndole aquella ciudad. Contra ella destin Csar tres legiones y una escuadra organizada en Arelate por Dcimo Bruto. No pudo, pues, llevar a Hispania ms que seis legiones: su rival contaba en ella siete; cinco en la Citerior al mando de Afranio y Petreyo, y dos en la Ulterior al de Terencio Varrn, el polgrafo. Los dos primeros acampaban sobre una fuerte altura cerca de Ilerda (Lrida), a la orilla derecha del Sicori (Segre); Csar puso su campo entre este ro y el Cinca, con objeto de cerrar al enemigo la comunicacin con Ilerda y obligarle as a bajar de su altura. Pero en vez de envolver a los pompeyanos, fue l mismo envuelto, no por el enemigo, sino por el diluvio del cielo, que hizo desbordarse los ros y arrastrar en sus aguas los puentes, nica comunicacin que los cesarianos tenan con los sitios inmediatos. Afranio y Petreyo, seguros de la victoria, la anunciaron a Roma, donde algunos senadores, neutrales hasta entonces, se apresuraron a abrazar la causa de Pompeyo: y entre ellos es deplorable encontrar a Cicern, el cual haba desperdiciado la ocasin que Catn le presentara para seguir su partido, no slo en nombre de un gran principio, sino en el de su seguridad personal. Catn, en efecto, sigui a Pompeyo despus de haber odo decir a Asinio Polin que iba a mandar la Sicilia por voluntad del hombre que entonces imperaba en Italia, y no por decreto del Senado o del pueblo: Cicern, por el contrario, lo hizo cuando le pareci que la causa de Csar estaba perdida. Si hubiese aguardado algunos das, hubiera sabido que Csar, venciendo de modo gigantesco los conflictos de su situacin, haba obligado a los pompeyanos a abandonar el campo de Ilerda; y persiguindoles en su retirada hacia el Ebro, los haba forzado a rendirse sin batalla (2 de Agosto). En previsin del porvenir, el vencedor trat all tambin, como en Corfinio, con magnanimidad al enemigo: dej libres a los jefes, y mand a los soldados con

CLIII escolta a los confines de Hispania, donde tambin les dio libertad. La mayor parte de ellos aprovecharon pasando a su servicio: Varrn, que o por lentitud imprudente, o por clculo, no se haba unido a los dos colegas, se rindi a Csar apenas apareci ste en su provincia. Hecha as suya la Hispania, dej en ella a Casio Longino con cuatro legiones, y volvi sobre Massilia para apresurar su rendicin: la obtuvo, se hizo entregar las armas, las naves y el erario, y dej all una guarnicin de dos legiones.

Ante Massilia recibi Csar la noticia de que Lpido, con autorizacin del pueblo, le haba hecho dictador. No ejerci sin embargo, el alto oficio sino despus de su vuelta a Roma, y no lo conserv ms que once das, o sea el tiempo necesario para presidir las elecciones de magistrados y hacerse elegir cnsul. Antes de deponer la dictadura, dict algunas medidas para asegurar la tranquilidad pblica y hacerse ms devota la muchedumbre. A este ltimo objeto tendi especialmente la lex Iulia de pecuniis mutuis que aliviaba las estrechuras de la clase pobre, acrecida por la guerra civil, anulando los intereses acumulados a favor de los acreedores, y obligando a stos a recibir, en vez del dinero, terrenos al tipo de apreciacin sealado con anterioridad a la guerra. Una distribucin gratuita de trigo sirvi de complemento a esta honrada liberalidad. Tambin pertenecen al brevsimo perodo de la primera dictadura cesrea dos leyes que conferan la ciudadana romana a los gaditanos y transpadanos, lo cual no impidi que la Galia Cisalpina quedase despus en la condicin de provincia, cuyas relaciones jurisdiccionales entre sus magistrados y el pretor urbano fueron definidas por el tribuno Rubrio en su lex

CLIV Rubria de civitate Galiae Cisalpinae123. Pero el efecto general de estas medidas fue favorable. Un decreto de amnista coron la legislacin dictatorial. Fueron, sin embargo, exceptuados de ella Miln y Cayo Antonio, el vencedor de Catilina. Csar, pues, el proscrito de ayer, era el jefe del gobierno con arreglo a las patrias leyes: Senado y magistrados le obedecan; y los que se fueron con Pompeyo eran ya mirados como una faccin ilegal unida a un usurpador. El derecho estaba, por tanto, con Csar: quedaba por ver si tambin estaba la fuerza que deba consagrar y hacer eficaz el derecho. Antes de dejar nuevamente a Roma, se hizo Csar dar una especie de pleno poder con la aprobacin previa de las medidas que tomase durante su consulado; y haciendo libre uso de tal privilegio, distribuy a su voluntad el gobierno de las provincias que le obedecan. Despus parti para Brundisio, desde donde hizo vela hacia la Grecia, llevando consigo seis legiones y dejando otras tantas a Marco Antonio con orden de seguirle poco despus (Diciembre del ao 705-49 a.C.). Mientras Csar imperaba en Roma como dictador y cnsul, haba un Senado de cerca de 200 miembros, que deliberaba en Tesalnica, y que, no pudiendo reunir all los comicios, prorrog a sus cnsules y magistrados los poderes hasta el fin de la guerra. Pompeyo, entretanto, haba reunido un ejrcito y una flota formidables: aqul constaba de nueve legiones y 7.000 jinetes. A su lado haban acudido los reyes del Asia, Deyotaro I de Galacia y Ariobarzanes III de Capadocia; la Tracia y la Macedonia le mandaron sus famosos caballeros; sus arqueros Creta. En su flota haba tres escuadras, la fenicia, la rodense y la asitica: mandaba, pues, un ejrcito oriental, y la lucha que iba a empezar, ms que entre dos rivales, era entre el Oriente y el Occidente. Las fuerzas de Csar no llegaban a las de Pompeyo, pero tenan sobre stas ventajas compensadoras; la primera de todas la disciplina: con soldados habituados haca diez aos a vivir bajo la tienda y a obedecer al mismo capitn, mal podran luchar las milicias brbaras y heterogneas de Pompeyo, a las cuales siempre haba sido funesto el suelo de Europa. Adems, en el campo de Csar mandaba l solo; y en el de Pompeyo queran llevar la voz todos, senadores y magistrados, a quienes haba que dejar hacer para persuadirles de que all estaba la causa de la Repblica. El 4 de Enero del ao 706 (48 a.C.) desembarc Csar en las costas del Epiro. Bbulo, mandado a cerrarle el paso, no lleg a tiempo; pero consigui sorprender las naves vacas que iban a volver a Brundisio para embarcar las legiones de Marco

En 1820 se descubri en Parma un fragmento de la tabla de esta ley, sobre la que tenemos una notable memoria de Mommsen (1858).
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CLV Antonio, y captur treinta. Esto motiv que Marco Antonio retardase algunos meses su llegada: tardanza que fue grave contratiempo para las primeras operaciones de Csar. Hecho ste dueo sin esfuerzo de Orico y de Apolonia, fue sobre Dyrrachio (antigua Epidamnos), donde estaban los grandes almacenes de armas y vveres del enemigo. No pudiendo intentar el asalto antes de la llegada de Marco Antonio, acamp en las orillas del Apso (Seman) para proteger las ciudades que se le haban sometido, y los cantones del Epiro que le suministraban las vituallas. La muerte acaecida en aquel tiempo de Bbulo, y la divisin de los mandos entre los ocho lugartenientes de Pompeyo, hicieron menos activa la vigilancia del mar, y Marco Antonio pas; pero una tempestad le hizo tener que desembarcar en Ninfeo, a cien millas del campo de Csar. Pompeyo trat de impedir la unin de los dos ejrcitos; mas su lentitud se lo impidi; y hallndose a la vuelta cerrado el camino de Dyrrachio por el enemigo, fue a acampar sobre el monte Petra, desde donde comunicaba con el mar. Csar quiso bloquearle all, como haba hecho con los galos en Alesia; pero esta empresa, grandemente temeraria segn Napolen, no le dio resultado. Despus de cuatro meses invertidos en fatigosos trabajos y en continuas escaramuzas, entrse por fin en accin. Los pompeyanos, guiados por algunos trnsfugas, asaltaron de noche el campo enemigo, y poco falt para que no se llevasen prisionera a toda una legin. Csar entonces reuni a 32 cohortes, y las condujo por s mismo contra el campo de Pompeyo; pero el ala derecha, extraviada en el camino, dej entre ella y la izquierda un hueco en el cual Pompeyo lanz sus legiones y desbarat a los cesarianos.

CLVI El principio de la lucha haba sido, pues, desfavorable a Csar; pero bien pronto lo repar. Apenas remediado el dao de su ejrcito, lo condujo a Tesalia contra el procnsul Metello Escipin, para obligar a Pompeyo a separarse de su flota. Afranio haba aconsejado a Pompeyo que volviese a Italia; pero, cmo poda ste abandonar a Escipin en manos de su enemigo? Crea, adems, que el fracaso de Dyrrachio haba quebrantado bastante las fuerzas de Csar; y este juicio no dejaba de tener algn fundamento si se considera que Csar no pudo presentar en el campo de Farsalia ms que 22.000 infantes y 1.000 caballos, a los cuales opuso su rival 47.000 de los primeros y 7.000 de los segundos. El da 9 de Agosto del ao 706 (48 a.C.) se libr la gran batalla que deba convertir la gran Repblica en un Imperio, y dar a la nueva forma de gobierno el nombre del vencedor. Csar acampaba en la llanura que se extiende entre los Cinoscfalos y el Enipeo, cerca de Farsalia. Para impedir que el enemigo lo circundase con su caballera, coloc dentro de la tercera lnea de su hueste seis cohortes de sus veteranos, de modo que formasen un gran ngulo sobre la lnea misma; y estas cohortes fueron las que le dieron la victoria. Despus de rechazar el ataque de los jinetes, aquellas cohortes embisten furiosamente el ala izquierda del ejrcito pompeyano; y en este momento decisivo, Csar lanza sobre el enemigo su reserva, que completa el triunfo. Los pompeyanos puestos en fuga fueron perseguidos hasta sus alojamientos, lo que convirti la batalla en una carnicera que el mismo Csar slo pudo contener bien tarde. En efecto, cuando ces la matanza, 15.000 pompeyanos yacan muertos sobre el suelo. Respecto a su jefe, apenas vio la derrota de la caballera, se retir confuso y desalentado a su tienda; y al or los gritos que anunciaban la victoria del enemigo y el asalto de las trincheras, se quit las insignias y huy a caballo por la puerta Decumana124, camino de Larisa. All una barca lo condujo a Mitilene, donde recogi a su mujer Cornelia y a su hijo Sexto. Pensaba todava en renovar en Asia la guerra con la ayuda de los partos; pero el aspecto hostil de Antioqua, y la activa persecucin de los cesarianos, que ya le iban a los alcances, le hicieron renunciar a esta tentativa. Pens entonces refugiarse en Egipto, cuya corte llenaban los recuerdos de sus beneficios. All reinaba Tolomeo XIII Teos Filpator, hijo de Tolomeo XII Auletes, que debi a Pompeyo el trono. Tolomeo acampaba entonces en Pelusio, para defender la costa oriental contra un enemigo que tema ver llegar de un momento a otro: era su hermana Cleopatra VII, destinada por el padre a compartir con el hijo el trono, y arrojada de l por los ministros del rey. La ocasin, pues, no era propicia para un vencido que vena a pedir asilo, perseguido por su vencedor. Tolomeo envi a buscar a Pompeyo una barca para recibirle y darle muerte traidoramente; y en ella lo asesin cuando se dispona a bajar a tierra, L. Septimio, antiguo centurin romano pasado al servicio del gobierno de Egipto. Cumpla entonces Pompeyo 59 aos, y era el decimotercero aniversario de su triunfo sobre los piratas y Mitrdates (28 de Septiembre del ao 706). Su matador separ la cabeza del cadver y arroj el tronco en la orilla. Cuando al amanecer apareci en su soledad, un liberto y un veterano de Pompeyo formaron una hoguera con los restos de una barca pescadora, y quemaron en ella el mutilado despojo del gran capitn.

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La Porta Decumana se hallaba en el sector trasero de los campamentos y fuertes romanos.

CLVII

Pocos das despus de esta horrenda tragedia, llegaba Csar a Alejandra con dos legiones y 800 caballos. Vena como perseguidor de Pompeyo, y la suerte le destin a ser el vengador de su muerte. Antes de saltar a tierra presentsele el retrico Teodoto, uno de los ministros de Tolomeo, llevndole como ofrendas la cabeza y el anillo de Pompeyo. Csar acept el anillo, e hizo quemar la cabeza, alzando luego en el sitio de la hoguera un altar a la vengadora Nmesis. Los magnates egipcios comprendieron entonces con qu hombre se las haban: creyeron encontrar en Csar un amigo dispuesto a sancionar sus fechoras, y encontraron un juez severo e inexorable. Quien hall en l un amigo fue Cleopatra, la cual, introducida secretamente en Alejandra, domin desde luego con su fascinadora belleza y sus agasajos al gran romano. Csar intim a Tolomeo que dividiese el reino con su hermana; los ministros del rey respondieron declarndole la guerra. El general Aquila que acampaba en Pelusio con 20.000 hombres, apareci en Alejandra llamado por el eunuco Potino, y sublev en el acto la ciudad entera: 4.000 romanos tenan, pues, que defenderse contra 20.000 soldados egipcios y una poblacin insurrecta de 300.000 hombres. Csar se fortific en el palacio y en el vecino teatro, teniendo en rehenes la persona del rey; y no pudiendo salvar la flota egipcia que haba cado en su poder, la hizo quemar: el incendio se propag al cercano arsenal y destruy la famosa biblioteca de los Tolomeos, que constaba, como es sabido, de 400.000 volmenes.

CLVIII

Cleopatra ante Csar, por Jean-Lon Grme

Hacindose por momentos ms difcil la resistencia, acept Csar la oferta del rey para servir de mediador, y lo dej libre; pero esta concesin, que pareci seal de debilidad, enardeci ms a los insurrectos, y Csar hubiera estado perdido si el socorro hubiese tardado algn tiempo ms en llegarle; pero se lo traa Mitrdates de Prgamo125, a quien haba dado el encargo de levantar un ejrcito en Siria. En el camino haba ste aumentado sus fuerzas con bandas de judos y rabes, y pudo

Este Mitrdates era el vstago de Adobogiona, hija de Deyotaro I de Galacia, y de un rico patricio de la ciudad de Prgamo. Poco antes de la muerte de su amigo y bienhechor, Julio Csar, fue nombrado tetrarca de la provincia asitica.
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CLIX fcilmente tomar a Pelusio, llave del Egipto. Subiendo luego por la orilla del Nilo, camino de Menfis, pas en esta ciudad el ro, triunfando de Tolomeo que quiso impedirlo, y se uni a Csar, que haba salido valerosamente de Alejandra con lo mejor de sus legiones. El ejrcito egipcio fue plenamente derrotado junto al Delta; los que escaparon del hierro enemigo perecieron en el ro, como sucedi al propio Tolomeo.

La jornada del Nilo puso trmino a la insurreccin de Alejandra, que dur cinco meses. Csar dispuso como dueo del pas, obligndole a reconocer por sus soberanos a Cleopatra y su hermano menor Tolomeo XIV Teos Filpator II: otra hermana, Arsinoe IV, que haba alentado la revuelta y hchose proclamar reina, fue mandada prisionera a Roma. Tres meses emple Csar en el arreglo del reino egipcio, ya casi convertido en provincia de Roma por la guarnicin romana que qued como permanente en Alejandra. Los que ms ganaron en este arreglo fueron los judos, cuya fidelidad y asistencia se recompens igualndoles en derechos a los griegos de Alejandra. En Julio del ao 707 (47 a.C.) dej Csar el Egipto, y fue a contener en Asia al rey del Bsforo, Farnaces II, el cual, despus de haber despojado de sus dominios a los reyes de Armenia y Capadocia, derrot en Nicpolis al gobernador del Asia, Domicio Calvino. Bastaron a Csar cinco das para batir al temerario rey; y entonces fue cuando dijo sus famosas palabras: veni, vidi, vici, y cuando lanz su amarga crtica sobre la gloria de Pompeyo, llamndole grande por haber combatido contra semejantes soldados.

CLX Arregladas las cosas del Asia con la cesin del reino de Prgamo a Mitrdates y con la restauracin de Deyotaro I y Ariobarzanes III (amigos un da de Pompeyo y ahora de Csar), en sus respectivos dominios de la pequea Armenia y Capadocia, Csar se apresur a volver a Roma. Durante su ausencia la anarqua se haba enseoreado de la ciudad, fomentada por el pretor Celio Rufo, un ambicioso vulgar, que propuso la revisin de los dbitos; lo que casi equivala a su anulacin. La energa del Senado cesariano y del cnsul Servilio, hizo abortar los srdidos propsitos del demagogo; el cual, destituido de la pretura y expulsado de Roma, busc su revancha en la Italia meridional, adonde vino en su auxilio el desterrado Miln. Ambos sufrieron all igual suerte; ambos perecieron de muerte violenta. Llegaron entonces a Roma las noticias de la jornada de Farsalia y de la muerte de Pompeyo. Senado y pueblo rivalizaron en conceder premios y honores al afortunado vencedor: dironle facultad de hacer la paz y la guerra, de disponer como quisiera de los vencidos, de solicitar el consulado para cada uno de los cinco aos siguientes, de designar al pueblo los magistrados que deban ser elegidos, con excepcin de tribunos y ediles plebeyos, y de distribuir sin sorteo las provincias pretorianas. Le fue adems concedido el privilegio de la inviolabilidad tribunicia, y se le nombr dictador con los poderes de Sila. Por consecuencia de estos privilegios, y estando Csar ausente, no se pudieron elegir para el ao 707 ms que los tribunos de la plebe. En Alejandra supo Csar lo de su dictadura, y nombr jefe de sus caballeros a Marco Antonio, a quien ya haba enviado a Italia con parte de sus legiones, y a quien dio el gobierno de la metrpoli durante su ausencia. Habindose suspendido las elecciones de magistrados con imperio, Marco Antonio fue en Roma el solo magistrado curul; y en esta posicin representaba el trnsito de la repblica a la monarqua; porque si su toga y sus seis lictores parecan decir que la repblica an exista, la espada que llevaba a su costado, y que no depona ni aun en los juegos, y los soldados que le acompaaban decan bien claramente que la monarqua iba a nacer. El orgullo de Marco Antonio y su vida desordenada haban hecho lamentable su exaltacin hasta para los amigos de Csar. Sin embargo, los desrdenes causados en Roma por el tribuno Cornelio Dolabella, yerno de Cicern, que resucit las leyes sociales de Celio Rufo, obligaron al Senado a imponer silencio a su descontento y a confiar al triunfante jefe de los caballeros la salvacin de la Repblica. Este decreto del Senado cost la vida a 800 ciudadanos; porque intentando Dolabella hacer pasar sus leyes con la fuerza, Marco Antonio invadi la Asamblea con su soldadesca, la cual se ceb sanguinariamente en su muchedumbre, como en campo enemigo. Csar desaprob la conducta de Marco Antonio, que perjudicaba a su popularidad, y lo suspendi en su cargo; perdon a Dolabella, y hasta acept una de sus leyes, la que condonaba por un ao los alquileres que no pasaran de 500 sestercios. No decret proscripcin alguna a su regreso, limitndose a confiscar los bienes de los que todava llevaban las armas contra l, y vendiendo en subasta los

CLXI de Pompeyo; medida que arruin a muchos propietarios; pero que cre otros favorables a la naciente tirana. Durante su presencia en Roma ocurri una sedicin militar, que reprimi al instante para impedir el contagio del ejemplo; eran los soldados llegados a Italia con Marco Antonio, que pedan su licencia y el premio ofrecido. Csar los convoc en el Campo de Marte, adonde se dirigi solo, sentndose en su tribunal para orles. Ninguno de ellos se atrevi a hablar, pero todos murmuraban por lo bajo que queran ser licenciados. Pues bien, dijo Csar, os licencio; partid, quirites. La palabra se haba pronunciado; entre las ruinas de la libertad, ya nada era el hombre civil, y el hombre de guerra lo era todo. Y estos hombres, que se haban odo llamar conmilitones por sus generales, se avergonzaron al orse llamar quirites, porque ignoraban que bajo este nombre se haba cumplido el dominio universal de la patria. Y entonces se cambiaron de amenazadores en suplicantes, y recibieron como una gracia el seguir en las filas.

Marco Antonio

CLXII En esta breve estancia suya en Roma, hizo Csar algunas reformas encaminadas a facilitar el advenimiento del nuevo orden de cosas; desprestigi los cargos republicanos multiplicndolos; aument a 10 el nmero de los pretores, y a 16 el de los pontfices, augures y custodios de los libros sibilinos. Estos aumentos continuaron despus de la guerra africana, llegando a 16 los pretores y los cuestores a 40126. Humill tambin al Senado introduciendo en l centuriones y hasta brbaros. Y por ltimo, provey a las elecciones de magistrados para el prximo ao, confiando los cargos a sus amigos. Y despus de adjudicarse el consulado y de elegir por su colega a Emilio Lpido, vuelto ya del gobierno de Hispania, parti a fines del ao 707 para el frica a destruir los restos de la gente de Farsalia. Los pompeyanos se haban refugiado en frica por distintas vas; Catn el pretor llev all los soldados de Dyrrachio y de Corcira, cuyo mando haba ofrecido a Cicern por ser cnsul; pero Cicern declin el peligroso honor diciendo sarcsticamente que haba llegado el tiempo de arrojar las armas y no de blandirlas; y poco falt para que no pagase con la vida la cobarde frase. Sin el pronto acudir de Catn, el hijo de Pompeyo, Gneo, lo hubiera atravesado con su espada. Muy pronto el gran orador, cada da ms desavenido con los pompeyanos, se separ definitivamente de ellos y volvi a Italia, permaneciendo un ao en Brundisio bajo la proteccin del gobernador de aquel puerto, P. Vatinio. Por fin, una carta que Csar le escribi desde Alejandra, dndole permiso para volver a Roma, puso trmino a su detencin, y regres a la metrpoli. No estuvo en ella, sin embargo, mucho tiempo, porque despus de saludar a su vuelta a Csar se retir a su villa tusculana con el propsito de vivir alejado de la poltica y dedicarse a los estudios filosficos. Los pompeyanos haban escogido el frica para teatro de su revancha, porque all podan aprovecharse del auxilio de Juba I, rey de la Numidia y su aliado. ste haba prestado notables servicios a aquel partido; dos aos antes, habiendo Curin ido desde Sicilia contra la provincia africana, Juba favoreci al gobernador pompeyano Attio, y depar a Curin tal derrota que le indujo a quitarse la vida. Las fuerzas que los vencidos de Farsalia presentaron en frica, demostraban que todava las armas no haban dado su golpe decisivo. Constaban aqullas de 14 legiones, 1.600 caballos, 120 elefantes y una flota de 55 naves. Pero esta armada careca de un jefe, y su mando fue dado a Metello Escipin, porque tena categora consular y porque su nombre era de buen agero en una guerra africana. Faltbale, sin embargo, la inteligencia que la empresa requera, y el brbaro rey Juba se aprovech de su ineptitud imponindose a sus aliados; a no ser por Catn, Juba

Higinio Gentile, en su docta monografa sobre Publio Ventidio Baso (Turn, 1884), opina que Csar, al aumentar el nmero de los magistrados, quiso, ms que rebajar la magistratura, preparar el fundamento de su dominacin, y procurar con ms amplia participacin de los ciudadanos en los cargos pblicos, la ms pronta fusin de los diversos elementos del Estado. Pero este fundamento de su dominacin no poda conseguirse sin deprimir y envilecer las magistraturas republicanas.
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CLXIII hubiera hecho desaparecer la capital de la provincia africana, tica, con el pretexto de que era adicta a Csar. Hacia el fin del ao 707 lleg Csar a frica para acabar con los pompeyanos. Se haba embarcado con seis legiones; pero los vientos contrarios le obligaron, despus de tres das de navegacin, a desembarcar cerca de Adrumeto con slo 3.000 infantes y 150 caballos. Fortuna fue que el enemigo no se le apareciera inmediatamente; porque as pudo fortificarse en Ruspina y en Leptis Minor, que le haban abierto sus puertas, y pudo tambin recibir el refuerzo que le llev Sittio, antiguo catilinario refugiado en frica despus de la ruina de su jefe, y que era all una especia de capitn aventurero.

Cuando el enemigo apareci, las restantes fuerzas de Csar haban ya llegado, y sus naves anclaban seguras en el puerto de Leptis Minor. Conduca a los pompeyanos Labieno, el antiguo legado de Csar en la Galia, que se le separ pasndose al partido de Pompeyo. Escipin lo haba hecho su lugarteniente, y como tal demostr su gran inferioridad ante su antiguo general; pues aunque sorprendi a ste yendo en busca de vveres con slo tres legiones, no supo impedir que se le escapase volviendo casi inclume a Ruspina. Escipin lo hizo peor an; avanz con el grueso de su ejrcito para dar sin tardanza la batalla a Csar; pero ste, encerrado tras de sus trincheras de Ruspina, supo tenerlo en respeto hasta que le llegaron de Sicilia las tres legiones de veteranos que haba llamado. Entonces cambi repentinamente el plan de los dos generales; Escipin, antes ganoso de dar la batalla, trataba ahora de evitarla temeroso de los refuerzos llegados al enemigo; y

CLXIV Csar, que se haba encerrado dos meses en su paciencia, estaba ya impaciente por combatir; y para conseguirlo orden el asalto de Tapso, donde Escipin haba dejado fuerte presidio. Era el 16 de Abril127 del ao 708 (46 a.C.) cuando los dos ejrcitos se encontraron en la llanura que rodea a la ciudad. Escipin cometi el error de dar la batalla a Csar en un terreno ventajoso para la infantera, neutralizando as en gran parte la accin de sus caballos y elefantes. En efecto, los arqueros cesarianos desbarataron fcilmente a unos y otros; y como formaban en las dos alas, result que toda la lnea de los pompeyanos fue rota y descompuesta. Si creemos a Plutarco, en el campo de Tapso perecieron 50.000 pompeyanos; pero Hircio, que dej una relacin de aquella guerra, reduce la cifra a 10.000. Cualquiera que fuese el nmero de los que cayeron, lo indudable es que la batalla de Tapso dio el golpe mortal a la repblica romana, y asegur el triunfo del cesarismo. De los vencidos, algunos, entre ellos Labieno, Varo y Sexto Pompeyo escaparon y pudieron refugiarse en Hispania, donde ya les haba precedido Gneo Pompeyo con la esperanza de ser all un nuevo Sertorio; otros perecieron, entre ellos el jefe supremo Escipin, que se mat para no caer en manos de Sittio, y Juba, a quien Zama neg asilo en sus muros. Esta ciudad, y Adrumeto y Tapso, se abrieron al vencedor; slo tica quedaba por tomar; Catn, que la mandaba, propuso su defensa; mas para esto era necesario armar a los esclavos, que equivala a darles libertad. Los mercaderes romanos que habitaban en tica, prefirieron huir con sus servidores. Y entonces pens Catn en morir; y muri con estoica firmeza, despus de haber ledo el Fedn de Platn para recordar el fin de Scrates y afirmarse en la fe de la inmortalidad del alma. Cuando Csar supo la muerte de Catn dijo que el grande hombre le haba privado de la gloria de salvarlo. Y sin embargo, cuando Cicern escribi la apologa del ilustre muerto, el mismo Csar le contrapuso el Anticatn, stira aguda y mordaz en que se hace aparecer en ridculo al rgido pretor por su avaricia. El fin de Catn ser siempre como una heroica protesta contra la corrupcin moral que produjo la ruina de la libertad romana128. Antes de dejar el frica dividi Csar la Numidia en tres partes: la primera para el rey Boco II; el territorio de Cirta para Sittio, bajo la dependencia del gobernador de Nueva frica129; para el gobierno de sta design al escritor Salustio Crispo, que en la ltima guerra haba ejercido un mando como pretor. Impuso, en fin, al pas una contribucin de 200 millones de sestercios, y emprendi su vuelta a Roma, adonde lleg a fin de Julio del ao 708, despus de una ausencia de siete meses.

Esta fecha corresponde, segn el calendario corregido, al 6 de Febrero. Era, en efecto, mxima de los estoicos, que slo el hombre justo es libre, y que todos los malvados son esclavos. 129 Con este nombre designa Csar la parte de la Numidia erigida en provincia romana.
127 128

CLXV

XXIV
EL GOBIERNO PERSONAL DE CSAR

All lo esperaban extraordinarios honores, casi divinos. El Senado, al anuncio de la victoria de Tapso, haba decretado 40 das de accin de gracias a los dioses, acordando al vencedor el privilegio de asistir a sus sesiones sentado en la silla curul, entre los dos cnsules, con el derecho de manifestar su opinin antes que el Senado deliberase, es decir, con el derecho de imponer a los padres su voluntad. Y el pueblo, rivalizando con el Senado en servilismo, haba dado a Csar la dictadura por diez aos; la censura sin colega, convertida en prefectura de costumbres, por tres; la facultad de designar los magistrados ordinarios y extraordinarios y el privilegio de celebrar el triunfo sobre un carro tirado por cuatro caballos blancos, como Camilo. Fue tambin decretado que su carro triunfal se colocase en el Capitolino ante el altar de Jpiter, y que se alzase all tambin una estatua de bronce con el globo terrestre a los pies, y con el epgrafe: al semidis. As se inauguraba la monarqua creada por la fuerza y consagrada por la degradacin, que es la herencia de la guerra civil. Csar celebr cuatro triunfos: el primero sobre los galos, el segundo sobre los egipcios, el tercero sobre Farnaces y el cuarto sobre Juba. No se atrevi a celebrar otro sobre los pompeyanos; pero entre sus pomposos aparatos figuraron pinturas recordativas del fin de Escipin y Catn, a cuya vista debieron latir con tristeza muchos corazones. Entre los prisioneros no iba romano alguno: iba, en cambio, el valiente Vercingtorix, reservado durante seis aos para aquel deshonroso suplicio; iba tambin la hermana de Cleopatra, Arsinoe, a la cual ya no poda servir de asilo el templo de Diana; iba, en fin, Juba I, ms afortunado que los otros, puesto que Augusto le restituy parte del reino paterno. Detrs del carro triunfal marchaban los veteranos entonando el acostumbrado canto fnebre y los usuales apstrofes satricos al triunfador. Conocida es la innovacin que se hizo entonces en el antiguo cntico, sers rey si haces el bien; si no lo haces, no lo sers: los veteranos cantaban: sers derrotado si haces el bien; si haces el mal, sers rey. Vise, pues, que la monarqua era una necesidad y tambin una gran injusticia. Tras del triunfo vinieron las fiestas y expansiones pblicas; hubo un banquete de 22.000 triclinios; lucha de fieras durante cinco das, en las que se vieron 400 leones; simulacros y naumaquias entre naves egipcias y sirias, en un lago hecho con este objeto junto al Tber; y hubo tambin exposicin de tesoros por valor de 65.000 talentos. Esta suma sirvi para pagar a los soldados los donativos ofrecidos: cada legionario recibi 5.000 dineros; los centuriones el doble; los tribunos el cudruplo. El pueblo recibi tambin su parte, tocando a cada ciudadano pobre 100 dineros, 10 fanegas de trigo y 10 libras de aceite. Y para hacer ms esplndido el donativo triunfal, fue conmemorado con medalla de oro del valor de 100 sestercios. Todo este estrpito fue coronado por los juegos fnebres en honor de Julia, la hija de Csar muerta el ao 700 (54 a.C.), y por la inauguracin del foro Julio y del templo de Venus Genetrix, ofrecido por Csar a la diosa en Farsalia; y para conmemorar tambin esta festividad en honor de la diosa a quien Csar haba

CLXVI hecho su progenitora, se establecieron juegos pblicos que haban de celebrarse el 20 de Julio de cada ao con el nombre de Ludi Victoriae Caesaris.

Catn, antes de darse muerte, por Jean-Baptiste Roman y Franois Rude

Durante las fiestas que inauguraban la monarqua cesrea, el dictador tom una serie de medidas encaminadas a consolidar el nuevo orden de cosas: ante todo pens en el licenciamiento del ejrcito, y para prevenir toda revuelta lo disemin, dividido en pequeos grupos, entre los municipios y las colonias de Italia, repartiendo entre los veteranos las tierras prometidas; disposicin que tranquilizaba a la vez a los antiguos propietarios. Una comisin creada por Csar deba presidir con arreglo a la lex Iulia agraria del ao 695 (59 a.C.), tanto la compra como el reparto de aquellas tierras. Pens despus en el pueblo: en Roma vivan 320.000 ciudadanos a expensas del Estado: Csar, usando de su extraordinaria potestad censoria, redujo aquella turba famlica a 150.000, ofreciendo a los dems tierras en las provincias: 80.000 de ellos aceptaron, y dejaron a Roma, donde su presencia era una continua amenaza

CLXVII de desorden, para ir a fundar entre los brbaros provinciales otros tantos hogares romanos. En virtud de la misma potestad censoria, hizo tambin Csar una reforma senatorial. Ya vimos cmo trat, antes de la primera guerra africana, de rebajar aquella asamblea que haba sido la ciudadela de la nobleza y que le haba forzado a la rebelin: llevado ahora del mismo propsito, introdujo en ella a muchos hombres indignos, que los antiguos censores expulsaron. Abatida por el descrdito la majestad del Senado, ganaba en seguridad y fuerza la majestad del monarca. En su calidad de pontfice mximo, Csar reform asimismo, por medio de un edicto, el calendario romano, que se regulaba por el ao lunar de 355 das, y que por sucesivos olvidos de los pontfices (a los cuales competa este trabajo) se hallaba con tres meses de retraso, respecto al ao solar: de aqu que las fiestas de las mieses o siegas no caan en el esto, ni las de las vendimias en otoo. Csar confi al astrnomo Sosgenes de Alejandra el encargo de corregir el calendario, sustituyendo el ao solar al lunar. Segn las ideas astronmicas de aquel tiempo, calculbase la duracin del ao solar en 365 das y seis horas, es decir, once minutos y doce segundos ms de lo exacto. Esto exigi ms tarde una segunda correccin, que fue hecha, como es sabido, en 1582 por el pontfice Gregorio XIII. Sosgenes aadi al ao 708 (46 a.C.), en que fue hecha la reforma, dos meses; de modo que aquel ao fue de 445 das, y se llam annus confusionis. Los diez das excedentes del ao solar, fueron repartidos para los aos sucesivos entre los meses de Enero, Abril, Junio, Agosto, Septiembre, Noviembre y Diciembre, y fueron declarados dies fasti non comitiales, es decir, das en los cuales no podan ser convocados los comicios. Csar suprimi adems, como pontfice mximo, todas las asociaciones formadas despus de la guerra civil, y que eran otros tantos focos de sedicin. De esta supresin fueron exceptuados los judos, en atencin a los servicios que aquella nacin haba prestado a Csar en la guerra alejandrina. Pero toda aquella obra innovadora no lleg a su verdadero trmino; a Csar falt con la vida el tiempo para afirmar sus reformas legislativas por medio de instituciones que sirvieran de fundamento slido a la monarqua naciente. Nuevos rumores de guerra volvieron a llamar entonces la atencin del reformador hacia las provincias hispnicas, donde los pompeyanos vencidos en Tapso se haban dado cita para intentar un ltimo esfuerzo. Las poblaciones del pas les eran favorables; irritadas contra Q. Casio, que durante la guerra alejandrina gobern la Hispania Ulterior llenndola de concusiones y suplicios, cuando ellas supieron que estaban en frica los restos del ejrcito de Farsalia, les enviaron secretamente sus mensajeros para inducirles a intentar en Hispania la revancha. Escipin no los escuch; pero Gneo Pompeyo fue, antes de lo de Tapso, a las Baleares, de cuyas islas se apoder; desde all pas a la pennsula, donde se dedic a formar un nuevo ejrcito, viendo acudir a l los hispanos de todas las regiones, como si la victoria de los pompeyanos debiese devolver su independencia a la Iberia; y con los hispanos acudieron tambin muchos republicanos, que crean

CLXVIII que aquella bandera de los hijos de Pompeyo era la ltima esperanza de salvacin de la Repblica. Los Pompeyos dieron, sin embargo, a la guerra un carcter de venganza filial, y sustituyeron su antiguo lema con el de pietas. Csar les opuso el lema vanidoso de Venus victrix.

Estatua de Gneo Pompeyo, del Palacio Spada, en Roma

Los historiadores hacen subir a 13 las legiones organizadas por Gneo Pompeyo, el cual las mandaba el da de la batalla decisiva. Csar haba esperado poder triunfar de esta ltima intentona de sus enemigos, por medio de sus legados y sin tener que pasar l mismo al teatro de la guerra; pero viendo que sta duraba demasiado, resolvi, a fines del ao 708, ir a tomar el mando. Despus de haber sometido algunas poblaciones, fue sobre el ejrcito enemigo para darle un golpe decisivo. Pompeyo haba acampado en Munda (cerca de Mlaga), y all fue donde tuvo lugar el terrible encuentro el 17 de Marzo del ao 709 (45 a.C.). En sus Comentarios describi Csar esta batalla con el famoso verso del poeta Ennio, en

CLXIX que se recuerda el encarnizamiento de las antiguas130. Fue una lucha desesperada, en la cual hubo un momento en que peligr la vida del mismo Csar. Por ltimo, un movimiento desacertado de los pompeyanos para reforzar el ala derecha embestida por la clebre legin dcima, decidi a favor de Csar la victoria. No perdi ste en Munda ms que 1.000 hombres; de los pompeyanos perecieron 30.000, y entre ellos Labieno y Varo. Gneo Pompeyo sali vivo del campo, pero fue muerto en la fuga. Su hermano Sexto se salv y logr refugiarse en los Pirineos, de donde le veremos salir despus de la muerte de Csar, y llegar a ser formidable enemigo de los que heredaron al dictador. Antes de dejar la Hispania quiso Csar asegurar a Roma la obediencia del inquieto pas; convoc por una Asamblea a los grandes, y les reconvino de haber pagado como rebeldes los beneficios que su nacin deba a los romanos. Vosotros, les dijo, confiasteis a un joven prfugo el poder supremo, que slo le ha servido para devastar vuestra patria; vosotros llegasteis a esperar una insensata victoria; pero, ignoris acaso que el pueblo romano tiene otras muchas legiones, capaces de realizar, aunque yo no exista, empresas mucho ms importantes que la de combatiros; legiones cuya gloriosa fama correr por el mundo entero?131 Y en seguida distribuy premios y castigos, segn los merecan por su conducta los que haban tomado parte en la guerra; a ciertos municipios quit parte de sus territorios; a otros les aument el tributo; a otros, en fin, les confiri la ciudadana, constituyndolos en otros tantos centros de romanizacin del pas. En Septiembre se volvi a Roma. El 20 de Abril del ao 709 (45 a.C.) lleg a la metrpoli la noticia de la victoria de Munda, que produjo una serie de deliberaciones del Senado y del pueblo en honor del vencedor. El Senado orden cincuenta das de gracias a los dioses, y autoriz a Csar para usar siempre el traje triunfal, para ceir la corona de laurel y calzar los altos borcegues rojos de los reyes albanos. En otro senadoconsulto estableca que de all en adelante, el da de las Palilias, en que se celebraba la natividad de Roma (21 de Abril) se le celebrasen los juegos pblicos en recuerdo de la victoria de Munda; el vencedor de los pompeyanos se alzaba con esto al grado de segundo Rmulo. Despus de Tapso haba sido proclamado semidis; ahora se le deificaba del todo; erigisele una estatua en el templo de Quirino con el epgrafe: Deo invicto, y se le consagr un sacerdocio; otra estatua se le erigi igualmente en el Capitolino, entre las de los reyes. El servilismo del Senado lleg hasta conferirle oficialmente el ttulo de Liberator, y a dedicarle un templo de la Libertad, y aadir a sus ttulos el de Imperator, que siempre fue un honor militar, y que deba en lo sucesivo ser llevado por Csar hereditariamente. As la monarqua ganaba su primer dictado. El pueblo aclar luego esta frmula, ordenando que nadie pudiese ejercer mando junto a Csar, y que dependiesen de l los jefes de las provincias. Y por deliberacin popular se le hizo tambin donacin de un edificio
Hic, ut ait Ennius, pes pede premitur, armis teruntur arma . Comentarios sobre la Guerra Hispnica, cap. 31. 131 Comentarios sobre la Guerra Hispnica , cap. 42.
130

CLXX pblico sobre el Palatino y se le dio la facultad de nombrar todos los magistrados, los de la plebe inclusive, y se le confiri, en fin, el consulado por diez aos. Csar no acept, sin embargo, ni este ltimo honor, ni el privilegio de nombrar los magistrados. A travs del aplauso de los aduladores, escuchaba las murmuraciones de los patriotas. Pero estas murmuraciones no le hicieron dejar de celebrar su triunfo sobre los pompeyanos, al que asoci sus legados Fabio y Pedio. Este triunfo dur tres das, en los cuales se medit la venganza de los idus de Marzo. El Senado, en tanto, continuaba sus demostraciones serviles hacia el nuevo seor. No bastndole la edificacin, le llam Padre de la Patria, declar festivo el da de su nacimiento, y dio su nombre a un mes del ao (Quintilis Iulius); le hizo levantar estatuas en todos los municipios y templos de Roma, y le dedic un segundo templo de la Concordia, ordenando que todos los aos se celebrase en l una fiesta para conmemorar la concordia restablecida por Csar en Roma. En medio de estos honores, Csar revolva en su mente una serie de grandiosas empresas, que atestiguan el poder de su genio y la confianza que tena en s mismo. Los que aprecian los sucesos por el xito, pueden calificar de temerarios los designios abrigados por Csar despus de Munda, que su muerte violenta vino a cortar en el perodo inicial de su concepcin. Pero el genio no ha de apreciarse por tan pequea medida. El hombre que haba conquistado el Occidente, depositando all los grmenes de una civilizacin cuyos efectos y cuyo progresivo desarrollo duran hoy todava, no poda resignarse a que el Oriente quedase fuera de su grande obra civilizadora, ni tolerar que fuese indeleble el recuerdo de una derrota que todava avergonzaba a Roma, y por la cual no osaba llevar ms all del ufrates sus legiones y su imperio. En efecto: en Oriente duraban an las consecuencias de la victoria obtenida por los partos sobre las fuerzas de Craso. Nada, por tanto, ms natural y legtimo, segn el concepto del imperio universal de Roma, que el que Csar, ya depositario del poder supremo, concibiese el designio de recomenzar la lucha contra aquella nacin, nica entre todas las del mundo que poda jactarse de haber vencido a las legiones romanas y puesto un freno a la ambicin de la soberbia metrpoli. Pero este designio patritico de Csar tena tambin su lado subjetivo: l haba recibido honores que podan satisfacer la ms desenfrenada de las ambiciones; ltimamente le haba sido conferida la dictadura vitalicia: sin embargo, faltaba entre estos honores uno que deba ser la sntesis y el coronamiento de todo: el ttulo, el nombre regio, y con l la consagracin del nuevo orden de cosas, puesto que el nombre creaba y legitimaba la institucin monrquica. Para conseguir su intento se invoc a la divinidad, interrogndose los libros sibilinos; y stos respondieron que slo un rey podra vencer a los partos. Entonces fue ideada aquella famosa comedia que deba tener tan trgico fin: el cnsul Marco Antonio ofreci pblicamente a Csar en la fiesta de las Lupercales, una diadema (15 de Febrero del ao 710-44 a.C.); pero no habiendo encontrado aquel acto la aprobacin general y ruidosa que sus autores se prometan, Csar rehus la ddiva. Hizo, sin embargo, inscribir en el calendario la fecha en que el pueblo le haba ofrecido la corona real por medio del cnsul Marco Antonio. Esta

CLXXI falsa versin del hecho fue un grave error, porque manifest bien claramente el propsito que la inspirara. Entonces las inquinas y murmuraciones de los pompeyanos tomaron cuerpo y forma de verdadera conjuracin. Csar, para demostrar que aquel partido no le inspiraba temor alguno, y esperando desarmarlo con la clemencia, le haba abierto las puertas de Roma a su regreso de Hispania, y devuelto los derechos polticos: lo que produjo que dos de sus jefes fuesen elegidos pretores, M. Junio Bruto y C. Casio Longino (Diciembre del ao 709-55 a.C.); el primero idelogo entusiasta, orgulloso del nombre que llevaba y de ser descendiente del fundador de la repblica; el otro, positivista ladino y sarcstico, que vea con nimo envenenado llegar la repblica a su ltima hora. Desconfiaba ste de Bruto al principio: le vea favorito de Csar, que haba sido amante de su madre Servilia, y a quien debi la pretura urbana. Pero en el da de la accin, estos dos hombres se entendieron. Bruto haba recibido excitaciones annimas para que se mostrase digno de su nombre. Estaba la proposicin de Aurelio Cotta para que se confiriese a Csar el ttulo regio que llev en las provincias. Este anuncio brind a los conjurados la ocasin y el modo de acabar con el tirano. Es fama que Csar recibi aviso de la conspiracin, y que su mujer Calpurnia intent persuadirlo a que no asistiera a la Asamblea. Pero un Csar no poda tener miedo, ni mucho menos demostrarlo: presentse, pues, el 15 de Marzo en la Curia Pompeya, donde el Senado estaba reunido. Al verle entrar, y mientras que Trebonio entretena al cnsul Marco Antonio fuera de la Curia, Tulio Cimbro se le acerc con pretexto de hablarle a favor de un hermano suyo desterrado; otros conjurados rodearon en seguida a Csar, y dada la seal por Cimbro, Servilio Casca, que estaba detrs del dictador, sac su pual y le hiri en la espalda. Csar sujet el brazo del asesino; pero mientras que trataba de defenderse, los otros se arrojaron sobre l, lo acribillaron a pualadas y le derribaron muerto. Es fama que al ver entre los conjurados a Junio Bruto, Csar exclam: T tambin, hijo mo!; y cubrindose la cabeza con la toga, para no ver al morir tal infamia, cay al pie de la estatua de Pompeyo. As dej la vida a los 56 aos el genio ms grande que el mundo haba contemplado. La anarqua de las ideas, que se ha perpetuado a travs de los siglos, y que ha extraviado en el laberinto de sus procaces seducciones hasta las ms selectas inteligencias, hasta los Maquiavelos y los Montaignes, ha echado sobre Csar la responsabilidad del cesarismo romano, y se obstina an en hacerle aparecer como un abominable tirano; pero los excesos de aquel cesarismo, en vez de ser culpa de Csar, constituyen su mayor justificacin, porque demuestran a qu espantoso grado de depravacin moral haba llegado la sociedad romana; y jams se ha visto coexistir la libertad con la perversin general de las costumbres. Ni qu libertad tena Roma antes de Csar? No estaba ya convertida en palabra vana, y no era su solo nombre una profanacin? Que la suerte de las armas hubiera sido contraria a Csar, y Roma y la Italia hubieran visto el uso que los pompeyanos habran hecho de su victoria! Si Pompeyo triunfa, escriba Cicern, no dejar en Italia piedra sobre piedra: sus amenazas son terribles contra los ricos y contra

CLXXII todos los que no le han seguido132. Qu uso hizo, en cambio, Csar de su triunfo? Se sirvi de l de modo que hasta sus mismos enemigos le llamaron benigno y clemente133; se sirvi de l de modo que hasta entre sus asesinos no se hallaban ms que hombres a quienes haba colmado de beneficios. Un solo cargo grave puede hacrsele: el de haber contribuido al servilismo del Senado y de la magistratura; y este servilismo, que prest a la exterioridad de su poder una exageracin inaudita, fue, sin embargo, causa de su ruina. La conjuracin de los idus de Marzo, que Cicern llamaba con triste burla alegre banquete, fue el fruto de la violencia de su apoteosis.

Muerte de Csar, por Jean-Len Germe

132 133

Cicern, ad Atticum, VIII, 11; IX, 7; XI, 6. Mitis clemensque natura. Cicern, ad Familiares, VI, 6.

CLXXIII

Los gladiadores

CAPTULO VIII
ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUA
-----Primeros efectos de la muerte de Julio Csar.-Marco Antonio dueo de la Repblica.-Primeros hechos de Octaviano.-Guerra modenense.-Primer consulado de Octaviano.-Segundo triunvirato.-El duunvirato de Octaviano y Antonio.-ltima guerra civil.

I
PRIMEROS EFECTOS DE LA MUERTE DE JULIO CSAR

El desengao ms amargo se ofreci a los conjurados apenas cometido su atroz delito; el Senado, a quien Bruto quera anunciar que se le haban devuelto sus antiguos derechos, se haba disuelto asustado; el pueblo, presa tambin del terror, hua ante los asesinos, los cuales recorran de dos en dos las calles de Roma pual en mano, y ostentando una pica coronada por un gorro frigio, smbolo de la libertad. El pnico de la anarqua se extendi a todo y a todos; pero la prudencia del cnsul Marco Antonio contuvo el azote y devolvi a los nimos la calma. Viendo a los principales ciudadanos obligados por la actitud del populacho a pensar en defenderse y en hacerse fuertes sobre el Capitolino al amparo de los gladiadores, Marco Antonio recobr el valor, y puesto de acuerdo con Lpido, jefe de los caballeros, hizo acudir al Campo de Marte la legin situada en la isla Tiberina, y convoc al Senado para el 17 de Marzo en el templo de la Tierra, en el mismo Capitolino. El propio Marco Antonio, aprovechando la tregua del espanto general, haba hecho transportar a su casa el tesoro pblico de 700 millones de sestercios y

CLXXIV recogido tambin de manos de Calpurnia el peculio de Csar, que sumaba 4.000 talentos. La sesin del Senado fue tempestuosa, en armona con la inmensa responsabilidad que sobre los padres pesaba: querase por una parte que se declarase a Csar tirano, lo que llevaba consigo la anulacin de todos sus actos y el pase del poder a las manos de sus matadores; por otra parte se peda el castigo de stos, lo que equivala a la guerra civil. Cicern propuso una transaccin, pidiendo el reconocimiento de los derechos adquiridos, el olvido del pasado y la amnista: sus proposiciones fueron aceptadas. Al da siguiente se convoc al pueblo en el Foro. Cicern le habl nuevamente de paz y de amor, y lo conmovi: los conjurados fueron invitados a bajar del Capitolino, y Marco Antonio y Lpido les mandaron sus propios hijos como garanta de su seguridad: Camilo Dolabella, a quien Csar haba hecho cnsul dimitiendo para que lo fuera, y que, sin embargo, se uni a los conjurados, se reconcili con el colega Marco Antonio; ste llev a comer a su casa a Casio; Lpido convid a Bruto: la reconciliacin no poda tener apariencias ms tranquilizadoras; pero el fondo de las cosas no era el mismo: en medio de estas demostraciones externas de concordia, Marco Antonio calculaba el modo de hacer pasar a sus manos la direccin suprema. No habiendo sido Csar declarado tirano, y respetndose sus actos, se deba respetar su testamento y hacerle pblicas honras. Las disposiciones del testamento eran una acerba censura para los conjurados: Csar adoptaba como hijo a su sobrino Cayo Octavio, y lo nombraba su heredero universal, a quien en caso de muerte deban sustituir Marco Antonio y Dcimo Bruto: si Calpurnia le daba algn hijo, nombraba sus tutores a algunos de los que figuraron entre sus asesinos, y a otros de ellos les dejaba legados considerables; por ltimo ceda al pueblo sus jardines del Transtber, con 300 sestercios por cabeza para cada uno de los 150.000 ciudadanos que eran mantenidos por el Estado. La conmocin general por tanta generosidad lleg al delirio, y se convirti en furor con la escena preparada por Marco Antonio en los funerales. La hoguera haba sido alzada en el Campo de Marte; pero el elogio fnebre deba ser pronunciado en el Foro. All fue llevado el cadver sobre un lecho de marfil, y depositado al pie de las tribunas. Marco Antonio comenz su oracin dando lectura a los decretos del Senado que concedan a Csar honores divinos y lo declaraban santo, inviolable y padre de la patria; diciendo que lo haca as porque la patria misma, y no un hombre solo era quien deba hacer, la primera, el elogio de un ciudadano tan grande; en seguida jur a los dioses que estaba dispuesto a vengarlo, y cerr la escena dramtica presentando al pueblo la toga ensangrentada del dictador y su cuerpo inanimado, donde se vean 23 heridas. Ante aquel espectculo, el pueblo rugi de ira y de deseo de venganza: unos queran que el cadver se quemase en la Curia Pompeya, donde se haba cometido el crimen; otros pedan que la ltima ceremonia se cumpliese en el templo de Jpiter Capitolino. Durante esta disputa dos hombres se adelantaron hasta el fretro y le prendieron fuego: entonces fue improvisada una singular hoguera: las sillas y los bancos de los magistrados, armas y coronas, adornos mujeriles, todo objeto de precio que los

CLXXV asistentes llevaban sobre s, todo fue arrojado a las llamas devoradoras. Consumida la hoguera, la multitud corri hacia las casas de los conjurados para quemarlas tambin; pero la enrgica disposicin de Marco Antonio impidi esta venganza. Una sola casa fue incendiada, la de L. Bellieno, y la sola vctima fue el tribuno Elvio Cinna, cesariano, confundido por equivocacin con el pretor conjurado Cornelio Cinna. Este error movi al tribuno de la plebe C. Casca a declarar pblicamente que nada tena de comn ms que el apellido con el conjurado P. Servilio Casca, cuyos sentimientos estaba bien lejos de compartir: tal declaracin era una implcita llamada al pueblo para que prosiguiera en su justicia sumaria, con tal de que no se equivocase al herir. Y estas excitaciones no dejaron de tener sus lamentables ecos y consecuencias. A pesar del gran xito obtenido por la doble escena del testamento y de los funerales, Marco Antonio no se senta bastante fuerte para declarar la guerra a los conjurados y sus secuaces, a quienes por el momento protega la amnista. Debi, por tanto, proceder con prudencia para conseguir su principal intento, que era el de recoger la sucesin de Csar; y para desarmar a los desconfiados propuso al Senado la abolicin de la dictadura; y para engaar a los republicanos respecto a sus miras, hizo conferir a Lpido poderes para tratar con Sexto Pompeyo. Desde la partida de Csar de Hispania, haba dejado Sexto su refugio de los Pirineos, reclutando gran nmero de soldados entre los hispnicos y recomenzado con pleno xito la lucha contra los gobernadores de la provincia ulterior. Para contentar a este peligroso enemigo, se le restituyeron los bienes de su familia, y se le nombr procnsul martimo, con cuyo carcter fue a Massilia para reunir y organizar una escuadra. Ya veremos el uso que hizo de ella.

II
MARCO ANTONIO DUEO DE LA REPBLICA

Dos cosas interesaban entonces a Marco Antonio: la primera alejar de Roma a los conjurados; y esto lo consigui fcilmente, ayudado por el deseo que aqullos tenan de alejarse de la ciudad, donde no se sentan seguros. Para remover el obstculo de la ley, que prohiba al pretor urbano estar fuera de Roma ms de doce das, hizo conferir a Bruto y a Casio el encargo de la provisin del trigo, con la obligacin de residir el primero en Asia y el segundo en Sicilia. La otra cosa interesante era la aprobacin de los actos de Csar, sin discusin; y oponindose a esto el Senado, Marco Antonio acudi al pueblo y obtuvo por plebiscito lo que no haba podido obtener por senadoconsulto. El plebiscito de actis Caesaris confirmandis daba a Marco Antonio mayores facultades que las que el propio Csar haba tenido; porque ste, a pesar de sus grandes honores y privilegios, haba necesitado del concurso del Senado del Senado y del pueblo para legislar, y Marco Antonio poda publicar bajo el nombre de leges Iuliae proyectos y medidas cuya autenticidad no haba de inquirirse. Al logro de sus

CLXXVI designios le ayudaba tambin la circunstancia de que uno de sus hermanos era pretor y ejerca a la vez, por la ausencia de Bruto, la pretura urbana de ste; y otro hermano suyo era tribuno de la plebe. Entre estas leyes pstumas de Julio Csar publicadas bajo su nombre, se citan: la lex Iulia de rege Deiotaro, que devolva a este monarca asitico la pequea Armenia, ocupada por Csar el ao 706 (48 a.C.), y lo absolva de la acusacin de haber atentado contra la vida del dictador. Esta ltima ley era indudablemente apcrifa: despus del discurso de Cicern en defensa de Deyotaro, Csar no haba querido resolver cosa alguna sobre el prncipe acusado, proponindose hacerlo en su prxima expedicin al Asia; y no es, por tanto presumible que fuese suyo el fallo absolutorio. Marco Antonio necesitaba hacerse de amigos poderosos, y entre stos poda contar ya con el rey de Armenia. Una tercera ley Julia, llamada lex exulibus levantaba el destierro a todos los que la amnista del ao 709 (45 a.C.) no comprendiera. A todas estas leyes y otros tantos senadoconsultos que, segn dijo Cicern, proporcionaron a Marco Antonio una cantidad de oro digna de ser pesada ms que contada, sigui la publicacin de las listas de los magistrados y senadores para los aos 711 (43 a.C.) y 712 (42 a.C.): el pueblo llamaba burlescamente orcini a todos estos padres conscriptos nombrados por un muerto. Haba en Italia un elemento de fuerza que no poda desatenderse por quien aspiraba a ocupar el puesto de Csar: eran los veteranos del dictador, esparcidos por el pas, parte de los cuales haban ya recibido sus lotes de tierra, y otros que los esperaban. Marco Antonio cuid de la suerte de stos hacindose dar legalmente la facultad de distribuirlos en las colonias de la Campania, del Samnio y de la Etruria, y fue l mismo a la Italia meridional para dirigir sus instalaciones. Los veteranos juraron agradecidos que defenderan el cumplimiento de todos los publicados actos de Csar: gran nmero de ellos le siguieron en su regreso a Roma, donde formaron su guardia especial, que le bastaba para imponer su voluntad al Senado y al pueblo. Entonces crey Marco Antonio poder obrar con mayor libertad respecto a los conjurados. Csar haba sealado a Casio la provincia de Siria y a Bruto la Macedonia, para cuando saliesen de la pretura: Marco Antonio dio al primero la Cirenaica y al segundo Creta, que era un malsimo cambio; destin a Dolabella a Siria, y reserv para s la Macedonia con el mando de las cinco legiones que Csar dej all. Para obtener este mando hizo correr la voz de una invasin de los getas en la Macedonia, invencin en que nadie crey y cuya falsedad demostr su propio autor haciendo venir a Italia a aquellas legiones conducidas por su hermano el pretor. Apenas supo que haban llegado a Brundisio, dio un golpe de audacia pidiendo al pueblo, sin preocuparse del Senado, que se le conmutase la Macedonia por la Galia Cisalpina, dada por Csar a Dcimo Bruto, aadindole la Transalpina que Csar dividi en el ao 709 (45 a.C.) en dos provincias. El pueblo accedi a la permuta, y Marco Antonio le recompens presentando dos leyes democrticas, una de las cuales estableca la apelacin al tribunal popular en los procesos de violencia y de lesa majestad, y la otra restableca la tercera decuria de jueces suprimida por Csar, componindola de centuriones en vez de los tribunos erarios que primeramente la haban formado.

CLXXVII

III
PRIMEROS HECHOS DE OCTAVIANO

Hasta all todo haba ido de maravilla para el ambicioso cnsul. El pueblo, ignorante de sus ambiciosos designios, aprobaba sin vacilar sus leyes: y el Senado, temeroso de su popularidad, tampoco protestaba. Pero la escena cambi de pronto con la aparicin en Roma de un joven cuya emulacin, despus de intil resistencia, hizo a Marco Antonio someterse.

Busto del joven Octaviano

Este joven era Cayo Octavio, sobrino-nieto de Csar como hijo de su sobrina Atia, y de Cayo Octavio, un plebeyo de Velitre, del rango de los caballeros. Haba nacido el ao del consulado de Cicern, y quedado hurfano en su adolescencia. Su to Csar se encarg de su educacin y lo llev consigo en la ltima guerra de Hispania. En el ao 709 (45 a.C.) lo elev al patriciado y lo mand a Apolonia a terminar sus estudios de las letras griegas y a prepararse para acompaarle tambin en la proyectada expedicin de Oriente. All recibi Octavio la terrible noticia de la muerte violenta de Csar, y supo al mismo tiempo que haba heredado su nombre y su fortuna. Volvi, pues, a Roma para tomar posesin del uno y de la otra, y se llam Csar Octaviano. Y aquel joven, que contaba apenas 19 aos, hallse en Roma frente a frente de Marco Antonio, no como su rival poltico, puesto que la soberana de Csar desaparecieron con su muerte, sino como el que iba a pedirle cuenta de la usurpacin de su patrimonio: porque Marco Antonio, vido de

CLXXVIII riquezas, se haba apoderado de las de aqul. Octaviano, al ver perdida la herencia, vendi sus bienes paternos para cumplir las disposiciones del testamento del to, y con el producto distribuy a los ciudadanos pobres los 300 sestercios que aqul les legara. Desde este momento dej Marco Antonio de ser el favorito del pueblo: el joven Octaviano lo haba destronado. En vano intent Marco Antonio rehabilitarse haciendo decretar al Senado nuevos honores a la memoria de Csar: esta memoria estaba ya demasiado explotada por su avaricia para que su artificio diese resultado. Su resultado fue, por el contrario, la memorable ruptura entre Marco Antonio y Cicern, a la que la literatura forense iba a deber pginas inmortales. Despus de la famosa sesin senatorial en el templo de la Tierra, en que Cicern haba aconsejado, y no en vano, la reconciliacin y la concordia, se haba alejado de Roma para no presenciar los actos liberticidas de Marco Antonio; y pensaba en marchar a Oriente con el cnsul Dolabella, cuando supo la nueva cuestin surgida entre Marco Antonio y Octaviano. Parecile aquella ocasin propicia para desenmascarar a su enemigo; y volviendo repentinamente a la ciudad, recit en el Senado la primera de sus arengas contra Marco Antonio, las cuales, por razn de su analoga poltica con las oraciones de Demstenes contra Filipo II de Macedonia, recibieron el histrico nombre de Filpicas (2 de Septiembre del ao 710-44 a.C.). Marco Antonio no estaba presente en aquella sesin, y a esto se debi acaso la templanza de lenguaje del orador, que respet al hombre y se limit a censurar las ltimas medidas del magistrado, es decir, sus leyes sobre los crmenes de violencia y de majestad, y sobre la admisin de una decuria de centuriones en los tribunales. La respuesta de Marco Antonio fue, por el contrario, venenosa y provocadora, llegando hasta acusar a su adversario de ser el autor moral del asesinato de Csar (19 de Septiembre). Cicern, aunque invitado expresamente por Marco Antonio, no asisti a la sesin en que ste hablara, y se alej de Roma por el temor, acaso infundado, de que ste atentase contra su vida. Pero su ausencia fue breve: halagado cariosamente por Octaviano, que a los 19 aos posea las ms finas y ocultas artes de la poltica, al anuncio de que Marco Antonio haba ido a Brundisio para recibir las legiones de Macedonia, regres en Diciembre a la capital con propsito de ayudar a Octaviano para vencer a Marco Antonio primero, y hacerle perder su puesto despus134. Octaviano, entretanto, aprovechndose de la ausencia de Marco Antonio, fue a su vez a Campania para atraerse a los veteranos de Csar; y con la autoridad de su nombre y la munificencia de sus dones logr reunir 10.000 hombres, que condujo a Roma. All, en una reunin popular justific la presencia de sus soldados diciendo que los haba reclutado para defender a la patria y defenderse contra las insidias de Marco Antonio; despus parti con su ejrcito en direccin de Arretio, para buscar a los veteranos de Etruria y entrar en negociaciones con Dcimo Bruto, que se preparaba a disputar a Marco Antonio el cambio de su provincia por la Macedonia. Cun popular fuese el nombre de Octaviano entre las legiones, lo demuestra el hecho de que, de las cuatro macednicas llegadas a Brundisio, dos se pasaran a su campo, obligando a Marco Antonio a recoger otras dos en la Italia meridional para combatir a Dcimo Bruto y

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Ornandum puerum, tollendum, escriba Cicern a sus amigos. Ad Familiares, XI.

CLXXIX sus nuevos aliados. Esta guerra lleva el nombre de Modenense por el sitio en que tuvo efecto.

IV
GUERRA MODENENSE

Mientras Marco Antonio estrechaba el sitio de Mutina, Cicern, a quien vemos ahora volver a ganar en el Senado su antigua influencia poltica, lanzaba contra l los rayos de su elocuencia. La Asamblea, subyugada por su palabra, haba proclamado a Dcimo Bruto benemrito de la patria por la resistencia que opuso a Marco Antonio; y, legitimando el mando de Octaviano, le haba nombrado propretor con derecho a pedir la pretura a pesar de no haber sido cuestor. No consigui Cicern, sin embargo, que los padres declarasen a Marco Antonio enemigo pblico, y confiasen la salvacin de Repblica a los cnsules Vibio Pansa y Aulo Hircio: todo lo que del Senado obtuvo fue el envo de una diputacin a Marco Antonio para que levantase el sitio de Mutina y pasase el Rubicn yendo a establecer sus cuarteles a 200.000 pasos de Roma. Marco Antonio se manifest dispuesto a renunciar a la Cisalpina, siempre que se le dejase la Transalpina por cinco aos y con seis legiones, se diesen tierras a sus soldados y se sancionasen sus leyes. El Senado rehus, y dio plenos poderes a los cnsules para combatirle; pero en el senadoconsulto se omiti la palabra bellum, calificndose la actitud de Marco Antonio como un simple tumultus, lo que quitaba mucha gravedad al hecho. Las deliberaciones posteriores, que Cicern provoc, fueron ya ms duras: se prometi el perdn a los soldados de Marco Antonio que lo dejasen antes del 15 de Marzo, y se anularon todas sus leyes, reuniendo en una sola, que el cnsul Vibio coleccion (lex Vibia de actis Caesaris), todas las de Csar, que las centurias aprobaron.

Las gimnastas

CLXXX Las noticias de Macedonia confirmaron la hostilidad del Senado contra Marco Antonio, de cuyas legiones se haba apoderado M. Bruto, continuando en el gobierno de aquella provincia. La Asamblea aprob la continuacin de Bruto al frente de Macedonia, Grecia e Iliria, ordenndole que se situase lo ms prximo posible a Italia. Las noticias del Asia eran otras: all Cornelio Dolabella, despus de haber intentado en vano arrojar a C. Casio de Siria, se volvi contra C. Trebonio, que gobernaba la provincia asitica, le hizo caer traidoramente en su poder en Esmirna, y le dio brbara muerte. El Senado declar a Dolabella enemigo de la Repblica, y decret que los dos cnsules, despus de rechazar a Marco Antonio, se repartiesen el Asia y la Siria y fuesen juntos contra el mismo Dolabella. En consecuencia de este decreto, Casio quedaba en Siria como usurpador; pero as y todo se mantuvo all a despecho del Senado. Los amigos de Marco Antonio trabajaron en tanto para que la Asamblea enviase a Mutina una nueva diputacin pacfica; y para que no se opusiera Cicern, cuya facundia inagotable igualaba a su odio inmenso contra Marco Antonio, se le nombr de la comisin; pero comprendiendo el gran orador el propsito, no slo no acept, sino que indujo al Senado a revocar su mandato de reducir a Mutina por el hambre. La suerte de las armas no se mostraba favorable a Marco Antonio. El 25 de Abril del ao 711 (43 a.C.) el cnsul Pansa efectu cerca de Bononia su reunin con el colega Hircio y con Octaviano, y en los dos das siguientes se combati con ardor en tres distintos sitios a la vez: el primer encuentro tuvo lugar en Forum Gallorum (Castelfranco). Ya Pansa se retiraba gravemente herido, cuando lleg Hircio con 20 cohortes, y decidi la victoria: durante el combate, Octaviano haba defendido el campo consular contra el hermano de Marco Antonio (Lucio). La segunda batalla se libr junto a Mutina: Marco Antonio fue derrotado, y a duras penas logr salvarse con algunos caballeros. La victoria cost cara a la otra parte: el cnsul Hircio perdi la vida, y Pansa muri tambin de las heridas que recibi en Forum Gallorum. Al anuncio de la primera batalla, el Senado a propuesta de Cicern (XIV y ltima filpica), decret cincuenta das de accin de gracias y recompensas a las tropas. Cuando despus se supo que Marco Antonio estaba deshecho y fugitivo, el pueblo entusiasmado corri a casa de Cicern y lo condujo al Capitolino entre sus aclamaciones, como si l hubiera sido el vencedor verdadero. El horizonte, sin embargo, volvi a oscurecerse; Octaviano se convenci bien pronto de que nada poda esperar del Senado. La Asamblea, una vez vencido Marco Antonio, no ocult sus simpatas hacia los matadores de Csar; dio a Dcimo Bruto el mando del ejrcito consular para perseguir a Marco Antonio; legitim el de Casio en la Siria, dndole poderes extraordinarios sobre las otras provincias asiticas para que combatiese a Dolabella, y confi, en fin, a Sexto Pompeyo el mando de la flota. Y mientras se mostraba tan generoso con los amigos, regateaba los merecidos premios de Octaviano, no concedindole sino el pequeo de una ovatio cuando volviese a Roma. Nada, pues, tena que hacer Octaviano junto al

CLXXXI Senado. Cuntase que Pansa135, en su lecho de muerte, le aconsej que se reconciliase con Marco Antonio, por no ver para el heredero del dictador y enemigo del Senado otra va de salvacin. El astuto joven puso inmediatamente en prctica el consejo, dejando huir a Marco Antonio despus de la jornada de Mutina, y poniendo obstculos a Bruto para perseguirle. De este modo pudo Antonio llegar a Etruria, llamar bajo sus banderas a los esclavos de las prisiones y reunir un nuevo ncleo de fuerzas que condujo hasta Liguria, proponindose ir desde all a reunirse con Lpido, que mandaba en la Narbonense. En Vado (cerca de Savona) se le present el inesperado socorro de tres legiones, dos de ellas compuestas de veteranos de Csar y la otra levantada en el Piceno por el pretor P. Ventidio Basso, que era quien se las llevaba. En Foro Julio (Frjus) realiz, en fin, su unin con Lpido, que acampaba all con siete legiones (29 de Mayo del ao 711-43 a.C.); y habindose tambin declarado por l los gobernadores de la Galia Transalpina y de la Hispania Ulterior, Munacio Planco y Asinio Polin, el vencido de Mutina, el prfugo Marco Antonio se hall en breve a la cabeza de 23 legiones.

V
PRIMER CONSULADO DE OCTAVIANO

El Senado pens entonces en volver a atraerse a Octaviano; pero el joven pidi ms de lo que los padres quisieron darle; pidi el consulado, a pesar de no haber ejercido la pretura y de faltarle la edad legal. En cuanto recibi la negativa, mand a Roma 400 veteranos, entre centuriones y soldados, para renovar la demanda, aadiendo a ella la de las pagas que se deban a su ejrcito. La Asamblea respondi innoblemente a esta bravata; respecto a las pagas, pidi algn tiempo para recaudar las sumas; y respecto al consulado, accedi slo en parte a la exigencia, confiriendo a Octaviano la jurisdiccin consular (ius sententiae loco consulari dicendae), que le daba la capacidad para la alta magistratura sin haber sido pretor, y le dispensaba la edad. Pero Octaviano no poda contentarse con estas concesiones a medias, que denunciaban la mala voluntad de los senadores a travs del miedo. Saba que Bruto y Casio estaban llamados a Italia por los padres, y decidi adelantrseles marchando sobre Roma con ocho legiones. El Senado sigui en su despreciable conducta de inspirarse en el temor; primero lo concedi todo, y luego, cuando supo la llegada de las dos legiones africanas, todo lo revoc; y cuando, al aparecer Octaviano, vio que aquellas dos legiones se le pasaron, se apresur a mostrarse humilde y obsequioso con el hombre a quien no poda combatir. Un solo ejemplo de romana virtud fue dado por el pretor urbano, M. Cornuto, republicano ardiente,

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Appiano, Las guerras civiles, III, 80.

CLXXXII que, al saber la defeccin de las legiones africanas, se atraves el pecho con su propia espada. Cicern, objeto de los sarcasmos de Octaviano, se march de Roma. El primer acto del nuevo seor fue apoderarse del Tesoro pblico, con el cual gratific a los soldados y a la plebe; despus sali de la ciudad para dejar libres, al menos en apariencia, los comicios consulares. Los dos cnsules haban muerto, y se deba nombrar un interino para convocar y presidir las elecciones; pero la proclamacin del interino peda la abdicacin de todos los dems magistrados con imperio; y no pudindose obtener esto en aquellas circunstancias, se encarg al pretor urbano Q. Galio para delegar este cargo en dos procnsules ( duumviri comitiis consularibus habendis consulari potestate). Los comicios elegieron cnsules a Csar Octaviano y Quinto Pedio, su pariente (19 de Agosto del ao 71143 a.C.). Octaviano no haba cumplido an los 20 aos! Lo primero en que pens el joven cnsul fue ratificar su eleccin por medio de la ley curiada; era el paso inicial para suceder al dictador. Hizo luego decretar a su colega Pedio una inquisitoria sobre el asesinato de Csar, que se extenda hasta los que indirectamente hubiesen contribuido al crmen, es decir, que se extenda hasta Sexto Pompeyo. A la vez revoc Pedio la proscripcin de Marco Antonio y Lpido; era el primer paso hacia otro triunvirato. Esto determin la defeccin de Planco en el Senado, y la de las legiones de Dcimo Bruto, el cual, viendo expuesta su vida, huy con la esperanza de poder llegar al campo de Marco; pero en Aquileia cay en las manos de un prncipe galo, que le dio la muerte y mand su cabeza a Marco Antonio. Al dar parte a Octaviano de este suceso, se alab Marco Antonio de haber ofrecido aquella vctima a los manes de Csar.

VI
SEGUNDO TRIUNVIRATO

El ltimo paso hacia la nueva liga triunviral se dio en Bononia; all aparecan todos sus autores pblicamente como enemigos; Octaviano era el mandatario del Senado con la misin de combatir a los dos generales persistentes en su rebelin aun despus de haber sido perdonados. En una isla prxima a la ciudad 136, Octaviano, Marco Antonio y Lpido conferenciaron durante varios das, y all se dio el ltimo golpe a la constitucin republicana. Convinieron en que Octaviano dejara el consulado, para el que se nombrara, por lo restante del ao, a P. Ventidio137; y que por medio de una ley especial, y con el nombre de triumviri rei publicae

No est probado que el convenio de los triunviros se ultimase en Reno, o si tuvo lugar en Lavinio (entre Mutina y Bononia). Din Casio afirma lo primero; Appiano lo segundo. Los modernos siguen la indicacin de Din de que el convenio se hizo en Trebbo di Reno (comuna de Castel Maggiore). Vase Cramer, Ancient Italy, I, 88. 137 Ventidio era entonces pretor, y no pudindose acumular los dos cargos, se dio la pretura a un edil curul.
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CLXXXIII constituendae consulari imperio, se haran conferir la facultad de regir el Estado por cinco aos, de nombrar los magistrados y distribuir los mandos de las provincias, sin depender para ello del Senado ni del pueblo. Para el ejercicio de este ltimo poder, los triunviros se repartieron el territorio provincial de Occidente, asignando a Octaviano el frica, la Numidia, la Sicilia y la Cerdea; a Lpido las dos Hispanias y la Galia Narbonense, y a Marco Antonio las dos Galias. El Oriente ocupado por Bruto y Casio, qued, como la Italia, por dividir; pero Octaviano y Marco Antonio se comprometieron a llevar all la guerra el ao siguiente, mientras Lpido, revestido del consulado, velara en Roma por el inters de los aliados. Tenan los triunviros a sus rdenes 43 legiones. Para pagar tanta gente, y asegurarse a la vez el usurpado poder, se recurri al sistema silano de las proscripciones, estableciendo que bastase la denuncia de uno de los Tres para usarlo contra cualquiera, sin consideracin a parentesco ni amistad; y lo comenzaron dando orden al cnsul Pedio de aplicarlo a 17 de los ms notables, entre ellos Cicern. De este modo los triunviros pudieron prometer a los soldados una recompensa de 5.000 dracmas para cada uno cuando acabase la guerra, y las tierras de 18 ciudades italianas, entre ellas Reggio, Benevento, Venusia, Capua y Arimino138. La soldadesca aplaudi la liga que la enriqueca, y quiso verla confirmada por un matrimonio: Octaviano despos a Clodia, hijastra de Marco Antonio. En tres das consecutivos entraron los triunviros en Roma; primero Octaviano; despus Marco Antonio y el ltimo Lpido. Cada uno de ellos iba circundado por una legin y por la propia cohorte pretoriana. Los ciudadanos miraban con terror a aquellos soldados, que entraban silenciosos e iban a tomar posicin en los sitios ms fuertes de la metrpoli. En medio de este terror se tradujo en un plebiscito la usurpacin (lex Titia), que dio a los aliados el nombre de triunviros elegidos para reconstituir la repblica, y la inmediata posesin de sus cargos, que deban ejercer por un quinquenio (desde el 27 de Noviembre del ao 711-43 al 1 de Enero del ao 717-37 a.C.). Publicse enseguida una edicto anunciando a los romanos que la dictadura triunviral inauguraba su gobierno con las proscripciones; y al edicto acompaaba una lista de 130 proscritos, a la cual se aadi en breve otra de 150, y otras que vinieron luego. Se ofrecan grandes premios a los que entregasen la cabeza de un proscrito: 25.000 dracmas al hombre libre; 10.000, y adems la libertad y la ciudadana, al esclavo. Al frente de la primera lista se lean los nombres del hermano de Lpido, del to de Marco Antonio y del hermano de Planco; lo que quitaba a los condenados toda esperanza de perdn. En poco tiempo se dio muerte a 300 senadores y 2.000 caballeros; y hubieran sido muchos ms, si Sexto Pompeyo no se hubiera mostrado dispuesto a recoger en sus naves a los fugitivos. Los triunviros haban puesto el precio de 100.000 sestercios a la cabeza de Pompeyo; ste prometi el doble por cada proscrito salvado.

Vase E. Pais, Le Colonie militari dedote in Italia dai Triumviri e da Augusto , Museo Italiano di Antichit clsica, 1884, pp. 1-34. Mommsen, Die italischen Brgercolonien von Sulla bis Vespasian, Hermes, V, 18.
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CLXXXIV Cicern no logr salvarse. Abandonado por Octaviano al odio y a la venganza de Marco Antonio, el viejo orador, al saber que era uno de los primeros proscritos, se hizo transportar desde Tsculo, donde viva, a su posesin de Astura, con el intento de embarcarse all para Macedonia; pero al llegar a Circeo se arrepinti de su flaqueza, y se hizo llevar a Formia, diciendo que quera morir en aquella patria que tantas veces haba salvado139. Y la muerte lo libr pronto, en efecto, de aquella cruel agona: el centurin Erennio y el tribuno militar Popilio Lenate, a quien Cicern salv en un proceso de parricidio, descubrieron su litera cuando se encaminaba otra vez al mar; y al or sus pasos, Cicern hizo parar a los conductores, llev su mano izquierda a la barba, como tena por costumbre, mir altivamente a sus asesinos y present su cabeza a Erennio, que se la cort haciendo horrorizarse a sus propios soldados (7 de Diciembre del ao 711). Este fue el fin del prncipe de los oradores romanos, y de uno de los hombres ms humanitarios que han tenido las letras y la filosofa. Su muerte, como observa justamente Duruy140, fue el gran crimen de Octaviano; y ni la amistad que dispens luego a Horacio y a Virgilio, ni el elogio tardo que hizo de Cicern cuando sorprendi a un sobrino suyo leyendo sus obras, pueden hacer olvidar este atentado contra los inviolables derechos del genio. Octaviano se deba a s mismo la conservacin de un hombre que haba guiado sus primeros pasos y que le haba hecho obtener los primeros honores; deba a Roma la proteccin de un genio de tan inagotable fecundidad; deba, en fin, al mundo la salvacin de una de las grandes inteligencias cuyas producciones han contribuido poderosamente al desarrollo moral de la humanidad. Tras de los asesinatos vinieron las rapias y vejaciones. Necesitando los tribunos 800 millones de sestercios para llenar su caja militar, impusieron una contribucin a 1.400 matronas. Las protestas de Hortensia, hija del orador, y los rumores del pueblo que, mudo ante las proscripciones, pareci conmoverse ante el clamor mujeril, hicieron reducirles a 400 el nmero de las contribuyentes. Decretronse otros tributos sobre los palomos caseros y sobre la rente de las tierras y los capitales; en tal medida, que muchos propietarios prefirieron abandonar a los tribunos todos sus bienes para conservar la tercera parte de su valor libre de gravamen. Para colmo de tantas infamias, al entrar Lpido y Planco en el consulado del ao 712 (42 a.C.), obligaron a los ciudadanos, bajo pena de proscripcin, a celebrar el nuevo ao con fiestas y convites. Ellos mismos haban tenido la audacia, pocos meses antes, de celebrar dos triunfos por algunos pequeos xitos militares habidos en Hispania y en Galia. Ahora se tributaron tambin nuevos honores a la memoria de Csar: los triunviros juraron e hicieron jurar al pueblo que se respetaran todas sus leyes, y cumplieron la apoteosis exaltndole entre los dioses (divinus Iulius). Despus de esto, Octaviano y Marco Antonio marcharon al Medioda, el primero a Reggio, el segundo a Brundisio, donde la flota y el ejrcito esperaban slo el viento propicio para pasar a Grecia a combatir a los republicanos. Bruto y Casio se

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Moriar in patria saepe servata, le hace decir Tito Livio, Periochae, lib. CXX. Historia de los romanos, II, pg. 541.

CLXXXV haban aprovechado del respiro que los cesarianos les dejaran, para hacer gran reclutamiento de tropas: en pocos meses reunieron 20 legiones. Atenas los acogi con gran honor y les levant estatuas de bronce. Entre los reclutados por Bruto de aquella ciudad, se contaron algunos jvenes romanos que estudiaban en las escuelas atenienses, y entre ellos el hijo de Cicern y el poeta Horacio141. Bruto someti sin esfuerzo la Macedonia, la Iliria y la Grecia. Marco Antonio lo mand luego contra su hermano Cayo: Bruto lo derrot en Apolonia, y lo hizo prisionero. No menos prsperos fueron los primeros xitos de Casio en Asia: merced al buen recuerdo que all haba dejado cuando la expedicin de Craso, las poblaciones se volvieron a l, y las legiones con ellas. Cuando Dolabella vino a Siria para disputarle el gobierno de aquella provincia, ya tena l 12 legiones bajo su mando. Su enemigo no pudo resistir a tales fuerzas, y, vindose cercado en Laodicea, se quit la vida para no caer en sus manos (Junio del ao 711). Casio pens entonces en dirigirse a Egipto para impedir a Cleopatra VII socorrer con sus naves a los triunviros; pero Bruto le disuadi de acometer la empresa; mas no logr convencerle tambin, en la conferencia que con l tuvo en Esmirna, de que no fuera a Occidente para ocupar las costas griegas del Mar Jnico, e impedir al enemigo su entrada en Grecia. Creyendo Casio que los triunviros estaran retenidos por las turbulencias de la metrpoli, y que Sexto Pompeyo bastara a impedir a las legiones atravesar el mar Jnico, insisti en que antes de pasar al Occidente se procurase someter Rodas, la Licia y el rey de Capadocia Ariobarzanes III, para no dejar con ellos enemigo alguno a la espalda; y Bruto cedi, aunque de mala gana, y march contra los licios, mientras que Casio lo haca contra los otros. En esta doble empresa, que tuvo ocupados a los dos ejrcitos republicanos desde Julio del ao 711 hasta Septiembre del ao 712, se evidenci la gran diferencia de carcter de los dos jefes. Casio devast y saque los pases que combatiera; Bruto se condujo con grande humanidad, que lleg hasta prometer un premio a quien salvase a un hombre de la muerte. Del estado de su nimo, y del triste presentimiento que le dominaba al pensar en el resultado que le ofrecera aquella lucha contra los tiranos de su patria, nos da bien clara muestra la relacin del sueo que tuvo en Abidos, la vspera de su travesa por el Helesponto. Mientras en el silencio de la noche se recreaba en la lectura de los poetas griegos, apareci en su tienda un fantasma de formas atlticas, el cual, preguntado quin era y a qu vena, le contest: Soy tu mal genio, y me volvers a ver en la llanura de Filipos 142. Esta visin retrata al vivo el carcter de Bruto; ms fantstico que reflexivo, ms poeta que filsofo, obedeca ciegamente a los impulsos de la pasin y del sentimiento, hasta el punto de creer que haba cumplido un deber dando la muerte a su bienhechor, y que el nombre que llevaba le haba obligado al virtuoso delito. Pero cuando la pasin daba a su espritu alguna tregua, caa en reaccin profunda, hasta el punto de creerse perdido antes de ver siquiera al enemigo, y a pesar de mandar 20 legiones de obedientes soldados, prontos a sacrificarse.

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Aunque Horacio tena entonces 20 aos apenas, Bruto lo hizo tribuno militar. Plutarco, Bruto, 36-37.

CLXXXVI Al tiempo en que Bruto y Casio daban desde Sardes la vuelta a Grecia, Octaviano y Marco Antonio zarpaban de Reggio y Brundisio para Oriente. Haban mandado por delante ocho legiones, las cuales avanzaron hasta Filipos en Macedonia, ocupando entre los montes y el mar el estrecho camino que iba a Tracia. Esto oblig a los primeros a abrirse el suyo entre rocas y selvas espessimas, guiados por un prncipe del pas, amigo suyo. Los cesarianos, al saber su llegada, se retiraron para no ser sorprendidos en su aislamiento, y as los dos jefes pudieron llegar a Filipos, y acamparon en alturas distantes 18 estadios una de otra, al Sudoeste de la ciudad, en espera del ejrcito triunviral, que deba llegar en breve.

Filipos, a quien dio su nombre el rey Filipo II de Macedonia, que la fortific contra los tracios, estaba situada en un gran valle rodeado de montes, y presentaba el aspecto de un circo inmenso, que la misma naturaleza pareca destinar a sangrienta arena143. All, pues, estaban los ltimos soldados de la repblica y los primeros del Imperio. Marco Antonio puso su campo frente al de Casio, y Octaviano frente a Bruto. Los dos ejrcitos eran casi iguales en nmero; si los republicanos llevaban ms fuerte caballera, los triunviros llevaban ms infantera, cuyo principal ncleo eran los veteranos. En la armada era donde haba ms desequilibrio, por contar los republicanos con mayor nmero de naves, que les llevaban los vveres y cerraban el mar al enemigo. Necesitaban, por tanto, los triunviros obrar pronto para evitarse las graves penalidades de la escasez de

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Vase Leake, W., Travels in Northern Greece, III, pg. 183.

CLXXXVII alimentos; y Marco Antonio procedi inmediatamente a abrir fosos y a construir trincheras para forzar a Casio a aceptar la batalla por temor de ver cortada su comunicacin con el mar y con la escuadra. Su objeto se cumpli; Casio, para no quedar aislado, acept el combate; y entonces se vio la gran diferencia que exista entre las tropas cesarianas y los soldados de la Repblica. Mientras Marco Antonio se hace fuerte en sus trincheras para impedir el avance del enemigo, corre ste al asalto, y bajo una lluvia de saetas, llega a la altura y toma el campo. Huyen por todas partes los republicanos, y el mismo Casio, impotente para contenerlos, se refugia en una cercana colina, donde, vindose tambin perdido, se suicida para no caer en manos del vencedor. En el campo de Bruto no sucedi as; viendo ste en desbandada las tropas del colega, y sabiendo adems que Octaviano, repentinamente enfermo, haba tenido que retirarse, mand contra sus legiones a Valerio Mesala con buen golpe de soldados. Valerio desbarat el ala derecha de los contrarios, penetr luego en las lneas del campo y lo tom. Aquel mismo da la flota republicana hizo prisioneras a dos legiones cesarianas que atravesaban el Mar Jnico. La causa de los republicanos no estaba, pues, perdida todava. Por el contrario, los cesarianos se encontraron, despus de la primera jornada de Filipos, en la temida falta de vveres; hasta el punto de que si Bruto hubiera podido refrenar el deseo de combatir que a los suyos animaba, el hambre hubiera hecho por s solo sucumbir a los enemigos. Bruto resisti durante veinte das; pero cuando empez a ver que la defeccin cunda en sus filas, que Deyotaro I le abandonaba con sus glatas y Rescuporis I con los de Tracia, dio la seal forzosa del ataque. Ya Octaviano asisti a esta batalla; pero su presencia no aument el valor ni mejor la fortuna de los suyos; y sin el pronto auxilio de Marco Antonio, que ya haba vencido en su campo, su derrota hubiera sido cierta. El mrito de la victoria fue, pues, de Marco Antonio. Bruto se fue con cuatro legiones a las alturas de la parte Norte de Filipos; y viendo desde ellas ocupadas las salidas por el enemigo, intent forzar un paso; pero sus soldados, ya cobardes por la derrota, se negaron a seguirle. El gran republicano no supo resistir a esta desilusin suprema; y, pronunciando una imprecacin contra Marco Antonio, causa primera de tantas calamidades, se atraves el pecho con su espada144. Su ejemplo fue seguido por algunos de sus compaeros, entre los cuales, Antistio Leben, Livio Druso y Quintilio Varo; otros, y entre ellos Catn, hijo del de tica, y L. Casio, sobrino de Cayo, cayeron en el campo. Los que quedaron prisioneros no tuvieron mejor suerte; perecieron por la venganza de los vencedores, que no respetaron siquiera sus cadveres. Octaviano hizo degollar al de Bruto, y mand la cabeza a Roma para que fuese puesta bajo la estatua de Csar. Del ejrcito republicano, cerca de 14.000 hombres se rindieron; los dems sobrevivientes se refugiaron en Sicilia al amparo de Sexto Pompeyo, a

Esta versin de Appiano (Las guerras civiles, IV, 131) es ms verosmil que la de Din Casio (XLVII, 47-49), que hace a Bruto morir dirigiendo una imprecacin contra la virtud. Por el contrario, respecto al fin de Porcia, mujer de Bruto, es preferida la versin de Plutarco ( Bruto, 53), que la hace morir de enfermedad antes que el marido, a la del mismo Appiano, que la hace suicidarse tragndose unos carbones encendidos al saber la muerte del esposo. Vase Visconti, Iconographie romaine, I, 210.
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CLXXXVIII quien acudan los restos de los republicanos de otras partes; y estas fuerzas, y las de una numerosa escuadra hicieron a ste sostener por algn tiempo las esperanzas de los vencidos y turbar el sueo de los vencedores. stos, en tanto, procedan como seores repartindose por segunda vez las provincias romanas. Octaviano tom la Hispania y la Numidia; Marco Antonio la Galia Transalpina y el frica. La Cisalpina deba cesar de ser provincia, para que la Italia llegase por el Norte a su confn natural. En cuanto a Lpido, sospechado de estar en secreto acuerdo con Sexto Pompeyo, qued fuera de este segundo reparto: ms tarde obtuvo el frica. Dada su parte a los jefes, se pens en dar la suya a los soldados. Reclamaban stos un doble premio: dinero y tierras. Marco Antonio se encarg de procurarse el primero en las provincias asiticas; Octaviano deba proveer al reparto de tierras en Italia para aquellos 170.000 hombres, y hacer la guerra a Sexto Pompeyo. Mientras Octaviano daba la vuelta a Roma y se aseguraba el favor de las tropas enriquecindolas a costa de los diputados italianos, Marco Antonio atravesaba la Grecia recibiendo los homenajes de aquel acobardado pueblo. Llegado al Asia, public en feso un edicto que obligaba a las poblaciones a pagarle en dos aos el tributo de nueve. Aquellos mseros haban poco antes pagado tambin a Casio 200.000 talentos, es decir, el dcuplo del tributo anual: cara les costaba la civilizacin romana! Hallndose Marco Antonio en Tarso de Cilicia, hizo venir ante s a Cleopatra VII, reina de Egipto, a justificarse de los auxilios prestados a Casio en la jornada de Filipos. Lleg Cleopatra como reo, y embriag con su belleza extraordinaria, su pompa y sus halagos a su juez; el cual dej por ella el gobierno del Asia en manos de sus legados, y se fue a Alejandra, donde, inicindose en los misterios de la vida inimitable, y en el seno de brutales orgas, pas con su amante un invierno entero (713-714/41-40 a.C.). Despertronle al fin las graves nuevas de Oriente y de Italia: all los partos invadan el Asia Menor; en Italia arda la guerra civil, que el disgusto de los oprimidos pueblos hizo estallar, y que mantenan las intrigas de la mujer del mismo Marco Antonio. Despus de vacilar algn tiempo en la eleccin del camino, se resolvi, movido por las instancias de Fulvia, a volver a Italia, esperando que sus legados de Asia sabran hacer frente a los brbaros invasores. Cuando Octaviano lleg a Roma encontr imperando sobre y hombres y cosas a una mujer, ms soldado que mujer, ambiciosa y audaz intrigante 145: era Fulvia, la esposa de Marco Antonio, a la que vivan sometidos los cnsules de aquel tiempo Lucio Antonio y Servilio Isurico. Pero con la aparicin de Octaviano ces su imperio y naci su odio profundo contra aquel hombre que vino a quitarle el poder, y que, como ltima ofensa, le devolvi su hija Clodia, a quien se haba unido en matrimonio para complacer al ejrcito. Fulvia veng sus ultrajes ponindose con el

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Gentile, H., op. cit., pg. 28.

CLXXXIX cnsul cuado suyo a la cabeza de los malcontentos de Italia, y encendiendo la guerra civil: de este modo, adems de tomar venganza del yerno, consegua el ms importante objeto de arrancar de los brazos de Cleopatra al adltero marido.

Busto de Cleopatra VII

El reparto de las tierras de 18 ciudades italianas ofrecidas a los soldados, llen la Italia toda de profundo disgusto, que luego aument la desenfrenada avaricia de los agraciados; los cuales, no contentos con las tierras que les fueron sealadas, invadieron tambin las inmediatas, multiplicando el nmero de los despojados. Entre stos lo fue Virgilio, que debi deplorar la cercana de Mantua a Cremona; y sin la amistad que sus versos le ganaron con Asinio Polin, no hubiera logrado la restitucin de sus bienes. Fulvia y Lucio Antonio se erigieron en protectores de los desposedos, y tranquilizaron a los veteranos hacindoles creer que Marco Antonio vendra pronto a traerles los tesoros del Asia. Con estas artes, cuyo engao deba pronto descubrirse, reunieron en Preneste 17 legiones bajo la bandera consular. Octaviano no pudo reunir ms que 10; pero eran viejos soldados llenos de disciplina y de valor. Pareci, no obstante al principio, que la fortuna no le favoreca, porque mientras iba sobre Nursia (Norcia) y Sentino, favorables a L. Antonio, ste entraba en Roma, y se haca saludar por el pueblo como imperator, afirmando que su hermano haba roto la alianza de los Tres y vendra pronto a pedir el consulado para el ao siguiente. Pero el triunfo de L. Antonio fue breve: al aparecer Vipsanio Agripa, general de Octaviano, tuvo que huir de la ciudad y refugiarse perseguido en Perusia: y aqu el nombre de perusina que se dio a esta nueva guerra civil, y que se hizo famoso, ms que como atributo de guerra, por el hambre que durante varios

CXC meses atorment a los asediados; los cuales, estrechados por el ejrcito entero de Octaviano (al que se unieron las seis legiones de Q. Salvidenio venidas de Hispania) y dbilmente defendidos por los generales de Antonio, Polin, Ventidio y Planco, tuvieron al fin que rendirse (Marzo del ao 714-40 a.C.)146. L. Antonio salv la vida por consideracin a su hermano, y fue relegado a Hispania; sus veteranos fueron tambin tratados generosamente por Octaviano, en gracia a la misma prudencia; pero la ira que con ellos tuvo que reprimir, la desfog contra los senadores y caballeros que haban seguido el movimiento: eran cerca de 300, y todos recibieron la muerte al pie del altar de Csar. La msera Perusia, entregada al saqueo, fue tambin presa de las llamas, ya por desesperacin de los habitantes, ya por furor de la soldadesca.

Trat Octaviano de ganarse a los aliados de L. Antonio; pero sea que no fiasen en sus promesas, o que creyesen que Marco Antonio vendra a vengar al hermano, no lo escucharon y huyeron de l. Polin, que desempeaba el consulado con Domicio Calvino, se march con siete legiones a las islas vnetas, y desde all pas a las costas meridionales, donde logr hacer declararse en favor de Marco Antonio a Gneo Domicio Ahenobarbo, hijo de Lucio, que mandaba, de acuerdo con Sexto Pompeyo, la flota de Bruto. Planco huy a Grecia con Fulvia, dejando sus legiones, por ineptitud o por cobarda, en manos de Agripa. Entre los fugitivos iba tambin Tiberio Claudio Nern, que, despus de tomar parte en la guerra alejandrina bajo

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La principal fuente de consulta sobre la guerra perusina es Appiano, V, 30-50.

CXCI Csar, y de ser premiado con cargos honorficos, se haba declarado por sus matadores en la sesin senatorial del 17 de Marzo. Ahora mandaba con el grado de pretor una guarnicin en Campania; y al saber la rendicin de Perusia, huy primero en busca de Sexto Pompeyo y despus de Marco Antonio, llevando consigo a su mujer Livia Drusila y a su hijo el nio Tiberio, destinado por la voluble fortuna a ser adoptado por el nuevo Csar, y a sucederle en el trono. Despus del incendio de Perusia, Octaviano haba hecho una excursin en la Galia Narbonense para combatir al gobernador Fufio Caleno, pronunciado en favor de L. Antonio. Quiso la suerte que Caleno muriese en una marcha; lo cual dio a Octaviano 11 legiones ms que haba en la provincia, y que le fueron entregadas por el propio hijo del gobernador muerto. Dueo de tantas fuerzas, de Roma y de casi toda Italia, pudo Octaviano esperar tranquilo la llegada de Marco Antonio, seguro de poder responder a sus argumentos, de cualquier clase que fuesen; y para no tener obstculos en parte alguna, cedi a Lpido (ya justificado de su conducta respecto a Pompeyo, y huido cobardemente de Roma al aparecer L. Antonio), las dos provincias de frica con seis legiones, y a L. Antonio las dos de Hispania, recomendando a sus legados que lo vigilasen. En el esto del ao 714 arrib por fin Marco Antonio a las costas de Italia con una flota de 200 naves, comprendidas las de Ahenobarbo. El gobernador de Brundisio cerr al verle llegar las puertas de la ciudad, defendida por cinco cohortes, y Marco Antonio le puso cerco. Al mismo tiempo apareca en la Italia meridional Sexto Pompeyo, como aliado de Marco Antonio, y sitiaba a Turio y a Cosentia (Cosenza), mientras que una escuadra suya iba contra la Cerdea. Pero los soldados no permitieron que la gran lid entre los dos rivales empezase inmediatamente, y obligaron a sus jefes a negociar. Por medio de Coceyo Nerva, amigo de los triunviros, se vino a un acomodamiento, que facilitaron igualmente Polin y Mecenas, y a que contribuy tambin la muerte de Fulvia, entonces ocurrida: se hizo una nueva particin del mundo romano, dando a Marco Antonio el Oriente hasta el Adritico, con la obligacin de combatir a los partos; a Octaviano el Occidente con la de hacer la guerra a Pompeyo si ste no se contentaba con la Sicilia y no aceptaba el nuevo pacto, y a Lpido se le dej el frica. Los dos jefes convinieron adems, que, cuando no quisieran ejercer el consulado, lo ejerceran sucesivamente sus amigos. Un matrimonio deba sellar la nueva concordia: Octavia, hermana de Octaviano y viuda ya de C. Claudio Nern, fue dada por esposa a Marco Antonio. Roma recibi con grande alegra el acuerdo de Brundisio; el Senado decret una ovacin a Octaviano y a Marco Antonio por haber conjurado la guerra civil, y dispens a Octavia de su luto para que los esponsales se celebrasen pronto. Poco fue, sin embargo, el gozo de aquella paz: turbla Sexto Pompeyo rehusando adherirse al pacto de Brundisio y dejar la Cerdea. Octaviano, resuelto a combatirle, tuvo que imponer, para procurarse los medios, nuevas contribuciones: el impuesto sobre los esclavos, decretado para la guerra contra Bruto y Casio, y dejado hasta all sin efecto, fue puesto en ejecucin; adems estableci otro

CXCII impuesto sobre las sucesiones (lex Falcidia). El pueblo, que ya murmuraba por la caresta en que Sexto Pompeyo haba sumido a la metrpoli, se enfureci al saber que se imponan nuevos gravmenes, y hasta el mismo Octaviano vio en peligro su vida. Preciso fue, pues, procurar en tal estado de cosas, otro acomodamiento con el enemigo, en vez de combatirlo, y para ello medi L. Escribonio Libn, que era a la vez pariente de Pompeyo y de Octaviano147. En una conferencia celebrada por los dos tribunos en el Cabo Miseno, acordaron que Pompeyo retendra la Sicilia, la Crcega y la Cerdea, con el aumento de la Acaya por cinco aos, a cuyo trmino obtendra el consulado y sera admitido entre los augures; en recompensa del patrimonio que Marco Antonio le haba quitado, recibira diecisiete millones y medio de dracmas, y todos sus amigos prfugos y proscritos, excepto los comprendidos en la ley Pedia, quedaran libres para volver a Roma, devolvindose a los primeros todos sus bienes, y la cuarta parte a los segundos. Pompeyo por su parte se obligaba a retirar todas sus guarniciones de las costas italianas, a no dar abrigo a los fugitivos y a proveer de trigo a Roma. Para mayor garanta de este tratado, fue su texto remitido a las Vestales que deban custodiarlo, y la paz se confirm con nupcias y banquetes: la hija de Pompeyo fue dada por esposa a M. Claudio Marcelo, sobrino de Octaviano, e hijastro de Marco Antonio (Julio del ao 715-39 a.C.). Pero a despecho de tantas garantas y protestas, cada uno de los tres contratantes impidi por su parte el restablecimiento de la paz: Marco Antonio, desde Atenas, donde se haba quedado con la nueva esposa a pasar el invierno entre fiestas, escribi a Pompeyo que no le entregara la Acaya hasta que se le pagasen ciertas sumas que aseguraba le deban los del Peloponeso. Pompeyo continuaba perturbando las costas itlicas; y Octaviano, para no ser menos, repudiaba a la hermana de Libn por amor a Livia Drusila, la cual le fue cedida por su marido Claudio Nern con asentimiento de los pontfices, y le acompaaba como esposa aunque embarazada de seis meses. Octaviano hizo ms aun: procur ganar al almirante de Pompeyo, Menodoro, el liberto, quien lo puso traidoramente en posesin de la Crcega y la Cerdea, y le entreg tres legiones y una fuerte escuadra. Pompeyo entonces rompi los frenos, y entr resueltamente en la Campania, saqueando y devastando ciudades y tierras. Octaviano llam a Brundisio a los otros dos triunviros para conferenciar con ellos; pero Lpido no acudi y Marco Antonio no lleg en el da fijado, significando por carta a Octaviano que no aprobaba la guerra, y exhortndole a permanecer fiel al pacto de Miseno: extrao consejo en quien haba sido el primero en no seguirlo. Debi, pues, Octaviano abordar solo la empresa: organiz dos flotas, dando el mando de la una a L. Cornificio, y el de la otra a Calvisio Sabino y al traidor Menodoro, con orden de reunirse en Reggio, para ir desde all sobre Sicilia; pero Pompeyo impidi la reunin enviando sin tardanza a Menecrates, otro liberto, con fuertes buques a las costas del Tirreno. En el Golfo de Cumas encontr ste a

Libn era suegro de Pompeyo y cuado de Octaviano, siendo ste esposo de su hermana Escribonia.
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CXCIII Calvisio y a Menodoro, y les dio la batalla, cuyo resultado hubiera sido el apoderarse de la flota enemiga a no impedrselo la muerte. Octaviano supo en Reggio el desastre de Cumas, y se lanz al mar con las naves de Cornificio para socorrer a sus generales: encontr en el Cabo Escileo la escuadra pompeyana conducida por Democares, legado del difunto Menecrates, y obligado a aceptar el combate, fue tambin derrotado: una tempestad acab al da siguiente de destruir sus naves (716-38 a.C.).

Abatido por tantos desastres, sinti entonces Octaviano la necesidad del auxilio de Marco Antonio, y mand a Grecia al hbil Mecenas para que lo decidiese a venir en su ayuda. Al mismo tiempo hizo venir de la Galia a Vipsanio Agripa para confiarle la direccin de la guerra. Agripa, tan valiente como modesto, rehus el triunfo que se le ofreci en premio de sus glorias ganadas contra los rebeldes de Aquitania; pero acept el consulado (717-37 a.C.); y en la nueva empresa que se le recomendaba despleg su extraordinario genio militar, ya en la restauracin de las fuerzas de Octaviano, ya en su aplicacin eficaz. Comenz por edificar un cmodo puerto en el Mediterrneo, poniendo en comunicacin con el mar de Bayas los dos lagos Lucrino y Averno148; construy una nueva flota, y adiestr a remeros y soldados, entre los cuales se contaban 20.000 esclavos libertados por Octaviano. Mientras se hacan en Bayas tan grandes aprestos, apareci Marco Antonio en las aguas de Tarento con 300 naves; y Octaviano, sospechoso del colega por su

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Este puerto, llamado Julio, no sirvi ms que un medio siglo.

CXCIV conducta y sus inteligencias con Lpido, no se mostr grandemente dispuesto a aceptar su auxilio. Octaviano venci, empero, su resistencia, y le llev con Agripa y Mecenas a Tarento. All, anulado el pacto de Miseno, se estableci que Marco Antonio pondra a su disposicin 120 de sus naves para la guerra contra Pompeyo, y que Octaviano dara a Marco Antonio cuatro de sus legiones para la guerra contra los partos. Renovse tambin por otros cinco aos el triunvirato, que haba terminado el 1 de Enero del ao 717, y Octaviano se encarg de hacer legalizar la prrroga por un plebiscito al tenor de la ley Titia. Tampoco faltaron entonces lazos nupciales; la pequea hija de Octaviano, Escribonia Julia, nia de dos aos, fue prometida a Antilo, hijo de Marco Antonio y de Octavia. Despus de esto, y con pretexto de evitar a su esposa e hijos las molestias de seguirlo en la expedicin contra los partos, pero en realidad para que no le perturbasen en sus bienandanzas con Cleopatra, envi Marco Antonio su familia a Roma, y se separ tambin de Octaviano, con el cual slo en Actio deba ya encontrarse. La guerra pompeyana volvi a emprenderse, con tanto ms vigor, cuanto que Lpido dio al cabo noticias de su persona, y entr con 12 legiones y 5.000 caballos en Sicilia. Tras una serie de diversos accidentes, el 3 de Septiembre del ao 718 (36 a.C.) se lleg al fin, entre Milae y Nauloco, a una jornada decisiva. Las fuerzas de las dos armadas se equilibraban; eran 300 naves por una y otra parte, y a su vista en la costa estaban ordenados en batalla los dos ejrcitos. El encuentro fue terrible, y el xito estuvo largo tiempo incierto; por ltimo, los corvos de la escuadra triunviral decidieron la victoria. Pompeyo, ms pirata que estratgico, apenas vio a la fortuna volver la espalda a los suyos, apag el fanal de la nave almirante, y dejando sin gua a sus legiones y a los buques que tena en Lilibea y en Nauloco, se hizo a la vela con slo 17 naves en direccin al Asia, deseoso de ganarse a Marco Antonio. El infiel triunviro no lo desde, y mando a Mitilene, donde Pompeyo haba desembarcado, un oficial suyo para estipular las condiciones del pacto. Pero el enviado no tard en comprender la doblez de Pompeyo, que trataba al mismo tiempo con los partos para apoderarse con su auxilio del Asia Menor. Esta perfidia caus, sin embargo, la ruina de su autor; los amigos, hasta all fieles, le abandonaron, y el propio legado de Marco Antonio le dio oscura muerte en Mileto (719-35 a.C.). Acabada en Sicilia la guerra contra Pompeyo, amenazaba ahora otra nueva entre Lpido y Octaviano. Pretenda Lpido que se le diera la Sicilia, porque se le haban rendido las ocho legiones que Sexto Pompeyo dejara en Messina, y con las cuales eran ya 20 las que tena bajo su mando; pero Octaviano saba que los soldados no amaban ni respetaban al que los conduca, y pudo fcilmente sobornarlos y trarselos. Lpido se vio pronto sin ejrcito, y no se vio sin vida por la generosidad de Octaviano, que lo releg a Circeo conservndole la dignidad de pontfice mximo.

CXCV

VII
EL DUUNVIRATO DE OCTAVIANO Y DE ANTONIO

Depuesto Lpido, se hall Octaviano al frente de 45 legiones; pero el da siguiente de la victoria suele ser en las guerras civiles ms peligroso para los caudillos que el mismo da de la batalla: los soldados pidieron entonces recompensas iguales a las que se dieron a los veteranos despus de Filipos; Octaviano les ofreci honores, que rehusaron desdeosamente; y fue menester dar a cada individuo 500 dineros, o sea 2.000 sestercios. Sofocado as el tumulto, hizo Octaviano salir de las filas a los esclavos trnsfugas del ejrcito de Pompeyo, esparcidos entre las legiones, y los restituy a sus antiguos dueos; eran 30.000. Los que no quisieron declarar el nombre de sus amos, fueron mandados a las poblaciones de que haban huido, y en ellas se les dio a todos la muerte; eran 6.000! Arregladas las cosas de Sicilia, y enviado Estatilio Tauro a tomar posesin de las provincias de frica, volvi Octaviano a Roma. El Senado lo recibi en las puertas de la ciudad; y antes de pasarlas quiso el vencedor hacer or su palabra imperial a los padres y al pueblo, para acostumbrarlos, socolor de darles cuenta de su conducta, a recibir sus mandatos. No escase promesas y ddivas; prometi al pueblo la paz y la clemencia para el porvenir, y provey al presente condonando el resto de los tributos impuestos para los gastos de las ltimas guerras. No acept sino los ms modestos honores que el Senado le decretara, ni permiti que al pie de la estatua que se le haba erigido en el Foro se pusiera otra inscripcin que esta: A Csar, restaurador de la paz por tierra y por mar. Sabiendo que la seguridad pblica es elemento necesario a la estabilidad de un nuevo orden de cosas, procur el exterminio de las bandas de forajidos que infestaban la Italia, creando para la proteccin de las propiedades las cohortes vigilantes; lo que le dio en breve gran popularidad, a la cual contribuy l tambin anunciando que, al volver Marco Antonio de la guerra contra los partos, ambos depondran el triunvirato. Halagado el pueblo con esta promesa, salud a Octaviano como a su bienhechor, le confiri la inviolabilidad tribunicia y le regal un edificio pblico. Mientras Octaviano conquistaba as el nimo popular, Marco Antonio, por sus derrotas militares, y ms aun por sus locuras, se acarreaba el pblico desprecio y ofreca a su mulo el medio de precipitar su ruina. Hemos visto a Marco Antonio, despus de la conferencia de Tarento, volver a Oriente para acabar con un golpe decisivo la guerra contra los partos, que hasta all haba sido llevada con buen xito por la valenta de sus legados: C. Sosio arroj a los partos de Siria y se apoder de Jerusaln (717-34 a.C.): Craso bati a los albanos y a los beros, sus aliados; pero los mayores triunfos fueron los obtenidos por P. Ventidio, que el ao 715 (39 a.C.) puso en plena derrota, en la falda del monte Tauro, a un ejrcito parto, cuyo jefe Labieno, cado en manos del gobernador de

CXCVI Chipre, fue muerto por ste. El Asia qued libre con esta victoria, que determin tambin la posesin de la Cilicia y del camino de la Siria. Al ao siguiente Ventidio derrot por segunda vez a los partos149 y mat a su nuevo jefe Pacoro, hijo del rey Orodes II: despus de esta segunda derrota, los partos repasaron el ufrates dejando libre toda el Asia Menor.

En Atenas, y en medio de sus magnficos ocios, supo Marco Antonio los esplndidos triunfos de su legado, y los celebr con juegos pblicos en que apareci vestido de Hrcules. Los atenienses secundaron esta pueril vanidad celebrando las nupcias msticas del triunviro con Minerva; pero pronto tuvieron que lamentar la servil adulacin, porque Marco Antonio pidi que a su consorte divina acompaase la dote de 1.000 talentos. Despus sali para el Asia a compartir con los suyos los laureles de la victoria; mand a Ventidio a Roma para que celebrase el triunfo sobre los partos, y tom la direccin del asedio de Samosata en Armenia. Sus glorias, sin embargo, se cambiaron all en vergenzas y derrotas: Antoco I de Comagene le haba ofrecido 1.000 talentos para que le dejase libre aquella ciudad; y al cabo Marco Antonio tuvo que contentarse con tomar 300 talentos para alejarse de ella: y volvi a Atenas dejando a C. Sosio en la Siria.

Las victorias de Ventidio sobre los partos fueron verdaderamente tres: la segunda alcanzada contra el jefe Farnapates, que haba sorprendido en la Cilicia a Pompedio Siln, y a quien el pronto auxilio de Ventidio quit la victoria y la vida. Gentile, op. cit., pg. 33.
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CXCVII El pequeo reino judaico estaba entonces revuelto por las intrigas de Antpatro, ministro del rey Hircano II, y de su hijo Herodes, tetrarca de Galilea. Antpatro, nombrado por Csar procurador de la Judea, en premio de los servicios que le haba prestado durante la guerra alejandrina, se propuso arrojar del trono a la familia de los Macabeos para colocar en l la suya; pero los Macabeos tenan por amigos a los partos, y stos le hicieron pagar con la vida el ambicioso intento. Su hijo Herodes lo continu: los partos haba sustituido al dbil Hircano II con su sobrino Antgono II, y Herodes consigui ser el candidato de Roma. Refugiado despus de la muerte de su padre en la gran metrpoli, el Senado, por sugestin de Marco Antonio, lo haba proclamado rey de los judos. Vuelto a Siria, hall en el general Sosio un precioso aliado, que se apoder en Marzo del ao 717 (37 a.C.) de Jerusaln, haciendo luego prisionero en Antioquia al rey Antgono II. All fue degollado el ltimo representante de la heroica familia de los Macabeos, despus de ser azotado. Herodes tom en seguida, sin obstculo, posesin del trono de Judea, para afirmarse en el cual contrajo matrimonio con Mariana, heredera de la dinasta sacrificada. Volva entonces Marco Antonio a Siria decidido a tomar el mando de la guerra contra los partos; pero su loca pasin por Cleopatra le hizo perder el momento oportuno. El reino parto despus de la ausencia de Ventidio, qued por algn tiempo en la anarqua, Fraates IV, hijo del rey Orodes II, haba muerto a su padre y sus hermanos para colocarse sobre el ensangrentado trono. Esta inaudita maldad suscit contra el parricida tumultos y rebeliones en muchas partes del reino. Pidieron, por fin, aquellos pueblos el auxilio de Marco Antonio contra el tirano, y Artavasdes II, rey armenio y tributario de los partos, fue a su campo para solicitar tambin su alianza; pero Marco Antonio no se entusiasm con las invitaciones, y se qued aun buena parte del ao en Laodicea junto a la belleza egipcia y entre continuos festines (718-36 a.C.). Esto permiti a Fraates IV restablecer el orden en su Estado; y Artavasdes II, viendo que nada adelantaba con Marco Antonio, se ali con l secretamente. De modo que cuando Marco Antonio sali, al fin, de su inaccin, se encontr con un enemigo bastante ms formidable del que Ventidio haba tenido. A la inferioridad de las fuerzas se aadieron en su dao las intrigas: Artavasdes II consigui llevarlo a la Media, donde el rey armenio le preparaba una asechanza. Mientras Marco Antonio iba a grandes jornadas sobre Fraata, capital de la Media, los partos derrotaban a su legado Opio Estatiano, que le segua a cierta distancia con el bagaje y las mquinas de asedio. Emprendi entonces Antonio su retirada, y acosado siempre por el enemigo, pis al fin, despus de 27 das de desastrosa marcha, la orilla del Araxes. Esta expedicin le haba costado, adems del bagaje, 20.000 infantes y 4.000 caballos; pero tales prdidas, ni le afligieron ni le acobardaron: envi a Roma mensajeros con noticias de quimricas victorias, y distribuy a sus tropas, para contentarlas, dinero y vestidos, diciendo que se los enviaba Cleopatra; y luego se volvi a Egipto con su amante, donde permaneci, salvo raros intervalos, hasta el ao 722 (32 a.C.), es decir, hasta el momento de la catstrofe.

CXCVIII En uno de aquellos intervalos emprendi una expedicin a Armenia para vengarse de la traicin de Artavasdes II. La infeliz Octavia, que le amaba siempre, y a pesar de sus infames locuras, haba conseguido de su hermano un auxilio de 2.000 soldados escogidos para aquella expedicin, y quiso ella misma llevrselos; pero al llegar a Atenas recibi del marido la orden de detenerse all y de mandarle las tropas, y la virtuosa mujer se volvi a Italia con la angustia en el alma, recordando con su presencia en Roma a su hermano (como ocho siglos despus lo record Desiderata en Pava a su padre Desiderio) que tena una venganza que cumplir (720-34 a.C.). La guerra armenia acab con la derrota y la prisin de Artavasdes II. Su hijo Artaxias II, colocado en el trono por los adversarios del dominio romano, fue tambin vencido: Antonio llev sus armas victoriosas hasta el Araxes y complet la conquista del reino armenio que destinaba a uno de sus hijos habidos con Cleopatra (721-33 a.C.). Pero no dispuso slo de los pases por l conquistados, como si fuesen su propiedad personal: a Cleopatra y a su primognito Tolomeo XV Cesarin, que reconoci oficialmente por hijo de Julio Csar, dio el Egipto, la Celesiria, la Cilicia, con Chipre y Creta, y la Cirenaica: a los dos hijos que tuvo con Cleopatra, Filadelfo y Alejandro, seal los dominios asiticos, dando al primero el reino de Siria y el Asia y al segundo la Armenia y los pases del lado all del ufrates: todos sus hijos deban llevar el ttulo regio y reconocer la alta soberana de la madre, puesta as al frente de un gran Imperio oriental, cuya metrpolis, Alejandra, destinaba en su mente a eclipsar a Roma y a sucederla en el dominio del mundo (722-32 a.C.).

VIII
LTIMA GUERRA CIVIL

Era, pues, una guerra entre el Oriente y el Occidente la que la insensatez de Marco Antonio produca. Pero Octaviano necesitaba una prueba positiva y autntica de la felona de su rival; porque ni los rumores que sobre l corran, ni las acusaciones orales de testigos sospechosos, bastaban a hacer creble tal enormidad, y a conformar al pueblo con las nuevas cargas que una guerra tan colosal exiga. Y esta prueba autntica se hall: Munacio Planco, antiguo gobernador de Siria, y su sobrino M. Titio, que haba acompaado a Marco Antonio en la expedicin contra los partos, proporcionaron a Octaviano el testamento de aqul, que haba sido depositado por su autor en el sagrario de Vesta. Marco Antonio atestiguaba en este documento que Tolomeo XV Cesarin era hijo natural de Julio Csar; y, renunciando a la patria, mandaba que se le sepultase en Alejandra cerca de su amante. Cuando esto se supo, la ira del pueblo estall contra el traidor: los cnsules Ahenobarbo y Sosio, que intentaron defender a Marco Antonio, tuvieron que huir ocultamente de Roma para salvarse: el Senado dio satisfaccin al sentimiento pblico, excluyendo a Marco Antonio del consulado para el ao siguiente (723-31 a.C.), y despojndole de la potestad triunviral; y para no prestar a la inevitable lucha el carcter de guerra civil, se la declar a Cleopatra como usurpadora de

CXCIX provincias romanas, limitndose respecto a Marco Antonio a llamar benemritos de la patria a cuantos le abandonasen. A estas provocaciones respondi Antonio trayendo a su lado los prncipes orientales, y diciendo a sus soldados que hara la guerra a toda costa, sin or siquiera a los negociadores, y prometindoles triunfar y restablecer la repblica en seis meses, despus de lo cual renunciara al poder. Pero esta vez tambin dej escapar la ocasin propicia que la fortuna le present contra su rival: Octaviano haba sido sorprendido en medio de sus aprestos por una sublevacin popular; los nuevos tributos impuestos a los propietarios suscitaron profundo descontento, principalmente entre los libertos, que eran la clase a quien ms castigaban; y el hijo de Lpido fomentaba aquel disgusto para hacerlo estallar. Si Marco Antonio hubiera estado pronto a marchar sobre Italia, aquellas circunstancias le habran facilitado el triunfo; pero, en vez de hacerlo, se fue a invernar en Patrs, y dio a su rival tiempo para reprimir la rebelin, cobrar los tributos, ordenar las tropas y recibir el juramento de fidelidad de la Italia y de las provincias de Galia, Hispania, frica, Sicilia, Crcega y Cerdea.

La particin duunviral del Mundo Mediterrneo

El 1 de Enero del ao 723, con arreglo al pacto de Miseno, Octaviano obtuvo el tercer consulado , con M. Valerio Mesala por colega en vez de Marco Antonio. Para complacer al pueblo, que hasta el ltimo momento quiso evitar la guerra, mand a Grecia comisionados proponiendo a Marco Antonio una conferencia; pero la respuesta fue una negativa; y entonces envi a Oriente parte de la flota, al mando de Agripa, para que le abriese el camino. Las fuerzas de ambos adversarios eran bien desiguales: Marco Antonio mandaba 100.000 infantes, y Octaviano slo

CC 80.000; aqul contaba con 800 naves, ms del doble de las de Octaviano; Marco Antonio tena en sus manos las riquezas de que se haba apoderado en Oriente, mientras Octaviano tena gran escasez de dinero, a pesar del producto de los nuevos impuestos. Pero, en cambio, tena ste ventajes que compensaban la inferioridad de sus fuerzas: componan el nervio de sus milicias los veteranos disciplinados y aguerridos, muy superiores a las turbas aventureras y brbaras de Marco Antonio. Adems, el jefe de la armada de Octaviano era un gran estratgico, Agripa, y los capitanes de Marco Antonio no pasaban de unas medianas dignas de su jefe. Por ltimo, haba una gran diferencia en la condicin moral de ambos ejrcitos, toda a favor de Octaviano: con l estaba el alma de la patria, de su honor y de su grandeza, ya que no de su libertad, para siempre perdida: con Marco Antonio estaban la felona, el vasallaje o una brbara mujer de costumbres abyectas, y estaban, el destronamiento de Roma y la sumisin de Italia a la africana Alejandra. Esto nos explica las numerosas deserciones que hubo en su campo hasta la vspera del combate. Cuando Octaviano, en la primavera del ao 723, zarp de Brundisio para Oriente, su almirante Agripa, desembarcado con felicidad en el Epiro, llegaba hasta el Peloponeso y quitaba a Marco Antonio las importantes ciudades de Metn y de Corinto, obligndole tambin a dejar a Patrs; y viniendo luego a reunirse con Octaviano, que haba acampado junto a Comaro (prxima al sitio de la futura Nicpolis) despus de apoderarse de Corcira, sorprendi a una escuadra enemiga mandada por Sosio, cuando iba en persecucin de algunas naves octavianas, y la desbarat. Ms grave que estas prdidas fue la inmediata desmoralizacin de las tropas de Marco Antonio: no slo los soldados y los auxiliares se pasaban al campo de Octaviano, sino tambin sus capitanes y amigos ntimos, entre ellos Ahenobarbo y Delio, los cuales, despus de haber sido cmplices obedientes de sus caprichos y de los de su concubina, le volvieron la espalda al presentir la inminente catstrofe. Marco Antonio, movido al fin por estos siniestros precedentes, resolvi dar al enemigo batalla decisiva. Contra el consejo de sus mejores jefes, que queran un combate terrestre, prefiri el naval, que quera Cleopatra para poder atribuir a sus propios soldados el principal mrito de la victoria150, o tener ms fcil la fuga en la derrota. El 2 de Septiembre del ao 723 (31 a.C.) los dos ejrcitos estaban acampados frente a frente en las opuestas playas del Golfo de Ambracia (hoy de Arta); el de Octaviano en el Epiro, el de Antonio en la Acarnania, cerca de Actio; y ante ellos estaban tambin las dos flotas; la de Marco Antonio a la entrada del Golfo, y la de Octaviano a la distancia de ocho estadios. Ambas permanecieron quietas durante algunas horas, aguardando el momento propicio del asalto; por fin, al medioda, Sosio, que mandaba el ala izquierda, avanz con sus naves; pero Octaviano retrocedi hasta verlas en alta mar, y entonces lanz sobre aqullas sus buques ligeros, cuyos arqueros lanzaron sobre ellas sus dardos enrojecidos al fuego.

150

En la flota de Marco Antonio tena Cleopatra 200 galeras suyas.

CCI

Entretanto Agripa asaltaba el ala derecha, obligando a su comandante Publcola a extender su lnea para no verla cercada, y a dejar con esto descubierto el centro. Ya este hecho anunciaba el resultado de la jornada, cuando vironse 60 naves egipcias, que hasta all haban estado fuera del orden de batalla, volver la proa y huir hacia el Peloponeso. En medio de ellas se destacaba la nave regia, con sus velas de prpura. Marco Antonio, al distinguirla, sinti desmayar su nimo, y olvidndose de los que por l moran, corri tras de la amante fugitiva. Su flota se defendi an algunas horas; luego, desmoralizada por el abandono del jefe, y acobardada por el incendio que el enemigo haba puesto en algunos de sus buques, se rindi. En el Cabo Tenaro supo Marco Antonio de la rendicin de la flota. Quedaba el ejrcito intacto y deseoso de combatir: Antonio le envi la orden de retirarse por la Macedonia al Asia; pero esta orden y la fuga del jefe P. Canidio Craso, acabaron de desmoralizar las tropas, que se sometieron todas a Octaviano: era el sptimo da despus del combate naval. De esta suerte, bast una sola victoria para destruir aquel grande Imperio de Oriente, que pareca ir a cambiar la direccin de la historia y del mundo. En memoria del gran suceso, y en el sitio en que haba estado su campo, fund Octaviano una ciudad que llam Nicpolis, o sea ciudad de la victoria, y honr al dios Apolo instituyendo los juegos actios, y restaurando el templo que all se alzaba dedicado al mismo numen.

CCII

Marco Antonio y Cleopatra, huyendo de Actio, por Lawrence Alma-Tadema

Us de clemencia con los vencidos, para atrarselos, y perdon al mismo Sosio, que abri el combate de Actio: guard a su lado los soldados nuevos, y licenci a los veteranos, envindolos a Italia: luego orden los asuntos griegos y asiticos, sustituyendo los gobernadores de Marco Antonio; y al empezar en Asia, el 1 de Enero del ao 724 (30 a.C.), su cuarto consulado, fue a esperar en Samos la prxima primavera para marchar a Egipto contra su rival. En Samos le lleg noticia de que los veteranos antonianos se haban sublevado en Italia, y envi contra ellos a Agripa con plenos poderes; poco despus march l mismo a Brundisio, donde permaneci 27 das rodeado de los senadores y magistrados de Roma, que vinieron a rendirle homenaje. Y aquietados los rebeldes con repartos de dinero y promesa de tierras, volvi a sus cuarteles para prepararse a la expedicin egipcia. Antes de ponerse en marcha recibi mensajeros de Marco Antonio y de Cleopatra: aqul le peda el permiso de retirarse en Atenas a la vida privada; ella le peda que dejase la corona de Egipto a sus hijos. A Marco Antonio no contest; a Cleopatra le hizo halageas promesas, para que acabase de inutilizar a Marco Antonio, o le diera muerte, y sobre todo para que le reservase su persona y sus tesoros, y mientras entretena as a la astuta reina, avanzaba hacia el Egipto. Cornelio Galo, a quien mand a la Cirenaica, se apoder de Paretonio (Mars Matr), llave del Egipto occidental; y l mismo, llegado a Siria, se apoder de Pelusio; de suerte que aquel reino se hall invadido por dos partes opuestas. A ltima hora, Marco Antonio se movi: despus de su innoble fuga de Actio, se haba refugiado en Alejandra y vuelto a sus festines en la compaa de los inseparables en la muerte, que

CCIII sustituyeran a los de la vida inimitable: todos ellos deban pasar entre delicias los das que les quedaban para morir juntos. Al saber que el enemigo se acercaba a la ciudad, Marco Antonio, desesperado, reuni las esparcidas tropas y se apercibi a la defensa. Un pequeo triunfo obtenido por su caballera, le infundi nuevo valor y el propsito de combatir a Octaviano por tierra y por mar; pero en el da del combate la flota y la caballera egipcias se pasaron a Octaviano, y la infantera fue fcilmente derrotada. Entonces Cleopatra, resuelta a deshacerse de su intil amante, le mand a decir, desde la torre en que se refugi con sus tesoros, que haba tomado el veneno, conforme a la promesa que se haban hecho de que el uno seguira en la tumba al otro. Conmovido por tal ejemplo, Marco Antonio tuvo el valor de matarse. Mientras luchaba con la agona, oy que Cleopatra viva an, y se hizo llevar hasta ella para morir en brazos de la mujer fatal.

La muerte de Cleopatra

Cuando su rival daba el postrer suspiro, Octaviano entraba en Alejandra al frente del victorioso ejrcito (1 de Agosto del ao 724). Queriendo coger viva a Cleopatra, le renov sus promesas de Samos, y consigui que saliese de la torre y volviese al palacio. Cuando fue a verla, la hall rodeada de los recuerdos de Csar, y la oy hablar con entusiasmo de las glorias de ste, y del amor que le haba tenido: esperaba, sin duda, conmoverle con tales recuerdos y desarmarle con la fascinacin de su palabra y de su belleza, todava notable, a pesar de sus 40 aos. Pero no consigui obtener del fro y calculador joven sino palabras de equvoco consuelo,

CCIV entre ellas el consejo de cobrar nimo para adornar con su persona el prximo triunfo; por lo que, cuando Dolabella fue a anunciarle que en el trmino de tres das deba ser conducida a Roma, se decidi a quitarse la vida. Una maana fue hallada exnime sobre su lecho, vestida de reina, con dos esclavas a sus pies, muertas tambin. No se sabe seguramente cmo se quit la vida: entre las ms divulgadas versiones, la ms verosmil es la del autor del poema sobre la guerra de Actio 151, de que muri por la mordedura de un spid que se hizo llevar en una cesta de higos. Octaviano la hizo sepultar junto a Marco Antonio, como ella haba deseado; y se apoder a la vez de sus tesoros y del reino, que fue provincia romana.

Taza Diatreta (Vaso del Museo Trivulzio, que lleva la inscripcin: Bibe vivas multos annos)

151

Se trata del clebre Horacio Flacco.

CCV

La msica

CAPTULO IX
COSTUMBRES Y CULTURA
-----La vida romana.-Principios de la corrupcin.-Las leyes suntuarias.-Las bacanales.-Cultura.

I
LA VIDA ROMANA

Cicern, delineando en el tratado de Oratore (I, 44) el carcter de los romanos, seala, con la penetracin de su grande inteligencia, las diferencias que existan entre las cualidades de aqullos y las de los griegos. En las ciencias y en las letras, dice, los griegos nos son superiores; pero nuestras costumbres y nuestra conducta tienen ms dignidad que las suyas. Ni dnde se han visto la severidad de costumbres, la firmeza, la grandeza de nimo, la probidad, la buena fe y todas las virtudes de nuestros padres? En efecto: antes de que las conquistas llevasen a Roma la decadencia, que es rastro fatal del triunfo de la fuerza, la vida romana era sencilla y austera: no existan en la familia ni el lujo ni el ocio, y cuando se quera calificar a un hombre de bien, se le llamaba laborioso. En esta familia donde todos trabajan, hay un hombre que impera sobre todos, al cual se someten todas las voluntades, del cual depende la propiedad de todos: es el padre de familia. Sus miembros son ante l cosas, no personas, y puede disponer a su beneplcito de sus vidas y de sus bienes.

CCVI Este poder desptico que ejerce el jefe en la familia, sirve de escuela de educacin a los futuros ciudadanos: el hijo que aprende en la casa a practicar la obediencia, llevar al Estado, cuando ste le llame a servirle, su docilidad, que servir de auxiliar poderoso al sagrado amor de la patria y sus instituciones. Esta devocin patritica nos explica la conducta de la plebe en sus contiendas con el patriciado, y el modo pacfico que las resolviera. Cuando la igualdad civil y poltica entre el patriciado y la plebe fue consagrada por las leyes, la Constitucin romana lleg a un grado de perfeccin que ninguna otra de las antiguas repblicas supo tener: all las tres formas gubernativas, monrquica, aristocrtica y democrtica, se encontraron ponderadas y templadas entre s por modo que estableca un perfecto equilibrio entre todas las fuerzas del Estado. Si los cnsules son en la ciudad cabeza del gobierno, y tienen en el campo poder absoluto, su pluralidad, la diversidad del origen social por ellos representado, y la breve duracin del cargo, garantizan a la repblica contra todo atentado en su dao por parte de los magistrados supremos. Y aun sin estas garantas la libertad no corra peligro alguno por parte de los cnsules: cmo podran ellos rebelarse contra las instituciones, en el seno de la intervencin y de la vigilancia que sobre sus actos ejercan el Senado y los tribunos de la plebe? El Senado es quien les da en campaa los vestidos, los vveres y el sueldo para sus tropas; el Senado puede tambin suprimirlos, recurriendo a la dictadura; por otro lado, los tribunos detienen con su veto la accin consular, y con su derecho de acusacin puede decirse que la dirigen; en fin, el deber de dar cuenta de su conducta al pueblo, al cesar en su cargo, de cuya cuenta puede resultar la miseria y la infamia, es tambin un gran freno para los cnsules: cada cuerpo del Estado, dice Polibio, puede hacer bien o mal a los otros; de esto nace la armona y la fuerza invencible de la romana repblica. Pero lleg un tiempo en que esta armona dej de existir, y en que no hubo freno alguno bastante a contener las ambiciones despertadas por la poltica conquistadora del Senado; y entonces la libertad romana acab. Pero antes de que acabase, haba desaparecido otra cosa que es el alma de la libertad misma: la austeridad de las costumbres.

II
PRINCIPIO DE LA CORRUPCIN

Al iniciarse las guerras pnicas, ya se manifestaron los sntomas de la perversin que aquella poltica trajo a las costumbres romanas152: diecisis senadores fueron el ao 502 (252 a.C.) expulsados del Senado por los censores Publio Sempronio Sofo y Mario Valerio Mximo, y 400 caballeros relegados tambin por ellos entre los
El viejo y noble patricio T. Manlio Torcuato, nombrado cnsul el ao 543 (211 a.C.) por vez tercera, pidi que se anulase su eleccin, afirmando que no podra tolerar como magistrado las costumbres licenciosas de la ciudad, ni sta podra tolerar su imperio. Neque ego vestros mores cnsul ferre potero, neque vos imperium meum. Livio, XXVI, 22.
152

CCVII erarios. Pocos aos despus, vense otros sntomas de ms perniciosos efectos morales: un consular, Espurio Carvilio, divorciado de su mujer, sostuvo ante los censores su determinacin declarando que haba tomado esposa para tener hijos, y que aquella mujer no se los haba dado (521-233 a.C.). Esta declaracin produjo gran escndalo, y dio a Carvilio triste celebridad, lo cual no obst, sin embargo, para que fuese en su da reelegido cnsul (526-228 a.C.), y para que su ejemplo tuviese pronto muchos imitadores. Con la ofensa a la santidad de la fe conyugal cay la dignidad de la familia, y se abri el camino a la corrupcin mujeril. En los tiempos de las costumbres austeras, Roma haba visto alzarse dos templos a la Pudicitia patricia y plebeya: aquellos dos cultos estaban ya en el siglo V de Roma descuidados, y en el siglo VI se abandonaron del todo: la mujer romana haba olvidado su misin civilizadora y su responsabilidad tutelar de las costumbres; en vez del culto de la Pudicitia, vemos los procesos por estupro promovidos contra matronas romanas por los ediles de los aos 459 (295 a.C.) y 541 (213 a.C.), y terminados con la condena de las acusadas; y vemos tambin los procesos de pederastia contra el cnsul L. Papirio y el tribuno militar C. Letorio: todo, en suma, giraba sobre el eje fatal de la corrupcin. Al estallar la primera guerra pnica, aparece por primera vez en la escena romana el gladiador (490-264 a.C.); lo haban presentado los dos hermanos Marco y Dcimo Junio Bruto en la celebracin de los funerales de su padre153: el pueblo asisti entonces, sin conmoverse, al horrible, sangriento espectculo; pero bien pronto se conmover, no ya de compasin, sino de embriaguez, y aquellas luchas sern escuela de una perversin moral incompatible con la existencia de un Estado libre. Esta perversin fue atribuida por los historiadores de Roma al contacto con los vencidos, sobre todo con los griegos; de lo que naci la frase: Graecia capta ferum victorem cepit154. Los jvenes, dice Polibio155, se dedicaron a los espectculos, al lujo, a los convites, a los desrdenes de toda especie, de los cuales tomaron evidentemente ejemplo de los griegos durante la guerra de Perseo. Est, pues, demostrado que la corrupcin romana fue anterior a las guerras de Oriente, y, por tanto, al contacto con los griegos. Recordemos, por otra parte, lo que ya hemos dicho: los pueblos, como los individuos, entre los diversos contagios e influjos que les rodean, absorben siempre los peores cuando ya tienen un fondo de corrupcin propia que a ellos lo inclina.

Antes de aparecer el gladiador en el Circo romano, era ste teatro de juegos inocentes que provenan del tiempo de los reyes: llamronse ludi romani o circenses; comenzaban con sacrificios y banquetes (Epulum Iovis); segua luego la solemne procesin del pueblo con los magistrados y sacerdotes desde el Capitolino al Circo Mximo, donde tena lugar el espectculo de carreras y pugilatos, que duraba cinco das. Los vencedores eran regalados con palmas, a la usanza griega, y acompaados a sus casas entre los aplausos de la contenta muchedumbre. 154 La grecia sometida, conquist a su feroz vencedor. 155 XXXI, 25.
153

CCVIII

III
LAS LEYES SUNTUARIAS

Para comprender bien la funesta influencia que la corruptela de las costumbres ejerci sobre las instituciones polticas de Roma, es menester tener presente lo que fue la sociedad antigua en comparacin con la moderna. Entre nosotros la patria no pide al ciudadano ms que su inteligencia, sin preocuparse de sus costumbres privadas; es un grave error esta separacin, y hasta un vicio de nuestra cultura; pero, por deplorable que sean sus efectos en el orden moral, no puede decirse que perturba el orden poltico. En las sociedades antiguas suceda lo contrario; all el individuo nada era y el ciudadano lo era todo; las virtudes privadas tenan el carcter de pblicas, y la libertad creada por las costumbres sufra necesariamente sus alteraciones. Esta relacin ntima entre la libertad y la moralidad, no pas desapercibida para algunos espritus perspicuos de Roma al iniciarse la decadencia; y ellos fueron los que intentaron detener a sta con una serie de leyes suntuarias, cuya ineficacia fue al cabo buena prueba de que las leyes no bastan por s solas a corregir las costumbres. En el ao 539 (215 a.C.) el tribuno M. Oppio propuso la primera de esas leyes para refrenar el lujo de las mujeres. Promulgada en un momento de pblica angustia (despus de Cannas), fue revocada 20 aos despus, cuando la angustia haba pasado a los pueblos vencidos y Roma se embriagaba con su poder. La mayor parte de las leyes suntuarias se dictador contra la gula ( leges cibariae), y la primera de ellas fue la ley Orchia (del tribuno C. Orchio), que fijaba el nmero de los asistentes a los convites, y mandaba tener durante ellos abiertas las puertas de las casas para que todos pudiesen ver si se cumpla lo mandado. Esta ley es del ao 573 (181 a.C.). En medio siglo se dieron cuatro ms156, y la principal fue la Licinia de sumtu minuendo que, poco despus de su promulgacin, y a propuesta del tribuno M. Duronio, se derog. Este solo hecho es por s solo bastante elocuenbte en la materia.

IV
LAS BACANALES

Otra prueba de la corrupcin de costumbres que en el perodo de las guerras de conquista invadi a Roma, la tenemos en el descubrimiento de la asociacin bquica, que dio fama al ao 568 (186 a.C.). Entre los cultos griegos importados en Italia, el de Baco fue el que tuvo mayor difusin, aunque tambin degener luego ms fcilmente; lo hallamos en Sicilia, en la Apulia; en la Campania, en Etruria, y pronto en Roma, interesante y popular. Inofensivo al principio, lleg a ser ms tarde, por la perfidia de hombres astutos y

156

Las leyes Fania, Dilia, Emilia y Licinia.

CCIX aun de alguna mujer, como Pacula Annia de Campania, escuela de misterios en que se disfrazaban con el aspecto de la religin la ms abyecta obscenidad y los ms inicuos delitos. Pacula fue la que introdujo en aquella asociacin a los hombres, que antes no eran admitidos en ella; y desde entonces todo en ellas se cambi; las fiestas, que antes se celebraban slo tres veces al ao, se multiplicaron hasta celebrarse cinco cada mes; en vez del da se fij la noche para celebrarlas. En la orilla del Tber, cerca de Ostia, se verificaban las reuniones para evadir mejor la vigilancia de los magistrados. El desarrollo que esta asociacin tena cuando se descubri su existencia el ao 568 (186 a.C.), demuestra no slo que debi nacer mucho antes, sino que deban estar en ella inscriptos muchos hombres notables e influyentes que seran los protectores de su impunidad. Qu se haca en aquellas reuniones? La orga y el tributo a toda concupiscencia eran ellas lo ms inocente; un proceso de veneficiis, instruido dos aos despus del descubrimiento, revel que a la asociacin de Baco haban pertenecido 2.000 envenenadores, y que sus socios recurran, no ya slo al veneno, sino a la falsificacin de los testamentos para procurarse medios con que subvenir a sus placeres. Los estatutos fijaban la edad mxima de 20 aos para los que solicitaran el ingreso; y esto basta a explicar el gran incremento de la sociedad.

La Bacanal, de Tiziano

Un hecho casual dio al gobierno conocimiento de la infame asociacin; cierto joven romano, llamado P. Ebucio, que recibiera de su madre y de su padrino el

CCX consejo de hacerse iniciar en los misterios bquicos, pidi, antes de hacerlo, consejo a su novia. Llambase sta Hispala Fecenia, y era liberta; como esclava haba acompaado a su ama a las bacanales, cuyos horrores hizo saber a su novio. Al or tales cosas, el joven Ebucio, en vez de entrar en la sociedad, como la inicua madre le aconsejaba, denunci el hecho, y el Senado fue puesto as en camino para descubrir la inmunda agrupacin y castigarla con todo el rigor de la ley. Nosotros poseemos el texto original del senadoconsulto (descubierto el ao 1692) que ordenaba la supresin en Roma y en toda Italia de los misterios bquicos, excepto en los lugares donde el culto de Baco tuviese un carcter local y un santuario antiguo; y aun en ellos se prohiba celebrar el culto a toda reunin que pasara de cinco personas, dos hombres y tres mujeres. El rigor con que el Senado trat a los misterios bquicos, demuestra la importancia que daba a las buenas costumbres; as como la reaparicin posterior de aquella asociacin demuestra que la tendencia inmoral era ya invencible. Entre aquellos misterios fueron los ms famosos los que se celebraban en honor de la Buena Diosa, antiqusima dignidad latina comprendida en el ciclo de Marte; a principios de Diciembre de cada ao, las matronas se reunan por la noche en casa de un magistrado con imperio, para pedir a la Buena Diosa, con especiales ritos y sacrificios, la salud y prosperidad del pueblo romano. Y estos ritos eran en el siglo VII de Roma de naturaleza tal, que hizo decir a Juvenal157 que la fiesta de la Buena Diosa era una orga que nada tena que envidiar a los misterios escandalosos de la Frigia. Cuando la religin misma se convierte en escuela de escndalo, es intil esperar el remedio de parte alguna, y la inmoralidad produce todos los frutos de que es susceptible; porque entonces el mal nace de las entraas mismas de un pueblo sin conciencia.

V
CULTURA

Pero si es discutible la influencia de Grecia en el rebajamiento de las costumbres romanas, est en cambio bien manifiesta la que tuvo en el desarrollo de la literatura latina. Los romanos, pueblo dotado de un sentido eminentemente prctico y positivo, tenan por ftil todo trabajo literario que no tuviese un fin prctico. Este principio aplicado a una inteligencia literaria infecunda, produjo un gran desequilibrio en la civilizacin romana, que dur hasta el tiempo en que las guerras de conquista pusieron en contacto a Roma con Grecia. Fue, en efecto, el primitivo pueblo romano, por un lado grande y poderoso desde el punto de vista militar y poltico, y por el otro un Estado infantil respecto a los productos de su literatura. Toda la produccin literaria de Roma en los primeros cinco siglos de su existencia se redujo a balades obras cmicas, y aun muchas de stas eran de

157

Stiras II y VI.

CCXI extranjero origen. Dominaban en aquellas obras los versos fescenios (cuyo nombre databa de Fescenia, ciudad etrusca de donde vinieron a Roma), que se cantaban en las fiestas rsticas y sobre todo en las bodas, donde ya degeneraron en licenciosos158; las fbulas atelanas (venidas a Roma de Atella, en Campania) que eran dilogos mezclados con canciones en versos saturnios, y las stiras (saturae), mezcla de canto, danza, msica y versos. Estas producciones no bastaban ciertamente para constituir una literatura; podan ser, todo lo ms, su germen; pero este germen fue infecundo, y cuando la verdadera literatura latina naci, haba tomado de fuera su inspiracin y su direccin; y por esto su desarrollo deba traer como necesaria consecuencia la transformacin del carcter romano. La nueva fuente dio sus primeros frutos en el teatro: un griego de Tarento, Livio Andrnico, llevado a Roma despus de la cada de su patria, tradujo La Odisea en versos saturnios, y en latn sus propias tragedias, que le alcanzaron en la escena grandes aplausos. Andrnico alcanz por ello la ciudadana, y en honor suyo se constituyeron los poetas en corporacin, y tuvieron asiento propio en el templo de Minerva, sobre el Aventino. Cuando la batalla del Metauro, Andrnico recibi el encargo de escribir un himno de gracias a los dioses, que se cant despus en las fiestas pblicas. Contra esta invasin griega alz su voz el poeta latino Gneo Nevio; y dedicndose l mismo a escribir comedias (bien que en ellas siguiese el mtodo de Andrnico), critic las costumbres afeminadas de los nobles de su tiempo, oponindolas como contraste a la austera grandeza de los antiguos hroes. Este noble valor depar al infeliz poeta la prisin y el destierro; y all en el suelo de frica, donde pas sus ltimos tristes aos, busc en el trabajo consuelo a su miseria, y escribi en versos saturnios un poema sobre la primera guerra pnica, en que haba tomado parte. De los pocos fragmentos que nos han llegado de este poema, aparece, en medio de la pobreza de la forma, un espritu fuerte y una imaginacin viva en aquel poeta que, presintiendo la suerte reservada a las letras patrias, mand escribir sobre su tumba estas palabras de legtimo orgullo: si los dioses pudiesen llorar el fin de los mortales, las musas lloraran el del poeta Nevio; porque cuando l baj al reino de Plutn, ellas olvidaron la bella lengua latina. En efecto: con Nevio acab el intento de devolver su originalidad a la naciente literatura latina. El poeta cmico que le sucedi, T. Marcio Plauto (500-570/254184 a.C.) quit el dique a la corriente helnica, y model sobre tipos griegos el repertorio teatral. De las 20 comedias de Plauto que se conocen, todas descubren la influencia griega as en la idea original como en el reparto escnico y hasta en el lenguaje mismo, poblado de trminos griegos. Y sin embargo, en la lengua de Plauto est la principal importancia literaria de sus comedias, porque escribe como el pueblo hablaba en su tiempo, y nos presente en su uso vulgar todos los modismos de este idioma, que sin l hubiera visto muy empequeecido su vocabulario. Sus comedias son por esto un documento precioso para la historia de la lengua latina.

158

Procax fescennina iocatio, dice Ctulo, poema 61.

CCXII

Plutn rapta a Proserpina

Plauto era originario de Sassina (Sarsina), en la Umbra: su constante pobreza, que a veces le oblig a buscar en oficios innobles el sustento, motiv tambin que en sus obras mirase ms a la ganancia que a la perfeccin del arte, escribiendo mucho y sin cuidado; cuyo vicio, heredado por sus sucesores literarios, fue la causa, como hizo notar Horacio (Epstolas, II, 1) de que el teatro romano no se enriqueciese con obras correspondientes a su progresiva cultura. A pesar de esto, Plauto ha quedado como prncipe de los poetas cmicos latinos: su fuerza est en el dilogo, que transpira una atractiva viveza halagea: su fin principal es deleitar; la tendencia docente es secundaria en sus obras y es de tal ndole, que tiende a corromper ms que a corregir las costumbres. Plauto es, como hoy decimos, realista: combate la inmoralidad, pero la presenta en tal desnudez, que excita los sentidos con su vista, ms que preocupa el espritu con sus preceptos y sarcasmos. En stos nunca ataca a las personas: el ejemplo de Nevio no era para echarse en saco roto. El inters creciente que los ludi scenici inspiraban al pueblo romano, y cuya principal causa fueron las comedias de Plauto, hizo en breve nacer el deseo de un teatro estable. Hasta entonces no se le haban destinado ms que improvisadas construcciones de madera, que slo duraban lo que las fiestas. Para los grandes

CCXIII espectculos dados en Roma con objeto de celebrar los triunfos sobre Cartago, Corinto y Macedonia, se construy el primer teatro con tendidos y asientos fijos a la usanza griega; mas parece que aquel edificio no fue conservado: pasado el calor de la victoria, los catonianos clamaron contra la perniciosa innovacin, de modo que estuvo reservado a Pompeyo el mrito de dotar a Roma con su primer teatro permanente. Plauto haba abandonado el verso saturnio, adoptando un ritmo mixto. C. Ennio introdujo en la poesa latina el hexmetro griego. Este Ennio, natural de Rudia (cerca de la moderna Lecce) en la Peucecia (515-585/239-169 a.C.) y docto lingista, fue llevado a Roma por Catn, que esperaba tener en l un auxiliar para sus campaas contra las ideas y costumbres de los nobles; pero Ennio se puso, por el contrario, de parte de stos, cuyos principios comparta y de quienes recibi auxilios en su pobreza. Escribi un poema pico en 18 libros159, en que cant los principales hechos de Roma desde la venida de Eneas hasta su tiempo. Esperaba acaso ser mulo de Homero, pero se qued a gran distancia del gran cantor, a pesar de no faltar bellezas a su poema, cuya aspereza de forma hizo a Quintiliano compararlo con una selva de viejos arbustos. Lucrecio y Cicern160 lo llamaron padre de la poesa y poeta eximio. Escribi Ennio tambin comedias propiamente dichas, pero con escaso xito puso en latn algunas tragedias de Eurpides, y los libros de Evmero de Messina: impulso precursor de la invasora incredulidad romana. Traz Ennio a la poesa latina la senda por donde sigui en los futuros siglos; lo que quiere decir que prepar su gloria; y por sus huellas caminaron luego los primeros entre los poetas dramticos: M. Pacubio, sobrino de Ennio y autor de tragedias modeladas sobre las de Sfocles; Cecilio Estacio, escritor de comedias imitadas de la nueva escuela tica, y Publio Terencio, natural de Cartago, nacido en servidumbre de que fue librado por el senador Terencio, su seor y maestro. Terencio muri a los 26 aos, y a pesar de su brevsima vida, supo dar a su nombre la inmortalidad en seis comedias que nos han llegado ntegras y comentadas: casi todas estn tomadas del griego, pero vestidas de una forma pura y elegante y de una versificacin suave. Si Plauto escribi sus comedias para la plebe, Terencio las escribi para los nobles; y de aqu la templanza de sus juicios y la forma delicada y correcta con que retrata la corrupcin de su tiempo: fue ms bien poeta literario que cmico, pero no tuvo la fortuna de Plauto, porque los grandes preferan, como el pueblo, las pinturas realistas y enrgicas de ste, a las vvidas alegoras del escritor africano. Mas si la poesa latina tuvo un perodo de originalidad, la prosa fue imitadora del griego desde su origen: los dos historiadores romanos ms antiguos, Quinto Fabio Pctor y Lucio Cincio Alimento, que vivieron cuando la guerra de Anbal, escribieron en griego los Anales de Roma. Contra esta tendencia griega, invasora de
Los fragmentos del poema de Ennio han sido reunidos por J. Vahlen. Ennianae poesis reliquiae, Leipzing, 1854. Son cerca de 600 versos. 160 Lucrecio, De Rerum Natura, I, 118. Cicern, pro Archia, 22.
159

CCXIV las costumbres y del pensamiento, alz enrgicamente su voz el tusculano M. Porcio Catn Censorio (520-605/234-149 a.C.), el cual demostr, en su doble calidad de ciudadano y de escritor, cmo se poda obrar y pensar romanamente. Es l, en efecto, el tipo del antiguo romano viviendo en una poca y en una sociedad que ya no tenan de romanas ms que el nombre. La inutilidad de sus esfuerzos para volverlas al antiguo carcter, demuestra que el cambio era ya radical y se haba convertido en naturaleza; porque si hombre alguno hubiera podido hacer el milagro, este hombre, por el temple de su energa y por su talento, hubiera sido Catn. De sus numerosas obras, una sola nos ha llegado ntegra: el tratado de Agri Cultura, lleno de preceptos morales que fueron desatendidos. Pero el hombre que alcanzaba la agricultura porque hace a los hombres fuertes, y les da el ms honrado provecho, lanzaba tambin en el Senado el famoso delenda Cartago: lo que demuestra que la poltica conquistadora, causa primera de la corrupcin, arrastraba en su corriente hasta espritus como el de Catn: l combata el efecto, pero dejaba subsistir la causa al defenderla. Por lo dems, el escritor no estuvo siempre en la honrosa brecha; a los 40 aos capitul, y se dio a estudiar el griego y la literatura clsica. En sus dems escritos el principal es un trabajo histrico, compuesto en los ltimos aos de su vida: lo titul Orgenes, porque adems de la historia de Roma comprenda la de las ciudades y estirpes itlicas161. Catn fue tambin orador valeroso. Cicern ley 150 oraciones suyas, y las llam et verbis et rebus illustres: puede llamrsele padre de esta forma de la literatura latina, que desde entonces comenz a dominar en la prosa, y a la que poderosos ingenios conquistaron grande excelencia. Los primeros que despus de Catn la cultivaron, fueron los dos Escipiones, Emiliano, Lelio el joven, Galba y Metello macednico; a los que siguieron M. Antonio, Licinio Craso, Q. Escvola, jurista de gran mrito, Marcio Filipo, Julio Csar, Estrabn, autor tambin de tragedias, y q. Hortensio, el mejor orador del partido aristocrtico, y superior a todos antes de Cicern. Con la aparicin de ste se abri una nueva era de la literatura latina, que fue llamada urea por la prosa, como la de Augusto lo fue por la poesa. Pero el perfeccionamiento de la forma en la literatura del Lacio nada conquist para su originalidad, sino que dio ms bien nuevos elementos a la influencia griega con la traslacin a Roma de bibliotecas enteras de Atenas. Sin embargo, con la aparicin de Cicern, el campo de la actividad literaria se ensancha. Hasta entonces la prosa no haba producido ms que analistas y oradores: en adelante producir historiadores, propiamente dichos, con Cornelio Nepote162, Csar163 y Salustio164; y en el tiempo de Augusto con Tito Livio165, que

De los Orgenes hablaron Cornelio Nepote, Plinio, Cicern y Livio en diversos lugares. Sus fragmentos han sido recogidos y anotados por Krause, Roth, Jordan, Wagener, Bormann y otros. 162 Natural de Hostilia (Ostiglia) (660-730/94-24 a.C.). Escribi tres libros de crnicas y 16 de biografas de hombres ilustres, redactadas con sencilla concisin, pero sin crtica. 163 De las obras de Csar (654-710/100-44 a.C.) nos han llegado slo los Comentarios, notables sobre todo por contar en ellos sus propios hechos, condicin favorable para el conocimiento de los
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CCXV super a todos por el encanto de su forma; producir escritores fecundsimos y enciclopdicos como Varrn166 y Cicern167; y en la poesa dar campeones didcticos como Lucrecio168 y Virgilio, en la epopeya cantores como Virgilio mismo169; en la lrica con Ctulo170; en la stira con Horacio171; en la elega ertica con Tbulo172, Propercio173 y Ovidio174. El arte oratorio, despus de llegar con Cicern a su perfeccionamiento, cay para no levantarse: acab con la libertad, que es su alma.

sucesos, pero daosa para la sinceridad de la narracin. Csar, sin embargo, no abus de ella, ni se perdi en vanas alabanzas propias: limit su apologa a demostrar la rectitud de sus propsitos y la correccin de su conducta. 164 Salustio Crispo (667-720/87-34 a.C.), de Amiterno, escribi tres obras histricas: La conjuracin de Catilina, La Guerra de Yugurta y cinco libros de Historias, de los cuales slo nos han quedado algunos fragmentos. 165 Tito Livio (695-771/59 a.C.-17 d.C.), de Padua, adems de otras obras menos importantes de filosofa y de elocuencia, hoy perdidas, escribi la Historia de Roma desde su fundacin hasta la muerte de Druso (745-9 a.C.), dividida en 142 libros, de los cuales slo nos han llegado 35: de los otros hay algunos fragmentos, acaso recogidos por Floro. Aquella es su obra maestra, obra verdaderamente monumental, ya por la elevacin y la elegancia del estilo, ya por el vigor de la frase y la viveza narrativa, ya desde el punto de vista del estudio de la verdad y del noble entusiasmo que le inspiran las grandes figuras de la antigua Roma. 166 M. Terencio Varrn, nacido en Reate (moderna Rieti) el ao 638 (116 a.C.), fue el escritor ms fecundo que produjo la antigua Italia. Del catlogo de sus obras, compilado por l mismo, resulta que escribi 720 libros divididos en 74 obras sobre todo lo conocido. De ella slo nos han llegado dos, el tratado de lingua latina (incompleto) y los tres libros Rerum rusticarum de agri cultura. 167 Tambin Cicern (648-711/106-43 a.C.) escribi, como Varrn, sobre las cosas ms variadas. Sus obras tuvieron mejor fortuna que las de su amigo, porque han sido en su mayor parte conservadas. Ingenio potentsimo y por extremo asimilante, enriqueci con sus conocimientos el patrimonio de la literatura latina, y fue el creador de una prosa que podr ser imitada, pero no superada. 168 Tito Lucrecio Caro (657-699/98-45 a.C.) fue un ingenio solitario, digno de tiempos mejores que los suyos, a los cuales se sustrajo voluntariamente, suicidndose a los 43 aos. 169 Publio Virgilio (mejor Vergilio) Marrn (684-735/70-19 a.C.), de quien sus contemporneos alaban la gran dulzura de carcter y el espiritual candor, transmiti sus nobles cualidades a la poesa, dedicndola al culto de la naturaleza, de la patria, de la familia y del amor a la gloria 170 El cantor de Lesbia, C. Valerio Ctulo, nacido en Verona (667-700/87 54 a.C.), es un anacronismo viviente, imagen de las costumbres de su tiempo. Pero a despecho de su borrascosa y breve existencia, result por el poder de su genio potico el ms ardoroso lrico de la latinidad. En medio de sus disipaciones conserv un noble corazn, y su elogio en honor de su hermano muerto, adems de ser un asombroso trabajo literario, es tambin la revelacin de una exquisita sensibilidad. 171 Q. Horacio Flacco (689-746/65-8 a.C.), de Venusia, es el primero de los lricos latinos. En su edad madura escribi las Odas (cuatro libros) que le dieron fama inmortal por el gusto exquisito, rara elegancia y feliz audacia con que enriqueci y perfeccion el idioma del Lacio. 172 Albio Tbulo (700-735/54-19 a.C.), poeta elegaco y espritu solitario, rehus hacer coro a los aduladores y libertinos que se hacan pagar su ingenio. Alma apasionada y vctima de los caprichos mujeriles, escribi con bella y suave forma melanclicas elegas. 173 Sexto Propercio (705-739/49-15 a.C.) dividi con Tbulo el principado de la elega y cant suavemente al amor. 174 P. Ovidio Nasn, nacido en Sulmona el ao 711 (43 a.C.) de una familia de caballeros, fue primero jurisconsulto, despus literato y poeta de agudsimo y gracioso ingenio, que le hace perdonar la ligereza de su espritu y su sensualidad.

CCXVI Este gran desarrollo de la literatura latina en el siglo que precedi a la era vulgar y en la primera mitad del siguiente, fue debido principalmente a dos causas: al cambio de la forma de gobierno, que hizo ocupar a la literatura el puesto de primera lnea dejado libre por la poltica, y la proteccin dada por el nuevo gobierno a sus hombres de letras. En las casas de estos ltimos se formaron crculos literarios cuyos trabajos reciban impulso de la munificencia de sus huspedes. El ms clebre de estos crculos fue el de Mecenas, donde sobresala Horacio por la originalidad de su carcter, el vigor de su talento y el encanto de su puro estilo. No es, por lo dems, extrao, llegar a encontrar entre aquellas diversas inteligencias literarias, la conformidad de espritu y de tendencias de los escritores. Si en el tiempo de Cicern an haba en stos un poco de vida y de independencia, porque el debate entre la libertad y el despotismo no haba terminado, ya en el tiempo de Augusto invade el servilismo todos los nimos, para los cuales no haba ms que una emulacin: la de agradar al prncipe y disfrutar de los beatos ocios de una iners vita.

Mosaico hallado en Pompeya

CCXVII

AMPLIACIONES
SOBRE LA CIVILIZACIN ROMANA
HASTA EL FIN DE LA REPBLICA
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-----La gran crisis de la historia romana, en la hora en que hace alto el autor, anuncia ya la inmensidad del paso que salv la humanidad con este pueblo. La Roma de Csar ha vuelto en ciertos puntos a la tradicin de los reyes; y, no obstante, en ese momento en que algo de su pasado resucita, qu difcil sera reconocer en ella a la Roma de los primeros tiempos! Instituciones y costumbres, vida pblica y privada, creencias religiosas y criterio moral, intereses, gustos, aspiraciones, cuanto forma, en suma, as la mdula y sustancia como el tejido externo de la vida, todo ha cambiado bajo la presin formidable de una historia agitada que ha destruido una gran parte del hombre antiguo, y acabar de consumar su destruccin para sacar de sus despojos refundidos un hombre nuevo. Porque tal es la entidad de las mudanzas que advierte el que compara al romano de este perodo con el de la poca primitiva: no se puede decir ya que es un romano en la plenitud de esta expresin; su individualidad histrica la ms caracterstica en quien hasta tal punto fue hijo de sus hechos- ha perdido el profundo relieve que la haca inconfundible en la era del patriciado. Si luego se nota que lo propio ocurre con la raza helena, hasta el extremo de que casi se funde con su rival en una comunidad greco-latina; y esto evidentemente, no por un esfuerzo reflexivo y heroico de ambos aliados para vencer sus antagonismos, sino porque esos antagonismos se han suavizado y desvirtuado lo bastante para ceder dcilmente a las insinuaciones del inters comn; cuando estas observaciones se asocian, aunque no se les otorgue sino un valor muy relativo, bien puede admitirse que indican una crisis humana, no puramente romana, y el preludio de una metamorfosis individual y social, no una simple fase de la vida de un pueblo. Adese, en corroboracin, que, cuando Roma entra en escena, los principios que rigen su vida coinciden en multitud de puntos esenciales, no ya con los de los restantes pueblos arios en sus primeras pocas histricas, sino con muchos dominantes en todas las civilizaciones de la antigedad; mientras que, al fin de la Repblica, no obstante el contacto de Roma con esas civilizaciones, la afinidad ha desaparecido o se ha quebrantado en tales trminos, que no es posible reconocerla sino en costumbres arcaicas y en vicios inveterados, que han sobrevivido como

Ampla este Apndice aquellas indicaciones sobre la civilizacin romana que en el curso de la historia poltica no podan figurar ms que incidentalmente. Su autor, D. Jos de Caso, desea hacer constar que, al escribirlo, ha contado siempre con la luz que debera proyectar sobre su bosquejo la notable narracin original, y a ella remite al lector, as para vencer las concisiones del resumen como para rectificar en caso preciso las observaciones que encierra. El editor.
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CCXVIII reliquias petrificadas de otra edad, pero que han perdido su significacin, y no se explican por las ideas del tiempo, sino por la inercia de los hbitos. Es decir, que el espritu de la antigedad, puesto que ese es en sustancia el de la Roma primitiva, se desvanece, y abandona los cuerpos sociales y polticos que en su da anim. Y como esa ruina del espritu antiguo no ha sido un hecho puramente destructor, sino la condicin histrica indispensable para el desarrollo del espritu nuevo, en ese sentido puede repetirse que el fin de la Repblica romana es el preludio de la transformacin social, que ordinariamente referimos a las postrimeras del Imperio. Cul no ha debido ser la potencia de las agitaciones sociales de ese pueblo y la de las confluencias etnogrficas que promovi, junto con la fermentacin intelectual del mundo helnico, para minar de esa suerte los cimientos morales sobre que haba edificado en un comienzo sus propias instituciones! Cuando se siguen paso a paso los efectos de ese poder de un siglo a otro, la gradacin en que se suceden y la continuidad con que se engarzan previenen toda sorpresa al tocar la solucin. Era tan natural la consecuencia de esa cadena de vicisitudes! Mas suprimamos ahora la cadena; salvemos la distancia intermediara entre el punto a que ha legado esta historia y el de partida, para poner los dos extremos frente a frente, y entonces mediremos en toda su extensin la magnitud del resultado final, y por l, la de todos sus factores.

I.- INSTITUCIONES DOMSTICAS PRIMITIVAS

Las instituciones que llamamos as, no porque estemos autorizados a considerarlas como primitivas realmente, sino slo en el concepto de las ms remotas de que hay testimonios positivos, constituyen el punto de partida que buscamos. Las polticas se asocian a ellas tan de cerca, que bien pueden mirarse, en sus comienzos, como derivaciones suyas, por mucho que se alejen despus sus expansiones y complicaciones sucesivas del tipo original. Ese tipo es bien conocido en su esencia: el de las familias patriarcales con los caracteres que revisten su constitucin y desarrollo en los llamados arios primitivos. Los padres, los hijos solteros, los casados y sus mujeres con los suyos, miembros adoptivos y servidumbre domstica, en la cual figuran esclavos, he ah la estructura de esa antigua familia, que reproducen con mayor o menor fidelidad los diversos pueblos de la raza matriz. Qu lazos crean y sostienen la sociedad conyugal, fundadora de esa familia? Cul es la idea que preside al matrimonio romano? Bajo uno de sus aspectos puede colegirse aproximadamente por la significacin de las ceremonias con que se celebra. Las primeras de todas se verifican en la casa de la mujer, y su objeto es la entrega formal de la novia por su padre al futuro marido. Por eso se comprenden

CCXIX bajo la denominacin general del acto que constituyen: traditio, entrega. La formalidad es indispensable, en cuanto se sobrentiende que la hija de familia no dispone en ningn caso de su persona, o mejor, no tiene una personalidad propia dentro del hogar, ni menos fuera de l, porque nada es ni vale moralmente por s, sino como miembro de ese hogar, representacin de los antepasados a quienes se anuda su existencia, y bajo cuya proteccin se perpeta la casa, y se conservan las vidas y haciendas de todos sus moradores. Esa proteccin exige ofrendas a las almas o sombras supervivientes de los muertos, a los manes, para sustentarlos y tenerlos propicios; pide un culto, de inters vital para los descendientes por los beneficios que asegura, y por los males que vite, porque, ay de los que olviden ofrecer a los suyos la comida fnebre! Enfermedades, tormentos, quebrantos de fortuna, a todo los expondr la irritacin de los manes abandonados. As, ese culto era un patrimonio precioso, que con nadie se comparta: cada familia tena el suyo especial, transmitido secretamente de padres a hijos; y el jefe de la casa, a quien incumba el deber de continuarlo como el ms prximo a los ascendientes, tena tambin todos los privilegios inherentes a ese supremo sacerdocio, con todos los derechos anejos sobre los fieles de semejante religin, sobre todos los individuos de la familia.

El matrimonio

El culto de los antepasados dio una consagracin solemne a esa supremaca paternal, caracterstica, al parecer, de una de las fases ms avanzadas en el

CCXX desarrollo de las instituciones domsticas: la que precede inmediatamente a la era de la igualdad de los dos padres176. Y viniendo al caso presente, es consecuencia de esa autoridad sagrada que slo el jefe de la familia puede desligar a su hija del santo vnculo que la une a su hogar para pasar a otro, porque ese trnsito equivale al abandono de los manes que la han protegido hasta all por manes nuevos extraos a los suyos: los de la casa del marido. La mujer desde ese punto renuncia a sus propios antepasados, lo que equivale a decir que deja de pertenecer a su familia. Esa es la fuerza de la primera ceremonia, de la traditio. Procede en seguida la conduccin de la novia a la casa del esposo deductio in domum- ante la cual ha de hacer alto la comitiva, y el futuro marido ofrecer a la mujer el fuego, smbolo de los dioses domsticos, y el agua lustral empleada en las ceremonias religiosas. Llegada la hora de penetrar, la joven no puede hacerlo por su pie: es preciso que no toque al umbral, que el marido la levante y la pase en brazos, que simule un rapto, en suma. Para qu? Para significar que, siendo extraa a aquel nuevo santuario, no puede ingresar en l sino mediante la asistencia poderosa del dueo? O bien el simulacro del rapto no es sino vestigio de una poca en que los antecesores de los romanos tenan que adquirir por la fuerza sus mujeres, como los hombres de tantos otros pueblos, es decir, recuerdo de un acto real degenerado en un puro smbolo, por haber cesado de existir las circunstancias en que tuvo su origen? O en fin, no debe verse en semejante prctica ms que un tributo pagado al pudor femenino? La solucin dista mucho de ser indiferente para la historia general; mas para el fin concreto de ahora no es menester discutirla, toda vez que la ltima ceremonia del matrimonio completa y confirma la significacin de la primera. Es la ceremonia de la confarreatio, el acto de comer juntos los esposos una torta de flor de harina (panis farreus) ante el hogar del marido, luego de cumplidos otros preliminares religiosos, como signo de su comunin en un mismo culto desde aquella solemnidad. La mujer, que debi renunciar a sus antepasados para abandonar su hogar, ha tenido que adoptar los del marido para hacer su ingreso en el que ahora la recibe177. Suponiendo que se recuse esta explicacin de las ceremonias, el resultado es un hecho, y hecho influyente en la situacin futura de la mujer, que ser la de una subordinacin absoluta al esposo, como intermediario obligado entre los ascendientes muertos de la casa y los descendientes vivos que los honran, como jefe indiscutible, en tal concepto, de toda la familia a que se ha incorporado la mujer. Podr sta asumir la alta inspeccin sobre los trabajos de la servidumbre domstica, y obrar dentro de esa rbita como si fuese duea de su casa; pero no es tal, porque all no hay nada suyo; por no pertenecerle, ni aun su persona le pertenece: todo, incluso ella misma, es propiedad del jefe, su marido. La explicacin de ese absolutismo del poder marital debe completarse, teniendo en cuenta que la familia creada por tal unin, as como empez por ser una iglesia

176 177

Sir. J. Lubbock, The origin of civilisation and the primitive Condition of Man , 4 edicin, pg 76. Fustel de Coulanges, La Cit antique, cap. II.

CCXXI cerrada, fue tambin en su origen un Estado independiente toda vez que las familias existieron como unidades sociales aisladas antes de fundirse en comunidades mayores- y que el hombre fue, a la vez que el supremo sacerdote, el soberano. No hay que perder de vista que se asiste aqu a un embrin de sociedad; que falta mucho todava para llegar a una distribucin de funciones entre rganos perfectamente diferenciados, y que as todas las capitales gravitan hacia el centro impulsor que, en esta fase de desarrollo, es fsicamente el ms fuerte el hombre- y moralmente ms experto que se supone el de mayor edad, o el que herede el tesoro de su experiencia, previa la necesaria iniciacin-. Es, pues, extraordinaria la autoridad del cabeza de familia: 1, porque no es una autoridad, que podra ser limitada por otras, sino toda la autoridad, basada en la unin indistinta de todas las funciones, con todas las prerrogativas inherentes a su ejercicio, en unas solas manos; 2, porque, si dentro del dominio en que se ejerce no hay nadie ni nada que la limite, fuera tampoco existe ninguna superior con jurisdiccin sobre ella, desde el momento en que la familia es el Estado. Por eso el jefe, que es soberano y sacerdote, es asimismo juez sin apelacin de todos los suyos. Ante este cmulo de superioridades y ante ese monopolio de todos los derechos, el hijo, lo mismo que la esposa, ninguno tiene por su cuenta que hacer valer: no lo tiene a su libertad, ni a sus bienes, ni a su vida, porque nada de eso es estrictamente suyo; el derecho sobre vidas y haciendas, como todos, es del padre, que en consecuencia, no slo dispone de la propiedad del hijo, sino que puede venderlo a l, y, ms an, matarlo. Y hasta tal punto le pertenece que, en caso de venta, si el comprador a quien ha transmitido sus derechos, lo emancipa, ese hijo vuelve a quedar bajo el poder paterno. Sera engaarse interpretar estos hechos como testimonio de una alta idea de la paternidad. No son los lazos de la naturaleza los que demandan esa potestad del padre sobre sus descendientes; y harto lo dice que tal potestad no alcanzaba a los nacidos de un concubinato, a pesar de ser tan hijos como los otros. Por qu? Porque los de legtimo matrimonio son hijos habidos en el hogar, y los dems extraos a l; con los primeros vive el padre en comunin religiosa, con los segundos no; aqullos pertenecen a su Estado, y no los ltimos; unos, en fin, son sus fieles y sus sbditos, y otros quedan sustrados a su sacerdocio y a su soberana. Significa esto que el poder no es inherente a la paternidad, sino a las funciones; que deriva de los privilegios que stas confieren, y no de los vnculos de la sangre, cuya voz, cuando habla sola al hombre, es claro que jams le sugiere la idea de una autoridad al modo de la patria potestas. Y que no es de la paternidad de lo que aqu rigurosamente se trata, lo confirma el que uno de los hijos ser un da lo que antes el padre para toda la familia, y hasta tendr el mismo nombre; y no por otra cosa sino porque, habiendo muerto el jefe, l, como heredero, le sucede en todas las funciones y en el ttulo que tal es la fuerza del vocablo pater: el titular de todos esos cargos-. La propia madre, no ya los hermanos y servidores, quedar entonces sometida al poder de ese hijo en iguales trminos y con idntico rigor que lo estuvo al esposo. No hay que tachar de inconcebible la sumisin, ya que aqu el hijo, como antes el marido, desaparece ante la idea del jefe.

CCXXII Precisamente porque en el origen de estas pequeas comunidades las relaciones entre sus miembros se rigen ante todo por la razn de Estado, y dependen ms de lo que podra llamarse sus condiciones sociales respectivas, que de los lazos creados por la naturaleza o el amor, por eso precisamente se notan desigualdades aun all donde son idnticos los lazos. No slo no hay igualdad en los cnyuges, ni entre s, ni para con los hijos, sino que tampoco la hay entre stos. No existe por lo pronto entre los varones y las hembras, pues mientras los primeros son llamados a perpetuar el culto de los antepasados y a ejercer eventualmente todas las funciones de la jefatura domstica, las segundas estn excluidas de tales privilegios, y destinadas a vivir en perpetua tutela. Ya se ha visto que en el momento de casarse hasta dejan de pertenecer a su familia por consideraciones que se sobreponen a los vnculos de la sangre; y se ha visto tambin que, aun muerto su marido, la mujer no queda libre de un dueo, sino sometida entonces al ms prximo pariente varn del difunto.

La familia imperial, relieve del Ara Pacis

Entre los hijos tampoco hay estricta igualdad de condiciones a la muerte del padre, pues, aunque cada uno adquiere la patria potestad sobre los suyos y una pequea porcin del campo privado para el cultivo, todos quedan subordinados al mayor como sucesor del jefe, y cada cual recibe su lote como inalienable y retroactible en caso de extincin de su familia. La igualdad slo existe en los derechos eventuales a esa misma sucesin. El inters dominante es que el hogar, como institucin sagrada, se perpete con la propiedad a l aneja, y con cuantos lo

CCXXIII honran y sirven; que no falte quien contine aquel culto y haga las ofrendas debidas a los antepasados, de que todos han de necesitar cuando la muerte los rena a sus ascendientes. Si por desgracia no quedasen hijos varones, se encargarn de ese ministerio los ms prximos agnados, es decir, los ms prximos parientes que desciendan del difunto o de sus antepasados en lnea masculina. Es un privilegio tan exclusivo del varn, que, a falta de herederos masculinos, puede recaer en hijos adoptivos, pero jams en las hijas. Bastan estas observaciones sobre las relaciones domsticas principales para juzgar los principios que presidieron a la constitucin de la familia romana. En qu grado reinaban an en el corazn de los hombres esos principios aejos, comunes en lo esencial a tantos hermanos de raza? Hasta qu punto reobraba sobre sus imposiciones la voz de la naturaleza al comienzo de la poca histrica? No se puede decir que tales ideas siguiesen obteniendo una adhesin incondicional de los espritus, en atencin a que desde temprano frecuentes tolerancias de la religin y de la ley, en que es imposible entrar aqu, mitigaron sus rigores; pero el hecho es que la organizacin domstica se apoyaba en un comienzo sobre esas bases, y fiel a ellas permaneci en lo fundamental durante largo tiempo. Y el resultado fue que familias unidas interiormente por lazos tan indisolubles, fueron ensanchndose en el curso de las generaciones hasta abrazar centenares y millares de individuos, sin romperse su unidad primitiva, aunque debilitndose naturalmente la inflexibilidad de los derechos y deberes que implicaba entre sus miembros; y esas familias, que a fuerza de ramificarse, pierden algo de su cohesin por llegar a hacerse difcil en ciertos casos reconstruir la integridad de sus genealogas, pero que constituyen todava entidades sociales distintas, basadas en la comunin real o supuesta de sus antepasados, son las gentes, prototipo de las comunidades sociales ulteriores, incluso la ciudad primitiva.

II.- TRNSITO DE LA FAMILIA A LA CIUDAD

Los lazos del parentesco, entendidos de la suerte indicada, fueron en remota edad, como se ha visto, los nicos que fundaron relaciones econmicas, jurdicas, polticas y religiosas entre los individuos; fueron, pues, los nicos lazos sociales, y, mientras no se impusieron otros, no pudo haber ms sociedad constituida que la domstica. Un nuevo paso, una organizacin social ms amplia, deba ser obra del contacto forzoso entre diversas familias; del desarrollo de ideas e intereses comunes; de la necesidad creciente de normalizar sus relaciones accidentales, y de las reglas creadas al efecto por el hbito. La asociacin de familias, consecuencia y signo de ese progreso, es la curia, con su altar comn, su divinidad protectora y su jefe supremo (curin). Es una iglesia mayor que el hogar, y un Estado mayor que el domstico, que gobierna, decreta y juzga; pero slo en un terreno neutral, fuera de las rbitas de las familias asociadas, porque estas unidades no se han fundido, sino nicamente confederado, conservando cada una su autonoma en todo lo que afecta a su dominio interior, donde no hay ms soberano que el pater. La tribu o asociacin de curias bajo un jefe comn (tribuno), en los mismo trminos y en

CCXXIV idnticos lmites que la de familias, cierra la serie de etapas sociales que han precedido el nacimiento de la ciudad, lmite en que se detiene Roma, como Grecia, si bien la historia y la civilizacin greco-romana han preparado el terreno para salvar ese lmite, y abrir plaza a la nacin. No se olvide el origen de esa ciudad. Tambin ella nace de una simple confederacin: la de las tribus; y en tal concepto los grupos preexistentes que la componen subsisten despus de la alianza, haciendo respetar durante siglos su independencia civil y religiosa. La base de todos esos grupos son las gentes; y sus miembros propios constituyen el ncleo de la ciudad. Pero en las familias hay servidores, y entre ellos servidores distinguidos, bien trnsfugas extranjeros acogidos a la proteccin de sus hogares, bien esclavos que han obtenido de sus seores la libertad de hecho: los clientes, en fin. Y aunque la suerte ventajosa de que disfrutan con respecto a los dems servidores es una simple tolerancia de su patrono, aunque no por eso dejan de depender en el mismo grado que los esclavos del jefe de la casa, que puede disponer de su fortuna, reducirlos o restituirlos a la esclavitud, y ejercer sobre ellos derecho de vida o muerte, con todo, los privilegios de su situacin son un hecho, significados por los nombres mismos de patrono y cliente, en vez de amo y esclavo. El cliente reciba su lote de tierra, participaba del culto domstico, tena derecho a la proteccin del jefe, y, al morir, reposaba en la tumba gentilicia; en cambio l quedaba obligado a prestar al patrono, as el servicio militar, como auxilios pecuniarios en caso preciso, y siempre asistencia poltica con su voto en la asamblea de las curias. Aparte, pues, de consideraciones morales, los beneficios de que gozaba estaban garantizados por el inters del patrono; y esas relaciones domsticas, consagradas desde luego por la religin, fueron sancionadas por la ley. Se comprende ahora que las mismas consideraciones a que deba el cliente su posicin privilegiada entre los servidores aconsejasen reservarle tambin un puesto en el populus. No votaba con el seor en las curias? Y no haba de ser ms influyente la calidad del voto a medida que fuese expresin de un nmero mayor de voluntades, es decir, a medida que fuese mayor el nmero de miembros de la familia y el de clientes, que acompaasen al jefe a tales asambleas? Y en el gobierno de la ciudad, cuanto se trate de ventilar los asuntos comunes, no pesar la opinin del jefe de una gens en proporcin de la cohorte de clientes, asociada a sus miembros? El pueblo romano, pues, en el sentido estricto de la palabra lo forman, en su origen, los gentiles y sus clientes, aunque no a ttulo igual, porque cada uno de los primeros es descendiente de un pater (y puede llegar a serlo a su vez): es un patricio; mientras que los segundos, por muy lejos que sigan sus genealogas, no encuentran ningn pater entre sus antepasados, sino siempre un cliente (ya que su condicin es hereditaria) o un esclavo. Y como los patricios, los que son o pueden ser jefes domsticos, representarn en calidad de tales, a las gentes en el gobierno de la ciudad, claro es que slo ellos constituirn la clase directora; la capacidad para intervenir en el gobierno pblico ir asociada a la capacidad para el gobierno domstico, de que aqul es derivacin e imagen. El patriciado, en resolucin, es el nico que goza de la plenitud de los derechos polticos, en cuanto tiene la plenitud

CCXXV de los privados de que son inseparables. Y como tal privilegio lo debe, no a un azar arbitrario, sino a la lgica de este gnesis social, supuestas las premisas de donde parte, es claro que el privilegio conservar su fuerza hasta que los hechos revelen el absurdo de esa lgica, y creen intereses bastante poderosos para aniquilar la presin que ejerce sobre los nimos y provocar reacciones que destruyan sus consecuencias. En cambio la clientela, que dentro de la gens ocupa una situacin absolutamente subordinada, el da en que las circunstancias y el propio inters de sus patrones la emancipen, y llegue a constituir una clase aparte, empezar a existir como clase inferior y gobernada, no gobernante, porque, mientras dure aquella lgica, los que no pudieron asumir nunca el gobierno y representacin de una casa, menos podrn concurrir al gobierno pblico; los patronos que tuvieron la facultad de emanciparlos, no tenan la de hacerlos sus iguales en capacidades y atribuciones, ni menos inters en compartir con ellos sus prerrogativas.

El lararium de Pompeya

Pero en la casa romana hay algo inferior al cliente, seres que ni de derecho ni de hecho disfrutan de libertad, esclavos, para quienes el dueo no tiene siquiera los deberes de proteccin que amparan al cliente. Son extraos a la gens por su origen y su destino, porque no son ms que instrumentos de trabajo que se adquieren de fuera, y se vuelven a vender, cuando se inutilizan. Ni siquiera disfrutan en la casa el beneficio de una hospitalidad amistosa, que no puede nacer donde falta toda comunidad de lazos capaz de engendrar simpatas, y sobran en cambio motivos de hostilidad por la oposicin de intereses. Tantos esclavos, tantos enemigos, dice el proverbio romano.

CCXXVI Y como el cuadro de la ciudad no es ms que una ampliacin del que presenta la casa, resultar que todos los que por cualquier linaje de razones sean admitidos a residir en ella, sin pertenecer a las gentes, sern all tan extraos en derecho, como el esclavo en la familia, difiera en lo que quiera el hecho de su situacin. Y bien se adivina que no han de escasear fuentes de donde afluya esa poblacin extraa. Descendientes de individuos que por condenas morales perdieron culto y hogar; descendientes de bastardos que nunca tuvieron ese culto; una parte de los vencidos trasladados a Roma; cuantos, en suma, ingresaron en el territorio de la ciudad por la fuerza o llamados por el inters del comercio, llegaron a constituir una gran masa de habitantes no ciudadanos, y excluidos por esto de todos los derechos y beneficios reservados a los miembros de la confederacin cvica. En fin, fue otra la condicin de los mismos clientes, cuando, al ganar su libertad, perdieron la proteccin que su dependencia les aseguraba en el seno de las familias? He aqu, pues, toda una poblacin que, sin embargo, no forma parte del populus, sino la multitud de los desheredados, de los que no tienen familia (gentem non habent): la plebe. Era la consecuencia natural de un rgimen salido de la gens y hecho para los gentiles. Cul puede ser el Estado poltico de semejante orden social? Fundamentalmente no puede ser ms que un Estado aristocrtico, mientras no se alteres las relaciones de las fuerzas sociales, y surjan y triunfen principios adecuados para regir sus competencias. Un poder, como el de los jefes de las gentes, que extiende sus races a las mayores y ms firmes profundidades sociales, y que cuenta con largas tradiciones de independencia, no adquiere fcilmente los hbitos de subordinacin que implica la existencia de un poder central supremo. La ciudad lo necesita sin duda, como la casa: sta tiene su pater; es menester que aqulla tenga el suyo, su director, su rex, con regia potestad en la esfera ejecutiva y administrativa, con regio imperio en lo que afecta a la justicia y la milicia, con sumo sacerdocio en lo que atae a la religin pblica. Pero la analoga es ficticia desde el momento en que los gobernados por ese gran patriarca no son al fin sus hijos, sino quienes con toda razn pueden decirle que cada uno de ellos vale tanto como l, y todos juntos ms que l. Se respetar su autoridad religiosa, dado que es indiscutible e inviolable; pero nada impedir regatearle la poltica, y una vez hecha esta diferencia entre ambas, se est en la pendiente que conduce a su separacin. Ahora bien: separar el poder poltico y el religioso en el Estado era una primera inconsecuencia con la idea tradicional de la autoridad domstica, aceptada como tipo; esa idea, hemos dicho, no era la de una autoridad, sino la de toda la autoridad basada en la unin indistinta de todas las funciones, con todas las prerrogativas inherentes a su ejercicio, en unas solas manos. Y como, aislado el poder poltico del religioso, l en s nada encerraba que impusiese respeto para refrenar esos ataques, e inspiraba en cambio el suficiente recelo para alentarlos, al llegar la hora de tal revolucin, sus enemigos no se detuvieron en el camino de las limitaciones. Instituyendo una dualidad de magistrados polticos, haciendo anual el cargo, y conservando aparte un rey de los sacrificios un rex sacrorum-, es decir, un sacerdote, no un monarca, despojaron a la suprema magistratura de todos los atributos en que estribaba la solidez de la jefatura domstica. Eran otras tantas inconsecuencias sin duda; pero, aunque la frase resulte paradjica, eran

CCXXVII inconsecuencias perfectamente naturales. Cmo haban de coexistir las facultades omnmodas de los jefes de las gentes con un poder supremo aparte? Este ltimo no poda radicar sino en esos mismos jefes, so pena de hacer ilusoria su omnipotencia; y la revolucin que acab con la monarqua, confiriendo el gobierno efectivo al Senado, a los representantes de la aristocracia patricia, fue ms bien una reaccin destinada a encauzar las corrientes tradicionales, desviadas un momento de su curso por la interposicin de la monarqua. Hay que tener presente, en efecto, que, habindose constituido la ciudad por la simple confederacin de las comunidades sociales preexistentes, en su origen no aadi nada esencialmente nuevo a la estructura y a los fines de esas comunidades. La unidad de composicin haba sido la familia; la fuente primera de todas las relaciones sociales, los vnculos del parentesco, segn las ideas de la poca. Al formarse la curia no se aspir ms que a armonizar varias familias, entre las cuales existan o pudieron establecerse afinidades bastantes para hacer posible la unin y conveniente a sus intereses respectivos. Las curias subsisten en la tribu, y hacen valer en ella los mismos intereses de las familias asociadas, slo que cada vez en una escala mayor, puesto que dentro de esas comunidades toda la vida se desenvuelve merced a la colaboracin mutua de sus miembros, y los beneficios de que disfruta cada cual tiene por salvaguardia contra invasiones exteriores una suma creciente de fuerzas. Cuando todas esas asociaciones de familias se unen en la ciudad, no se funden, como hemos visto, no pierden su independencia para absorberse en una entidad social distinta; los mecanismos creados siguen en pie, y nicamente se trata de combinar sus movimientos para multiplicar los efectos resultantes. Pero el objetivo es el mismo: concertar los intereses de varias familias entre las cuales existan o pudieron establecerse afinidades bastantes para hacer posible y til la unin. Esas familias eran las patricias, y ellas solas compusieron la primitiva ciudad romana. Recurdese ahora que, en toda esta fase de evolucin social, el jefe de las diversas colectividades en que fueron incluyndose sucesivamente las familias, siempre comparti el gobierno, en las comunidades arias, con el Consejo de los ancianos, cuyo ascendiente, dado el modo de formacin de estas asociaciones y la cohesin de sus unidades en la raza nombrada, ha debido crecer a expensas del de los jefes comunes, mxime ayudado por la accin de esa ley histrica, tan claramente desenvuelta por Gervinus, que, en el perodo ascendente del desarrollo social, conduce de la libertad intelectual y civil de uno solo (monarquas patriarcales) a la de un pequeo nmero (aristocracia) y a la de la masa (democracia)178, conforme crece el nmero de los hombres capaces, ricos y poderosos. As, donde la primera fase de evolucin siguiese un curso normal, sin lucha seria con influencias perturbadores, era natural que prevaleciese el Consejo de los ancianos, es lo que en Roma acaeci con el Senado, con el Consejo de ancianos de la ciudad.

G. G. Gervinus, Introduccin a la historia del siglo XIX , traduccin francesa de F. Van Meneen, pgs. 13 y 14.
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CCXXVIII Todo esto, decimos, era consecuente, dados los elementos y los fines de los primeros compuestos sociales. Pero la ciudad se ha visto antes- tuvo que admitir elementos extraos, masas de poblacin que habitaban en ella sin formar parte de la unin cvica. Qu puesto haba all para esas masas? La curia y la tribu haban procurado armonizar y desenvolver los intereses de familias, unidas por cierta comunidad de creencias, de costumbres y aspiraciones; mas, qu haba de comn entre las gentes romanas y muchedumbres que no eran gentes en el sentido patricio? La constitucin de la ciudad suscitaba un problema, hoy familiar para nosotros, pero harto nuevo entonces: el antagonismo de clases, que haca pasar a un segundo trmino la antigua oposicin de familias. Las comunidades anteriores haban tratado de resolver esta oposicin; la ciudad necesitaba resolver aquel antagonismo. Inauguraba, pues, una nueva fase de organizacin social distinta de la que tuvo por etapas la gens, la curia y la tribu; y mientras no empez este progreso, no empez propiamente el desarrollo de la ciudad.

III.- ESPRITU DEL ANTIGUO CIUDADANO

El concierto de las clases opuestas, que desde un principio se dibujan en el seno de la ciudad, peda algo ms que una simple transaccin de intereses: requera juntamente la alianza de las personas por la comunin de las almas. Para una comunidad social ms amplia y ms compleja que todas las precedentes haca falta un espritu comn ms amplio y ms complejo. Lo era el dominante en la ciudad primitiva? Contesten primero las creencias religiosas, puesto que en este tiempo, como en los primeros de las diversas civilizaciones, la religin no fue una manifestacin particular del alma, sino el molde comn de todas. Ya se ha hecho alusin al culto ms arraigado en los corazones y ms influyente en la vida de los primeros ciudadanos: el de los lares o genios tutelares de la casa, cuyo santuario era el hogar domstico. La necesidad de su proteccin a cambio de los dones indispensables para su subsistencia reuni las familias junto a las tumbas de los antecesores, donde un da reposaran tambin sus descendientes, necesitados entonces, como ellos, de las ofrendas de los vivos. La ciudad asimismo tuvo sus genios custodios los penates- y su hogar sagrado el templo de Vesta-, ltimo refugio del paganismo, cuando el resto de la antigua fe ya haba muerto. Al fuego sagrado que las vestales alimentan noche y da se liga indisolublemente el destino de Roma. Es el smbolo de sus dioses penates; su extincin equivaldra a perderlos, a quedar la ciudad hurfana de proteccin, y abierta a sus enemigos, una vez desamparada de esa suprema defensa. La vestal, que a tanto diese motivo, hacindose culpable de esa extincin, debera expiar la falta con su vida. He aqu ideas bien antiguas, y un culto cuyo pensamiento generador ha pertenecido a muchos pueblos. No es maravilla que traspase con el ciudadano romano los umbrales de la casa para extenderse a la ciudad; no es maravilla que lo acompae a su ingreso en la historia. Qu ha de traer a esta nueva escena un hijo

CCXXIX del pasado sino la herencia de otras edades? Pero lo sorprendente es su apego a esa herencia; lo significativo es la predileccin con que la mira sobre todas las dems y sobre sus adquisiciones ulteriores. En esta predileccin y en ese apego empieza a bosquejarse su espritu: un espritu bien hallado con las primeras impresiones recogidas del mundo ideal, y poco dispuesto a abandonar la posicin conquistada a la entrada de ese mundo para aventurarse a sondear sus lejanos horizontes.

Las ruinas del templo de Vesta

As lo dice el carcter general de las divinidades en que personifica sus ideas del orden natural o moral y hasta sus propias cualidades. El ms nacional de los antiguos dioses itlicos, Marte, denuncia, por su popularidad misma, las aficiones guerreras y dominadoras de sus adoradores entre los cuales no son los ltimos ciertamente los que ingresaron en la confederacin de la ciudad romana-. A l se asocia Quirino, que no es sino un segundo Marte. El que ms adelante fue jefe supremo de la jerarqua divina Jpiter Capitolino- apenas tiene ms significacin positiva, fuera de tal jefatura, que el ser a la vez la glorificacin de la grandeza romana. Jpiter, desde esa situacin eminente en la meseta del Capitolino, que simboliza su imperio, domina, no ya sobre todos los dioses patrios, sino tambin sobre los dioses de los vencidos, y, por tanto, sobre los vencidos mismos. Eso es lo que representa para el romano: su poder; y por eso lo adora; y por eso crece su prestigio a comps que el de la ciudad aumenta. Roma, en fin, se adora a s misma en su gran dios; Jpiter es ella divinizada: es su apoteosis. Porque, en suma,

CCXXX despojado de ese valor histrico, qu queda de l? El padre celestial de la tradicin aria? El dios de la pureza, de la santidad, de la honradez, etc.? Es intil acumular interpretaciones, porque las divinidades no han de entenderse simplemente segn los atributos verbales con que se designan, sino segn las han sentido los pueblos; no hay que verlas tal y como aparecen en las palabras, sino tales y como fueron en los corazones. Pues bien: es patente que el romano venera siempre en sus dioses algo positivo abstrado del mundo de los hechos y generalizado, pero nada o dbilmente idealizado. Cuando no es la guerra o la soberana conquistada, como en Marte, Quirino, Belona y Jpiter, es el comercio en Mercurio, a quien atribuye esa significacin predominante entre tantas como le haba asociado la historia; o el lucro en Hrcules, para lo cual tuvo que sufrir este dios una transformacin romana; o el xito en la diosa Fortuna; o la sementera en Saturno; o la flor en Flora; o la cosecha en Ops; o los lindes de los campos en el dios Trmino; o la Salus, la Juventus, la Concordia... A qu seguir? Qu objetos o hechos haba a que en Roma no correspondiese un dios, o, cuando menos, un genio o espritu? No daba paso el romano sin tropezar con alguno. Mas lo que importa advertir es el sentido positivo de todos, a la vez que el sello de abstraccin, la falta de plasticidad de sus concepciones; es que son smbolos de nociones empricas, y no encarnaciones vivas de ideales; es que denuncian una tendencia palmaria al formalismo en que el pensamiento se petrifica, una carencia de vitalidad, de mal augurio para su renovacin y progreso porque, si hubiesen encerrado en sus entraas la plenitud ideal de las griegas, poco importara su pobreza de significacin en los primeros tiempos, desde el punto en que esa idealidad anunciaba una virtud creadora henchida de promesas para el porvenir; mas eso precisamente es lo que no se trasluce en tales concepciones religiosas-. Importa asimismo notar que el romano, por su parte, no envidia ni busca esa trascendencia del pensamiento: razn de ms para que no la consiga. No llama a sus dioses en busca de inspiracin, sino para que le satisfagan sus deseos o para que no lo hagan vctima de su clera, cuando los sucesos la desencadenan. Todos los pueblos, en alguna poca de su vida, han pedido tambin sus dioses favores y gracia; pero el romano figura entre los que apenas han pedido ms que eso. Sus celebridades religiosas predilectas son aquellas a que se asocian alegres expansiones, es decir, aquellas que le procuran un beneficio palpable, y juzga de lo grato que deben ser a los dioses los sacrificios por el placer que encuentran sus adoradores, consumiendo en el festn la carne de las vctimas. Verdad es que en esto no hace ms que participar del sensualismo comn a todos los pueblos que no han llegado a los pices de las religiones histricas; pero aun aqu es de ver la sobriedad y parsimonia con que l se divierte, la medida con que previene el exceso del placer, para no rebasar en esto mismo los lmites de lo conveniente, y sacar a salvo los fueros del clculo y de la utilidad hasta en medio de sus goces. Si espera algo ms de sus dioses, es que protejan constantemente la ciudad, que den la victoria a sus ejrcitos, que garanticen los pactos internacionales, que presidan a las deliberaciones del Senado, que den cdigos y sancin para sus infracciones; en resumen, siempre algo positivo a los ojos del creyente, y a veces realmente positivo, como los preceptos civiles y morales con que el santuario supli durante tiempo el silencio de los tribunales. As, aunque el sentido utilitario no sea peculiar de la

CCXXXI religin romana, sino de todas las que no se elevan a un alto grado de pureza ideal, lo que no debe olvidarse es el predominio que en ella conserva ese sentido y el carcter de contrato que reviste el comercio de los dioses con los hombres. Las divinidades de la ciudad, del propio modo que las familiares, necesitan ofrendas, y los ciudadanos se encargan de que no les falten; desde ese momento estn interesadas en la prosperidad de sus adoradores: velar por ellos es velar por s mismas. Pasando las cosas de esta suerte, tratndose de un cambio de servicios, las dos partes contratantes tienen igual derecho a exigir el cumplimiento fiel de lo que tcitamente estipulan; y si los dioses se irritan por las torpezas, por las negligencias o por las ofensas impremeditadas de los hombres, los hombres a su vez les echan en cara la falta de su ayuda en trances de apuro, y les guardan rencor por sus derrotas. Bien se deja ver en todo que, si esta religin ha salvado la etapa en que las divinidades se conciben como existencias no mucho ms poderosas que los hombres, est bien lejos, sin embargo, de reputarlas omnipotentes. Los lmites de su poder son notorios, cuando se considera que los hombres pueden penetrar en los designios divinos, estudiando atentamente las seales en que se revelan, y saben tambin el modo de hacerlos propicios a los mortales y de evitar los adversos; o de otra suerte: los hombres pueden influir en los dioses: punto este esencial, porque no basta conocer las divinidades adoradas para juzgar el influjo de una religin sobre la vida; hay que saber a qu ttulo se aceptan, en qu estima se tienen, qu ndole de adhesin y qu grado de respeto pueden alcanzar. Se comprende con esto el papel importante de los augures, los hombres instruidos capaces de interpretar la voluntad divina, y el de los pontfices, los sabios depositarios de la ley religiosa, con cuya observancia se gana aquella voluntad. El augur tendr que intervenir en los actos ms importantes, porque ni se abre una sesin sin la seguridad de que los dioses son propicios, ni en la guerra se da la seal de la batalla sin que el arspice haga un pronstico favorable, despus de inspeccionar las entraas de la vctima sacrificada al efecto. Para casarse, para testar, para adoptar, para todos los actos, que no puedan realizarse sino de acuerdo con ciertas prescripciones religiosas, habr que consultar a los pontfices si existe o no algn impedimento, porque ellos son los que saben y declaran la ley. La ciudad tuvo sus libros sagrados donde se conservaban las frmulas y ritos tradicionales del culto; libros guardados celosamente, porque toda indiscrecin, que hubiese dejado trascender la menor parte de su contenido a un extranjero, hubiese equivalido a poner a merced suya los dioses: como que tales frmulas y ritos eran los medios de que los hombres disponan para inclinar la voluntad divina en su favor; descubrirlos un extrao hubiese sido penetrar el secreto de esa influencia y adquirir el poder de atraerse a las divinidades. Y las frmulas eran tanto ms preciosas, como tales frmulas, cuanto que su sentido difcilmente se entenda, bien porque no lo hubieran tenido nunca en ciertos casos, bien porque se hubiese perdido u oscurecido en el transcurso del tiempo. Mas, una vez admitido que los antepasados se haban servido de ellas con xito para persuadir o aplacar a las divinidades, lo de menos era saber en qu estribaba su virtud. Qu importaba

CCXXXII ignorar el sentido oculto a que los dioses se rendan, puesto que, fuera el que quisiese, en la frmula estaba? Usndola, y usndola estrictamente en los mismos trminos que los antepasados, surtira iguales efectos. As, suponiendo que en otra poca hubiesen encerrado una significacin, desde el momento en que se haba perdido y no quedaban ms que los signos, era capital no omitir nada en punto a stos, a la fidelidad de su reproduccin y a la oportunidad de su aplicacin. Para orar, lo esencial eran las palabras de la oracin y el ritmo con que deban cantarse, porque esas palabras, dichas de ese modo, haban sido odas en ocasiones semejantes. Lo mismo aconteca con las diversas ceremonias del culto; la exactitud en la reproduccin de los pormenores era el todo: la eficacia del sacrificio dependa de la clase de la vctima, de su color, de la forma del cuchillo con que se inmolaba, de la especie de lea con que se asaban las carnes. Para dirigirse a una divinidad o cumplir ciertos actos del culto, no era indiferente ir calzado o descalzo, con la cabeza cubierta o descubierta; eso era segn el dios y segn las circunstancias. De aqu a trasladar toda la esencia del culto a los smbolos no haba ms que un paso; y as, andando el tiempo, se repetir hasta treinta veces una ceremonia por haberse cometido una leve omisin o alteracin, que bastaba para anular su virtud. El romano saba ciertas frmulas infalibles contra las enfermedades, pero su eficacia dependa de repetirlas veintisiete veces, y escupir cada una de cierta manera.

Penate

Hechos de este linaje prueban en muchos casos esa supervivencia ya notada de creencias inferiores ms antiguas, o, mejor, la incrustacin de restos inanimados de una creencia muerta en las entraas mismas de las ms recientes. Lo pregona con elocuencia el carcter anacrnico de muchas supersticiones romanas, como el secreto en que tenan el nombre de la principal de sus divinidades protectoras por

CCXXXIII temor de que, si los enemigos lo conociesen y pronunciase, ella acudiera al llamamiento, desertando de la ciudad; o como la idea de que dioses y hombres podan darse por satisfechos, recibiendo, a cambio de las cosas deseadas, un puro smbolo; por ejemplo, el tributo anual de argivos que esperaba el dios del Tber, quedaba pagado arrojando las vestales a su corriente treinta muecos179. En ambos ejemplos se columbra muy bien esa identificacin infantil de las cosas y personas con sus smbolos o imgenes, que se observa en tantos pueblos salvajes o brbaros, en esta de creencia viva o simplemente amortiguada, no muerta, hacindoles pensar, por ejemplo, que la posesin del nombre de una persona es la posesin de algo real de la persona, que la deja en cierto modo bajo la dependencia del que lo conoce; que no se hace un retrato sino a expensas del original, parte de cuya vida pasa a l; que un ataque a la sombra de un hombre o un dao inferido a su imagen pueden transmitirse al individuo; con tantas otras aprensiones inconcebibles para nosotros. Claro es que las supersticiones semejantes del romano no indican en l un estado de cultura igual al de las poblaciones donde hoy reinan las ltimas, desde el momento en que ms que creencias vivas eran simples detritus de las pasadas; ni el subsistir sus huellas, despus de extinguido su imperio, es un hecho excepcional, sino constantemente repetido en la marcha de todas las civilizaciones. Pero la tenacidad de su persistencia en la vida, si no en el alma de este pueblo, nos anuncia un rasgo de su fisonoma moral, que nunca debe olvidarse para comprender su historia y el influjo que ha ejercido en la general humana: el poder del espritu conservador, que para el antiguo ciudadano hizo del culto a las tradiciones el ms sagrado de todos. No hay sino ver cmo, al llegar la poca de su primera innovacin legislativa, se guarda mucho de derogar las antiguas leyes, y las deja subsistir al lado de las nuevas, a pesar de sus contradicciones, y de la confusin inextricable que engendraron. Es que las prescripciones jurdicas consignadas entre las oraciones y las ceremonias en los libros sagrados eran la herencia venerada de remotas generaciones, conservada por tradicin antes de perpetuarse por escrito, y el ser antiguas bastaba para que fuesen santas, as hubiesen carecido de la consagracin religiosa asociada al derecho consuetudinario en los orgenes de las civilizaciones, porque, en la primitiva Roma, antigedad y santidad fueron trminos sinnimos. Ese mismo espritu conservador, que atestiguan tantas y tan poderosas filtraciones del pasado en medio de los progresos ulteriores, no resplandece menos cuando, arruinada ya la antigua fue, se crey necesario prestarle una existencia ficticia y conservarla como religin del Estado. Y este ltimo hecho, junto con esa preocupacin del simbolismo que ha motivado las explicaciones anteriores, nos pone nuevamente en presencia de otro atributo caracterstico del romano: su espritu formalista. Desde un comienzo resalta grabado enrgicamente, no slo en el culto, sino en las relaciones jurdicas. Aqu, como all, el todo es la letra: un contrato en que se olvida pronunciar las palabras sacramentales sealadas por la

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Mommsen, Historia de Roma, traduccin espaola de A. Garca Moreno, vol. 1, pgs. 258-283.

CCXXXIV ley, es perfectamente nulo. Ya puede en lo sucesivo reclamar una de las partes de la otra el cumplimiento de sus compromisos; reclamacin ociosa: no hay tal compromiso a los ojos de la ley, siendo as que sta no obliga por el principio moral que formula, sino por los trminos en que lo traduce. El que tenga que pleitear sobre unas vias, bien puede no caer en la tentacin de llamarlas por su nombre; deber decir rboles, que es la voz usada por la ley; y si no lo dice, perder el pleito, como lo perdi el litigante de que habla Gayo, no obstante ser patente la justicia de su reclamacin. Y la fuerza de los actos dependa en grado igual de las formalidades externas que deban acompaar a su cumplimiento: en los primeros tiempos, para comprar un objeto haba que tocarlo con la mano; para litigar sobre una propiedad haba que simular un combate; si no, no haba compra ni litigio. No es menester circunscribirse al derecho y a la religin para sorprender las huellas ms tempranas del carcter que viene bosquejndose, pues, si en la primera poca apenas puede hablarse de otras manifestaciones superiores del espritu, su misma ausencia es harto significativa para el caso. La personalidad con que el romano ha pasado a la historia se form sin el concurso de las influencias del arte y de la ciencia: ni unas ni otras haban adquirido su ascendiente propio moral, cuando l gozaba ya de su prestigio poltico; ni unas ni otras haban conquistado su alma, cuando l se haba ya lanzado a la conquista de los pueblos. Y no es preciso anticipar si el tardo y premioso nacimiento de las primeras significa impotencia o slo escaso cultivo de las aptitudes que reclaman; el simple hecho de este escaso cultivo en la poca ms oportuna en la del desarrollo espontneo del pueblo latino- y la circunstancia de que el abandono fue voluntario, de que respondi a una desestima evidente de la especulacin intelectual y de la creacin potica, basta para afirmar por lo menos el predominio de otras inclinaciones, que dieron diversa direccin a sus energas; bastan para afirmar sus tendencias principalmente empricas, su sentido prctico, su temperamento de accin. Esas prendas que, realzadas por la virilidad del carcter su mayor ttulo quiz a la consideracin histrica-le abrieron una larga senda de xitos en las lides polticas y militares, no podan depararle con la misma facilidad idnticos favores all donde el criterio utilitario, la autoridad y el poder no bastan para obtenerlos. Excusado es decir que las notas precedentes dejan a salvo las diferencias tnicas de la poblacin romana, y slo indican los tonos dominantes del conjunto, especialmente en la ciudad primitiva. As, al incluir entre otras, por ejemplo, el poder del espritu conservador, no ha de entenderse negado el de progreso, caractersticos del elemento latino, que alienta en la plebe; ha de entenderse slo que en Roma el segundo se deja guiar en sus reivindicaciones por los consejos del primero, el cual, por tal manera, rige y encauza los mismos movimientos populares, asegurando a la historia romana un curso ms normal que a la griega, y una estabilidad mayor a sus instituciones. Hecha esta salvedad, los rasgos anteriores, sin que valgan por un retrato completo, sin presumir que de idea acabada de la fisonoma moral del romano, son suficientes para responder a la pregunta que origin las observaciones de este nmero: el espritu dominante en la ciudad primitiva, bastaba para concertar los

CCXXXV antagonismos que encerraba? Y en caso contrario, qu grado de flexibilidad ofreca para vencer los lmites opuestos a su expansin?

El sacerdote y el aprendiz ante el altar

Si valen las premisas expuestas, forzoso es concluir que ese espritu corresponda a una fase de desarrollo social anterior al que la ciudad inauguraba. Recurdese su carcter arcaico. Aun as, lo ms influyente de l en la ciudad primitiva no eran los elementos comunes a las dos clases, cuya concordia deba promover y garantizar, sino los privativos de las gentes, que, habiendo constituido el ncleo de la ciudad, la gobernaban con principios religiosos, morales y jurdicos ntimamente asociados a sus creencias, a su rgimen y a sus intereses domsticos. Era el espritu de familia ampliado; pero no un espritu cvico. Caba hablar en su nombre a la plebe para que aceptase sus imposiciones, cuando esas imposiciones la desheredaban, sancionando los privilegios patricios? Transigir con l era transigir con esos privilegios; el plebeyo no poda hacerlo sino resignndose a su suerte. En un Estado oriental esa hubiese sido la solucin; pero en Grecia, en Roma y en general en Europa entera, donde los hombres, para prosperar, han tenido que desplegar una energa salvadora; en este continente, donde el suelo exiga y el clima fomentaba ese vigor y disciplina de la actividad que aumentan la capacidad del obrero, y le abren una senda de progreso indefinido, como es el que se basa ms en el propio esfuerzo que en las liberalidades de la naturaleza 180; aqu no pesaba sobre las masas ningn fatalismo que perpetuase su servidumbre, y por eso aqu por primera vez hay pueblos, aunque conserven an individuos esclavos, y aunque

T. Buckle, Historia de la civilizacin en Inglaterra , traduccin francesa de Baillot, vol. 1, pgs. 57-59, y en general todo el captulo II.
180

CCXXXVI estos individuos lleguen a formar muchedumbre. Ahora, cuando una colectividad no tiene que luchar a la vez contra opresiones naturales y sociales, a cual ms poderosas, y combinadas para su dao en una alianza invencible como las clases obreras del Oriente-; cuando la naturaleza se retira del combate, y deja libre al oprimido, y quedan solos el hombre frente al hombre, entonces, por lo mismo que la lucha es menos desigual, hay mil caminos para que las fuerzas de los contendientes se equilibren, y cese el predominio de las unas a expensas de las otras. Europa dej por primera vez a las sociedades esta libertad de desenvolver equilibradamente sus fuerzas para robustecerse y organizarse, en vez de destruirse. Las clases inferiores podan hacer valer las suyas en la medida en que aprovechasen su emancipacin de la naturaleza para dirigirlas con los recursos de su espritu, es decir, en la medida en que utilizasen esa emancipacin para su progreso moral. Qu trabas, pues, o qu facilidades ofrecan las condiciones del espritu romano para esa elevacin de la plebe? Si esa elevacin no hubiese podido resultar ms que del despliegue espontneo de las facultades, quiz hubiera sido muy difcil, porque no es la espontaneidad lo que en aquel pueblo predominaba, a juzgar por todos los sntomas anteriormente recogidos. Al contrario, en sus creencias religiosas se nota ya una inercia evidente: las que pueden considerarse ms nuevas en su forma son viejas en el fondo, y todava envejecern ms sin renovarse y producir mejores frutos; no se registra aqu un florecimiento semejante al de la mitologa griega. En las esferas cientfica y artstica se comprueba igualmente en ese espritu algo de refractario a las expansiones ideales, es decir, a lo que ms revela el genio espontneo, la virtud nativa de las almas. Pero, en cambio, dondequiera se adivina el esfuerzo laborioso de una inteligencia preocupada en desentraar el lado til de los hechos, a falta de sus elementos ideales, y una voluntad tanto ms paciente y briosa para sacar partido de esas conquistas utilitarias, cuanto menos gratuita es la asistencia que le prestan los dones naturales. He aqu otro camino de elevacin, ms difcil, pero, por lo mismo, ms meritorio: el de los hombres que fundadamente pueden llamarse hijos de sus obras. Tal fue el romano. En su historia ha podido verse cmo hasta las circunstancias exteriores le impusieron una vida de accin, dirigida inflexiblemente por el clculo. Pues bien: un espritu calcular, tanto por exigencias internas, como por necesidades externas, puede tener estrechez de miras, puede estar lleno de preocupaciones, puede ser supersticioso; pero har con todo eso su camino, porque todo cejar ante el inters. Ya se ha advertido que en Roma la religin se hizo utilitaria; no era difcil, estando como estaba casi toda ms en los smbolos y el culto que en el pensamiento y en el corazn. Si las creencias estrechas del romano hubiesen tenido un influjo ms profundo en su conciencia; si l se hubiese conservado tan primitivo como ellas, y las hubiese abrazado con fanatismo, es bien problemtico que su espritu hubiese podido medirse con las exigencias que le creaba la vida superior de la ciudad; pero, no siendo ms que lo que fueron, si no le ayudaron poderosamente para elevarse, tampoco le pusieron obstculos: dejaron expedito el camino a otros estmulos de progreso, cuya accin patentizan los hechos ya narrados por el autor, y se vislumbrar por momentos en el curso de las pginas que siguen.

CCXXXVII
IV.- EL DESARROLLO SOCIAL

Entre los estmulos de progreso a que se alude en las lneas anteriores, ocioso es encarecer los que proceden de las relaciones econmicas. Del fomento de la riqueza en cantidades superiores a las necesidades perentorias del consumo, pende el que una sociedad pueda alimentar en su seno clases encargadas de dirigirla, eximindolas al efecto de contribuir directamente a la obra de allegar recursos materiales de subsistencia. De la forma y proporcin en que se distribuye la riqueza entre las clases sociales pende despus el equilibrio o el desequilibrio de todas las fuerzas concurrentes a la prosperidad comn, y, por consiguiente, la eficacia o entorpecimiento de su accin. Cuanto influya en esos fenmenos es, pues, decisivo para los destinos de un pueblo No cabe aqu estudiar detenidamente su curso en el de Roma, ni el de ninguno de los dems factores determinantes del desarrollo social; pero puede sealarse a grandes rasgos la accin combinada de todos, puede notarse el entrecruzamiento de sus huellas a travs de las fases histricas, sin ms que salvar para este caso los lmites estrictos de la cronologa, y seguir las relaciones internas de los hechos generales. Ved la ciudad primitiva. Los hombres que constituyen el ncleo de las asambleas y del ejrcito, el nervio del Estado, son labradores entre quienes se encuentran divididas las tierras a ttulo de propiedad privada, pasado ya el perodo de la ocupacin en comn del suelo. Cada cual vive en su hacienda, donde todo lo inspecciona y en todo pone mano, entregado por completo a la custodia y prosperidad de sus intereses. A la ciudad no va sino en ciertos das, cuando se trata de deliberar sobre los asuntos comunes, o de asistir a las ceremonias del culto pblico o de marchar a la guerra, en cuyo caso se presenta, seguido de los individuos y servidores de su familia. Fuera de eso no tiene nada que hacer en la ciudad, que no es su lugar de residencia, sino la fortaleza protectora, el santuario pblico, el asiento de la administracin de justicia y el centro de la asociacin; pero donde slo habita ordinariamente el mundo oficial181. As esos hombres principales no constituyen una nobleza urbana, sino una aristocracia agrcola, campesina; no pueden conceder a la ciudad todo su tiempo, porque lo reclaman la casa y la hacienda; y, si pueden reservarle alguno, es porque sus mismos dominios alimentan brazos bastantes para emanciparlos a ellos de la labor ms ruda. La ciudad tiene por base la familia, y los intereses de la familia sostienen, y le prestan uno a uno, sus primeros elementos directores. Roma conquista. Pero no se contenta con el brillo de la victoria, con el prestigio de la soberana, con el fruto del botn y con los tributos del vencido. Se reserva parte de las tierras, y enva labradores no propietarios a cultivarlas. Lejos, pues, de limitarse a pasear sus armas triunfalmente, se establece en los dominios de las ciudades sometidas, dispuesta a conservar y utilizar permanentemente lo conquistado como un ensanche efectivo de su propio territorio: Roma coloniza. Y a

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Fustel de Coulanges, La Cit antique, pg. 274.

CCXXXVIII la vez que aprovecha el suelo, aprovecha tambin los brazos del vencido para cultivar el suyo. En breve llega a ser capital de un Estado agrcola. No es eso slo, porque tambin comercia, y con aquella capitalidad suma otra: la capitalidad mercantil del Lacio. Mientras el comercio no sale de esta zona, sus proporciones no pueden ser extraordinarias, y todo l se concentra fcilmente en las mismas manos que posean la primera riqueza, en manos de los propietarios territoriales. Suyos eran los artculos de exportacin, y ellos se hicieron con los medios de transporte, procurndose una pequea flota para surcar los ros del pas entonces navegables182.

Mosaico que representa a Dido y Eneas

Sin embargo, la extensin creciente del mismo comercio interior, y sobre todo el desarrollo del ultramarino, acabara por hacer imposible la continuacin indefinida de ese primer monopolio. Sin duda los grandes propietarios siguieron siendo a la vez los grandes negociantes, y aun procuraron acaparar las utilidades del pequeo comercio, enviando esclavos a la ciudad para que ejerciesen el trfico por cuenta suya. Pero ellos mismos prefirieron en muchas ocasiones ayudar a un emancipado a establecerse, dndole capital para emprender el negocio, y reservndose una buena parte de los beneficios (un tercio y hasta la mitad), porque esa parte poda exceder al total de la ganancia que dejase el esclavo, gracias a la mayor habilidad del especulador y a su inters personal en hacer prosperar las transacciones. Eso no impedira que el emancipado labrase su futuro bienestar con el resto del producto, y que un da se viese ocupando una posicin independiente en el seno de una poblacin trabajadora. Por extensa que fuese la red tendida por los grandes propietarios a travs de la zona comercial, desde el punto en que esa zona se ensanchaba indefinidamente, salvando los mares, difcil era no dejar puntos

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Mommsen, Historia de Roma, traduccin espaola, vol. 1, pg. 298.

CCXXXIX desamparados, y ms difcil evitar que cien ojos avizores los asechasen. No seran ms que las sobras; pero esas sobras de los grandes, amasadas con el sudor de los pequeos, les daran en capital humilde para empezar su elevacin. He aqu otros tantos emancipados, y emancipados por su solo esfuerzo, no de un seor, pero s de la proscripcin social que pesaba sobre el indigente y el dbil: contingente nuevo para las legiones del trabajo. Y luego, cmo ceirse a la modesta industria indgena en presencia de las importaciones griegas y orientales que ya en remotos das arribaban a las playas italianas? Ricas telas, joyas de oro, cermica artstica, prpura, marfil, perfumes... Qu pensar de todo eso el que se haba pasado buena parte de su vida ciudadana sin panaderos y sin mdicos? Roma pudo defenderse de las asechanzas que tendan esas invasiones exticas a la sencillez primitiva de sus costumbres; pudo resistir sobre todo a la tentacin del lujo. Pero, cmo impedir que la influencia soberana del arte modificara sus gustos y despertase las exigencias de la cultura? Algo haba en todo aquello que poda honradamente desear el ms severo y puritano. Roma lo adquiri a cambio de sus cereales, sus metales, sus maderas de construccin, o, para acabar ms pronto, de sus primeras materias y de sus esclavos. No tena otra cosa que pudiese servir a sus refinados proveedores. Luego quiso imitar los modelos, mxime cuando vio que Etruria lo haca, y con tan buena estrella que lleg a proveer al Lacio de esas imitaciones, y hasta darles salida entre los griegos. Eran otros tantos incentivos que podan estimular por el pronto la industria patria, aunque el extravo de las corrientes econmicas los esterilizasen despus. As se despejaba el porvenir de las clases inferiores, y as luca para ellas la esperanza de ser y valer algo en la ciudad. Tenan otra ocupacin que la de cultivar la tierra, y otra perspectiva que la dura suerte de los esclavos del suelo. Adese que ya desde la poca del decenvirato fue menester concluir con el sistema de cambio embarazoso de los primeros tiempos, y sustituir el ganado y el cobre entregado a peso por la moneda, que, circulando de unos a otros, poda llegar fcilmente a todas partes, poda permitir al especulador afortunado acumular un capital, e inmovilizar parte de l, adquiriendo bienes races, esa propiedad tan codiciada por ser casi la nica que daba derechos polticos. Por otra parte, los progresos del arte militar dieron el primer puesto en la guerra a la infantera, destruyendo la supremaca de la caballera, del arma noble. Y como las clases inferiores engrosaban de continuo, no slo por natural crecimiento, sino por los nuevos contingentes que reciban; como las mismas familias privilegiadas aumentaban sus filas con los clientes que iban emancipando por propio inters, y cuya proporcin se multiplicaba al comps de los progresos del comercio y de la industria, result en conclusin que la defensa y, por lo mismo, la suerte de la ciudad dependi ms cada vez de esas clases inferiores. No era fcil seguir proscribindolas, cuando algunas de estos cambios se haban cumplido y los dems estaban en vas de desarrollo. Cmo mantenerlas fuera de la vida social y poltica, si estaban ya dentro de hecho, y las clases superiores tenan que contar con ellas de buena o de mala gana, viendo en su fuerza y trabajo un

CCXL agente indispensable de los destinos comunes? Porque es claro que no vencieron slo por imposiciones del miedo; ni entonces les hubiera servido de nada una victoria, que no hubiesen sabido aprovechar ni siquiera conservar. Lo que haba es que la aristocracia pudo suprimir o suspender los beneficios otorgados a la plebe por los reyes; pero no contrarrestar la elevacin de la clase por los progresos de los individuos, ni las ventajas que derivaban naturalmente de esos progresos. Pudo discutir a los tribunos de la plebe, cuando fue preciso transigir con su existencia, el carcter y las atribuciones de magistrados; pero no impedir que fuesen jefes de esa plebe, llamados, no slo a defenderla, sino a dirigirla y ayudarla a organizarse. Pudo no reconocer las asambleas plebeyas, ni conceder valor a los plebiscitos; pero no evitar que esas asambleas fuesen una escuela poltica, y esos plebiscitos normas de conducta, que daba unidad y disciplina a la accin popular. Las clases inferiores hacan su educacin para la vida pblica en una esfera aparte de la aristocracia; pero la hacan, y acortaban as la distancia que las separaba de los ciudadanos. Y la tendencia a la aproximacin era tanto ms inevitable cuanto que proceda de una transformacin comn a los dos rdenes, originada por influencias que a los dos afectaban igualmente; las de la civilizacin que ellos mismos concurran a crear por su comercio forzoso y por el contacto con otros pueblos. Esas influencias civilizadoras producan un doble efecto: no slo adquira la plebe las condiciones que le faltaban para hacerse valer, sino que los patricios perdan la rigidez de casta que les sobraba a ellos para dejarse penetrar por el espritu de transaccin. Porque, si en nada hubiese padecido la conviccin inquebrantable de la clase directora en la bondad absoluta de los principios que regan su vida domstica, y que aplicaba al gobierno de la ciudad, aunque una parte de la plebe se hubiese acercado a ella moral y econmicamente, hay que preguntar si no le hubiese hecho el sacrificio de su vida en la lucha civil antes que el de una concesin. Pero podan conservarse intactas esas convicciones en medio del roce y del choque continuo con otras opuestas y ms pujantes cada vez? No haran mellas repetidas y profunda esas colisiones morales? Y sobre todo, poda mantenerse inclume la fe en la superioridad incontrastable de esos principios que haban servido de cimiento al edificio de la gens, cuando el edificio se desplomaba, y sus ruinas descubran la inestabilidad de ese cimiento? Porque aquellas legendarias familias, que le sirvieron de punto de apoyo, tuvieron que renunciar al sueo de sostener indefinidamente la igualdad de su cohesin, a pesar de sus expansiones y renovaciones incesantes. Las ramas menores, y ms lejanas del tronco, debieron sentir fortificarse su aspiracin a la independencia en la misma proporcin en que disminuan los lazos naturales que las subordinaban a las mayores: era una fuerza centrfuga, cuyo solo desarrollo bastara para determinar el desprendimiento. Mas, por si no bastaba, disminuy a la vez la fuerza de atraccin, cuando ya la casa y su hacienda rstica no fue el todo ni siquiera lo principal, como en los primeros tiempos; cuando el jefe mismo dej de cifrar todo su inters en la modesta soberana local, porque la vida pblica le brind con prerrogativas ms extensas e intereses ms cuantiosos. Antes economizaba su presencia en la ciudad; insensiblemente fue cediendo a sus incitaciones, y descuidando la vigilancia directa de sus asuntos domsticos. De esa suerte se relajaba uno de los vnculos que haba contribuido ms eficazmente a la indisolubilidad de la familia antigua: el que ligaba

CCXLI sus miembros al suelo comn. El progreso natural de los tiempos, mitigando la desigualdad entre las ramas mayores y las menores, fue desatando ese vnculo, desde el momento en que tuvo que fraccionar la unidad del patrimonio para dejar a cada familia su propiedad aparte, como garanta de una existencia ms independiente. Cuando a este principio de disolucin, que deba impedir en adelante nuevas reconstrucciones de los edificios arruinados, se juntaba el desapego de muchos a la propiedad y a la vida rural bajo el aguijn de nuevas ambiciones; cuando los jefes mismos relegaban a un segundo trmino su posicin en la casa, atrados por su posicin en la ciudad, quin haba de interesarse en mantener el poder y el prestigio de las antiguas jefaturas domsticas? Los individuos y las familias a quienes el rgimen primitivo reduca a una condicin subordinada? Una conjuncin de ideas nuevas y de nuevas aspiraciones e intereses destruy el antiguo sistema de principios en que reposaba la gens. Internamente se disolva, y en fuerza material, qu representaba, si con la emancipacin de los clientes iba perdiendo la mayor parte de sus sbditos?

Eurpides

Ahora, cuando los individuos de la aristocracia patricia vean aflojarse los resortes de esa constitucin poderosa de las gentes, de donde haban sacado su primera fuerza, era natural que buscasen fuera de su seno la base que dentro iba faltando a su poder. No tenan que inventarla; se la daban e imponan los hechos: el apoyo popular. Cmo renunciar a l por pura preocupacin de clase, cuando la

CCXLII preocupacin era menor, y mayor cada vez en cambio la necesidad de esa asistencia? Sin embargo, humillarse ante la muchedumbre! No haba tal muchedumbre, ni, por tanto, tal humillacin. En el estado a que haban llegado las cosas, las capas superiores de la masa popular lindaban con ellos por el espritu de sus individuos, por la posicin que su riqueza les permita y por la fuerza que les daba el figurar al frente de esa plebe, cuya direccin naturalmente asumieron. Desdearan toda inteligencia y todo trato con estos advenedizos, slo porque lo eran, a pesar de su valor? Si no pudieron resistir a la tentacin de mezclar su sangre con la de ellos! Hora lleg en que pareci preciso dictar una ley prohibiendo los matrimonios entre individuos de ambas clases. Para qu?, argan con razn los tribunos. Tenan o no fuerza para el patricio las consideraciones que le vedaban mezclar su sangre con la plebeya? Si la tenan, quin le obligaba a no respetarlas? Dueos eran de no contraer alianzas semejantes. Los patricios saban de sobre que las antiguas creencias eran impotentes contra el inters que llevaba a muchos de los suyos a esas alianzas contra ricos plebeyos, y queran la ley prohibitiva como un dique contra la corriente igualitaria que minaba ya la fortaleza de sus privilegios. Pero las tendencias a la igualdad estaban en los espritus y en las costumbres; la ley no poda devolver a las creencias las races que perdan, y, por lo mismo, no poda imponerse en su nombre. Apenas vivi. Y realizada la comunin de los dos rdenes en la esfera domstica, en la ms ntima de la vida, qu significaban ni qu valan ya las resistencias que entorpeciesen su comunin en la esfera pblica? Desde el momento en que pueden injertarse ramas plebeyas en el rbol sagrado de las genealogas patricias, injertos sern tambin los frutos que produzca el florecimiento de ese rbol; la savia plebeya circular en lo sucesivo por las instituciones sociales; el influjo plebeyo subir hasta las cumbres de la vida poltica. Hay razn para asombrarse de que llegaran a hacerse accesibles todas las magistraturas a los elegidos de ese orden? La habra, si la separacin real, la de hecho, la sostenida por el divorcio de las almas y la incompatibilidad de los hbitos, hubiese subsistido con su antiguo rigor; pero, cuando sa ceda, una separacin pronunciada por la ley no hubiese sido ms que una palabra hueca. Esto aparte de que ya la ley haba tenido que formular anteriormente, en el orden civil, un estado de derecho ms en consonancia con el de hecho de lo que permitan los principios tradicionales. Las restricciones de la patria potestad y del poder marital, que hacan posibles las Doce Tablas183, y el derecho que el mismo cdigo reconoca a todo hombre de disponer de sus bienes, dando al testamento privado la fuerza que antes necesitaba recibir del voto de las curias, bastan para probar cmo el tiempo iba limando los speros rigores del derecho primitivo, y descubriendo en la vida privada el suave fondo de los afectos de familia y de las relaciones naturales, ocultos al principio bajo aquel sedimento del pasado. La ola que barra tal sedimento arrastraba a las familias patricias en la corriente de la vida comn.

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Vase el tomo I de esta obra, pg. 85.

CCXLIII Cmo debi crecer su impotencia contra los influjos que alteraban el mecanismo social, a medida que se acumulaban los efectos! Ellas, con su ejemplo propio, haban demostrado el valor de los nuevos horizontes que la ciudad abra, anteponindolos al crculo cerrado de la casa; ellas mismas haban sido las primeras en explotar otras fuentes de riqueza y poder que las que haban fundado sus antiguos privilegios. Pero ese nuevo origen de valimiento y supremaca estaba al alcance de todos. Admitirlo era reconocer de antemano la posibilidad de futuros competidores, aunque nada estuviese ms lejos de su idea; era reconocer la posibilidad de que esos favoritos de la suerte, con quienes se dignaban anudar algunas relaciones, llegasen a constituir otra aristocracia, todo lo distinta que se quisiese de la suya, pero aristocracia, al fin, y poderosa. No conspiraban a otra cosa los sucesos. Roma, duea de Italia, traspas sus fronteras. Fue prodigioso entonces el vuelo del comercio. Circul el oro: prueba de la extensin que adquirieron las operaciones con el extranjero; testimonio de la que alcanzaron con el Oriente, donde el oro era el metal circulante desde la poca macednica. La renta de aduanas ocup un puesto considerable entre los ingresos de la Repblica. El espritu mercantil hall ancho campo; lo secund su compaero inseparable el de empresa. El Estado mismo lo aliment, contratando con sociedades de capitalistas la gestin de los negocios financieros la recaudacin de los ingresos, los pagos y suministros-. Los particulares a su vez hicieron sus obras por contrata, y hasta la recoleccin de sus cosechas confiaron a empresarios. Para todos los negocios que brindaban cuantiosos beneficios, para la especulacin ultramarina especialmente, se organizaron grandes compaas mercantiles. Era el reinado del capital, con su obligado cortejo: la aristocracia de la riqueza, que vena a rivalizar con la antigua, con la poltica y del nacimiento. Esta aristocracia fue naturalmente la que recogi la autoridad que iban perdiendo los patricios, no las clases inferiores en general; pues el cambio operado en estas ltimas consisti en la formacin de una jerarqua, en la distincin de rangos dentro de su seno, y en la aproximacin, ya notada, de las capas superiores a la clase gobernante, por su espritu y fortuna. De ellas sali la nueva aristocracia, reclutada en no pequea parte del orden de los caballeros, que hacan valer, adems de su riqueza, sus servicios preeminentes en la milicia. Faltaba ahora, en un proceso normal de evolucin, que se acortasen las distancias entre los nuevos elegidos y la masa general de donde salieron. Pero las circunstancias no eran ya las mismas que a la sazn de las luchas entre el patriciado y la plebe. Las primeras adquisiciones territoriales y la actividad mercantil estimularon las energas de Roma; despus el espritu sistemtico de conquista y la fiebre de la especulacin le impidieron detenerse a tiempo para desenvolver reposadamente los grmenes de su prosperidad. Hizo todo lo contrario: desatendi sus fuentes interiores de riqueza. Qu era eso al lado de aquellos veneros de donde extraa el oro a manos llenas? Y a qu necesitaba la industria indgena, si sobraban en el mundo mercados donde adquirir con ese oro cuanto pudiesen las necesidades o apeteciese el deseo? La desestima de la produccin fue inevitable, y el industrial

CCXLIV vio entorpecido su acceso al porvenir en que fundadamente haba podido cifrar sus esperanzas. Roma pareca destinada a producir aristocracias, e impotente para alimentar una clase media que uniese los dos polos de su vida social, que atajase aquella afluencia desproporcionada del poder y la fortuna hacia uno de sus extremos, mientras se haca el vaco alrededor del otro, presa de la debilidad y la miseria. Y el mal era tanto ms grave cuanto que atac a la raz ms antigua y profunda de la vida romana. La agricultura, en efecto, no slo de Roma, sino de Italia en general, retrocedi ante una competencia invencible, agravada por la poltica. El Estado, para sostener a los funcionarios y al ejrcito, para todas las necesidades a que deba proveer, contaba con el trigo de las provincias, que le costaba siempre muy poco y a veces nada; y cuando las contribuciones de los sbditos excedieron desmedidamente a las necesidades del consumo, lanz el sobrante al mercado de Roma, ocasionando una depreciacin extraordinaria en los granos. Aun sin esta intervencin oficial, todo contribua al fomento de la competencia exterior y a la decadencia interior de aquella fuente de riqueza. En varios puntos, como en esa Sicilia, que acab por llamarse el granero de Roma, la produccin era considerablemente ms barata, merced a la feracidad del suelo y a su cultivo en gran escala por legiones de esclavos; a lo que se una, para dao de muchas comarcas de la pennsula, que el flete desde aquel punto de produccin al Lacio costaba menos que el transporte interior desde esas comarcas. Ntese, en fin, que Roma se reservaba por lo comn el monopolio de la produccin provincial, y ser patente la crisis que sobrevino en la economa rural de toda Italia184. De all en adelante el labrador modesto no pudo sostenerse, y los pequeos dominios fueron absorbidos poco a poco por los mayores, cuyos propietarios eran los nicos que se hallaban en situacin de hacer frente a la competencia extranjera, supuesto que ellos tambin haban organizado el cultivo en grande escala por medio de esclavos desde el primer perodo de la Repblica. El campesino tuvo que empearse con el capitalista; su menguada renta no sirvi sino para pagar el inters de la deuda contrada. Pas tiempo; el rendimiento de la humilde finca eran tan exiguo, que el usurero no quiso prestar; el campesino tuvo que deshacerse de su hacienda. As fueron extinguindose las clases rurales, y el capital, que absorba los productos del comercio, absorbi tambin la renta de las tierras. Empezaba, pues, la guerra del capital contra el trabajo, que deba provocar por reaccin la lucha del pobre contra el rico: lucha nueva, porque aunque estuviese realmente en el fondo de la antigua, se planteaba en otras condiciones y con otro carcter. El estado de cosas haba mudad singularmente. Quin pensaba ya en defender ni en combatir nada de lo que preocupaba a los espritus en las pasadas pocas? No se discutan ahora los privilegios del nacimiento ni la inviolabilidad de las tradiciones, ni la santidad de las leyes, ni la autoridad sagrada de las magistraturas, ni, en resumen, ninguno de los legados histricos que pueden

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Mommsen, vol. 4, pgs. 137-141.

CCXLV constituir el patrimonio de una casta impuesto a sus enemigos y por ellos rechazado. Todo eso perteneca a otro tiempo. Ahora los bandos no ocupaban las posiciones en que se hicieron fuertes antes; no combatan desde sus terrenos respectivos; cada cual haba abandonado el suyo, y todos se mezclaban en un campo neutral que podan disputarse con iguales ttulos, porque ninguno los tena a su exclusiva posesin, ninguno tena derecho para monopolizar los favores de la fortuna. En vano era acudir a transacciones en el terreno poltico; en vano era dar a todos intervencin en la vida pblica, mediante el sufragio. Servira esa intervencin para restaurar las fuerzas productoras y todas las energas interiores? Hubiera sido preciso ante todo desistir de agotarlas fuera. Idea abominable! Quin conceba a Roma cegando la fuente improvisada de cuanto constitua a sus ojos el poder, el prestigio y la fortuna? Y entonces, cmo suprimir las consecuencias de esa inversin del centro de gravedad de su vida?

Jpiter, padre de los dioses latinos

Roma llegaba a una complicacin social tejida y consolidada por influencias seculares; y complicaciones as no se resuelven por la sola fuerza de los intereses que lesionan. Se necesitan rayos de luz para disipar el caos de las conciencias y vislumbrar el porvenir a travs de las ofuscaciones del pasado; se necesitan los herosmos, los arranques entusiastas que inspira la fe en una magna empresa. Se necesitan las armas certeras que forja la previsin y el ardimiento que inspira la confianza en el baluarte inexpugnable de las convicciones. Nada de eso da por s solo el inters herido, sino acerbidad moral, que desorienta y precipita al

CCXLVI combatiente con tanto dao propio como ajeno. Semejantes situaciones no se despejan sino por virtud de fermentaciones intelectuales poderosas, y al calor de un patriotismo bastante intenso para fundir los hielos egostas de las almas. Se prestaba a tanto en Roma la situacin de los espritus? Todas las indicaciones que podemos recoger sobre el progreso de su cultura, en el perodo ascendente de la vida social, nos muestran, al contrario, una desproporcin visible entre ese progreso y el de su poder militar y poltico. Por lo pronto, mientras en la esfera de las conquistas y del gobierno despliega una actividad incansable, en todas las que se refieran a la educacin interior del hombre, su papel es extremadamente pasivo: recibe el impulso de fuera; pero lo aprovecha dbilmente para un desarrollo original. Al par que Roma se extiende por el mundo, invade a Roma la civilizacin helnica. Era natural: apenas tena nada propio que oponerle. El joven romano se educ en un principio sin salir de la casa y de los campos paternos; su aprendizaje deba ser el de las faenas agrcolas, y en general el de las cosas tiles, estrictamente necesarias para la reducida vida de los primeros tiempos; en las relaciones sociales lo primero que necesitaba era saber respetar a sus superiores en edad; no se trataba de formar una personalidad independiente y un genio expansivo, sino un hombre grave y prctico. Pero, cuando ese hombre no se concret a su casa y a su ciudad primitiva, pronto ech de ver que, si su patrimonio intelectual era excelente y honrado, no bastaba para entenderse con los pueblos. Su propio idioma no poda sustituir al que se hablaba en el mundo helnico para las relaciones diplomticas y mercantiles, y esas relaciones fueron una de sus primeras necesidades. As, ya en la poca de la conquista de Italia, estaba muy extendido el conocimiento del griego entre las altas clases de Roma. Su estudio y el que se haca de memoria del cdigo de las Doce Tablas eran los nicos adelantos introducidos en la educacin de la poca. Grecia qued sometida en el perodo siguiente; pero su lengua domin en labios de sus rivales y aun se emple para transmitir a la posteridad su pensamiento. Su lengua decimos? Hasta el procedimiento que los gramticos seguan para ensearla a los romanos se aplic por stos al estudio del latn, es decir, se estudi la lengua nativa como si fuese un idioma desconocido! Tal era la falta de tradiciones nacionales y de puntos de vista propios en materia de educacin. No hablemos, sin embargo, nosotros; no hable nadie en Europa: que hemos necesitado ms de veinte siglos para empezar a enterarnos de que no era ese el camino precisamente. La necesidad de un idioma flexible, difundido en un radio extenso y vehculo de la cultura ms elevada y general, se impuso naturalmente, cuando el latn no era an ms que una lengua indisciplinada y rgano de una incipiente cultura. Pero si el instrumento de la civilizacin era preciso para las relaciones internacionales, la esencia misma de esa civilizacin no entraba en la categora de las necesidades urgentes para los fines inmediatos de Roma, ni se amoldaba a las inclinaciones preferentes de su espritu y a los hbitos de su vida. Obr, pues, con lentitud, y ms por lo general que encerraba que por lo propio que la distingua. De ello es un primer testimonio la desestima del influjo del arte en la educacin romana; y no por falta de grmenes nacionales, sino por abandono de su cultivo, a

CCXLVII pesar del ejemplo contrario de Grecia. Los grmenes existan desde las edades ms remotas; eran similares a los del mundo helnico, y, como stos, prosperaban en la atmsfera animadora de las festividades pblicas. Hasta tenan por su origen un carcter serio y sagrado, como lo suelen tener en general las diversiones populares en las fases ms humildes de la vida y en las primeras etapas de la civilizacin. Los saltadores constituan nada menos que una corporacin sacerdotal, la de los salios. El baile formaba parte esencial de las solemnidades religiosas y fnebres, donde no faltaban, por consiguiente, los ludi o ludiones (bailarines). El culto es tambin el que proporcionaba hasta el aliciente grotesco de las mascaradas pastoriles, propias originariamente de las fiestas lupercales o del lobo, celebradas en honor de Fauno. La poesa estaba en embrin en cantos religiosos de que son principales ejemplos los de los sacerdotes salios y arvales-; en las loas de los funerales y banquetes; en canciones satricas, muy gustadas del pueblo, y en las farsas de las mascaradas populares. La msica estaba representada por flautistas, encargados de acompaar el canto, el baile y todos los movimientos corporales. Luego a estos elementos indgenas se agregaron las carreras, las luchas y ejercicios gimnsticos a la manera griega; la lira de siete cuerdas a que se asocia el nacimiento de la verdadera poesa, y los relatos legendarios de los griegos que desde poca temprana penetraron en el Lacio. Pues bien: de todos esos grmenes, con ser en parte propios, no brot una educacin pblica, porque no se hizo de su cultivo y ennoblecimiento una obra levantada y nacional, como en Grecia. Admitidos desde antiguo en los juegos los extranjeros, los emancipados y hasta los esclavos, degeneraron pronto en oficio servil y en un espectculo de pura curiosidad para los asistentes. Los romanos de las altas clases los desdearon. Eran cosa frvola, y gentes despreciables, como asalariadas para divertir al pblico, las que se ocupaban en ellas tanto ms cuanto que acabaron por salir de lo peor del pueblo, cuando no eran extranjeros-. Poetas, actores, cantores, msicos o bailarines, todos eran unos en la primera poca de la Repblica: personas indignas de llevar las armas y de ejercer el derecho de sufragio en las asambleas populares. Claro es que este desdn tena que derivar en primer trmino de la idea que se formaban los romanos del arte y de la poesa: a estimar de otro modo su ministerio, no lo hubieran abandonado a tales manos. Tena que derivar igualmente del escaso valor intrnseco que entre ellos alcanzaban las primeras manifestaciones artsticas; porque, si haba teatro, v. gr., no haba literatura escnica, sino improvisaciones arregladas a las circunstancias por los actores mismos. Los censores, pues, no tenan que habrselas con Esquilos ni Sfocles; de otro modo, es de suponer que hubiesen andado ms parcos en anatemas. Pero en fin, era posible que apreciase por lo pronto nada de eso quien tena puesta toda su ambicin en otra parte? Fuera posible o no, el hecho es que, careciendo de obras nacionales en que educar su sentido esttico, el pueblo-rey no pudo entrever los horizontes de la verdadera poesa hasta el da en que la conquista de Grecia le puso en contacto ms ntimo con el pueblo-maestro, y al estudio de su idioma agreg por primera vez el de las obras de Homero, Eurpides y Menandro. Aprendi entonces a distinguir entre un poema y una farsa de histriones, y rectific sus juicios absolutos sobre la ficcin

CCXLVIII potica; pero no era ms que un aprendizaje, y la poesa no se aprende: se siente y se crea. Cuando no late en el corazn de los pueblos, no palpita en su vida. Podr serlo todo menos una potencia nacional. No lo fue en Roma185.

El mercado de esclavos

Juntamente con las creaciones poticas llegaron a orillas del Tber los tesoros artsticos de Grecia. Se acogieron como rarezas tradas del pas conquistado, y trofeos con que se enorgullecan los vencedores; pero el romano, habitundose a contemplarlos, form su gusto, y lleg a estimarlos por s mismos. Hubo aficionados; hubo coleccionistas. Era bastante para estimular la imitacin. Se buscaron las lecciones de los artistas griegos, como se reciba de profesores griegos la enseanza del idioma y la literatura. Naci un arte romano bajo este influjo preponderante y con algunos prstamos etruscos; pero ese arte, que no brot tampoco de las entraas mismas del pueblo, y no fue de aqu parte esencial de su vida, pertenece al fin de la Repblica y espera la poca imperial para alcanzar su plenitud. Hasta la conquista de Grecia slo se anuncia con podero el arte de la construccin, es decir, el arte til que tan bien cuadra al sentido prctico romano, y el arte monumental, donde ms vigorosamente puede imprimirse el sello de su carcter viril. Ya se ha empezado el reinado del arco y la bveda; ya a su advenimiento a la metrpoli italiana se inician sus grandes aplicaciones;

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Vase en el captulo consagrado a costumbres y cultura, Tomo 2, el nmero V.

CCXLIX inaugranse los puentes y acueductos imperecederos; no tardan en aparecer los templos de rotonda y la cpula. Roma dar a sus arcos y bvedas proporciones colosales, y por puntos de resistencia formidables muros consolidados por un cimiento que desafa a los siglos; trazar vas indestructibles, capaces de soportar el peso de sus legiones y la gravitacin de los pueblos. Esos triunfos del poder reflexivo, esas audacias del esfuerzo laborioso, esos bros de una voluntad ansiosa de lo grande excelsitudes reales del hombre que producen una impresin real de grandeza-: eso es lo que ha puesto de su intimidad el romano en el dominio de las artes pacficas; eso es lo suyo; es una nueva afirmacin de los atributos dominantes en su espritu desde las primeras edades, pero no una revelacin de atributos nuevos. Menos hay que buscar tal revelacin en las dems esferas artsticas. Qu puede decirse aqu fuera de que se modelaban en cera y en relieve efigies de los antepasados? Es verdad que se ha fundido la loba del Capitolino, y que se decora el saln del Senado y algunos templos con pinturas murales; pero los hechos de este orden son excepcionales todava, y sobre todo el arte no ha salido de su condicin de oficio servil. Si un Fabio, un gran patricio, se pone a decorar un templo, mereciendo el sobrenombre de Pictor, es un ejemplo extraordinario que por lo raro se cita. Las obras por punto general no son de romanos siquiera, cuanto menos de romanos nobles. Aun en adelante no llegaran a ser una vocacin nacional; lo comprendan ellos; Virgilio lo dijo: Otros esculpirn el bronce y darn vida al mrmol; t, romano, acurdate de que tu papel es gobernar a los pueblos186. Si el arte no domina el alma de los conquistadores, tampoco la subyugan las profundidades de la especulacin. Son abismos a cuyas atracciones no quieren exponerse. Lo afirman de un modo explcito. Segn Ennio, es bueno gustar de la filosofa, pero no engolfarse en ella. Catn declara a su hijo que es bien leer los libros griegos, pero no estudiarlos. A sus ojos, Scrates era un bachiller; la idea de ver en Roma a los mdicos griegos le horrorizaba: era abrir las puertas a la muerte. Todos los literatos griegos eran unos farsantes. Qu se poda esperar de esa turba miserable e incorregible? Turba era, en efecto, la que l vio, y le inspir su desprecio y sus apstrofes, porque Roma no conoci de cerca sino una Grecia degenerada. Pero Catn mismo saba que en Grecia hubo algo grande, y fue precisamente su espritu. Sus prevenciones y las de todo el partido nacional no suprimiran esa grandeza inmarcesible, ni el soberano magisterio de ese genio inconmensurable a quien el mundo debe eterna gratitud. Y por lo que hace a Roma, aunque tales prevenciones fuesen hijas del patriotismo y pudiesen explicarse ante el espectculo de aquellos descendientes degenerados de la raza privilegiada, tenan una raz ms profunda: la oposicin de vocaciones. La especulacin cientfica, como la creacin potica, no era hija suya, y pona reparos para aceptarla aun slo como adoptiva. Lo que sala de los ms ntimo de su ser, lo que naca de esa misma conciencia acrisolada de Catn, era el delenda Cartago. Qu tenan que ver con eso Platn y Aristteles?

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La Eneida, VI, 850.

CCL No; no sern los horizontes intelectuales del romano los que pueden descubrirse desde tan egregias alturas. Manuales de agricultura, de moral, de jurisprudencia, de medicina, de retrica, de arte militar; slo de eso, y slo ntese bienmanuales, compuestos de sentencias breves, he ah lo que necesita un hombre honrado, segn el propio testimonio de Catn, y lo que l se desvela por dejar a su hijo. Es que en realidad no se trata de formar hombres, ni honrados ni no honrados, para que vivan segn su inspiracin y enriquezcan la sociedad con el tesoro de sus iniciativas. De lo que se trata es de formar servidores para el Estado, y como l los quiere y necesita. El Estado, en calidad de amo, da las instrucciones necesarias; el individuo las recibe, y se atiene a ellas. El romano, pues, debe instruirse; pero no se educa. El precepto, la mxima, la regla prctica, la inspiracin autoritaria externa le es tanto ms indispensable cuanto que a ese gua posterga su inspiracin interior: ser un artesano ms que un artista de la vida. Es el camino trillado de la inercia intelectual, en cuya aridez sucumbe el espritu de investigacin. No necesita el romano esa fuente de invenciones y progresos; su plan est trazado desde el primer da; los medios de ejecucin tambin; los xitos han excedido a las esperanzas. La trama de su historia, en conjunto, le parece perfecta; alterarla sera retroceder; continuarla, tal y como vena tejindose, es asegurar el porvenir. As opina el romano puro. Las innovaciones no slo no son necesarias, sino que seran ruinosas. Tiene un dogma, y no investiga. No pide a la ciencia sino los resultados prcticos, inmediatamente aplicables a sus fines. Si busca libros griegos, es para recoger los preceptos tiles, perdidos en la masa confusa de sus disertaciones... Tal fue el origen de una porcin de manuales domsticos, purgados de la sutileza y oscuridad de los escritos griegos, pero privados tambin de la agudeza del sentido y de la profundidad que los distingue187. La historia se entiende, la historia de la ciudad- era en los primeros tiempos una necesidad ineludible por el sinnmero de actos que haba que amoldar a las tradiciones. Los anales de los Pontfices vinieron a satisfacer esa necesidad. No tenan por lo pronto ms valor que las crnicas de los conventos de la Edad Media; pero al fin eran documentos para la historia. Aqu, pues, el investigador tena una materia de estudio nacional, y el escritor uno de los gneros de literatura ms acomodados al genio patrio. Con todo eso, en los perodos a que venimos aludiendo, la historia no sale de la fase de la crnica, ni responde a las condiciones ms elementales de la crtica. Los trabajos ms estimables, los de Catn, no inauguran la era del arte histrico. Otra cosa es el derecho. Roma no mira al hombre interno, como se ha visto, sino al hombre exterior; no se preocupa de los individuos, sino de sus relaciones dentro del Estado o con el Estado, segn son miembros o no de la ciudad. Regir esas relaciones es una parte integrante y esencial de su obra; la definicin y aplicacin de los principios que han de servir de reglas para el caso, ser la materia preferente en que ejercite su reflexin. En los perodos que nos ocupan, ya ha codificado el derecho civil en las Doce Tablas. Bien puede decirse que aprendi a legislar al

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Mommsen, Historia de Roma, traduccin espaola, vol. 4, pg. 284.

CCLI mismo tiempo que a hablar; para la historia, al menos, esos dos progresos casi se tocan, porque aquel documento legislativo es la primera revelacin que posee del latn, como lengua ya constituida en sus rasgos esenciales. Ese cdigo es su Biblia: ya hemos notado que se incluy en el programa de la educacin elemental por supuesto, aprendido de memoria-. No faltarn comentadores dentro de esta misma poca; mencionemos a Sexto Elio Peto. Aqu Roma est en su patria cientfica. Pero repitamos lo dicho con motivo del arte, al tratar de la arquitectura: el progreso que en este punto se registra es una afirmacin ms de los atributos dominantes en el espritu romano desde las primeras edades, no una manifestacin de atributos nuevos. Ese espritu ha agrandado, pero no se ha enriquecido; ha desplegado los recursos que posea, pero no ha desenvuelto los que le faltaban. As, el desarrollo, lejos de tender al equilibrio, ha agravado su antiguo desequilibrio, acentuando sus tendencias preferentes con mengua de las dems, hasta hacerlas exclusivas. Quin no advierte cmo se enlaza con este desequilibrio interior el social que nos ha conducido a su examen? Si en la sociedad romana vemos desatendidas las clases que suelen llamarse productoras, notemos que esa desatencin no es un accidente, sino un hecho general: porque lo desatendido es la virtud creadora del hombre en todas las esferas de la vida, desde las ms altas del arte y de la ciencia hasta las ms modestas de la industria. Roma, al punto a que hemos llegado, no hace ms que conquistar, especular y gobernar; no ofrece ms ocupacin que al guerrero, al comerciante y al poltico. Todo lo dems es subordinado, y apenas se ocupa de ello por s misma; la mayora de las cosas que necesita de la industria, del arte o de la ciencia, se las traen hechas de fuera o van a hacrselas a la ciudad. Y no tena nada de fortuito ni de extraordinario este abandono de todas las fuentes nacionales de produccin; era natural, supuesto el exclusivismo de la direccin que dio Roma a su vida; y tal exclusivismo se explica a su vez, dadas las tendencias con que este pueblo entr en la historia188, y dado que la historia favoreci persistentemente esas tendencia, dejndoles labrar el carcter y modelar la complexin del romano. Un temperamento de accin, unido a un genio imperativo; un sentido prctico, asociado a un pensamiento calculador y a una voluntad tenaz, no debieron hallarse muy mal avenidos en aquellos tiempos con un sistema de dominacin y explotacin. La conquista, como fuente de poder y riqueza; el comercio, para utilizarla; la organizacin poltica y administrativa para asegurar y fomentar ese poder y esa fortuna, era un plan que cuadraba bastante bien con aquellas inclinaciones. Aadamos que era el plan de los tiempos; que todos los pueblos poderosos situados en la escena de la historia general, y arrastrados en su movimiento, empezaron, cuando menos, su realizacin, incluso los pacficos egipcios; que algunos ensayaron el sistema entero, como los asirios y los persas; que Alejandro lo ennobleci, aspirando a convertirlo en instrumento de ambiciones generosas. Ser, pues, sorprendente ver a Roma consagrndose por entero a la realizacin de ese plan, hasta el punto de subordinar a l toda su vida? Considrese que las cualidades ms especiales exigidas para la empresa eran

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Quedan apuntadas en los tres primeros nmeros de este Apndice.

CCLII precisamente las suyas; que, mientras hasta all haban estado repartidas entre sus predecesores poseyendo unos predominantemente el genio de la conquista; otros, el de la especulacin; pocos, el de la organizacin- ella las reuni todas, y la ltima en un grado desconocido hasta entonces; que sus condiciones, pues, estaban hechas ex profeso para la carrera ms alta de prosperidades que la humanidad de entonces conceba. El romano, en fin, era el hombre de ese plan, y el llamado a cumplirlo en tales proporciones y a rodearlo de tales prestigios, que fascinara a las edades siguientes con su ejemplo, y tentara a todos los poderosos a reanudarlo, aun despus de pasada su oportunidad, y a pesar de la vanidad y de los peligros del empeo. Qu mucho que se identificase con l, y que fuese concentrando su vida en los rganos puestos a su servicio, en la milicia, en la especulacin y en la poltica? Qu extrao, por consiguiente, que los dems rganos se atrofiasen? Y entonces, cmo impedir el desequilibrio orgnico ni conjurar sus amenazas? Lo hemos dicho: hubiese sido menester una reaccin gigantesca contra las influencias seculares que haba creado y consolidado aquella situacin. Preguntbamos si a tanto se prestaba la situacin de los espritus. No parece dudosa la respuesta: el espritu pblico no se haba desenvuelto en proporcin a las dificultades con que deba medirse, ni menos en un sentido hostil a las causas de su dao. Tendra poder para esa reaccin? Tendra voluntad de intentarla? Injusticia histrica sera querer que la antigua Roma concibiese siquiera tal proyecto. Las luchas civiles del siguiente perodo demuestran que todos eran vctimas de los males sembrados por su historia; que as oligarcas como demagogos obraban bajo su influjo deprimente y corruptor. Quin poda volver contra la corriente para cegar el origen de esos males, si la corriente los arrebataba a todos en la ola revuelta de sus corrupciones?

V.- LA CRISIS

Desde que Roma traslad fuera de s el centro de gravedad de su existencia, su vida interior fue ms precaria cada vez, supuesto que no era una vida propia, alimentada por su misma actividad, sino sostenida artificialmente por elementos prestados. Las provincias se encargaron de suministrar recursos a la Hacienda pblica, ya con los diezmos de los productos de su suelo, ya con una contribucin anual en metlico, fuera de las cargas extraordinarias que deban soportar, especialmente en tiempo de guerra. De esa tributacin y de la renta de aduanas se nutra el Tesoro, porque de Italia era bien mezquino lo que poda obtener, exenta como se hallaba de impuesto la propiedad territorial, y reducidas a menguados lmites todas las fuentes interiores de ingresos. Con esos productos del suelo y del trabajo ajeno se aliment en adelante un mundo oficial y un pueblo ocioso; se hermose la ciudad en que habitaba; se sane su campia; se prosigui la construccin de acueductos costossimos, y se multiplicaron las grandes vas militares. Lo que no se destin a estos fines sirvi para robustecer la masa de absentistas y en general para el medro de todos los

CCLIII ciudadanos ricos, que explotaban el ascendiente poltico de Roma en beneficio de sus intereses particulares. As se cre esa oligarqua de capitalistas que concentr en sus manos parte de las rentas del suelo itlico y provincial, los productos del comercio y los cuantiosos intereses que dejaba la usura: concentracin precaria, porque el fiador era el Estado, y las crisis polticas la amenazaban de continuo; concentracin ruinosa, porque se haca naturalmente a expensas de las pequeas propiedades y las modestas fortunas, devoradas en mayor escala cada vez por el imperio absorbente del capital. La desaparicin de las clases medias, anunciada en el perodo anterior, era ya un hecho; lo era, por lo menos, su ruina econmica, una vez desheredadas de la tierra, y no pudiendo contar con el recurso de la industria, abandonada por todos y reducida a una actividad inconcebible189.

Cibeles

Las capas nfimas del populacho, engrosadas con los despojos de esas clases productoras, reciban del extranjero nuevos contingentes: los enjambres de esclavos que llegaban de Siria y del Asia Menor; la muchedumbre de mendigos, de vagos, de intrigantes y hasta de criminales de todos los pases, acogidos a la munificencia de la gran ciudad, que alimentaba con sus distribuciones de trigo

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Vase el nmero 1 del captulo VII, tomo 2.

CCLIV aquel monstruoso proletariado: mezcla de escorias e impurezas sociales, sin ms vestigios de civilizacin que un tinte de helenismo grosero adquirido en el roce con los griegos o semigriegos ms incultos llegados del Oriente. As, el pueblo de las clases inferiores, despus de perder posicin y fortuna, perdi hasta su carcter nacional, para convertirse en un populacho cosmopolita. Las clases superiores conservaron su posicin y aumentaron su fortuna; pero tambin fueron perdiendo su carcter nacional y sus costumbres patrias al contacto con los griegos distinguidos, que antes slo haban residido temporalmente en Roma y en Italia en general, y ahora empezaban ya a establecerse. Pero tampoco era el verdadero y puro helenismo ste que ganaba a la alta sociedad, sino el helenismo decadente, privado tambin de su sello original tiempo haca, y degenerado en un vulgar cosmopolitismo. No era, pues, solamente en el orden econmico donde Roma no tena vida propia, sino en todos los rdenes. Su religin, falta de vitalidad ideal para renovarse con el curso de la historia, acab por no ser sino un eco apagado de otras edades, poco distinto e inteligible para los nuevos hombres: se petrific ms cada vez. Ya lo demostraban, en el perodo anterior a las luchas civiles, el predominio creciente de las exterioridades del culto en que desde antiguo propenda a encerrarse, y el carcter interesado de los servicios del sacerdocio, a la vez que la negligencia que empezaba a advertirse en el cumplimiento de sus funciones. Ayudaba a esta decadencia de la antigua fe el progreso intelectual promovido especialmente al contacto de Grecia, y el ejemplo e influjo de su espritu descredo de entonces. El puesto que ocup en las almas esa antigua fe, qued abandonado a las supersticiones que la acompaaban; y dueas stas del campo, no hubo obstculo serio a la invasin de todas las dems supersticiones. Penetraron las orientales. Roma no tard en ceder un lugar entre sus divinidades pblicas a la gran madre Cibeles, importada bajo la efigie de un pedrusco informe; y celebr, en honor de la frigia deidad, orgas que antes hubiesen sido imposibles, y que a la sazn no slo eran posibles, sino que pronto dieron sus frutos: las orgas e infamias de la inaudita cofrada de Baco190. Si, tras este descrdito, necesitaba un nuevo golpe la religin nacional, se lo dio el espritu crtico inoculado en Roma por los sistemas religiosos histrico-racionalistas que, como el evemerismo, resolvan las mitos en biografas de antiguos bienhechores, divinizados por la credulidad supersticiosa, y acab de drselo la filosofa, debida, como toda la cultura intelectual, al influjo helnico, y representada en Italia por el epicuresmo, el Prtico y la Academia. Todas estas escuelas, aparte sus diferencias doctrinales, convenan, bajo el punto de vista religioso, en la necesidad de unir a la fe la reflexin. Era un apoyo sospechoso para la religin romana, y el gobierno empez por tratar como enemigos a sus patrocinadores: despidi de la ciudad a los maestros de filosofa y de retrica. Pero fuerza era abrir los ojos a la luz: la antigua religin careca de su sostn natural la fe- y as se transigi con el que pudiera prestarle la filosofa, no

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Vase el tomo 2 de esta obra, pg. 208.

CCLV por estimarlo bueno, sino por no encontrar otro. Cupo esta misin galvanizadora al estoicismo, el que ms se prestaba a una alianza con la religin agonizante, puesto que el carcter abstracto de su concepcin de la divinidad dejaba un amplio margen para admitir las representaciones puramente alegricas de los romanos a ttulo de manifestaciones del dios primitivo. El estoico, por otra parte, no desdeaba la fe del pueblo: era una revelacin espontnea de sus luces naturales, un saber instintivo que importaba conocer y apreciar. Y luego el espritu prctico de Roma hermanaba bien con esa filosofa que se alejaba de la especulacin pura para acercarse a la vida diaria; que aprovechaba la pasada labor del pensamiento griego para construir, no un sistema terico, sino un plan de conducta, una moral moral formalista y medio semita, adecuada al gusto romano, y cuya ley coincida con la de la metrpoli del mundo en punto a la sumisin pasiva que exiga del individuo-. De esa suerte poda ser un credo en sustitucin del que pereca, y con tanta ms razn cuanto que cobijaba un fondo de resignacin, de pureza y de serenidad, simptico, no ya al romano gentil, sino despus al cristiano, y en general al hombre: porque, quin no es estoico alguna vez en su vida? As, la nueva doctrina empez a hacer proslitos entre las altas clases; reclut adeptos en las filas de las notabilidades de la poltica y de la ciencia; gan, en fin, los espritus ilustrados que no podan suscribir incondicionalmente a los antiguos dogmas. No fue sin hacer concesiones. La especulacin, tan antiptica para el romano, dbil ya en el sistema, se releg a un segundo trmino, y se redujo a proporciones tan mezquinas, que bien puede decirse que acab por anularse; sobre todo cuando, incluida la ciencia estoica en el programa de la educacin elemental, hubo que ponerla al alcance de las inteligencias infantiles y convertirla en una filosofa inocente. Pero a este precio se entronizaba en el gran Estado del mundo, y no se detuvo en la pendiente de las concesiones: pas por la doctrina de la revelacin divina, base de la ciencia augural, o, ms breve, pas por todo lo que haba servido de fundamento hasta all, en la conciencia de los hombres, a las instituciones polticas de Roma y no se consideraba entonces sino como una institucin poltica la misma ciencia augural-. Todo esto, se supone, lo acept ostensiblemente, por razones de conveniencia, como instrumento de gobierno: a eso se haba reducido la antigua fe bajo las inspiraciones de esta seudo-filosofa, que sugiri la necesidad de mantener una religin, muerta en la conciencia de los gobernantes, como religin del Estado, como institucin oficial, sin ver que tambin estaba muerta en la conciencia de los gobernados. Al vaco que dejaba en las almas esta religin convencional se precipitaban en mayor afluencia cada vez las supersticiones orientales, cundiendo con una rapidez maravillosa, y enseorendose de multitud de espritus en todas las clases sociales, incluso las ms elevadas. Hasta personas de la ms alta distincin crean en los signos y los orculos; la muchedumbre prestaba crdito a los milagros. Los augures y arspices encontraron competidores en las gentes que lean el horscopo y decan la buenaventura. Por primera vez hubo sacerdotes romanos que hacan un voto, tan opuesto a las creencias y obligaciones del ciudadano antiguo, como el de permanecer clibes. Cultos sombros o grotescos hallaron plaza franca en esta poca; Isis, Osiris y Anubis se naturalizaron en la Repblica decadente. Y fueron los

CCLVI ms populares en la gran masa inculta. Las mujeres de dudosa moralidad, cuanto ms pecadoras ms devotas eran de Isis, de la madre de la naturaleza. Cibeles, la diosa frigia, no haba perdido nada de su boga. Toc, en fin, la vez al culto persa; pero no fue su gran Ahuramazda el que conocieron y adoraron los romanos, sino el dios solar Mitra, concepcin ms aeja, aunque harto radiante para el caos religioso en que se abismaba la conciencia de Roma. No era, no, la ruina econmica la nica que a la ciudad amenazaba, sino la ruina moral, de ms difcil remedio todava, y que, una vez consumada, hara imposible detener los estragos de la primera. Qu luz y abnegacin quedara para tanto en los espritus? Y no hay que decir que, si Roma abri sus puertas a esas invasiones de lo ms pobre e infecundo que haba producido el espritu religioso del oriente, salvo raras excepciones, con mayor motivo las abri definitivamente a la cultura griega, que era al fin y al cabo la civilizacin del mundo antiguo lo que hoy la civilizacin europea para las naciones atrasadas, y ms aun, habida en cuenta la diferencia de los pueblos y los tiempos-. La inestabilidad de los magistrados romanos, y, sobre todo, el cambio de la opinin pblica, dejaron sin efecto el edicto de expulsin publicado contra los filsofos y retricos; y de proscritos que haban sido los maestros griegos pasaron a ser los hombres necesarios y solicitados. Hubo, sin duda, esfuerzos en el terreno de la educacin por salvar el carcter nacional del naufragio con que lo amagaban esas olas irresistibles de las corrientes extranjeras. Se quiso educar a los jvenes en la literatura latina, puesto que haba ya alguna, y educarlos por un sistema propio, distinto sobre todo del de los retricos griegos, tan antipticos a los romanos. Rechazaban stos, y con sobrada justicia, aquella enseanza vana que presuma hacer oradores a patrn, y transmitir el don de la elocuencia por el vehculo de unos cuantos preceptos. Mas, si el naciente espritu crtico vea claro el defecto, el espritu productor fue ahora tan impotente como antes para crear nada fecundo en sustitucin de lo que combata. El sentido prctico del romano entrevi la necesidad de ejercitar a los jvenes en el arte de la expresin; pero dio a este principio la menos feliz de todas las aplicaciones: introdujo en las escuelas los torneos oratorios de la juventud, y, para que no faltase nada, sobre temas convencionales, a fin de adiestrar a los campeones en simulacros de procesos, donde, v. gr., el uno acusaba y el otro defenda a Orestes por el asesinato de Clitemnestra. Fue menester que conspirasen juntas dos grandes decadencias la griega y la romana- para inferir a la elocuencia esa grave herida llamada la retrica, que todava no ha bastado a restaar el poder de veinte siglos. No faltaban a la verdad puntos de vista que hubiesen sido fecundos para la educacin patria, con una condicin: la de que se hubiesen practicado. Por ejemplo: que el alumno debe aprender ante todo a dirigirse a s mismo; que la escuela no tiene ms que un valor subalterno al lado de la vida, que es lo principal. Pero, si estas mximas se pueden ver consignadas en un tratado de retrica del tiempo de Sila, ni presidieron efectivamente a la educacin, ni hay que prestarles

CCLVII siquiera, aun bajo un aspecto puramente terico, el sentido trascendente con que hoy prometen renovar la pedagoga; no eran sino sntomas de una mera reaccin intelectual contra el verbalismo griego contemporneo.

Mosaico que representa al poeta Virgilio

En cuanto a las producciones del espritu nacional, difcil era que alcanzasen la virtualidad suficiente para ejercer un serio influjo en los destinos de aquel pueblo. Basta fijarse en las pertenecientes a las esferas cientficas que cultivaba con mayor predileccin. Basta ver cmo, en el perodo transcurrido desde la sumisin de Grecia hasta la muerte de Sila, la nica obra histrica de verdadera importancia la de Polibio- no es romana, sino, a lo sumo, de autor que podramos llamar grecoromano, como greco-romano era el imperio para cuya creacin se haban asociado las dos grandes nacionalidades de la antigedad. Los historiadores patrios no salan todava de la crnica sino para caer en los dominios de la fbula pueril. Basta ver asimismo que es menester llegar a ese perodo para que aparezca el primer investigador y comentador nacional de los documentos antiguos del idioma patrio Lucio Elio Estilo- y el nico que enriquece la literatura filolgica con trabajos de influencia durable. Progreso de un carcter general no hay que buscarlo sino donde ya lo haba: en el derecho. Aqu el adelanto es patente en el fondo y en la forma: adelanto de las concepciones jurdicas, de que es ejemplo notable el cambio que atestigua en la idea del delito el hecho de que, para apreciar la delincuencia, se tienen ya presentes los motivos de la accin, y no slo las circunstancias exteriores; adelanto adems en la exposicin de los principios, que, bajo el influjo de la filosofa griega, adquiera un carcter sistemtico a partir singularmente de los dieciocho libros del derecho civil de Quinto Mucio Escvola y de sus Definiciones. Pero, fuera de esto, el terreno de las ciencias sigue baldo en grandes extensiones, no contando, como no cuenta, con el espritu investigador que deba fecundarlo. El romano desdea an las especulaciones; ya se ha visto a qu se redujeron en el

CCLVIII campo que no puede pasarse sin ellas: en la filosofa. No hay, pues, poder inventivo y escudriador que arranque a la ciencia sus secretos, y los divulgue y utilice en provecho de la vida. Aun los que ms inmediatamente interesan, como los que pueden aumentar el pan y la salud del cuerpo los de la agricultura y la medicina-, aun sos permanecen ocultos, porque la agricultura es todo lo hbil que cabe dentro del empirismo, pero nada ms; y la medicina no realiza siquiera los progresos que caben dentro de un empirismo inteligente, sino que contina en un gran atraso. Y es intil volver la vista a ninguna otra parte para espiar algn sntoma del espritu productor. Si la ciencia no lo descubre, el arte tampoco. Nada hay que aadir en esta esfera a lo dicho en los perodos anteriores. Hay ms gusto para apreciar la estatuaria y la pintura griega; pero no ms vigor para crear. La arquitectura romana empieza a dotar a los dioses de templos de mrmol circuidos por soberbias columnatas; y a los hombres, de moradas lujosas y elegantes, adornadas tambin por primera vez de columnas de mrmol; pero lo de menos son esos templos, consagrados a divinidades en que no se crea, y aun esas casa y villas de particulares, bajo las cuales desapareca un suelo que hubiera agradecido ms poblarse de cultivos. En un perodo de crisis como ste no hay que mirar a las obras de arte, y menos a las del arte elegante y lujoso, por s mismas, sino para ver si ellas al menos encerraban alguna promesa de ese espritu productivo que en otras esferas no se haba revelado todava, y que los tiempos demandaban con ms imperio cada vez. Pues bien: bajo este punto de vista, el arte no anuncia nada nuevo, porque los elementos esttico con que se enriquece son debidos a la influencia griega, y aun a algo ms que a la influencia: al trabajo directo de los griegos. Ellos siguen siendo por punto general los que hacen las obras romanas, y en ciertos casos, suyas, tradas de su patria, son hasta esas columnas que ahora decoran los edificios; por ejemplo, las del templo ateniense de Zeus fueron las empleadas por Sila para adornar el Capitolino romano. El saqueo o la compra ayudaban a economizar el esfuerzo propio. A qu inventar lo que ya estaba hecho y se poda adquirir? Si se hubiese podido adquirir a tan poca costa el espritu nacional que faltaba! Pero, con qu?, con la virtud de la cultura a que acabamos de aludir? No hay que menospreciarla ciertamente. Comparada con la anterior, ofreca en algunas esferas progresos innegables, y algunos de relevante mrito; y mirando al porvenir, esos progresos se incorporaran a todo el legado histrico que ha hecho posible la civilizacin europea. Pero no se trata ahora del valor intrnseco de esa cultura, ni de si servira algn da para alguien; de lo que se trata es de saber si el grado de las energas vitales de sus autores que nos ayuda a reconocer y definir, era ya bastante puesto que en el perodo anterior no lo era- para rehacer el espritu pblico decado, para restablecer el equilibrio social perturbado y para impedir la absorcin de la nacionalidad romana en ese cosmopolitismo amasado con todos los elementos tnicos fundidos en la atmsfera inflamada de las guerras y por la colisin de opuestas civilizaciones.

CCLIX Es pregunta que, una vez formulada, no consiente vacilaciones en la rplica. En cuanto a los frutos de la cultura adquirida, los ms preciados e influyentes de esta pueblo los jurdicos- son de los que ejercen en las sociedades una funcin reguladora y protectora, pero no creadora. La eficacia de las instituciones que engendran pende de que existan en esas sociedades las fuerzas vivas cuyas relaciones deben normalizar y los intereses que han de poner en salvaguardia; pero sera ocioso pedirles la produccin de las unas y el desarrollo de los otros, cuando se secan o enferman las races profundas de donde brotan: las actividades individuales que cooperan en la labor social. El Estado puede favorecer o entorpecer, dentro de ciertos lmites, la vida de un pueblo; pero no drsela, si l no la tiene, ni darle un tomo ms de la que tiene. As, el derecho romano, aunque hubiese sido ya durante la Repblica lo que durante el Imperio, y de eso distaba infinito todava, hubiese servido para todo menos para restituir a Roma su existencia nacional. Sirvi para conservarle una posicin oficial en el mundo, como centro de gobierno, cuando su vida propia fue abandonndola; pero slo una posicin oficial. Decir que su destino acab por resumirse en ese ministerio, es decir que el resto de su cultura, el que hubiese podido permitirle subsistir como pueblo, y no slo como gobierno, no alcanz a tanto. Sin pensar que Roma fuese estril porque no es tan llano desentraar lo que se debe a la raza y lo que se debe a la historia en la fecundidad o infecundidad relativa de los pueblos-, lo que bien puede asegurarse es que en la poca de su juventud, en la nica a propsito para el florecimiento de una cultura original potente, su situacin era la de un hijo abandonado que tiene que afrontar las luchas de la vida en edad temprana sin la ayuda y consejo de una direccin tutelar. No era, como Grecia, la hija privilegiada del consorcio del mundo oriental con el occidental, y afortunada heredera de todos los bienes aportados a la unin por sus padres; no haba tenido su cuna, como Grecia, en el Egeo, en el hogar de esa unin; no haba aspirado, como ella, los efluvios vitales condensados en el cruce de las civilizaciones. Es verdad que no viva en un aislamiento absoluto a ser as, no hubiera podido elevarse-; es verdad que a su retiro llegaban ecos de esa escena donde se elaboraban los destinos humanos: la distancia no era tan grande; el mar la reduca, y el Medioda de Italia era una sucursal de Grecia y un centinela avanzado de su civilizacin. Pero or los ecos de esa gran elaboracin social no era asistir a ella y participar directamente de sus beneficios. Lcito es, pues, repetir que Roma era un hijo postergado; que tuvo que afrontar las luchas de la existencia antes de hallarse preparada por una educacin suficiente; y que la necesidad de obrar para vivir no le dej vagar ni gusto para los trabajos que hubiesen debido subsanar la falta, ni despejo bastante para medirla siquiera en toda su extensin. Qued, pues, abandonada a la escuela de la vida, y adquiri una experiencia precoz, pero no tesoros espirituales proporcionados a los que poda utilizar y hacer valer esa experiencia. Cuando los conoci en el mismo foco que con mayor actividad los haba producido, no estaba todava en situacin de apreciarlos, ni menos dispuesta a envidiar a sus poseedores. De qu les haban servido? Mientras ella era un pueblo hbil y poderoso, la nacionalidad helnica hallbase disuelta, y caa a sus pies. Ella, elevada a costa de esfuerzos gigantescos y de clculo fro y razonador, estaba ya orgullosa de s misma. No crecera ese orgullo romano a la vista de

CCLX Grecia degenerada y sojuzgada, a pesar de todos los prestigios de su genio? No es disculpable Roma si en el primer instante no encontr en aquella grandeza ms que un idealismo vano e ineficaz, y se atuvo a sus instintos conservadores y a su sentido prctico? Esperar que reconociese tambin la insuficiencia de sus propias dotes, que comprendiese la necesidad de una conjuncin entre esas dos tendencias de la vida, y que previese para s un destino anlogo al de Grecia en poca ms o menos lejana, sera esperar de ella lo que apenas empezamos hoy a ver nosotros. Grecia haba muerto por un exclusivismo, y por otro morira Roma. Cuando quiso recordar, era algo tarde. El roce de todas horas, durante siglos, con pueblos de las tres partes del antiguo mundo, haba ejercido su accin niveladora sobre el romano, desgastando muchos puntos salientes de su antigua fisonoma moral. Haban cedido sus ideas primitivas, y con ellas sus primitivos hbitos. Lo abandonaba la fe, no slo en religin, sino en poltica y en todo; entraba en un perodo de escepticismo; pero no como entr en el suyo la Europa moderna, por una reaccin viril contra las inercias tradicionales que dio alientos al espritu de investigacin, y le ha permitido redimirse, con progresos incalculables, de las ruinas que sembr en su pasado. Roma perda su legado patrimonial, cuando no tena recursos ni fuerzas bastantes para reponerlo a tiempo. En esas circunstancias el escepticismo es la decadencia; y sus frutos, el desaliento en los individuos, y la relajacin en las sociedades. Buscad la resultante ltima de tantas influencias depresivas y disolventes, y encontraris las luchas civiles, es decir, la anarqua de los espritus trasladada a la plaza pblica. Empezaba el fenmeno ms grande que ha registrado la historia hasta el presente: la crisis de toda una edad humana crisis gigantesca que consumira siglos para desenvolverse, y siglos de acontecimientos extraordinarios-. Porque los resortes, cuya relajacin anunciaban, como uno de tantos sntomas, las luchas civiles, no eran simplemente los de la vida romana: eran los del espritu de la antigedad concentrado en Roma. No hay sino que ver la impotencia de las instituciones para atajar los estragos de la disolucin, y recordar que tales instituciones representaban los nicos rganos sociales de aquel espritu, que aun sobrevivan en el mundo. Evidentemente eran rganos gastados, o mejor, insuficientes para el desarrollo que la historia haba dado a sus funciones. Nacidos para el gobierno de una ciudad, resultaban menguados para el de una nacin, cuanto ms para el del mundo: era poco institucin para tanto cada una de aqullas. Y aun as no acertaban a servir al bien de todos sino pidiendo el sacrificio de la personalidad de cada uno. Eran instituciones como poda concebirlas un espritu guiado por principios simples y exclusivos, y tal carcter tenan todos los de la antigedad el carcter con que se anuncia siempre el mundo de las ideas en individuos o pueblos, al salir de la fase del sensualismo-. Roma organiz sus instituciones segn esos principios con una reflexin y un rigor sistemtico de que ningn otro pas haba dado ejemplo. Equivala a someterlos a la ltima prueba; equivala a obligarlos a dar de s todo lo que podan, y a patentizar a la vez lo que no pudiesen. Las instituciones puramente municipales en que se haban condensado fueron dilatando sucesivamente la rbita de su accin hasta presumir erigirse en instituciones universales, y la omnipotencia del primitivo Estado local sobre los

CCLXI individuos quiso trocarse en omnipotencia sobre todos los pueblos del mundo conocido. Era natural que el ensayo resultara contraproducente; que condenase a las instituciones a lo contrario de la omnipotencia que pretenda, a una impotencia cada vez mayor a medida que ms rebasaban sus lmites naturales; y que todo, pues, conspirase al descrdito de los principios que las haban inspirado. Quin se cuidaba de ellos en esta poca de escepticismo?

Cayo Julio Csar

En circunstancias as, cuando callan las ideas y las instituciones, surgen los gobiernos personales. Roma, en donde el ciudadano no haba sido ms que el servidor humilde del Estado pblico, ante cuya grandeza deba eclipsarse la del cnsul o la del general, como la del ltimo plebeyo o la del nfimo soldado; la ciudad orgullosa donde no era lcito descollar a nadie, porque nadie tena ms mrito que el de ser miembro de ella, ni ms prestigio que el que su sombra le prestaba, ni ms gloria, en fin, que la gloria de su nombre radiando en todos sus hijos; esa Roma no fue ya ms que Csar. Es verdad que ostensiblemente se proclamaba la soberana del pueblo, y se peda la expresin de su voluntad en la asamblea de los ciudadanos; pero la cooperacin legislativa de los comicios no era ms que una frmula destinada a proteger el nuevo rgimen, despojndolo de las apariencias, aunque dejndole la realidad del absolutismo monrquico. El que vena siendo el soberano de hecho el Senado- qued reducido a lo que haba sido en la poca de los reyes, a un cuerpo consultivo. Desapareci adems su constitucin privilegiada, desde el instante en que se aument considerablemente el nmero de sus miembros, y en que el influjo de Csar en los colegios electorales asegur el ingreso de senadores adictos, siempre que se trataba de completar la cifra establecida. Ahora esos miembros procedan de todas las clases sociales; de forma que el Senado dej de representar definitivamente a la aristocracia para dar cabida en sus filas a plebeyos y hasta a extranjeros: innovacin de cuanta, si el

CCLXII Senado hubiese seguido siendo lo que durante la Repblica, porque hubiese equivalido al ingreso de los diputados del tercer estado en las asambleas de los pueblos europeos; pero en las circunstancias en que ese ingreso se verific, no tuvo ms objeto ni produjo ms efecto que acabar de anular el poder aristocrtico, y convertir al que haba sido su rgano principal en instrumento del nuevo poder autocrtico. Claro es que todos esos magistrados de la ciudad de que la Repblica haba querido hacer magistrados generales del mundo romano, se redujeron a lo que haban sido en un principio y a lo nico que podan ser: a magistrados locales. Fueron menos que eso, puesto que, agotada la representacin efectiva a que debieron su existencia, claro es que el dictador no pens en reanimarla; lo que hizo fue dejarles una representacin nominal: eran muertos ilustres cuyos cadveres proyectaban sobre el Csar sombras protectoras. No eran ms que eso. La autoridad consular, refundida completamente en la del Imperator, qued anulada; y el llamarse cnsul vali simplemente como un ttulo para desempear gobiernos de provincia. En cuanto a los pretores, cuestores y ediles curules, la mitad de los nombrados anualmente fueron en lo sucesivo hechura del mismo Imperator, puesto que tuvo el derecho de proponer candidatos en esa proporcin, y los electores el deber de aceptarlos. Slo qued libre la eleccin de los cnsules libertad indiferente, puesto que nada haba de significar el elegido al lado de Csary la de los tribunos y ediles de la plebe, que era poltico dejar en pie por respeto al carcter popular que el nuevo rgimen se atribua, y de poca consecuencia, ya que esos poderes aislados no deban inspirar serios recelos. En fin, la religin nacional, degenerada en religin de Estado, pudo prestar al dictador el mismo servicio que a la oligarqua precedente, sin ms que reservarse el primer puesto en la jerarqua religiosa, asumiendo las funciones de pontfice mximo y augur. La abdicacin del pueblo era completa, y el poder poltico de Csar, absoluto; pero no el humano. Si un genio pudiese impedir la disolucin de un mundo, Csar hubiese impedido la del antiguo. Hizo lo que caba: prescribir un nuevo rgimen adaptado a las circunstancias; reorganizar el Imperio; moralizar la administracin; salvar el peligro del momento; y trazar un plan de conducta para el porvenir. Reprimi la anarqua, despojando a las leyes de las limitaciones que mermaban su eficacia, y haciendo funcionar severamente a los tribunales; desahog la capital de parte de la turba que las agobiaba y desmoralizaba, promoviendo su emigracin para colonizar otras tierras allende los mares; trat de limitar en cambio la emigracin italiana para contener la despoblacin de la pennsula; ofreci al proletariado la ocupacin, dando impulso poderossimo a las obras pblicas para remediar la falta de la industria, tan difcil de improvisar; se esforz en aliviar la suerte del deudor, en poner diques a la ola avasalladora del capital mediante leyes sobre la usura, y sobre todo en arrancar al hombre de sus garras, permitindole responder al acreedor con su propiedad, poca o mucha, pero no con su persona; aplic todos los rigores del Estado al divorcio y al adulterio, favoreciendo en cambio con recompensas a los padres de numerosas familias. Subiendo de aqu en la escala social, tendi a la descentralizacin de los municipios, reservndoles la eleccin de los magistrados, y concedindoles jurisdiccin civil y criminal dentro de

CCLXIII ciertos lmites. Dio alivio a las provincias, exigiendo a sus gobernadores una responsabilidad que hasta all nadie haba sabido hacer efectiva; separando de su cargo la gestin econmica, fuente de tantos abusos, para confiarla a delegados imperiales directamente responsables ante l; suprimiendo la intervencin de empresarios, tan vejatoria para el contribuyente; rebajando adems las contribuciones; reduciendo el nmero de funcionarios; aplicando rigurosamente la ley sobre exacciones, y organizando los servicios. La administracin municipal libre fue un beneficio de que en diversos grados disfrut cada da mayor nmero de ciudades provinciales; y al propio tiempo que se difunda la libertad municipal italiana, propagbase el idioma de la metrpoli, y con l la cultura greco-itlica, es decir, la civilizacin ms alta de aquel tiempo. La Galia Cisalpina, ya enteramente latinizada, qued igualada polticamente a Italia, que desde entonces abraz la integridad del territorio peninsular. La Galia Transalpina vio afluir nuevos colonos a la antigua Narbo; surgir nuevas colonias de ciudadanos en otros puntos, y obtener la concesin de derechos latinos a sus principales ciudades. Por iguales procedimientos empezaba a prepararse la transformacin de nuestra pennsula en una tierra itlica, y la accesin del frica y del Asia romanas al gran Estado mediterrneo. As se colmaba gradualmente el abismo que en un principio separ a Italia de las provincias, y los trastornos de las guerras y la dominacin opresora empezaron a mitigarse bajo el influjo benfico de una obra de paz. Era un plan vasto, y dado el punto de vista de Roma y la situacin del mundo, un plan de miras elevadas. Absorbidas las antiguas nacionalidades en las dos mayoes la griega y la romana-; degeneradas stas a su vez hasta el punto de haber cado Grecia bajo la servidumbre de Roma, y Roma bajo la servidumbre de Csar; deshacindose, en resolucin, el mundo antiguo, y no quedando en pie de sus ltimos representantes sino la herencia que podan legar al porvenir una cultura, por parte de Grecia, y un sistema jurdico y poltico, por parte de Roma-, qu poda hacer ya sta, si haba de conservar su hegemona, fuera de seguir recogiendo esa cultura, propagarla y gobernar el mundo interinamente en espera de sus sucesores? No es que ella se atribuyese reflexivamente esta misin que hoy la historia reconoce, ni menos que pensase en esa interinidad de su posicin como regente de pueblos; pero el hecho es que ese fue el destino de sus postreros das, y Csar, al bosquejar el plan de su realizacin, el hombre de los tiempos. La conjuracin que seg aquella preclara existencia no se cuenta slo entre los grandes crmenes, sino entre las grandes puerilidades histricas. Roma sigui la va trazada por Csar, y no hizo en eso ms que seguir los consejos del instinto de conservacin. Haba enajenado su vida propia a cambio de la del mundo; haba renunciado a ser un pueblo dueo de s mismo para ser reina de todos. La inversin estaba consumada, y no le quedaba ms que una alternativa: o gobernar o abdicar. Haba identificado su vida con esa funcin, y el da que dejase de ejercerla perdera su razn de ser como ltimo representante de la antigedad: caera a los golpes de los brbaros, pura y simplemente como cae un gobierno que se sustituye. Su espritu propio, su espritu nacional antiguo, se lo hemos visto ya- se apagaba en esta poca. Cuando quiso evocarlo, al recobrar la calma; cuando quiso evocar el genio de la inspiracin, que no haba acertado a adorar en sazn oportuna entre sus otros genios tutelares, no vio surgir ms rayos luminosos que los plidos y tibios de

CCLXIV un crepsculo intelectual. La edad del fuego creador haba pasado; no quedaba en su puesto ms que la fra reflexin aleccionada por la experiencia, y animada de vez en cuando por brillantes fulguraciones encendidas en las ruinas de su grandeza pasada. El reinado del espritu antiguo se extingua; Grecia y Roma contribuyeron a derrocarlo, y entregaron el mundo inconscientemente a las avanzadas del porvenir a la nueva fe y a las nuevas razas-. Nos han dado la vida a expensas de la suya, y nos han dado una herencia. Hijos que hemos costado la vida a nuestros padres, bien ingratos y despreciables seramos, si no mirsemos con piedad filial sus errores, cuando hasta esos errores, que fueron su desgracia, han hecho nuestra fortuna.

Medusa

CCLXV

NDICE
DE LAS MATERIAS QUE CONTIENE ESTE TOMO

Pginas

CAPTULO VII.- LAS GUERRAS CIVILES ......................................................


Estado Estado interior de la Repblica antes de los Gracos.-Reformas de Tiberio Graco.-Papirio Carbn y Escipin Emiliano.-Cayo Graco y la revolucin.-Cayo Mario.-La guerra yugurtina.-Los cimbros y los teutones.-Turbulencias demaggicas.La guerra de los aliados.-La revolucin sulpicia.-Primera guerra de Mitrdates.-La demagogia sanguinaria.-Sila dictador.-Primado de Pompeyo.-La guerra de Sertorio.La guerra servil.-Primer consulado de Gneo Pompeyo.-El Oriente y Pompeyo.-La conjuracin de Catilina.-El consulado de Cicern.-El primer triunvirato.-Conquista de la Galia Transalpina.-La guerra entre Csar y Pompeyo.-El gobierno personal de Csar.

III

CAPTULO VIII.- ESTABLECIMIENTO DE LA MONARQUA...........................CLXXIII


Primeros efectos de la muerte de Julio Csar.-Marco Antonio dueo de la Repblica.Primeros hechos de Octaviano.-Guerra modenense.-Primer consulado de Octaviano.Segundo triunvirato.-El duunvirato de Octaviano y Antonio.-ltima guerra civil.

CAPTULO IX.- COSTUMBRES Y CULTURA...................................................


La vida romana.-Principios de la corrupcin.-Las leyes suntuarias.-Las bacanales.Cultura.

CCV

AMPLIACIONES..............................................................................................CCXVII
I. Instituciones domsticas primitivas..........................................................................CCXVIII II. Trnsito de la familia a la ciudad.............................................................................CCXXIII III. - Espritu del antiguo ciudadano............................................................................CCXXVIII IV. Desarrollo social...................................................................................................CCXXXVII V. La crisis...................................................................................................................... CCLII